Historien

Metalfragmenter fundet at være valuta i bronzealderens Europa


Arkæologer fra Tyskland og Italien har fundet overbevisende beviser for, at mennesker i slutningen af ​​bronzealderen i Europa brugte metalrester eller fragmenter som en form for penge. Som udgravninger i hele Centraleuropa har afsløret, begyndte folk først at bryde metalgenstande i mindre stykker i bronzealderens Europa i begyndelsen af ​​andet årtusinde f.Kr. Praksessen accelererede derefter mærkbart i slutningen af ​​bronzealderen, startende omkring år 1.300 f.Kr. Alle typer metalgenstande kan blive udsat for fragmentering, herunder værktøjer, sværd, økser, smykker, små personlige genstande eller affaldsprodukter af metalstøbning.

Matematiske analyser af balancevægte (f.eks. Bronzealderbalancevægte fra det sydlige Italien vist her) og metalfragmenter i Italien og Centraleuropa viser, at vægtenheden (shekel) svarer til fragmenternes vægt. Dette tyder på, at de blev brugt som en fælles valuta i hele Europa. (Målestang = 3 cm) (Nicola Ialongo / Georg-August-Universität Göttingen)

Beviser, at metalstykker var penge i bronzealderens Europa

For at teste deres teori om, at disse små fragmenter kunne have været brugt som penge, undersøgte og vejede mere end 2.500 metalfragmenter fra bronzealdergravningssteder i Italien, Tyskland og for at teste deres teori om, at disse små fragmenter kunne have været brugt som penge. Polen. Disse fragmenter var inkluderet i store skatter af sådanne genstande, som er blevet fundet ret hyppigt på steder, der stammer fra slutningen af ​​det andet årtusinde f.Kr.

Når de havde vejet alt, brugte arkæologerne statistiske modeller til at foretage sammenligninger. Denne metode gav vigtige og bemærkelsesværdige resultater og afslørede, at disse objekter repræsenterede multipler af standardmålinger af vægt. Et objekt kan veje dobbelt så meget som et andet eller tre gange så meget som et andet eller halvt så meget som et andet og så videre - hvilket ikke kunne afvises som en tilfældighed.

  • Fra byttehandel til Bitcoins: Penge på 5000 år
  • Sund, for det meste grønt, mad blev leveret til bronzealderminearbejdere

Desuden var de standardmålinger, de matchede, ikke tilfældige. De korrelerede nøjagtigt med de vægte af balanceringsvægte, der var i brug i hele Europa i disse antikke tider.

Disse balancevægte blev brugt til at skabe vægte. Blandt deres andre anvendelser er det nu klart, at disse skalaer blev brugt til at veje de bronzemetalfragmenter, der er blevet genvundet fra gravsteder i slutningen af ​​bronzealderen. Dette blev gjort for at sikre, at de blev skåret til den rigtige størrelse og vejede den helt rigtige mængde, så de kunne sættes i omløb som "mønter".

Det skal bemærkes, at europæerne i slutningen af ​​bronzealderen ikke var de første mennesker, der brugte metalstykker som penge. De gamle mesopotamier brugte sølvstænger til samme formål, begyndende i begyndelsen af ​​tredje årtusinde f.Kr.

Det er let at se, hvorfor arkæologer, der fandt skatter af sådanne genstande, måske ikke umiddelbart opfattede dem som penge. Metalfragmenterne opdaget på bronzealderens steder var forskellige i form og størrelse. De var også fremstillet af en eklektisk blanding af objekter.

Men selvom der ikke kunne findes en synligt samlende faktor, opstod deres overraskende ligheder, når de blev sat tilbage på en skala for første gang i 3.000 år.

Et udvalg af bronzestykker fra Havering -bronzealderen i Museum of London, som sandsynligvis var metalfragmenter brugt som penge. (Udimu / CC BY-SA 4.0)

Alle penge er rigtige penge

På trods af deres mangfoldighed af udseende bør disse tidlige "mønter" ikke ses som en grov efterligning af "rigtige" penge.

"Der var ikke noget 'primitivt' ved præ-møntpenge, da penge før mønter udførte nøjagtig de samme funktioner, som moderne penge udfører nu," sagde Ialongo, der er tilknyttet University of Göttingen Institute for Prehistory and Early History.

”Det er sandsynligt, at letfordærvelige varer blev brugt som valuta længe før opdagelsen af ​​metallurgi, men det virkelige vendepunkt var opfindelsen af ​​vejteknologi i Nærøsten omkring 3000 f.Kr. Dette gav for første gang i menneskets historie det objektive middel til at kvantificere den økonomiske værdi af ting og tjenester, eller med andre ord at tildele dem en pris.”

Hoards af små bronzegenstande vises kun på bronzealdersteder, der dateres til tider efter, at vejningssystemer var opfundet. Da vejningsteknologien begyndte at sprede sig over hele Europa, begyndte flere og flere bronzemetalophobninger at dukke op et større antal steder.

Med andre ord skete spredning af vejteknologi samtidigt med spredningen af ​​metalfragmentopsamlingsfænomenerne. Dette tilføjer yderligere bevis for at bevise, at der var et link.

Vejesystemer var ikke absolut nødvendige for at skabe standardiserede former for penge. Men vejningssystemer gjorde det meget lettere at bruge metalfragmenter for penge, da de gjorde det muligt at tildele metalstykker med faste værdier baseret på en fast egenskab (deres vægt). Og efterhånden som handelen udviklede sig, var behovet for noget som penge blevet mere og mere indlysende.

