Historien

Kemisk forurening foranlediger evakuering af Missouri by

Kemisk forurening foranlediger evakuering af Missouri by


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den 23. december 1982 meddelte Missouri Department of Health og de føderale centre for sygdomsbekæmpelse (CDC) indbyggere i Times Beach, Missouri, at deres by var forurenet, da det kemiske dioxin blev sprøjtet på dets asfalterede veje, og at byen vil have at blive evakueret og revet ned. I februar havde føderale og statslige regeringer brugt $ 36 millioner på at købe hvert hus i byen undtagen et (dets ejere, livslange beboere på Times Beach, nægtede at sælge). I 1985 blev byen officielt inkorporeret.

Times Beach blev grundlagt i 1925 som en del af en avispromovering: Et 6-måneders abonnement på The St. Louis Times plus en ekstra $ 67,50 købte et parti på 20 x 100 fod langs en uafklaret strækning af Meremec-floden. Byen blev aldrig den blomstrende udvej, avisen havde tiltænkt; i stedet udviklede det sig til en landsby i lavere middelklasse med omkring 2.000 mennesker. Det var placeret lige ved Route 66, en to-sporet motorvej, der løb fra Chicago til Los Angeles og engang var en af ​​de store ruter over det amerikanske sydvest.

Desværre havde Times Beach aldrig penge til at asfaltere sine veje, og alt støvet, der blev sparket op af biler og lastbiler, var en reel gene. I 1972 troede byens embedsmænd, at de havde fundet en perfekt løsning på problemet: de betalte den lokale affaldsvogn Russell Bliss kun 6 cent per gallon for at sprøjte vejene med olie og teoretisk limede støvet til jorden.

Bliss fik olien gratis året før, da en kemikaliefabrikant, der havde tjent de fleste af sine penge på at sælge napalm til militæret, betalte ham for at slippe af med dets affaldsmaterialer. Han blandede seks lastbiler med affald - som viste sig at være hexachlorphen besat med dioxin, et farligt kemikalie, der, når det er absorberet, kan forblive i menneskekroppen i mere end 10 år - med en tankfuld brugt motorolie. Dernæst sprøjtede han denne kræftfremkaldende cocktail over hele byen.

Børnene på Times Beach elskede at glide rundt i Bliss 'lilla-farvede goo, og ingen tænkte på stoffet en anden tanke, før dyr (især heste, der havde kontakt med Bliss-sprøjtede veje og staldgulve og ridningsringe hver dag, hele året rundt runde) begyndte at falde død. Snart begyndte folk også at blive syge. I 1979 kom EPA til byen og tog jordprøver, og i 1982 meddelte agenturet, at niveauerne af dioxin-"det mest kraftige kræftfremkaldende stof fremstillet af mennesker", sagde avisen-i Times Beach var uden for diagrammerne. Agenturet evakuerede byen lige efter jul. I alt brugte agenturet 250 millioner dollars og forbrændte 265.000 tons dioxin-forurenet jord.

I 1999 genåbnede bulldozeren og rensede Times Beach som Route 66 State Park.


En by, en oversvømmelse og en superfond: At kigge tilbage på Times Beach -katastrofen næsten 40 år senere

Times Beach i 1990 (venstre) og 2009. (Billedkredit: U.S. Geological Survey)

– EPA Region 7 -funktion –

Af Jenn Little, Office of Public Affairs

De slående billeder ovenfor viser en by, men to helt forskellige landskaber. Til venstre er forladte boliger prikket med den gitterplan. Til højre, 19 år senere, er træer begyndt at dække gadebanerne i det tomme samfund.

Denne by, Times Beach, Missouri, var stedet for en af ​​de værste miljøkatastrofer i vores nations historie. For næsten 40 år siden blev en person betalt for at sprøjte materiale på vejene for at undertrykke støvet i denne lille by i Midtvesten. Hvad byen ikke vidste var, at han sprøjtede vejene med en blanding af den meget giftige kemiske forbindelse, dioxin og spildolie. Da byen blev oversvømmet af en frygtelig oversvømmelse i december 1982, spredte den giftige blanding sig ud over vejene og dækkede byen.

Som en del af EPA's 50 -års jubilæum, ser vi tilbage på begivenhederne omkring Times Beach -katastrofen. I løbet af sin 50-årige historie har EPA's håndhævelses- og overholdelsesarbejde spillet en integreret og afgørende rolle i beskyttelsen af ​​menneskers sundhed og miljøet. Times Beach -tragedien var en af ​​flere lignende dengang på det tidspunkt og hjalp med at anspore oprettelsen af ​​Superfund -loven og banede vejen for utallige oprydnings- og afhjælpningsaktioner på steder i hele landet.

Her er historien om den Times Beach -tragedie.

1960'erne: Verona, Missouri, fabrik producerer Agent Orange -komponenter og hexachlorophen

En UH-1D-helikopter sprøjter en affolieringsagent på et tæt jungleområde i Mekong-deltaet i Vietnam, 1969. (Fotokredit: National Archives) På et anlæg i Verona, Missouri, producerer det kemiske firma Hoffman-Taff 2,4,5-trichlorphenoxyeddikesyre (2,4,5-T) til den amerikanske hær som en del af produktionen af ​​den defoliant, der almindeligvis omtales som agent Orange. I 1969 leaser Hoffman-Taff dele af anlægget til Northeastern Pharmaceutical & amp Chemical Company (NEPACCO) til produktion af hexachlorophen og sælger anlægget til Syntex-virksomhederne.

Produktionen af ​​2,4,5-T og hexachlorophen genererer det farlige biprodukt af 2,3,7,8-tetrachlordibenzo-p-dioxin (dioxin), som opbevares på anlægget i tanke. Dioxin er meget giftigt og kan forårsage kræft, reproduktive og udviklingsmæssige problemer, skader på immunsystemet og hormoninterferens.

Tidligt i 1970'erne: Affaldsolie -vognmand Russell Bliss hyres til at fjerne dioxin fra tankene

Bliss blander derefter dioxinet med spildolie. Blandingen bruges til støvbekæmpelse på grusveje og hestespor i hele Missouri. Faktisk sprøjter Bliss mere end 25 steder med den dioxinforurenede blanding, herunder byen Times Beach.

1971: Børn og dyr bliver mystisk syge på steder sprøjtet af Bliss

På et sted, Shenandoah Stables, dør over 40 heste af den giftige blanding Bliss sprøjtet på snavsfladerne i og omkring arenaen, hvor heste blev trænet og redet. Fugle, katte og hunde findes også døde nær arenaen. Når den 6-årige datter af stalejeren bliver frygtelig syg, undersøger Missouri Department of Health og de amerikanske centre for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse (CDC).

1974: CDC -undersøgelser binder dioxin til sygdommene

Efter at have sporet kilden til den giftige blanding af kemikalier, som Bliss sprøjtede for at undertrykke støv, mobiliserer den føderale regering ressourcer til at undersøge dioxinkontaminationen, og hvor den blev sprøjtet og opbevaret af Bliss.

1980: Superfond vedtaget

Loven om omfattende miljørespons, kompensation og ansvar (CERCLA), almindeligvis kendt som Superfund, opretter en fond til håndtering af de farer, der opstår ved affaldsdepoter. Kærlighedskanal -tragedien er ud over udbredt bekymring for dioxinkontaminering nøglehændelser, der ansporede dens passage.

Marts 1982: EPA indhenter CDC -registreringer vedrørende dioxinkontaminering i Missouri

Columbia Missourian -artikel, 1982. (Fotokredit: State Historical Society of Missouri og Columbia Missourian) Herfra etablerer EPA planer for dioxinprøveudtagning for steder i hele staten.

November 1982: Town of Times Beach modtager første nyhed om mulig dioxinkontaminering

EPA foretager jordprøver. EPA fortsætter med at teste for dioxin.

December 1982: Rekordoversvømmelser fejer Meramec -floden

Oversvømmelse langs Meramec -floden, december 1982. (Fotokredit: National Weather Service) Beboere på Times Beach er tvunget til at evakuere. Af frygt for, at oversvømmelsen havde spredt dioxinet, anbefaler CDC og EPA, at byen Times Beach ikke genbosættes.

Februar 1983: EPA meddeler en føderal opkøb af byen

Dioxinanalyse før og efter oversvømmelse af Times Beach-websteder efter EPA-region 7. Dioxinniveauerne i byen viser sig at være 300 gange, hvad CDC anser for sikre. Agenturet anbefaler også permanent flytning af byens mere end 2.000 indbyggere.

