Historien

Charles darwin


Født i Shrewsbury, England, barnebarn af den berømte keramikproducent Josiah Wedgewood (1730-1795), blev Charles Robert Darwin uddannet på Cambridge, hvor han blev interesseret i videnskab generelt og mere specifikt i udviklingen af ​​den naturlige verden. Indtil begyndelsen af ​​det 19. århundrede var det almindeligt at tro, at jorden og vores naturlige miljø var skabt nøjagtigt, som det er beskrevet i Bibelen, og både miljøet og jorden var forblevet mere eller mindre det samme fra deres oprindelse.

På Darwins tid var der imidlertid mange videnskabsmænd, der troede, at levende ting kunne ændre sig over tid som en del af en evolutionær proces. Mennesker, der talte for denne teori, blev kendt som evolutionister. Og de, der troede Bibelen var den bogstavelige sandhed, blev kendt som kreasionister.


Engelsk forsker (1809-1882). Det provokerede kontrovers i datidens verden ved at foreslå, at manden, aben stammede fra den samme stamfar.

Kreationister mener, at alle arter - fra østers til mennesker, for eksempel - var blevet skabt på nøjagtig den samme måde, som vi ser dem i dag, og har altid haft den samme form. Evolutionister hævder derimod, at den ene art er i stand til at skifte fra en generation til den næste. Og at to lignende, men forskellige arter, såsom løver og tigre, kan have den samme fælles stamfar, der levede for millioner af år siden. Selvom ideen om evolution er blevet drøftet i Grækenland siden det femte århundrede f.Kr., var Darwin den første mand til at formulere en meget detaljeret teori om dette kontroversielle emne.

Efter uddannelsen fra Cambridge accepterede Darwin stillingen som naturforsker (uden at have optjent en løn) i fem år på en forskningsekspedition ombord på HMS Beagle. Beagle forlod England i december 1831 og vendte tilbage i oktober 1836. I løbet af den fem-årige rejse udforskede hans besætning Sydamerika, Australien, New Zealand og adskillige øer, gennem hvilke han passerede. Fra resultater indsamlet fra ekspeditionen begyndte Darwin at syntetisere sin evolutionsteori. Han fandt, at på fjerntliggende øer, såsom Galapagos, nær den sydlige Amerikas vestkyst, var arten meget forskellige fra de relative arter, der findes på kontinenterne. Med dette konkluderede han, at selv om de havde en fælles forfader, havde det forskellige miljø over tid også ført til, at arter "udviklede sig" forskelligt.

Darwin fortsatte med at forfine sin teori om naturlig udvælgelse, der sagde, at arter udviklede sig, fordi naturen "udvalgte" de smukkeste planter og dyr i specifikke miljøer. Det tog ham tyve år at fuldt ud detaljerede oplysninger om hans teori, men da hans bog The Origin of Species endelig blev udgivet i 1859, påvirkede han radikalt teorierne om dagens biologiske videnskaber og ændrede fuldstændigt folks syn på verdenshistorien og af miljøet, hvor de boede.
I 1871 offentliggjorde Darwin The Descent of Man, hvor han spekulerede om menneskers udvikling, hvor han afslørte den kontroversielle teori om, at mennesker havde udviklet sig fra en ikke-menneskelig forfader, som de delte med aber. Han har også skrevet lange videnskabelige afhandlinger om plantebiologi samt en række emner såsom korallrev, vulkanske øer og sydamerikansk geologi.