"Ligesom i den mesopotamiske verden er overholdelsen af ​​vægtsystemer en indirekte konsekvens af handel frem for en foruddefineret regulering," forklarede Ialongo og Lago.

I dag lever vi i en verden af ​​Bitcoins, der er metalstykker, men faktisk er næsten 100% digital valuta. (JeanLuc / Adobe Stock)

Pengens vigtige rolle i komplekse økonomier, uanset alder

Byttehandel fungerer fint, så længe købmænd og forhandlere har objekter at tilbyde, som deres handelspartnere kan bruge. Men efterhånden som handelsnetværk udvides til at omfatte større befolkninger, dækker større landområder og indfører en hurtigt diversificerende menu med varer og tjenester, begynder direkte handel at blive upraktisk.

  • Hvornår - og hvorfor - begyndte folk først at bruge penge?
  • Bronzealderbegravet urne høstet fra irsk grøntsagsplaster

Folk er ikke længere i stand til at bytte om alle de varer og tjenester, de har brug for eller ønsker. De kræver nu noget mere abstrakt, i form af objekter med ensartet og universelt anerkendt værdi, der vil blive accepteret overalt i alle former for udvekslinger.

Når økonomier er komplekse, bliver penge nyttige. Det ser nu ud til, at mennesker i slutningen af ​​bronzealderen levede i stadig mere komplekse økonomier, hvor handlen var rask, og hvor markedspladser byder på flere og flere varer transporteret over lange afstande. I et sådant klima ville der have været brug for penge til at holde de gode tider i gang.

Ikke desto mindre er der stadig spørgsmål om, hvor udbredt og vigtig brugen af ​​penge i bronzealder -Europa faktisk var.

”Vi kan kun observere, at metalfragmenter blev brugt som penge ofte nok at efterlade målbare spor i den arkæologiske registrering; hvor ofte det stadig ikke er muligt at definere, ”skrev Ialongo og Lago i en Journal of Archaeological Science -artikel om deres forskning.

I betragtning af de iboende vanskeligheder ved at inddrive små artefakter, der har været begravet i tusinder af år, er dette en meningsfuld observation. I årenes løb er tusindvis af hamstre af metalfragmenter blevet udgravet fra forskellige steder i sen bronzealder. Dette indebærer stærkt, at penge cirkulerede bredt og ofte blev brugt af de gamle beboere i europæiske lande.


Sidemuligheder

Vikingetiden oplevede store ændringer i økonomien i Skandinavien. I begyndelsen af ​​vikingetiden havde kun få mennesker i Skandinavien kendskab til mønt. Nogle udenlandske mønter kom ind i regionen som følge af handelskontakter både med Vesteuropa og den islamiske verden mod øst. Bortset fra i større handelscentre som Hedeby og Ribe, i Danmark, var ideen om mønter som sådan imidlertid uvant. Mønter blev kun værdsat for deres vægt i sølv eller guld og cirkulerede sammen med mange andre former for ædle metaller.

Ædelmetaller var også et symbol på rigdom og magt.

Dette er det, der er kendt som en bullion -økonomi, hvor vægten og renheden af ​​det ædle metal er det, der er vigtigt, ikke hvilken form metallet tager. Langt væk var det mest almindelige metal i økonomien sølv, selvom der også blev brugt guld. Sølv cirkulerede i form af barer eller barrer samt i form af smykker og ornamenter. Store smykker blev ofte hugget op i mindre stykker kendt som 'hack-sølv' for at udgøre den nøjagtige vægt af sølv, der kræves. Importerede mønter og fragmenter af mønter blev også brugt til samme formål. Handlende bar små vægte, som kunne måle vægten meget præcist, så det var muligt at have et meget præcist system for handel og udveksling selv uden en almindelig mønt.

Sliver Broche © Ædle metaller var også et symbol på rigdom og magt. Ligesom mange andre mennesker gennem historien demonstrerede vikingerne deres rigdom og status ved at bære smukke smykker eller ved at have dyre ornamenterede våben, der var deres ækvivalenter til Armani -dragten eller Rolex -uret i dag. I mange tilfælde blev importerede mønter smeltet ned som råmateriale til armringe, halsringe eller brocher. I andre tilfælde blev mønter endda monteret som smykker. Fremvisning af rigdom var vigtigere end ideen om en møntbaseret økonomi.


Indhold

Teorien om, at metallurgi blev importeret til Europa fra Mellemøsten, er praktisk talt udelukket. En anden hypotese, at der var to hovedpunkter for metallurgiens oprindelse i Europa, i det sydlige Spanien og i det vestlige Bulgarien, er også tvivlsom på grund af eksistensen af ​​steder uden for diffusionscentrene, hvor metallurgi blev kendt samtidigt med eller før disse i de 'originale' kerner, f.eks. Brixlegg (Tyrol, Østrig), mens steder tættere på metallurgiens formodede oprindelse, såsom i det nordlige Spanien, viser færre metalgenstande end steder i syd og praktisk talt ingen tegn på produktion. [1]