Taler fra et aflåst konferencerum på et hotel nær Times Beach, meddeler EPA -administrator Anne Burford, at EPA vil købe 800 boligejendomme og 30 virksomheder i Times Beach ved hjælp af Superfund -dollars. Hundredvis af beboere samles udenfor for at høre meddelelsen over højttalerne.

EPA udsender en pressemeddelelse om offentliggørelsen af ​​den fælles føderale/statslige aktion den 22. februar 1983.

Senere bliver Times Beach et af de første websteder, der blev føjet til den nationale prioriteringsliste (NPL).

1990: Samtykkedekret indført

Billede af samtykkedekret I henhold til godkendelsesdekretet er EPA ansvarlig for udgravning og transport af dioxinforurenede jordarter fra det østlige Missouri-dioxinsted til Times Beach til forbrænding. Staten er ansvarlig for langsigtet forvaltning af Times Beach-stedet. De bosatte anklagede er ansvarlige for nedrivning og bortskaffelse af strukturer og affald, der er tilbage efter den permanente flytning af en ringdæmning for at oversvømmelsessikre en forbrændingsanlægsopbygning af en midlertidig forbrændingsovn udgravning af forurenede jordarter ved Times Beach drift af forbrændingsanlægget og restaurering af Times Strand efter afslutning af reaktionshandlinger.

1996: Midlertidig forbrændingsovn indbragt

Denne forbrændingsovn ville i sidste ende behandle i alt 265.354 tons dioxinforurenede materialer fra 27 østlige Missouri dioxinsteder, herunder 37.234 tons dioxinforurenede materialer fra Times Beach.

Hjem, virksomheder og endda byens vandtårn skal forbrændes for sikkert at rydde op på stedet. Resterne er begravet i en "byhøj."

1997: Oprydning afsluttet

1999: Route 66 State Park åbner

Skilt, der markerer Route 66 State Park som & udvikling af grundlægger. & Rdquo På det tidligere sted ved Times Beach åbnes den 409 hektar store Route 66 State Park officielt af staten Missouri, opkaldt efter den historiske vej, der løber gennem den.

2001: EPA sletter Times Beach fra NPL

EPA og staten Missouri bestemmer, at stedet ikke længere udgør en betydelig trussel mod folkesundheden eller miljøet. Webstedet slettes fra NPL.

2012: EPA Region 7 foretager jordprøver på Route 66 State Park og bekræfter ingen væsentlig sundhedsrisiko for arbejdere eller besøgende

EPA's personale foretager jordprøver på Route 66 State Park.

I dag: Times Beach er en blomstrende statspark

Vandveje ved Route 66 State Park. (Billedkredit: Missouri State Parks) Cyklister på Route 66 State Park. (Billedkredit: Missouri State Parks) Det tidligere sted ved Times Beach, der engang blev anset for at være et af de mest giftige steder i landet, er nu et modstandsdygtigt grønt område for dem, der søger en flugt til naturen.

Route 66 State ParkExit tilbyder en bådlancering, der giver hurtig adgang til Meramec -floden, hvor fiskere kaster efter bas, havkat og ørreder. Et picnicområde og en legeplads tilbyder steder at slappe af. Og det er typisk at se folk vandre, cykle og endda ride på heste på parkens stier.

En sejler ved Route 66 State Park. (Billedkredit: Missouri State Parks) Dem, der ved, hvad de skal kigge efter, kan dog opdage små påmindelser om byen Times Beach. Parkens besøgscenter er for eksempel placeret i den eneste Times Beach -bygning, der står tilbage - den tidligere Bridgehead Inn. Eller man kan gå “højen” i parken - stedet, hvor de forbrændte bygninger og ejendele til Times Beach -folk er begravet.

For EPA repræsenterer stedet et vendepunkt i agenturets historie, hvor tragedien understreger behovet for forstærkede håndhævelsesforanstaltninger og til sidst ansporer passagen til Superfund -loven. Siden vedtagelsen i 1980 har loven hjulpet med at gendanne mere end 400 steder til sikre og sunde virksomheder, boliger eller, som i tilfældet med Times Beach, blomstrende parker.


10 af verdens mest farlige giftige spøgelsesbyer

Besøg i forladte byer kan være farligt af en række årsager, herunder smuldrende strukturer og vagter, der vil skyde overtrædere på syne. Men nogle spøgelsesbyer har giftige arv på grund af kemikalier, stråling eller endda biologiske våben.

De mest farlige moderne ruiner for spændingssøgere og byudforskere

Du ser de uhyggeligt smukke billeder af den forfaldne storhed af forladte bygninger, og du ...

Topbillede af Picher, Oklahoma, af peggydavis66.

Heldigvis er nogle af disse giftige spøgelsesbyer blevet ryddet op, og selvom de kan have forårsaget sundhedsfarer for beboerne, er nogle relativt sikre for besøgende. Men det er også vigtigt at huske, at mange giftige byer ikke opgav mange af disse steder blev opgivet, fordi beboerne blev økonomisk kompenseret for deres hjem eller på anden måde blev lokket til at forlade (hvorfor så mange af disse er i USA, som har Superfund -loven). F.eks. Har Pacific Gas & amp Electric købt mange af husene i Hinkley, Californien - byen, der blev berømt ud af Erin Brockovich -sagen - fået byen til at gå mod en spøgelsesby. Der er dog nogle byer på denne liste, som du måske vil tænke to gange om at besøge:

10 Mærkeligste urbane økosystemer på jorden

Byer er tilflugtssteder for underlighed. Fra lokalsamfund bygget omkring skrald til hunde, der kører…

Wittenoom, Western Australia: Under Anden Verdenskrig var Wittenoom et minedriftsboomtown, og det det minede var crocidolit, almindeligvis kendt som blå asbest. Minearbejdere indåndede asbeststøvet og bar det på deres tøj tilbage til byen. Selvom embedsmænd advarede om farerne forbundet med blå asbest (såsom asbestose og mesotheliom) allerede i 1940'erne, fortsatte minedriften og i 1978 udviklede regeringen en politik med at nedlægge aktivitet i byen og tilskynde beboere til at flytte ved at købe deres huse. I 1993 var posthuset, sygeplejerskeposten, skolen og lufthavnen alle blevet lukket. Til sidst blev byens navn helt fjernet fra kortet. Af de 20.000 mennesker, der boede i Wittenoom under minedriften, er anslået 2.000 døde af asbestrelaterede lidelser.

Hvor farligt er det i dag? Ifølge Western Australia Department of Lands strækker minehale indeholdende crocidolit sig flere kilometer nedstrøms fra minestederne, dels fordi lagre er blevet eroderet og spredt gennem årene. Regeringen fraråder at besøge Wittenoom, men fra sidste år forlod byen ikke helt, at den vestlige australske regering havde søgt at flytte de sidste par holdouts, og mindst en geolog har sagt, at asbest nu er ned til sikre niveauer.

Kantubek, Usbekistan: For en tid var Vozrozhdeniya-øen, hvor Kantubek ligger, berygtet kendt som & quotasbestos-ø. & Quot Et af laboratorieprojekterne var at arbejde på en miltbrandvaccine, men laboratoriet arbejdede også med kopper, bubonic pest, brucellose og tularæmi. I 1971 fik disse test ti mennesker på øen til at få kopper, og tre af disse mennesker døde. I 1988 begravede laboratoriepersonalet hastigt tonsvis af miltbrandsporer, der var blevet lagerført i Sverdlovsk (selv stedet for en dødelig miltbrandshændelse) i strid med en traktat fra 1972, der forbød biologiske våben. Sporerne forblev på Vozrozhdeniya, da laboratoriet blev forladt i 1992. Byen Kantubek står i ruiner.

Hvor farligt er det i dag? I 2002 samarbejdede USA og Usbekistan om et projekt til dekontaminering af ti miltbrandgravsteder. Men i et interview med New York Times i 2003 sagde Gennadi Lepyoshkin, en mikrobiolog, der arbejdede på øen, at nogle af gnaverne kan have været udsat for pest af våben, som stadig kunne forblive på øen, gået fra gnavere til gnavere via lopper.

Love Canal, Niagara Falls: På trods af navnet står Love Canal som en af ​​USA's største miljøtragedier, en hvis effekter stadig mærkes i dag. I 1890'erne lancerede William T. Love et projekt om at grave en kanal mellem de øvre og nedre Niagara -floder med en plan om at høste billig strøm til en idyllisk by. Efter at planen gik i stå, blev Love Canal et losseplads for kommunalt affald og industrikemikalier. Deponeringen blev ikke administreret tilstrækkeligt, og da Hooker Chemical Company dækkede stedet med jord og solgte det til byen i 1953, forblev det meget giftigt. Der blev bygget boliger og en skole oven på lossepladsen, og i slutningen af ​​1970'erne rapporterede Miljøstyrelsen om et usædvanligt stort antal aborter og fosterskader blandt beboerne i Love Canal samt høje antal hvide blodlegemer og et højt kromosomskader. En obduktion af et barn, der døde af nyresygdom, viste symptomer, der ligner dem, der blev fundet med dioxinforgiftning. Til sidst flyttede regeringen mere end 800 familier og refunderede dem for deres hjem - som blev bulldozed. Spørgsmålene omkring Love Canal førte til dels til dannelsen af ​​Superfund -loven, som sørgede for oprydning af miljøaffald.

