Historien

Charles de Gaulle



Fransk statsmand (1890-1970). Han befalede den franske modstand under 2. verdenskrig.

Det vigtigste navn i det franske politiske liv siden Napoleon Bonaparte, Charles Andre Marie Joseph de Gaulle blev født i Lille, Nordfrankrig, den 22. november 1890, og tiltrådte det franske militærakademi på St. Cyr i 1910. Han dannet et par uger før udbruddet af første verdenskrig (1914-1918), i hvilket tidsrum han tjente i kamp som løjtnant i den franske hær. Efter krigen tjente han i den militære besættelse af Tyskland og de franske oversøiske kolonier, før han vendte tilbage til Frankrig for at acceptere en udnævnelse til Supreme War Council og National Defense Council. I 1930'erne var Frankrigs defensive strategi - at beskytte sig mod nabolandet Tyskland, dens traditionelle fjende - baseret på designet af en stærkt befæstet fast defensiv perimeter kendt som Maginot Line. De Gaulle begyndte at irritere sine militære overordnede, da han kom til at kritisere Maginot Line og ideen om et fast forsvar. I stedet foreslog han en mobil styrke af tanke og pansrede køretøjer, svarende til dem, som tyskerne udviklede. Efter udbruddet af 2. verdenskrig (1939-1945) den 1. september 1939 gjorde tyskerne intet øjeblikkeligt forsøg på at angribe Maginot Line. Men i maj 1940 anklagede de tyske styrker mod Frankrig med kurs nord for Maginot-linjen. Det var op til De Gaulle at lede adskillige vellykkede handlinger med de få tanke, han ejede. Generelt set var franskmændene imidlertid ikke godt forberedt på at møde tyskerne, og den 14. juni fangede indtrængende Paris og besejrede Frankrig.

De Gaulle flygtede til England, hvorfra han sendte flere beskeder til det franske folk for at fortsætte modstanden. Frankrigs Vichy-regering, nedsat under regi af de tyske besættelsestropper, fordømte de Gaulle, men med støtte fra engelskmennene (og senere amerikanerne) formåede han at samle sin franske frie hær. Den 6. juni 1944, da de allierede landede i Normandiet for først at befri Frankrig og derefter Europa, var de Gaulle og hans hær til stede. Og han førte dem sejrende i frigørelsen af ​​Paris ti uger senere. De Gaulle dannede derefter en foreløbig fransk regering, hvor han selv havde præsidentpositionen. Kort derefter, i 1946, trak han sig tilbage.

I 1958, da krigen i den franske koloni Algeriet truede med at udløse en konflikt i Frankrig selv, besluttede de Gaulle at afsætte pension og blev valgt til præsident med et overvældende flertal af stemmerne. Han løste det algeriske problem ved at give dem uafhængighed og startede derefter med at genopbygge det franske økonomiske og politiske liv. Under sin fjerde republik besatte Frankrig endnu en gang sin fremtrædende plads som en af ​​de vigtigste politiske kræfter i Europa og naturligvis verden.
I 1968 svækkede imidlertid et oprør, der forente studerende og arbejdere, det franske folks tillid til regeringen i De Gaulle, og den 28. april 1969 trak han sig tilbage og overførte Den Fjerde Republik til Georges Pompidou (1911-1974). De Gaulle døde i Colombey les Deux Églises den 9. november 1970.