I øjeblikket er den generelle opfattelse, at udviklingen af ​​metallurgi fandt sted uafhængigt forskellige steder, på forskellige tidspunkter, med forskellige teknikker. En kendsgerning, der understøtter denne fortolkning, er, at selvom de endelige produkter (perler, ringe, segl, sværd, økser osv.) Er ganske ens i hele Europa, er fremstillingsmetoden ikke. Således var brugen af ​​digler den teknik, der blev anvendt i det sydlige Spanien, hvorimod Centraleuropa anvendte en slaggerproces, men Cabrierés (Frankrig) anvendte en primitiv oxiderende ikke-slaggerproces, [2] mens der på de britiske øer var fravær af snavs, slagger eller keramik tyder på en anden teknik. [3]

Følgelig varierer den måde, hvorpå metallurgien blev indledt, betydeligt afhængigt af regionen. Der er områder, hvor kobber synes at spille en afgørende rolle (dvs. Balkan), mens andre områder slet ikke viser interesse for det. Så er der samfund, der bruger kobberartefakter, men ikke praktiserer metallurgi, [4] og der er andre, der fuldt ud vedtager nogle af de kulturelle innovationer, men ignorerer resten. [ WHO? ] Et eksempel på sidstnævnte er Baskerlandet i det nordlige Spanien, hvor der findes flotte store delfiner langs Ebro -floden, men metal er ret sjældent, og når det forekommer mellem fangsten, er det oftere bronze eller arsenisk kobber end kobber. [5]

Kobber er det ottende mest rigelige metal i jordskorpen, er tilgængeligt over hele verden og er et af de få, der kan vises i ren tilstand. [6] Det er ikke kompliceret at arbejde med, og en bar hamring kan være nok til at omdanne en guldklump til en perle. Det iøjnefaldende udseende af indfødt kobber gør det let at genkende, og endnu mere prangende, hvis det omdannes til smykker, en mulig motivation for menneskeheden til at starte metallurgien med det. En evolutionær teknologisk proces er blevet beskrevet, [7] selvom der er forfattere som Javinovic, [8], der mener, at det ikke er nødvendigt at passere de første faser for at nå det sidste.

Konvertering af kobber Rediger

Til at begynde med skal råvaren hentes. Kobber kan findes i over 160 forskellige mineraler, [6] men mineaktiviteter indebærer at få dem i store mængder, hvis der ønskes en rimelig mængde kobber. Nogle af de mest udnyttede mineraler er cuprite, malachit, azurit, chalcopyrite, chrysocolla og tennantite f.eks. malakit blev ekstraheret i Rudna Glava (Serbien), Cabrierés (Frankrig) eller Chinflón (Riotinto, Spanien). Faktisk en af ​​de mulige forklaringer på hvad Ötzi ismanden, den gamle mumie fundet i Alperne, der levede omkring 3300 år fvt, lavede ved 3.210 meters højde, at han kunne have været prospekteret efter nye mineraler. [9]

For det andet adskilles mineralet fra banden. Dette er kun muligt ved smeltning eller udnyttelse. For at gøre dette er det nødvendigt at bruge en ovn, der kan nå mindst 1.089 ° C (1.992 ° F).

Endelig skal en bred vifte af specifikke værktøjer og ressourcer være tilgængelige, såsom ovne, forme, digler, malninger osv.

  • Trin A: Selvom indfødt kobber i dag ofte vises i museumsudstillingsvinduer med mineralsamlinger, forekom det engang rigeligt i forhistorisk tid. På Cypern eller Kreta var opsamling af mineralet engang lige så let som blot at samle det op fra jorden. Faktisk er indfødt kobber ikke længere så let at finde i den tilstand i disse dage. Behandlingen af ​​dette native mineral var også ukompliceret gennem koldhamring. Dette tillod kun fremstilling af et begrænset udvalg af artefakter som syl, stifter eller perler. I større genstande revner metallet, når det er koldhamret.
  • Trin B: Glødning af metallet ved åben ild (200–300 ° C eller 390–570 ° F er varmt nok) reducerer dets hårdhed betydeligt og giver formbarhed. Dette tillader fremstilling af lidt mere sofistikerede genstande, som armbånd, men er stadig en ret begrænset teknik.
  • Trin C: I de to første trin var det anvendte materiale indfødt kobber, der faktisk ikke har brug for specialiseret teknologi. På grund af den situation, som indfødt kobber var stadig vanskeligere at finde, bruges kobbermalm sandsynligvis i dette tredje trin. Dette er en meget vigtig udvikling. Faktisk er dette virkelig begyndelsen på metallurgien, da mineralet skal smeltes for at adskille kobberet fra banden, hvilket kræver teknologi.

Mineraler af kobber var kendt fra oldtiden. På Kreta blev små fragmenter af malakit og azurit pulveriseret og brugt som make -up eller til at dekorere keramik på en tidlig dato som f.eks. 6000 fvt. [4]

Derfor blev mineralerne ikke indsamlet, fordi folk ledte efter kobber, men efter dyder som de nævnte eller simpelthen på grund af dets lysstyrke og farve, men denne viden om mineralerne er kritisk, da de allerede vidste, hvordan de genkendte dem, og hvor de skulle indsamles, når , senere startede de den systematiske søgning efter malme.