Hvor farligt er det i dag? Selvom meget af Love Canal er væk, med kun elledninger og parkeringspladser som en påmindelse om, hvad der engang var der, har Miljøstyrelsen erklæret dele af kvarteret for sikre, og folk er flyttet ind, tiltrukket af billige boliger og forsikringen om, at området er blevet testet igen og igen. Men nogle beboere hævder, at Love Canal stadig er farlig for menneskers sundhed, efter at giftige kemikalier angiveligt blev spyttet fra en kloakledning i 2011, en ny runde retssager blev indgivet på vegne af tidligere og nuværende beboere i kvarteret.

Picher, Oklahoma: Tar Creek-området, som omfatter bly- og zink-minebyen Picher, blev udpeget som et Superfund-sted i 1983. I midten af ​​1990'erne viste det sig, at en tredjedel af børnene i Picher havde forhøjede niveauer af bly i deres blodbaner, hvilket kan forårsage kognitive problemstillinger. (Medlemmer af Picher skolebestyrelse har sagt, at eleverne viste en høj grad af indlæringsvanskeligheder, på trods af lærernes og skolebestyrelsens arbejde.) Men det var ikke det, der i sidste ende udløste masseudvandringen fra Picher i 2006, fandt en undersøgelse, at på grund af minedrift var jorden i fare for at kollapse, og faktisk døde en bilist efter at have kørt ind i et hul i jorden. Det udløste en føderal flytning, hvor kun seks husstande og en virksomhed var tilbage i 2011.


Husk Times Beach: Dioxin -katastrofen, 30 år senere

Det er 30 år siden dioxinforurening blev opdaget i Times Beach i en af ​​de største miljøkatastrofer i vores lands historie. Byen er væk, men befolkningen forbliver.

Fotografering af Samuel Zide

Emmett Copeland flyttede til Times Beach som teenager i begyndelsen af ​​1970'erne.Hans forældre åbnede en doughnutbutik på hjørnet af Forest Road og Park Drive, der serverede Boston-cremer og kaffe til beboerne i det stramme samfund, beliggende i en dal langs Meramec-floden, sydvest for St. Louis. De havde endda et par poolborde, og en gang kom Minnesota Fats forbi for et spil.

Copeland fik venner med et barn, der gik under navnet Boner T. Bunch. "Jeg kender ikke hans rigtige navn, for han sagde det aldrig," siger Copeland. Bunch boede på Cape Cod, et lille motel i udkanten af ​​byen. Trængt ind i en enkelt bungalow sov han og hans søskende på paller. Hele familien tyggede tobak.

Hver morgen kom Bunch til donutbutikken. Han ville tage skraldespanden ud i bytte for et gratis wienerbrød. Nogle gange ville Copeland og Bunch bruge en sommerdag på at gå på jernbanesporene i den vestlige ende af byen. Eller de kan fiske i floden. En dag snegede drengene sig tør ind i en kirke og pilede dens klokke. For at udsende forbrydelsen - og derved maksimere spændingen - gemte de deres bytte oven på byens politistation. "Hvis du kiggede op, var det der," siger Copeland og stadig fniser om det 40 år senere. "I cirka halvanden uge var det det største emne."

Til sidst identificerede en af ​​byens politifolk, en mand på 300 kilo med tilnavnet Tiny, som Copeland husker at have spist en del lange johns fra sine forældres butik, synderne. Ud over at modtage en fast røv-klynk fra sin far, blev Copeland idømt en times fængsel. Enkeltcellen var kun stor nok til en, så drengene skulle skiftes til at gøre deres hårde tid.

De skulle også bruge flere uger på at arbejde på byens vejbesætning. En af Copelands opgaver var at hjælpe en affaldsvogn ved navn Russell Bliss med at sprede brugt motorolie på de asfalterede gader i et forsøg på at kontrollere støv.

Copeland vidste det ikke dengang, men han havde uforvarende bidraget til at slette hele byen af ​​kortet. Det viste sig, at olien var snøret med dioxin.

Marilyn Leistner bor i et robust murstenshus på toppen af ​​en bakke. En kampesten sidder i midten af ​​hendes velplejede forhave ved siden af ​​en indbydende indkørsel, der fører til en vedhæftet garage. Leistner, en 74-årig bedstemor, ser 10 år yngre ud og forbliver lige så ustabil som nogensinde uden nogen planer om at gå på pension. Hendes anden mand døde for mange år siden, så hun bor alene, medmindre man tæller hendes kat, Sarah Palin.

Hun fungerer som Eureka -rådmand og fortsætter en karriere i public service, der var blevet afkortet, da hendes periode som borgmester i Times Beach endte med byens afskaffelse. Hun boede der i et kvart århundrede, indtil december 1982, på hvilket tidspunkt byen blev kastet ud i det, hun kalder "tiden for oversvømmelse og dioxin." Hun har brugt det sidste kvart århundrede på at fortælle Times Beach -historien.

Det er vigtigt for folk at vide, hvad der skete, for at huske. Efter at have behandlet det åbenbarende chok, stresset, de mystiske sundhedsproblemer og vreden fra alle sider, ja, ville Marilyn Leistner gerne have dig til at huske Times Beach. Hun sidder ved sit spisebord og kigger ud over skråningen gennem sine terrassedøre i glas og begynder. Ordene kommer let, finpudset over årtiers gentagelse.

Times Beach blev mærkeligt nok grundlagt som en avispromovering. I 1925 betalte folk, der betalte $ 67,50 for et seks måneders abonnement på den gamle St. Louis Times modtaget en traktat i Times Beach. Partierne var små, og du havde brug for mindst to for at bygge et hus. Avisen havde købt jorden af ​​en landmand og omdøbt til et feriested, et sted for læger fra St. Louis at slappe af eller fange et par fisk i weekenden. Helsides annoncer pralede af, at "den sværmende varme og ubehag i byen er ukendt på Times Beach."

Det var en overdrivelse, helt sikkert, men en forankret faktisk - i hvert fald indtil den store depression. "Under depressionen flyttede mange mennesker i byen ind i deres hjem i Times Beach for at ride de hårde tider ud," siger Leistner. Alligevel, mellem picnics med naboer, flodrekreation, bydanse og en hel del saloner, var livet på stranden, som gammeldags kaldte det, ligefrem pastoralt.

Leistner voksede op i Valley Park og flyttede til Times Beach i december 1956, 18 år gammel. Seks måneder tidligere havde hun mødt en ung mand ved navn Jerry Akers, en sømand, der var hjemme med orlov. De giftede sig i Californien og flyttede ind hos hans forældre og delte et hus med to soveværelser på Forest Road. Til sidst flyttede de til et eget sted og stiftede en familie.

Som Leistner beskriver det, var Times Beach idyllisk. Følelsen af ​​fællesskab, tilhørsforhold kompenserede for enhver økonomisk mangel. "Det var som om alle var i familie med alle," siger Leistner. "Hvis du er født og opvokset der, voksede du op der, men så flyttede du dertil."

Lørdag aften mødtes hun og hendes mand med venner for at spille penny-ante poker. Et år på Halloween, mens mændene spillede kort, sneg damerne sig væk og toiletpapirerede politimesteren. "Den næste dag var han sikker på, at nogen gjorde det for at få lige med ham," siger Leistner. ”Det var så forfærdeligt. De ledte efter, hvem der gjorde det. Jeg måtte gå og fortælle ham, at vi gjorde det. ”

Langsomt voksede byen. Sommerhuse på stylter blev udskiftet med modulhuse og endda et par murstenshuse. Leistner (til højre) husker fire kirker og fire værtshuse, en perfekt balance. Vinbutikken fordoblet sig som en redskabsbutik, der solgte stænger og agn. Til stor ære for mangeårige beboere åbnede en trailerpark, efterfulgt af en anden. Så kom en 7-Eleven. For at dæmpe byens kasse stationerede den en betjent med en radarpistol ude på motorvejen. Truckere kaldte ham groft "hæmoriden med Polaroid". Han skrev billet efter billet. "Det gav mange indtægter til Times Beach," siger Leistner og griner.

