Historien

Vasco da Gama


Den portugisiske navigator blev født i Sines omkring 1468, uægte søn af Estêvão da Gama, der var i tjeneste af D. João II som sejler.

Vasco da Gama var også en erfaren navigatør, der allerede havde udført flere missioner i tjeneste af D. João II. D. Manuel I udnævner ham til kommandant for flåden, der vil opdage søruten til Indien. Denne ekspedition omfattede tre skibe og et forsyningsskib. Flåden forlader Lissabon den 8. juli 1497 og ankommer til Mozambique den 2. marts 1498. Den går derefter til Malindi, hvor den får hjælp fra en maurisk pilot, der til sidst lander i Calicut, Indien, den 17. maj. 1498. På trods af den tilsyneladende velkomst er der intrigerne fra de arabiske handlende, som bringer den portugisiske flådes ophold i fare. I oktober 1498 begynder hjemturen og ankommer til Lissabon i august 1499.

Den længe efterspurgte søtrute til Indien blev opdaget, og det var kulminationen på så mange års indsats. Over for de problemer, der opstår i Indien i mellemtiden, vender Vasco da Gama tilbage der i 1502 med en flåde på 20 skibe, undergivelse af Kiloa og indgår alliancer med kongerne Cochin og Cananor, som portugisiske styre i Det Indiske Ocean er sikret. Returnerer fyldt med krydderier i 1504.

I 1524 udnævner D. João III ham til vicekonge for Indien, hvor han ankommer i september, for at bekæmpe de eksisterende misbrug, der sætter spørgsmålstegn ved den portugisiske tilstedeværelse i regionen. Vasco da Gama begynder at handle stift og formår at pålægge ordren, men han dør i december samme år, og hans rester bringes til Portugal.