Talrige eksempler på miner er kendt i hele Europa, [10] fra øst: Rudna Glava (Serbien), Ai Bunar (Bulgarien) mod vest: Mount Gabriel (Irland), Great Orme, Alderley Edge (Storbritannien), der krydser Centraleuropa : Mitterberg (Salzach, Østrig), Neuchâtel (Schweiz), Cabrierés (Frankrig) mod syd: Riotinto, Mola Alta de Serelles (Spanien) og Middelhavet: Korsika, Cypern og Kykladerne. Det er bemærkelsesværdigt, at det normalt ikke er en enkelt mine, men et kompleks med et variabelt stort antal mineaksler, som i Rudna Glava (30) eller Mount Gabriel (31).

De teknikker, der observeres i dem alle, er ret ens. Grundlæggende brugte de den termiske ændring eller brænding (Mohen 1992, Craddock 1995, Eiroa et al. 1996, Timberlake 2003). Dette består i at anvende ild på klippen og derefter hælde vand over den: De hurtige temperaturændringer vil forårsage revner i klipperne, der kan brydes totalt ved hjælp af mal og pluk. Derefter blev de nyttige masser valgt, knust og transporteret til produktionscentret, der kunne være i det omkringliggende område (Mitterberg) eller langt væk (Rudna Glava).

Minerne blev udnyttet på ekstremt effektive og kloge måder i henhold til den tilgængelige teknologi (Jovanovic 1980, Craddock 1995, Timberlake 2003). Hele det bekvemme mineral blev opsamlet, og de forladte aksler blev omhyggeligt genopfyldt med gang og sten (Mohen 1992 85). For eksempel blev det på Gabriel -bjerget anslået, at de ekstraherede det forbløffende antal 32.570,15 ton (35.902,44 tons) sten, gang og malm. Den anvendelige mængde kobber var 162,85 tons, og det sidste smeltning af færdigt metal var 146,56 tons (Jackson 1980 24). Hele processen blev grundigt beskrevet i 1744 af Lewis Morris, Crown Mineral Agent for Cardiganshire, og i øvrigt antikvarisk. [11]

Deres metode ser ud til at være denne. De laver en stor ild af træ i bunden af ​​deres river, som altid var åbne på den konto, og når klippen var tilstrækkelig varm, kastede de vand på den, som rystede den og derefter med stenkiler, som de kørte i med andre sten arbejdede de sig igennem de hårdeste sten, dog 'men langsomt.

De anvendte værktøjer præsenteres hovedsageligt i Lewis 'observationer, men andre er blevet genoprettet i arkæologisk sammenhæng:

  • Stenværktøjer: Det hyppigste fund er stenhamrene, der normalt er lavet af hårde sten, der er tilgængelige for minen, stranden eller flodsten. [12] Der er ingen standardisering af disse malinger, men det er almindeligt et system med kørsel, normalt en rille udskåret i midten for hvor et reb blev bundet til håndtaget, ligesom den snoede hassel, der blev fundet i Copa Hill. [13]
  • Gevir og knogleværktøj: Der er fundet pluk og skrammer af knogler og gevir i de fleste miner. [14]
  • Træ: Bevis for træværktøjer er mere sjældne. Ikke desto mindre blev steder som Ai Bunar eller Mount Gabriel fundet skovle og kiler. Et rudimentært system af trapper eller stilladser kan formodes (Mohen 1992).
  • Metal: Brugen af ​​ethvert metalværktøj er ret mærkeligt og ekstraordinært. Det ser ud til, at kobberet ikke blev brugt til minearbejdernes værktøjer. Kobbermejsler og kasserede akser kunne dog bruges som kiler. [15]
  • Andre beviser: Tilstedeværelsen af ​​kul og trækul, afgørende for fyring (ilddannelse) og ovn (brændstof), er sædvanlig. Lædersække (ved Ai Bunar) og skulderkurve (ved Copa Hill) blev brugt til at transportere det knuste mineral.

De tilgængelige oplysninger om mennesker i kobberalderen er ikke steget væsentligt sammen med antallet af arkæologiske steder. Flere ideer er blevet fremsat, en af ​​de mest fulgte er, at selve metallet ikke bragte en brat forvandling til folks liv, [16] eller endnu mere, at tidlig kobber slet ikke producerer noget nyttigt, [17] betyder med dette, at med kobberet producerede de hovedsageligt smykker og generelt våben, der naturligvis ikke var inden for rækkevidde af størstedelen af ​​befolkningen, men kun for privilegerede personer. Med andre ord er metalets reelle betydning ikke utilitaristisk, men socialt. Dette er en passende forklaring på fremkomsten af ​​store metalkulturer som Vinča-kulturen (Ex-Jugoslavien) Tiszapolgar og Unetice-kulturen (Centraleuropa), Remedello og Rinaldone (Italien), Montagne Noire (Frankrig), El Argar og Targas (Spanien) ), etc.

Efterhånden som perioden gik fremad, især omkring det 3. årtusinde, ville nye og komplekse virkeligheder fremstå stærkt knyttet til metallet, ligesom de imponerende befæstede landsbyer Los Millares (Spanien), Vila Nova de Sao Pedro (Portugal) eller den mere beskedne varde næste til Copa Hill i Det Forenede Kongerige bestemt til at kontrollere udvindingscentrene eller de lige og generaliserede kulturelle fænomener Megalithism, Rock Art, Bell Beakers Fartøjer, der er kendt fra Skandinavien til Sydspanien og fra Skotland til Tyrkiet.


Jersey Heritage arkæologi -kurator Olga Finch sagde, at fundet var & quotunique og meget sjældent med hensyn til dets store størrelse og det faktum, at det er intakt & quot.