Hun arbejdede som receptionist på et tandlægekontor og blev rådmand på Times Beach i 1981. Året efter, i november 1982, modtog byens kontorist et telefonopkald fra en reporter. Han havde erhvervet et officielt dokument med oplysninger om formodede dioxin -steder i Missouri. Vidste Times Beach -embedsmænd, at deres by var højt på listen? Altså nej. Russell Bliss blev beskyldt for at have hentet kemisk affald fra et anlæg i Verona i begyndelsen af ​​70'erne, blandet det med brugt motorolie fra tankstationer og solgt den giftige eliksir til hestegårde, kirker og små byer som støvundertrykkende middel. Beboerne begyndte at fortælle historier. De huskede fugle, der døde.

Times Beach -embedsmænd ringede til det amerikanske miljøbeskyttelsesagentur, men det sagde, at det kan være et år, før det ville være i stand til at teste. »Det kunne vi ikke lide, fordi folk byggede nye boliger. Virksomheder lokaliserede dér, ”siger Leistner. "Vi besluttede, at vi ville gøre det selv, så vi begyndte at tage en indsamling for at betale for at få vores gader testet." Da EPA fik styr på det, besluttede det også at teste med det samme.

I mellemtiden begyndte US Army Corps of Engineers at advare folk i lavtliggende områder om, at en alvorlig oversvømmelse var på vej. Nogle Times Beach -beboere evakuerede, men mange trodsigt blev. Bredden, der stod mellem byen og floden, var stejl og høj. Folk tvivlede på, at vandet overhovedet ville komme til Riverside Drive.

Den 5. december sprang floden sine bredder, og hurtigt blev hele byen nedsænket. Huse blev revet fra deres fundamenter. Trailere blev kastet rundt som kofangerbåde. Oversvømmelsesstadiet var 18,5 fod, og vandet nåede næsten 43 fod. Det blev beskrevet som en 500-årig oversvømmelse. Mange i Times Beach blev fanget i deres hjem. Nogle blev reddet i både. Andre kørte ud gennem det stigende vand og forsøgte at følge de veje, de ikke kunne se. Det var næsten en uge, før folk kunne vende tilbage for at begynde den skræmmende opgave at genopbygge. Kun en lille del af beboerne kom nogensinde tilbage.

Et par dage efter at den genåbnede, modtog byen resultaterne fra sine jordprøver. Beboerne havde ikke råd til at få resultaterne kvantificeret, så de fik kun ja-eller-nej svar. For både PCB og dioxin var det et ja. Byens borgmester, Joe Capstick, kunne ikke lide lyden af ​​PCB'er, og han skulle passe på sin familie, så han sagde op og gik. Sid Hammer, der var formand for rådmændene, blev fungerende borgmester, mens Leistner blev fungerende formand.

EPA modtog sine egne testresultater den 23. december og leverede en julebesked til borgerne i Times Beach. PCB -niveauet var lavt, ikke en stor bekymring, men dioxinet var et problem. På det tidspunkt betragtede EPA alt over 1 del pr. Milliard som farligt. I Times Beach var dioxinniveauet mere end 100 dele pr. Milliard. Dem, der vendte tilbage, blev instrueret i at forlade, og alle, der ikke havde, fik besked på at blive væk. En vagt og et advarselsskilt blev anbragt ved indgangen til byen, en bro, der stødte på fra flodens høje side, for at holde folk ude.

Byens næsten 2.500 indbyggere var uenige om, hvad de skulle gøre derefter, om de skulle blive eller bede om et køb af deres ejendom gennem EPA's Superfund. Et flertal af beboerne indså, at der dengang ikke var tilgængelige metoder til oprydning af dioxin, og de kunne ikke se meningen med at genopbygge boliger, der alligevel var blevet ødelagt af oversvømmelsen (især da Times Beach havde stemt sig ud af National Flood Insurance Program et par år før). På den anden side var en lille, men vokal gruppe mennesker - Leistner anslår 50 af Times Beachs 801 familier - der hævdede, at dioxinet ikke var en trussel. Det havde været der i et årti uden at skade dem. De havde genopbygget før, og de ville gøre det igen. Dette var hjem.

Striden stillede naboer, endda slægtninge, mod hinanden og udhulede byens største aktiv, dens familiære atmosfære. "Sid Hammers kone ville ikke blive i Times Beach, men Sid kunne ikke se noget forkert," siger Leistner. "Han ville blive der, så hun blev skilt fra ham." Det var for meget for Hammer at bære. Da han trådte tilbage, blev Leistner fungerende borgmester.

Hun sendte et andragende med hundredvis af underskrifter til præsident Ronald Reagan og bad om et køb. I februar 1983 kom Anne Gorsuch Burford, administratoren af ​​EPA, for at imødekomme deres ønske. Hele scenen var surrealistisk. Beboerne samledes foran et hotel i Eureka og trængte sig sammen omkring den udendørs pool. Døren var låst, og Burford stod i et mødelokale på anden sal. Tjenestemænd syntes at handle som om beboerne kunne være smitsomme. Ved hjælp af en mikrofon meddelte Burford til folk udenfor, at Superfonden ville købe deres hjem til rimelig markedsværdi. (Burford ville træde tilbage en måned senere på grund af påstande om fejlstyring af Superfund -programmet.)

I maj ramte et andet oversvømmelse, en slags efterskælv, og i juni vandt Leistner borgmestervalget og besejrede en udfordrer, der ville blive. Det banede vejen for endelig godkendelse af købet. De første tilbud blev givet den måned. "Tilbuddene var meget lave, så vi blev organiseret," siger Leistner. "Vi ville invitere pressen ud, og vi ville spraymale priserne på boligerne." Hun har et fotografi af et hus med 15.800 dollars kralet hen over sidesporet.

Tilbud var udelukkende baseret på kvadratmeter, hvilket gjorde ejerne af nyere, pænere huse vrede. Der var en appelproces, der kunne netto utilfredse beboere et par ekstra dollars. De var også berettiget til flyttehjælp, hvis deres nye hus uden for Times Beach kostede mere end deres afvikling, Superfund -programmet ville betale en del af forskellen.

Da tilbuddene blev en smule forbedret, gav mange af holdouterne modvilligt efter. "Da disse familier fik deres tilbud, tog de pengene og løb," siger Leistner. Til sidst, i 1985, var der kun et par tilbage i byen, George og Lorene Klein. People magazine profilerede deres sidste stand. "De ville have flere penge," siger Leistner. ”Hun bebrejder mig stadig. Jeg satte ikke prisen, men det er min skyld. Hun taler ikke til mig. ”

Til sidst blev ejendommene for dem, der ikke tog købet, fordømt. At vente viste sig at være et dårligt træk. Rettens vurderinger kom endnu lavere tilbage end EPA's tilbud, og de andre fordele var ikke længere tilgængelige. "Så meget som jeg hadede at se det ske for mennesker," sagde Leistner, "det var en del af kontrakten for at få købet i gang og at få alle disse mennesker derfra og i permanente hjem."

Alligevel vedvarer alle disse år senere fjendskabet. Mange tidligere beboere ville ønske, at de ikke var blevet tvunget til at forlade - og synes, at de ikke blev kompenseret tilstrækkeligt, når de blev skubbet ud. "Der er så mange dårlige historier, at jeg snød folk for deres penge," siger Leistner og hendes tone bliver skarp. "Jeg havde ikke noget at gøre med deres penge."

Leistner har sine egne nag. Tilbage i 1982 ringede hun til Bliss og spurgte ham, om han havde sprøjtet Times Beach med dioxin. "Jeg vil vædde med dig to ugers løn, der er ingen dioxin på dine gader," husker hun, at Bliss fortalte hende.

"Nå, du ved," siger Leistner nu, "jeg har aldrig samlet."

I 1971 hyrede Judy Piatt Bliss til at sprøjte spildolie på sin hestearena nær Moskva Møller for at lindre støv. Ingen vidste det da selvfølgelig, men den olie indeholdt massive niveauer af dioxin, langt mere end olien sprøjtet på Times Beach. Inden for et par dage begyndte katte, hunde og fugle i nærheden at falde døde. Heste blev syge, og til sidst ville Piatt begrave mere end 50 af dem. Værst af alt blev Piatts to unge døtre, der spillede i arenaen, som var det en sandkasse, syge. Læger og dyrlæger var stumpede, men Piatt mistænkte, at sprøjtningen var skylden. Hun konfronterede Bliss, men han insisterede på, at han kun havde brugt olie i krumtaphuset. Hun kontaktede myndighederne, men deres svar kom for langsomt til hende.

Så hun tog sagen i egen hånd. Hun begyndte at lave amatørdetektivarbejde. Ved hjælp af forklædninger og lånte biler halede hun Bliss og de andre chauffører, der arbejdede for ham. Ud over olien, som han hentede ved glidecreme, trak han også slam fra industrielle faciliteter. Af særlig opmærksomhed var et kemisk anlæg i Verona, som var blevet brugt til at producere Agent Orange og hexachlorophen, en ingrediens, der blev brugt i sæbe. (Markedet for hexachlorophen kollapsede i 1972, da babypulver fremstillet med det dræbte 36 spædbørn i Frankrig.)

Bliss bortskaffede dette affald på forskellige måder. Noget af det begravede han i trommer. Nogle spredte han ud over sin egen gård. Og nogle blandede han sammen med olie i lagertanke i både Missouri og Illinois, inden han solgte det som støvundertrykkende. Bliss var og er stadig en klog forretningsmand. Kemikaliefirmaerne betalte ham for at tage slammet, og så vendte han sig om og solgte det til en anden. Han tjente penge på at komme og gå. Men til sidst indhentede det ham. Som et resultat af en retssag, som Piatt anlagde mod Bliss og de kemiske virksomheder, som til sidst gav hendes familie et sundt beløb, blev Bliss tvunget til at indrømme sin affaldshåndteringsaktivitet og identificere de snesevis af steder i hele staten, hvor han havde dumpet det.

Alligevel har han konsekvent nægtet at have nogen viden om, at materialerne var giftige. De kemiske virksomheder, han har altid fastholdt, har aldrig fortalt ham præcis, hvad han trak. Trods alt sprøjtede Bliss olien på sin egen ejendom og påstod engang endda at have smagt den for at teste dens styrke. "Hvis jeg troede, at det var noget dårligt, ville jeg så sprøjte det på min egen gård, hvor min familie er?" Bliss spurgte CNN i 1997 i et af de få omfattende interviews, han havde givet. (Han nægtede at kommentere denne historie.) "Ville et menneske gøre det?"

For at være sikker ser Bliss sig selv som et offer i alt dette. Han er blevet sagsøgt gentagne gange. Selvom han havde vidst, at det, han trak, var giftigt, var der ingen love mod, hvad han gjorde. Men han blev alligevel tvunget til fængselsstraf på grund af skatteunddragelser, da han ikke rapporterede sin indkomst til affaldsskat til IRS. "De har trukket mig gennem domstolene, og jeg tror ikke, de nogensinde vil stoppe," sagde han til CNN. "Jeg synes, det er uretfærdigt, uretfærdigt ... Alle mine venner siger, at jeg var en syndebuk."

I disse dage finder Bliss, der er sidst i halvfjerdserne, stadig unikke måder at tjene penge på. Han driver en attraktion ved vejkanten, et klassisk bilmuseum i St. James, og han rejser til loppemarkeder. Denne sommer, Bill McClellan fra St. Louis efter afsendelse skrev en klumme om Bliss. McClellan kalder Bliss en "intelligent og eftertænksom mand", og han har holdt kontakten med den tidligere affaldsvogn gennem årene. Han rapporterer, at "eksponering for dioxin bestemt ikke har skadet Bliss", og at "forskere har været blandet om farerne ved dioxin", med henvisning til et citat fra afdøde Dr. Vernon Houk fra Centers for Disease Control, der engang sagde, at evakueringen af Times Beach var en overreaktion. Som McClellan påpeger, var Houk den person, der bestilte det i første omgang.

En ærværdig klummeskribent, McClellan afdækker sine væddemål ved at sige "Hvem ved?" om dioxins farer, frem for at drage nogen endelig konklusion. Men han gør også nogle vigtige udeladelser. For det første afgav Houk sin ofte citerede erklæring i begyndelsen af ​​90'erne på et stævne sponsoreret af Syntex, det ansvarlige selskab for dioxinet, som Bliss dumpede i Times Beach. Og på trods af McClellans bedste bestræbelser på at skabe medfølelse for ham, forbliver Bliss en usympatisk karakter for dem, der er berørt af hans handlinger. "Ofte fremstilles Bliss som muligvis et offer for omstændigheder," siger Steve Taylor, medstifter af Times Beach Action Group. ”Det tror jeg slet ikke på. Dette var farligt affald ... Det var ikke mælk og yoghurt. ”

Kun Bliss ved faktisk, hvor meget han vidste om, hvad han trak. Bedøm ham som du vil. Men på trods af hvad McClellan antyder, er forskere enige om, at dioxin er farligt. EPA og CDC har hver især offentliggjort massive dokumenter, der beskriver de mange sundhedsfarer, der er forbundet med det.

"Der er mange epidemiologiske undersøgelser, der viste helbredseffekter hos mennesker udsat for dioxiner," siger Dr. Hana Pohl, en miljøsundhedsforsker ved CDC. Eksponering kan forårsage kræft, immundefekt, endokrine lidelser og reproduktive og udviklingsmæssige spørgsmål, siger Dr. Arnold Schecter, professor ved University of Texas School of Public Health og en af ​​verdens fremmeste eksperter på dioxin. Dette gælder især for 2,3,7,8-tetrachlorodibenzo-p-dioxin, som er det mest giftige og det, der findes på Times Beach.

Det er ikke at sige, at der ikke er nogen kontroverser om dioxin. Forskere er uenige om, hvor meget det kræver at sætte nogen i fare.I sidste ende er der sandsynligvis mere end et korrekt svar på det spørgsmål.

Schecter bruger analogien om at ryge cigaretter. De fleste lungekræft skyldes rygning, men de fleste, der ryger, får ikke lungekræft. Jo mere du ryger, jo værre er det for dit helbred. "Derfor vil næsten enhver læge fortælle sin patient at stoppe med at ryge cigaretter," siger Schecter. »Alligevel ved vi, at der er mennesker, der ikke er følsomme på grund af deres heldige genetik. De kunne ryge fire pakker om dagen uden nogen skade. ”

Men for den gennemsnitlige person er det stadig uklogt at ryge fire pakker om dagen. Det samme gælder for at rulle rundt i dioxin.

Steve Taylor (til venstre) boede aldrig i Times Beach, men han tilbragte tid på en af ​​de gårde, hvor Bliss sprøjtede. Han mener, at hans bedstefars helbred led som følge af sprøjtningen. Så da EPA startede processen med at rydde op i Times Beach, tog Taylor stor interesse.

Det tog indtil begyndelsen af ​​90'erne for staten Missouri endelig at erhverve hele ejendommen i Times Beach. På det tidspunkt besluttede ØPA, at forbrænding ville være den bedste måde at afhjælpe stedet på. Det ville oprette en mobil forbrændingsovn, et massivt metaljungle -gym med en kæmpe ovn og en enkelt høj røgstok. I den ville alt den forurenede jord blive belastet, ikke kun fra Times Beach, men fra dioxin -steder i Missouri. I alt ville 265.000 tons snavs fra 27 steder blive brændt.

Taylor syntes, at det lød som en dårlig idé, så han var med til at stifte Times Beach Action Group for at modsætte sig forbrændingsanlægget.

Taylor er en mand kaldet til årsager. Han tilbragte år med at lobbyere mod casinoudvidelse, og han er nu kommunikationsdirektør for den kæmpede rep. Todd Akin. Men selv i varmen af ​​valgperioden er Taylor glad for at skære et par timer ud for at komme med sin sag om Times Beach og de problemer, han opfatter med oprydningen. Det er fortsat en prioritet.

Han ankommer iført politisk uniform: en blå dragt, hvid skjorte, slips, manchetknapper. Han bærer en brun lædermappe, pakket fuld af dokumenter, hvoraf mange siger, at han er klassificeret. Det er den slags detaljer, der kan få Taylor til at ligne en konspirationsteoretiker.

Men mens han bruger ord som "bedrageri" og "tildækning", er der en vigtig forskel mellem denne mand og et fuldstændigt miljøkog: Taylor ved, at der er ting, han ikke ved. Han er ikke her for at argumentere for, at Times Beach -forbrændingsanlægget udspydte gift fra sin røgstald. Han har simpelthen spørgsmål, spørgsmål, som han mener blev efterladt ubesvaret af ØPA's modvilje mod at komme. (På trods af gentagne anmodninger kunne agenturet ikke kommentere denne historie.)