Hun sagde: & quot Denne spydspids er helt anderledes end alt andet, vi har, så vi undrer os over, om den blev deponeret som en del af et ritual eller et offer.

Vores næste skridt er at arbejde med eksperter andre steder og se på fundets placering for at opdage, hvilke nye historier vi kan finde ud af om bronzealderen i Jersey. & quot

Museumskonservator Neil Mahrer sagde, at han aldrig havde set noget lignende: & quot At se denne spydspids i et stykke var utroligt, og træet inde i spydskaftet var så godt bevaret, at vi kunne bruge det til at opdage, at det dateres tilbage til over 3.000 år siden. & quot

Træet, ahorn - almindeligt anvendt i løbet af æraen, blev sendt til York Archaeological Trust for carbon dating.

Stykket var blevet udstillet på Jersey Museum & amp Art Gallery, efter at kulstofdateringen var afsluttet, og i tide til genåbning fra reglerne for lockout fra coronavirus, sagde personalet.


Fighters fra Sydeuropa?

Tre rør af rullet bronze tyder på, at sættet kan være kommet til Nordtyskland båret af en kriger fra Sydeuropa. Rørene ligner meget beslag, der bruges til at lukke små æsker med værktøj og skrot bronze, når kassen er lukket, to rør på den ene side af låget ligger op med et tredje rør på den anden side, så ejeren kan føre en stang igennem rørene for at holde kassen lukket. Arkæologer har aldrig fundet den type kasser i Nordeuropa, men de dukker ofte op på steder længere sydpå - normalt med et meget lignende sæt værktøjer og normalt i gravene til mænd, der også blev begravet med sværd.

Med andre ord ser det ud til at være et stykke af en sydeuropæisk krigers personlige kit, så vigtigt, at det sandsynligvis ville have været begravet sammen med denne person, hvis det ikke var faldet i floden i kampens hede i stedet.

Det stemmer godt overens med en tidligere undersøgelse, hvor arkæologer analyserede strontiumisotoper i nogle af knoglerne fra Tollense -slagmarken. Forholdet mellem strontium-87 og strontium-86 i en persons knogler matcher normalt forholdet, der findes i klipperne, hvor de boede i de sidste år af deres liv, fordi strontium fra sten og jord trænger ind i planter og derefter i husdyr og mennesker, hvor det erstatter noget af kalcium i knoglerne. Baseret på disse data viste det sig, at i det mindste nogle af jagerne ved Tollense ikke var nogen steder i nærheden af ​​Nordtyskland.

Men udfordringen ved strontium -isotopstudier er, at det er lettere at sige, hvor folk var ikke fra end at sige, hvor de var fordi mere end ét område kan have lignende isotopforhold i sin underliggende sten. Værktøjssættet antyder, at nogle af Tollense -krigerne kan være kommet et sted mellem Bohemen og Karpaterne. Nogle af de andre artefakter langs Tollense understøtter også den idé, bronzede pilehoveder, der passer over enden af ​​et pilaksel, er ret almindelige på bronzealdersteder i Centraleuropa, men ikke i Nordeuropa. Og mejslets design med et firkantet tværsnit er ikke almindeligt i Nordtyskland, men lignende mejsler er dukket op på steder i Centraleuropa.


Gamle kobberfund belyser pengens oprindelse

(CN) - I løbet af bronzealderen begyndte det moderne samfunds begyndelser at dukke op: Brug af værktøjer udvidet, landbruget erstattede vild mad, og folk udviklede systemer til handel med penge.

Praksis med at bruge penge går tilbage til Europas tidlige bronzealder, der varede fra 2150 til 1700 fvt, ifølge en ny analyse af tusinder af standardiserede kobberobjekter opdaget nord for Alperne.

Forskere beskrev objektformerne som ringe, ribben og økseblade og gennemførte en statistisk analyse for at vurdere ensartetheden af ​​hvert objekts størrelse.

Selvom genstandenes vægte varierede, var omkring 70% af ringene - og undersæt af ribbenene og øksebladene - ikke til at skelne fra mennesker, der vejede dem i hånden, hvilket indikerede, at de blev brugt som valuta.

Hver ring vejede omkring 195,5 gram, men ensartetheden blev sat ved at støbe metallet i forme frem for at tildele hver ring en målvægt.

Forskerne beskriver og sammenligner hver af mere end 5.000 objekter og præsenterer deres resultater i en undersøgelse, der blev offentliggjort onsdag i tidsskriftet PLOS ONE.

Maikel H. G. Kuijpers, assisterende arkæologiprofessor ved Leiden University i Holland, ledede undersøgelsen af ​​den "ældste kendte form for penge fra forhistorisk Europa."

Før mønter var objekterne "varepenge", forklarede Kuijpers i en e -mail. Deres værdi kom fra selve kobbermaterialet, snarere end at hver form blev tildelt en bestemt værdi.

Efterhånden som menneskelige civilisationer ekspanderede i bronzealderen, hjalp materialer som bronze og kobber "denne udvikling med", sagde Kuijpers, især fordi metallerne kunne støbes i forme for at skabe mange kopier af en given form.

Ud over deres funktion som penge ændrede bronze og kobber den måde samfund opfattede værdi på, bemærkede Kuijpers: "Materialer hjælper os med at tænke!"