"Det værste er ikke at vide," siger Taylor. »Nogle gange tænker man, at folk beder om fuldstændig sikkerhed, fuldstændig sikkerhed. Det findes ikke i denne verden. Men det, vi ønsker, er en smule ærlighed. ”

Taylors overordnede klage er, at EPAs fokus var for snævert. Agenturet testede forbrændingsanlægget for at sikre, at det ødelagde dioxin. Ved at gøre det, argumenterer Taylor, ignorerede agenturet de forskellige andre prioriterede forurenende stoffer, der findes i jorden, herunder PCB'er, hvoraf nogle måske ikke stammer fra Verona -fabrikken. Efter Taylors opfattelse var EPA mere interesseret i at gøre Syntex juridisk ansvarlig for oprydningen end at undersøge det fulde omfang af forureningen. (Og hvis det var agenturets mål, lykkedes det, at Syntex dækkede udgifterne til oprydningen og betalte regeringen 10 millioner dollars for sine problemer.) "Jeg synes, det er meget interessant, at PCB blev overset så meget," siger Taylor.

Ydermere havde forbrændingstestet en række mangler, som blev opregnet i en række historier af C.D. Stelzer af Riverfront Times. Han rapporterede om en række problemer: Dokumenter gik tabt prøver blev fejlmærket og skiftet en forældremyndighed blev ikke etableret. “En manglende side, en manglende dato, en manglende signatur. Mest af alt mangler der ansvar, ”skrev Stelzer i et stykke med titlen“ Why the Times Beach Incinerator Should Be Shut Down. ”

Til sidst var det. Efter anbefaling fra en EPA -ombudsmand blev en gentest gennemført. Igen viste det, at forbrændingsanlægget var sikkert, og igen fandt Taylor fejl i testproceduren. Men ilden blev tændt igen, og den resterende jord blev brændt.

Taylors liste over indsigelser bliver ved og ved. For eksempel fordi nogle af toksinerne på Times Beach lignede dem i Agent Orange, siger han, kunne regeringen have haft en interesse i at minimere Times Beach -undersøgelsen for at begrænse sin egen skyld i Vietnam. Nu vender vi måske lidt mod konspirationsterritorium, men igen viser Taylor tilbageholdenhed og frembringer associationer frem for beskyldninger.

"Vietnam -veteranerne fik et kæmpe forlig," siger Taylor. "Der er mange mennesker, jeg kender, som blev udsat for de samme ting og mere - og ikke gjorde det."

I dag er det land, der engang var Times Beach, blevet omdannet til Route 66 State Park. Den eneste bygning, der er tilbage, er et tidligere vejhus, nu museum og gavebutik. Butikken sælger alt på Route 66 - shotglas, sparegris, poloshirts - og metalprint af gamle forretningsskilte. På denne dag er fuzzy terninger 35 procent rabat. Næsten alt virker malplaceret, selv de ting, der står "Route 66" på den. Men hvis du er på markedet efter noget, der kaldes en "overgangsaldermåler", er du det rigtige sted. Det er et termometer med en-liners malet på tværs af ansigtet. Den ene siger: "Er det varmt herinde, eller er det bare mig?"

Bortset fra en motorcykel og en muligvis vintage benzinpumpe indeholder museet genstande, der ligner dem i gavebutikken, bortset fra at disse tchotchkes tilsyneladende ikke er til salg. Den eneste henvisning til Times Beach er et enkelt display i et hjørne af museet. Dette er den slags sted, som andre steder kan virke som en harmløs turistfælde. Men når det markerer stedet for en af ​​landets værste miljøkatastrofer, kan et broderet jean-jakke-emporium føles lidt respektløst.

Hovedparten af ​​parken er nedenunder, på tværs af floden. Men broen er lukket, så du skal køre tilbage ud på Interstate 44 vest, gå til Eureka, vende om og komme tilbage den anden vej. Parken er dejlig nok. Der er masser af parkeringspladser, en legeplads og masser af picnicborde. Hvis der er noget dioxin tilbage, ser det ikke ud til at genere dyrelivet. På en given eftermiddag vil du helt sikkert se hjorte vandre i skoven. Træerne er tynde, hvilket hjælper med synligheden. Dette er ny vækst.

De mest behagelige stier løber nordpå ved jernbanesporene og tager derefter til højre langs floden. De undgår bekvemt den kæmpe askegrav. I midten af ​​parken er en stor høj, hvor de forurenede huse blev begravet, da kun jord blev brændt. Som med gavebutikken ville dette være et godt sted at løbe eller måske smide en frisbee, hvis ikke for erindringen om et samfund, der er gået op i røg. Disse minder er især til stede i dag, den sidste lørdag i september. Hvert år samles tidligere beboere på Times Beach på stedet for at se gamle venner, fortælle historier og uundgåeligt fælde et par tårer. Men bortset fra en vis vrede mod parken er dette en glad dag. Alle fremmødte siger, at hvis byen blev genåbnet i morgen, ville de flytte tilbage med et hjerteslag.

Sue O'Leary, 76, boede på stranden i 20 år. Hun har stadig sine familiesammenføringer hernede. I øjeblikket forsøger hun at finde stedet, hvor hendes hus plejede at være, men med blomsterhaven væk, er hun bare ikke sikker. Mens hun går langs stien, påpeger O'Leary pauser i træerne. Hvert hul repræsenterer en tidligere vej.

Hun husker kammeratskabet. "Børnene legede alle sammen," siger hun, "og vi havde fødselsdagsfester og inviterede alle nabobørnene." Hun savner at kunne cykle til postkassen eller butikken. Hvis hun havde et par drinks på Buck's Place, kunne hun gå hjem. Hun husker, at hun kunne lade sine børn løbe frit uden at skulle bekymre sig. "Alle passede venligt på deres børn, dine børn og alle andres børn," siger hun. "Hvis de gjorde noget forkert, ville du finde ud af det, for en af ​​mødrene vil fortælle det."

Hun husker også oversvømmelsen. Folk her har en tendens til at tale mere om oversvømmelsen end dioxinet. En oversvømmelse, det er virkeligt. Du kan se det, klare det. Dioxin, det er stille, uset. Nogle mennesker er ikke sikre på, at det er der.

O'Leary (til højre) kom tilbage til hendes hus, så snart hun kunne efter oversvømmelsen. Mennonitter kom ind for at hjælpe med at genopbygge. De satte gips op i hendes hus. De ville male, men hun ville ikke lade dem, sagde til dem, at de skulle hjælpe en anden.

Donna Lopers familie flyttede til Times Beach, da hun var 6 måneder gammel. Hun blev, gift og havde to døtre. "Så gik vi, da de narkotika os sparkede og skreg," kviner hun. Det er kun anden gang, hun kommer til genforeningen. Minderne om fraflytningen er stadig for følelsesladede.

Hun og Frank Purler, en anden tidligere beboer, kigger gennem gamle fotoalbum og scrapbøger, som han havde med. Der er et klistermærke, der siger "Uvidenhed er lyksalighed."

De fortæller historier om oversvømmelsen. "Da alle kæmpede, fordi vi boede næsten til Blakey [Road], længst væk, troede vi ikke, at vandet ville komme op til os," siger Purler. ”Min far kørte op på en lille betonpude og sagde:’ Vandet kan gøre dækkene våde. ’Skyd. Det gik til taget. ”

Boo Sowards, en høj, muskuløs mand iført en Mizzou T-shirt, jeans og arbejdsstøvler, voksede op i Times Beach. "Mand, jeg elskede at bo hernede," siger han. "Jeg ville flytte tilbage om et sekund."

Efter oversvømmelsen begyndte han og hans brødre med det samme at genopbygge. Han husker, at han en dag blev kontaktet af en embedsmand, mens han arbejdede. Personen fortalte ham, at han kunne tage hans værktøj, men han skulle forlade forsyningerne. "Det var et chok."

Han er en dioxinskeptiker. "Jeg synes ikke rigtig, at der var nok dioxin hernede til at gøre noget," siger han. "Jeg tror, ​​hvad de virkelig ville gøre, var bare at få folk ud af flodsletten."

Ligesom Sowards husker Cheryl Reid Christman, hvor tæt alle var. "Alle var venlige i Times Beach," siger hun. ”Det var sikkert. Du behøvede ikke at låse dine døre. ”

Velda Pratt, der boede i Times Beach med sin mand og fire børn, fortæller om at komme tilbage efter oversvømmelsen. Hendes hus var hærget. Gulvtæppet skulle rives ud. Væggene lugtede. De havde ikke noget. Men hun var fast besluttet på at holde jul. De fandt et kunstigt træ blandt de rester, som oversvømmelsen havde aflejret, så de læssede det bag på en pick -up truck og kørte det gennem en bilvask. Pratt arbejdede på Marianist Retreat & amp Conference Center i Eureka, og nonnerne donerede ornamenter. "Ting flød ind for, at vi kunne holde jul, som du ikke ville tro," siger hun. "Det var smukt."

Ville hun flytte tilbage til Times Beach?

“Ja. Jeg er ligeglad med hvem du ville spørge, de ville sige ja. ”

Leistner går ikke til genforeningerne. Hun vil lade folk huske de gode tider, og hun ved, at hun minder dem om de dårlige. Da deres ophold i midlertidige boliger var løbet ud, var det svært for folk at finde boliger. Nogle lokalsamfund, der var bekymrede for, at tidligere Times Beach -beboere ville have dioxin med sig, satte skilte op, der sagde, at de skulle holde sig væk. Da de vidste, at alle skulle flytte, satte sælgere i området priserne op. Og da checkout -kontrollerne var så magre, havde beboerne alligevel ikke råd til meget. "Jeg regner med, at jeg var hjemløs i halvandet år," siger O'Leary.

Leistner husker, at Times Beach -børn blev udstødt i skolen. Lærerne fik dem til at sidde forrest i klassen, væk fra resten af ​​eleverne, hvis de smittede. Hun havde en helt ny læderjakke, der var blevet snavset i oversvømmelsen. Hun tog det med til renseriet, men ejerne nægtede hendes forretning.

Så var der sundhedsproblemerne. Leistner har fire børn, tre piger og en dreng. De har alle sygdomme i skjoldbruskkirtlen. En datter havde kræft og endometriose. En anden har en sjælden form for epilepsi. Det samme gør to af hendes barnebarn. Leistner afviser forestillingen om, at det hele simpelthen er genetisk. Hendes ni søskende har alle levet et sundt liv.

Mange mennesker i byen deltog i personskadesager mod kemikaliefirmaerne. De modtog beskedne forlig, men ofrene skulle fritage de tiltalte for ethvert fremtidigt ansvar. Leistner minder om at have mødt en kvinde den dag, EPA kom for at annoncere købet. "Hun havde kræft i hendes kvindelige organer, der havde metastaseret til hendes blod," siger Leistner. "Hun døde mindre end et år senere."

Mens Leistner forklarede, i omhyggelige og til tider grafiske detaljer, alt hvad hendes børn har gennemgået, er Leistner på grænsen til tårer, hendes stemme vakler. Men nu bliver hun indigneret, hendes kæbe strammer og øjnene strammer, syder på de mennesker, der tør argumentere med, at dioxin aldrig har skadet nogen i Missouri.

"At sige, at dioxin aldrig har forårsaget noget - jeg så det udslette et helt samfund," siger hun. ”Jeg så mennesker, der boede i samfundet, miste deres job, deres kirker, deres hjem, sundhedsproblemer. Du kan ikke fortælle mig, at dioxin aldrig har forårsaget noget.

"Tænk over det fællesskab."


Hvordan Agent Orange forvandlede denne amerikanske lille by til en giftig, affaldsrig dødsfælde

Times Beach, Missouri, var oprindeligt en weekendturby. Indtil den 2. april 1985, da den overhovedet ophørte med at være en by.

Relateret indhold

Det var, da byens tidligere beboere stemte det ud af virksomhedens eksistens. Kun et ældre par boede der stadig dengang, ifølge en rapport offentliggjort i New York Times. Tre år tidligere havde byen været hjemsted for 2.242 indbyggere, der alle pludselig blev evakueret, da det blev afsløret, at deres grusveje alle var blevet sprøjtet ned med en blanding indeholdende dioxin —a toksin til stede i Agent Orange.

Afkorporering af Times Beach er et trist, men nødvendigt skridt i at give lokale borgere, staten og forbundsregeringen mulighed for at fuldføre jobbet i det område, sagde Missouri -guvernør John Ashcroft dengang.

Det var endnu et trist kapitel i en dramatisk historie, der begyndte i december 1982, da mænd i hvide dragter og respiratorer dukkede op på græsplæner i den lille by, skriver Jon Hamilton til NPR.

Dioxin var fundet i hele byen. Kemikaliet er kendt for at være ekstremt giftigt, ifølge Verdenssundhedsorganisationen. Det forårsager fosterskader og reproduktive problemer, såvel som immunproblemer og, du gættede det, kræft. Som William Powell   skriver i  St. Louis Magazine, der er stadig debat om, hvor meget dioxin der var i vejsprayen, men det farlige kemikalie var bestemt til stede.  

Marilyn Leistner, den sidste borgmester i Times Beach, siger, at beskeden folk modtog var, “Hvis du bor i samfundet, skal du ud. Hvis du ikke er uden for fællesskabet, skal du ikke gå tilbage. Og tag ikke noget med dig. ”

På grund af en massiv oversvømmelse, der dukkede op ikke længe efter regeringsagenterne, boede mange mennesker allerede andre steder. Nogle gik ikke tilbage, mens andre vendte tilbage kun for at forlade igen. Striden om, hvad de skal gøre, stillede byfolk mod hinanden, skriver Powell.

Første gang jeg gik til stedet, gik jeg alene, og det var hjerteskærende, ” Gary Pendergrass, der stod for rengøring af byen, fortalte Hamilton. At gå rundt i gaderne og gå ind i huse, mange af dem var som om folk bare havde stået op, gik ud og aldrig kom tilbage, ” sagde han. “Tallerkener på bordene, juletræer, juledekorationer udenfor og lige på gaden efter det. ”

Den massive oprydningsoperation, han ledede, rev disse huse ned og begravede dem og fjernede dioxin fra 265.000 tons jord. Det hele kostede mere end $ 100 millioner, rapporterer Hamilton.

Svaret på spørgsmålet om, hvordan dioxin i første omgang kom til at dække byen, ligger i dets søvnige rødder. Masser i byen blev oprindeligt givet væk  som en del af et reklamestunt af St.. Louis Times og markedsført som en weekendferie, og den resulterende befolkning året rundt var ikke stor.   I 1972 havde byen ikke midlerne til korrekt at asfaltere deres støvede grusveje, og#8221 skriver Raphael Orlove for JalopnikSåledes indgik de en aftale med den lokale affaldsvognmand Russell Bliss om at lime støvet til jorden med motorolie for en pris på seks øre en gallon. ”

Bliss var sikker på, at det ville fungere, for han gjorde det samme for en stald i nærheden, skriver han. Og han vidste, at han ville tjene penge, fordi han fik materialerne til sin vejspray ved at blande en tanklast olie med seks lastbiler med affald fra en kemisk producent.   “Denne kemiske producent tjente sine penge på at fremstille Agent Orange under Vietnamkrigen, ” skriver han. “Deres affald viste sig at være hexachlorophen besmittet med dioxin. ”

Efter at 62 heste døde på stalden, hvor Bliss havde sprøjtet, kom EPA på halen. Et årti efter at han sprøjtede ned ad byens veje, annoncerede organisationen de skøre dioxinniveauer i Times Beach. Bliss behandlede en række retssager, skriver Powell, men nægter fortsat, at han vidste, hvad der var i affaldet. Regeringen købte byen op i løbet af de næste tre år og rev den derefter ned. I dag er Times Beach nu stedet for Route 66 State Park.  

Redaktørens bemærkning: Denne historie havde oprindeligt en fejl i, at dioxin er hovedingrediensen i Agent Orange. Dioxinet  tetrachlorodibenzo-p-dioxin findes i Agent Orange, men er ikke hovedingrediensen Smithsonian.com beklager fejlen.

Om Kat Eschner

Kat Eschner er freelance videnskabs- og kulturjournalist med base i Toronto.


SOM BYEN ER RASET, VAR NOGET TÆNK FARE IKKE RIGTIG

Det var en frygt for dioxin, et giftigt kemikalie, der fejlagtigt spredte sig over byens gader og veje til støvbekæmpelse.

Da en oversvømmelse i 1982 oversvømmede Times Beach, frygtede embedsmænd fra folkesundheden og miljøet, at kemikalierne kunne skylle ind i hjemmene og beordrede de 2.200 indbyggere evakueret.

Derefter købte Environmental Protection Agency byen ud for 31,9 millioner dollars i 1983-den eneste handling af sin art i amerikansk historie.

Ødelagte besætninger nedbryder nu den 480 hektar store spøgelsesby, der er indhegnet for at modvirke besøgende. Et vandtårn med byens navn står stadig, men mange steder er jorden bar, hvor husene engang stod.

Folk, der levede omkring det, der engang var Times Beach, har haft næsten et årti til at tænke over dette, og mange er kommet til den konklusion, at det hele var et regeringsplan for at beslaglægge jord langs Meramec -floden.