Det nye papir afgør en diskussion om, hvorvidt kobberobjekterne virkelig var en form for proto-valuta, som det var blevet foreslået af nogle tidligere undersøgelser.

"Der var masser af diskussioner, men vi manglede en ordentlig metode til at teste denne idé," sagde Kuijpers og tilføjede, at den nye publikation "giver et klart bevis på, at vi har at gøre med varepenge."

Kuijpers og kolleger brugte et psykologiprincip kaldet Weber -fraktionen for at bestemme, at et menneske, der vejer ringe og ribben i hånden, ikke ville være i stand til at se forskel mellem hver. (Uden vægte er det sandsynligt, at vejning i hånden var den eneste mulighed.)

Økserne, fandt teamet, var sandsynligvis en regional valuta. De ser ud til at være kompatible med ringe og ribben, ofte opdaget sammen eller bundet til hinanden.

Ved slutningen af ​​den tidlige bronzealder var ringe og ribben allerede passé. De blev erstattet af metalskrot og stykker støbningskager. Da de første skalaer blev skabt i Vesteuropa, i løbet af middelalderen, kunne standardisering af valutaer blive endnu mere præcis.

Tusinder af år senere er penge i sig selv bestemt ikke gået af mode. At lære mere om valutaens oprindelse hjælper forskere med at forstå pengens vigtige rolle for mennesker, fra tidlig civilisation til begyndelsen af ​​Bitcoin og andre kryptokurver.

Kobbervalutaforskningen er en del af et projekt for at studere en særegen praksis i det gamle Europa: Værdier, ligesom bronzegenstande, blev begravet eller kastet i floder, der senere blev afdækket af forskere.

Kuijpers studerer denne systematiske ødelæggelse af værdifulde metaller for bedre at forstå gamle kulturer, og hvordan ødelæggelse af disse genstande kan have skabt deres værdi.

"Så," sagde han, "vi ser på et samfund med en økonomi, der ser bekendt og ukendt ud på samme tid."


Tabt i kamp? Artefakter fra bronzealderen

Samling af objekter blev fundet af dykkere i Tollense -floden og er sandsynligvis indholdet i en personlig pose af en kriger, der døde for 3.300 år siden på slagmarken. Kredit: Volker Minkus

Nylige arkæologiske undersøgelser i Tollense-dalen ledet af universitetet i Göttingen, statsstyrelsen for kulturarv i Mecklenburg-Vorpommern og universitetet i Greifswald har fundet en samling af 31 usædvanlige genstande. Forskere mener, at dette er det personlige udstyr fra en bronzealderkriger, der døde på slagmarken for 3.300 år siden. Dette unikke fund blev opdaget af et dykkerhold under ledelse af Dr. Joachim Krüger, fra Greifswald Universitet, og synes at have været beskyttet i floden mod plyndringen, som uundgåeligt fulgte kampe. Undersøgelsen blev offentliggjort i Antikken.

De arkæologiske optegnelser i den europæiske bronzealder domineres af bosættelsesfund, hamstre og tegn på begravelsessteder. Stedet ved floden Tollense i Nordtyskland er imidlertid meget anderledes og giver for første gang i Europa bevis for en forhistorisk slagmark. Over 12.000 stykker menneskelig knogle er allerede blevet genvundet fra dalen, og osteoantropolog Ute Brinker fra Statsstyrelsen har identificeret mere end 140 individer - unge voksne mænd i god fysisk form. Deres knogler viste tegn på nylig traume-resultatet af tætte og langdistancevåben-og helbredte læsioner, som sandsynligvis indikerer, at de var vant til at bekæmpe. Isotopiske resultater antydede, at i det mindste nogle af gruppen ikke var fra lokalområdet, men indtil nu var det ikke klart, hvor langt de rejste.

Opdagelsen af ​​et nyt sæt artefakter fra resterne af kamp giver vigtige nye spor. Dykkerne kunne dokumentere et antal bronzefund i deres oprindelige position på flodbunden, blandt dem en dekoreret bælteæske, tre kjolestifter og også pilhoveder. Overraskende fandt de også 31 genstande (250 g) tæt pakket sammen, hvilket tyder på, at de var i en beholder lavet af træ eller klud, der siden er rådnet væk. Varerne omfatter et bronzeværktøj med et birkegreb, en kniv, en mejsel og fragmenter af bronze. Radiokarbondatering af objektsamlingen viser, at fundene tilhører slagmarkens lag, og de var sandsynligvis det personlige udstyr til et af ofrene. Fundene blev undersøgt i en kandidatafhandling af Tobias Uhlig, og de nye resultater gør det stadig mere klart, at der var en massiv voldelig konflikt i den ældre nordiske bronzealder (2000-1200 f.Kr.). Faktisk tyder de seneste beviser på, at det sandsynligvis har været i stor skala og klart strækker sig ud over regionale grænser.

  • Et menneskeligt kranium fundet i Tollense -dalen med dødelig traume forårsaget af en pilehoved i bronze. Kredit: Volker Minkus
  • Slagmarken forbliver fra laget, hvor der blev fundet objekter på stedet nær Tollense -floden i Weltzin. Kredit: Stefan Sauer

Professor Thomas Terberger, fra Institut for For- og Tidlig Historie ved Göttingen Universitet, siger: "Dette er den første opdagelse af personlige ejendele på en slagmark, og det giver indsigt i en krigers udstyr. Den fragmenterede bronze blev sandsynligvis brugt som en form for tidlig valuta. Opdagelsen af ​​et nyt sæt artefakter giver os også spor om oprindelsen til de mænd, der kæmpede i denne kamp, ​​og der er stigende bevis for, at i det mindste nogle af krigerne stammer fra Sydeuropa. "


Metaldetektor opdager 'nationalt betydningsfuld' bronzealderskare i Skotland

En "nationalt væsentlig" skare af bronzealdergenstande er fundet af en metaldetektor.

Mariusz Stepien, 44, stødte på en bronzegenstand, der blev begravet omkring en halv meter under jorden i juni og beskyttede den mod elementerne, mens arkæologer brugte 22 dage på at undersøge området.

De fandt en komplet hestesele, bevaret af jord, og et sværd dateret til mellem 1000 og 900 f.Kr. i marken, nær Peebles i de skotske grænser.

Dekorerede stropper, spænder, ringe, ornamenter og vognhjulsakselkapper var blandt emnerne, ligesom et "ranglevedhæng" fra selen.

Det er den første sådan vedhæng, der findes i Skotland og kun den tredje i Storbritannien.

Emily Freeman, leder af Treasure Trove Unit, der havde tilsyn med genoprettelsen af ​​artefakterne, sagde: ”Dette er et nationalt vigtigt fund - så få bronzealder -skatter er blevet udgravet i Skotland.

“It was an amazing opportunity for us to not only recover bronze artefacts, but organic material as well.

“There is still a lot of work to be done to assess the artefacts and understand why they were deposited.”

Stepien contacted the unit after he found the items, and the trove has been moved from the site in a large block of soil and taken to the National Museums Collection Centre in Edinburgh.

He said: “I thought ‘I’ve never seen anything like this before’ and felt from the very beginning that this might be something spectacular and I’ve just discovered a big part of Scottish history.

“I was over the moon, actually shaking with happiness.

“We wanted to be a part of the excavation from the beginning to the end.

“I will never forget those 22 days spent in the field. Every day there were new objects coming out which changed the context of the find, every day we learned something new.

“I’m so pleased that the earth revealed to me something that was hidden for more than 3,000 years. I still can’t believe it happened.”

Freeman added: “We could not have achieved this without the responsible actions of the finder or the support of the landowners.

“The finder was quick to action when they realised that they had found an in-situ hoard, which resulted in the Treasure Trove Unit and National Museums Scotland being on site within days of discovery.”

Treasure hunting has risen in popularity in recent years, a shift some put down to the success of shows such as BBC comedy The Detectorists, starring Mackenzie Crook and Toby Jones.

More significant treasure discoveries in Britain

The Staffordshire Hoard

This is the largest collection of Anglo-Saxon gold and silver ever to be discovered, the trove’s own website states.

It is made up of fine objects that required a “very high level of craft skills” to make, the site says.

The hoard’s items would have belonged to Anglo-Saxon kings and princes, their households and warrior retinues.

Religious and animal artefacts, weapon parts and decorative items are among the almost 4,600 individual items and fragments discovered.

They were found near Hammerwich, a village near Lichfield in Staffordshire, in July 2009 by detectorist Terry Herbert.

The amount contains a combined 4g of gold, more than 1.5kg kilos of silver and thousands of garnets.

“There is nothing comparable in terms of content and quantity in the UK or Europe,” the website adds.

The Vale of York Hoard

Valued at £1m, this was found by David and Andrew Whelan, two metal detectorists, in North Yorkshire in 2007.

The Yorkshire Museum describes the find as “remarkable” due to its size and quality, “making it the most important find of its type in Britain for over 150 years”.

The Viking Age treasure contains 67 objects including ornaments, ingots and fragments called hack silver, as well as 617 coins.

Some of the objects come from as far as Afghanistan, as well as Europe.

Among the items is a silver coin, a dirham that was struck at Samarkand in what is now Uzbekistan, a city that sat on the Silk Road trading route.

The coin was traded up the rivers into Russia, then Scandinavia, until it made its way to Yorkshire, the museum added.

The Hoxne Hoard

The Hoxne Hoard is the richest Roman treasure find in Britain, according to the British Museum.

Several precious objects were found in Suffolk in 1992, alongside about 15,000 coins.

It was found by Eric Lawes, reportedly after he went looking for a lost hammer.

Among its treasures is a silver pepper pot that depicts a woman and dates to between 300 and 400 AD.


Debased silver

Long before coins were invented, probably in the kingdom of Lydia in western Asia Minor about the seventh century B.C., silver was widely used as a currency throughout the ancient Mediterranean.

Originally, the precious metal was valued by its weight, either of cut scraps of silver and broken jewelry for small amounts or of entire ingots for larger amounts.

Guld, too, was used as a means of exchange, but it was much rarer and more expensive in most regions, whereas silver was less expensive and much more common.

The research by Eshel and her colleagues, to be published in the January 2021 issue of the Journal of Archaeological Science, identified two of the earliest debased silver hoards: one from Beit Shean in northern Israel and another from Megiddo, — a Canaanite city famed for several ancient battles, that gave its name as Armageddon in the Christian bible to a mythical war at the end of the world.

Both hoards dated from the 12th century B.C., Eshel said, when Egypt's New Kingdom had ruled Canaan by right of conquest for about 300 years.

The Beit Shean hoard of silver, which weighs about 5.5 ounces (157 grams), contained ingots of only 40% silver, which had been alloyed with copper and other cheap metals. The ingots had an enriched silver surface but a copper-rich core that may have been achieved by slowly cooling the ingot after it was melted and poured out.

The Megiddo hoard, which weighed 3.4 ounces (98 grams) had an even lower amount of silver — around 20%. But the debasement had been disguised by the addition of the elemental metal arsenic, which gives a silvery shine to copper.

Both methods of silver debasement would have taken a considerable amount of work and knowledge to achieve, Eshel said. "They are both quite sophisticated methods, but it could have been that the arsenic [method] was easier."


Indhold

Gold and gold-working in prehistoric Europe Edit

In prehistory gold could be found in several areas of Europe the Carpathian region, Iberia, south-western France, Brittany, Britain and Ireland. [1] [2] The latter in particular had rich gold reserves, and as such has been labelled an "ancient El Dorado". [3] Across the world, and in many cultures, gold has been highly valued as a precious metal, in part because of its rarity and also because of its properties for instance, unlike copper it is malleable, flexible and homogenous, and can be worked by hammering, rather than having to be worked through casting, annealing or soldering. Any products made from gold do not corrode, but instead have what has been described as an "intrinsic beauty", with many prehistoric peoples probably ascribing gold items a "symbolic as well as a decorative function". [1]

Bronze Age Britain and Ireland Edit

First developed in 1836 by Danish archaeologist Christian Jürgensen Thomsen as a part of his "Three-age system", the term "Bronze Age" is used by archaeologists to refer to those societies which have developed bronze technology but not yet learned how to work the more complicated process involved in making iron objects. The European Bronze Age lasted from circa 3200 BCE, when the Aegean civilizations of Greece first developed bronze technology, right through to c.600 BCE, when the Nordic Bronze Age came to an end with the development of iron among Scandinavian communities.

The period known by archaeologists as Bronze Age Britain lasted from c.2500 BCE through to c.800 BCE, and was defined by the adoption of copper and bronze technologies on the island. [4] Bronze Age Ireland followed a similar, yet distinct course.

The Early Bronze Age in the British Isles was marked by the adoption of what archaeologists call the "Beaker culture", which had arrived from continental Europe. Eogan noted that the "evidence from archaeology is that Beaker-using communities were the earliest metallurgists in Britain and Ireland", with their produce including "copper artefacts such as tanged daggers but also gold objects as well as the use of gold for embellishment." [5]

Bronze Age goldwork is marked by an elegant simplicity of design and fine execution, with decoration usually restricted to relatively simple geometric patterns such as parallel lines, chevron, zig-zag and circular patterns, often extremely small and perfectly executed, especially in Ireland, as can be seen by enlarging the lunula and Irish bracelet illustrated. The objects are nearly all pieces of jewellery, and include clothes-fasteners (somewhat like large one-piece cuff-links), torcs, bracelets, gold lunulae, smaller ornaments that were perhaps worn in the ear, nose or hair, or on clothing as brooches, and a range of thin disc or plaques probably sewn to clothing or worn in the hair. The ends of objects that are essentially bars bent into a round shape often thicken before ending in a flat or concave face, as for example in the Milton Keynes Hoard. The thickening is typically slight in torcs and bracelets, but extreme in clothes fasteners and ear decorations. Tightly wound spirals in pairs are popular, as they were on the continent.

Early Bronze Age Edit

Eogan (1994) noted that around 250 surviving gold objects are known to date to the Early Bronze Age, 165 of those from Ireland, and the other 83 from Britain. [5] From analysing the designs of the earliest gold artefacts in Britain, Eogan noted that they "form a homogeneous group" which, when "taken in conjunction with other metal types demonstrate that a new technology was introduced." [6] Early Bronze Age pieces are generally much smaller, with very thin decorated discs or plaques common. Two small gold cups have been found in England, the Rillaton Cup and the similar but now crushed Ringlemere Cup.

Due to its natural resources, Ireland had a "rich Early Bronze Age [metal-working] industry", producing large quantities of metal axes, halberds and daggers, and as a part of this also had a "major gold industry", seeing the production of lunulae and gold disks on a far larger scale than Britain. [7]

Late Bronze Age Edit

The transition to the Late Bronze Age brought societal change to the British Isles, and also apparently increased availability of gold, which led to a trend to much larger and more massive pieces. The largest were jewellery worn round the neck in a range of styles, the most ostentatious wide flat collars or gorgets with ribbed decoration following the shape of the piece, and round discs at the side. The Mold Cape is unique among survivals, but fits in with the trend to massive pieces emphasizing the neck and chest. It was clearly not for prolonged wear, as the wearer could not raise their arms. In Ireland, lunulae were probably replaced as neck ornaments firstly by gold torcs, found from the Irish Middle Bronze Age, and then in the Late Bronze Age by the spectacular "gorgets" of thin ribbed gold, some with round discs at the side, of which 9 examples survive, 7 in the National Museum of Ireland. [8]

Designs based on twisted bars or ribbons giving a spiral became popular, probably influenced by the Continent. "Although over 110 identifiable British [includes Ireland] ribbon torcs are known, the dating of these simple, flexible ornaments is elusive", perhaps indicating "a long-lived preference for ribbon torcs, which continued for over 1,000 years", into the Iron Age. [9]

List of site sources >>>