'' Jeg tror ikke, der nogensinde var noget galt derude, '' siger Jim Tate i nærheden af ​​Crescent, Mo. '' Det var en stor ting at få en (offentlig) park. ''

Og hvis du vandrer over til Hanephin's Cafe, hvor praktisk talt alle i Eureka, Mo., mødes til en kop kaffe, hører du sandsynligvis livlige diskussioner om, hvorvidt Times Beach -evakuering var nødvendig.

'' Hvis de ville give det tilbage til mig, ville jeg flytte tilbage, '' siger Buck Buchanan, der ejede et hjem og en restaurant-lounge i Times Beach og mener, at EPA betalte ham mindre end markedsværdien.

'' Det var ikke frivilligt køb, '' insisterer han. Miljøstyrelsen vil ikke tillade beboere at vende tilbage til deres hjem eller endda samle deres ejendele af frygt for, at de kan blive plettet. Og ingen ønskede at købe ejendom i en forurenet, spærret by.

Servitrice Nancy McGoldrick skyder tilbage: '' De fleste steder var hytter. Disse mennesker kom bedre ud, da de forlod Times Beach. Min svigermor boede der, og hendes sted var et losseplads. ''

For at tilføje kontroversen siger en vigtig folkesundhed nu, at dioxin måske ikke er så farligt.

'' Vi har nu flere oplysninger om dioxin, og vi er ikke så bekymrede nu som dengang, '' siger Dr. Vernon Houk, en nøglefigur i Times Beach -evakueringen.

Houk er direktør for Center for Environmental Health and Injury Control, en enhed i de føderale centre for sygdomsbekæmpelse i Atlanta.

I begyndelsen af ​​1980'erne kaldte EPA dioxin '' en af ​​de mest giftige menneskeskabte kemikalier, man kender '', og tilføjede, at det kunne forårsage kræft og lever-, nyre- og fødselsskader. Nogle medicinske eksperter kaldte endda dioxin for et '' dommedagskemikalie ''.

I henhold til CDC's retningslinjer, der kalder enhver dioxineksponering over 1 del pr. Milliard potentielt farlig, evakuerede EPA Times Beach. Niveauet på gader og veje var så højt som 1.200 dele pr. Milliard, da byen blev evakueret.

Cirka 400 millioner dollars er blevet brugt i løbet af det sidste årti på dioxinforskning. I dag siger Houk om dioxin: '' Hvis det er et kræftfremkaldende stof hos mennesker, er det et svagt. ''

Men Houk siger ikke, at evakuering af Times Beach var en fejl, kun at det var nødvendigt at handle på eksisterende oplysninger.

Folk i Show Me State siger, at de hele tiden havde deres tvivl.

'' Jeg har altid troet, at det var en fejl at købe dem, '' siger William

'' Bud '' Weber fra Eureka. '' Jeg troede ikke, at det var giftigt, som de troede det var. ''

Og Missourians ryster på hovedet ved EPA's planer om at bruge 118 millioner dollars mere til at rasere Times Beach og bygge et forbrændingsanlæg til at brænde dioxin-forurenet jord fra byen og 27 andre østlige Missouri-steder.

'' Hvorfor bruge 100 millioner dollars, hvis dioxin ikke skader dig? '' Spørger George Weber, Buds bror.

Statslige og føderale embedsmænd siger, at et dekret om føderalt samtykke fra 1990 beskriver detaljer om oprydningsplanen, der vil omdanne Times Beach til en offentlig park om cirka syv eller otte år. Dekretet afgjorde en retssag om dioxinkontaminering på Times Beach og andre østlige Missouri -steder.

ØPAs projektleder Times Beach, Bob Feild, siger, at agenturet har gennemgået sundhedsfare for dioxin med sundhedsagenturer og besluttet, at dioxinniveauer ved Times Beach stadig er farlige.

'' Vi har ikke fundet nogen mærkbar nedgang i dioxinkoncentrationer, siden de blev identificeret i begyndelsen af ​​1980'erne, '' siger Feild.

Syntex Agribusiness Inc. fra Springfield, Mo., der er ansvarlig for Times Beach -oprydningen i henhold til det føderale dekret, siger, at 140 strukturer blev ødelagt i 1991, hvor omkring 460 stadig skulle rives.

Syntex købte anlægget, der producerede det uønskede dioxinaffald, som blev solgt til en affaldsforhandler, der sprøjtede det på veje, parkeringspladser og hestearealer for at kontrollere støv.

Beboere i nærheden er urolige over det midlertidige forbrændingsanlæg, der skal bygges på Times Beach for at brænde dioxinplettet affald og de potentielle sundhedsmæssige virkninger af luftforurening. Syntex siger, at affaldet vil blive ødelagt 99,9999 procent, og at forbrændingsanlægget vil blive udstyret med emissionskontrol.

Asken vil blive begravet på Times Beach.

'' Vi håber på at komme i gang med projektet og få det bygget, færdigt og tidligere '', siger Lee Brotherton, speciel assistent for St. Louis amtschefen.

'' På en række måder, økonomisk, er vi nødt til at sætte denne fiasko i vores fortid, og det er alle enige om. Jo hurtigere jo bedre. Der er bare ingen fordel ved at have Times Beach forblive som den var. ''


Den giftige by Times Beach, Missouri

Den tidligere by Times Beach, i Missouri, USA, cirka 27 km sydvest for St. Louis, blev grundlagt som en del af et mærkeligt marketingprogram. I 1925 sikrede en avis kaldet St. Louis Star-Times denne store jord langs Meremec-floden og begyndte at sælge grunde på 20 fod x 100 fod i størrelse. For kun $ 67,50, hvilket er omkring $ 900 i dag, der tegner sig for inflation, kunne en køber sikre sig en grund sammen med et 6-måneders abonnement på avisen. Grundene solgte i orden, men byen blev aldrig den blomstrende udvej, avisen havde håbet på. Den store depression efterfulgt af benzinrationer under anden verdenskrig gjorde Times Beach i stedet til et fællesskab af familier fra lavere middelklasse. Omkring 2.000 mennesker boede her indtil deres tvungne evakuering i 1985.

Problemet startede med støv. Times Beach ’s veje var asfalterede, hvilket førte til hyppige støvstorme, når biler og lastbiler passerede forbi, eller vinden blæste fra floden. Udkastet ville fange det løse støv og blæse det ind i folks hjem og ansigter. Det var til gene. Desværre havde byen ikke penge til at asfaltere dens veje, så de besluttede at ansætte Russell Martin Bliss, ejeren af ​​en lille og lokal affaldsolievirksomhed, der havde udviklet en unik løsning på støvproblemet.

Bliss sprøjtede brugt motorolie over hans gård og hestearena for at undertrykke støv med succes. En enkelt applikation holdt støvet nede i flere måneder. Dem, der besøgte ejendommen Bliss ’, var imponeret over, hvor godt teknikken fungerede. Det var ikke længe, ​​før folk begyndte at ansætte ham til hans støvundertrykkende tjenester.

Omtrent på samme tid blev Bliss ansat til et andet job. Et kemisk leverandørfirma ønskede, at Bliss skulle bortskaffe noget industriaffald. Uden at Bliss vidste, blev affaldet snøret med en ekstremt giftig forbindelse kendt som dioxin. I et forsøg på at dræbe to fugle med ét slag blandede Bliss det kemiske affald med brugt motorolie og sprøjtede dem på forskellige steder rundt om i Missouri, herunder Times Beach.

De første tab var hestene, fuglene og smådyrene på gårdene, hvor Bliss blev bedt om at sprøjte på. På en gård nær Moskva Møller døde 62 heste. Nogle børn blev også syge og bukkede under for hovedpine, næseblod, mavesmerter og diarré.

De uforklarlige dødsfald og sygdomme fangede opmærksomheden fra Centers for Disease Control (CDC), som reagerede ved at udføre jordprøver. Nok var der dioxin i jorden i koncentration hundrede gange højere end det, der blev anset for skadeligt for mennesker. CDC og Environmental Protection Agency (EPA) fandt virksomheden, der producerede toksinet, og forbød det straks. De næste ti år blev brugt på at identificere steder, hvor toksinerne blev dumpet og undersøge toksinets virkninger på dyr. Det var først i 1982, da nogle EPA -dokumenter vedrørende dioxinkontaminering blev lækket, at beboerne på Times Beach lærte om deres situation.

Med stigende pres fra offentligheden meddelte EPA i 1983, at Times Beach var ubeboelig. To år senere blev hele byen evakueret. Over 33 millioner dollars blev udbetalt som kompensation til beboere og virksomheder i Times Beach, og yderligere 200 millioner dollars blev brugt på oprydning, som blev afsluttet i 1997.

Stedet for Times Beach huser nu en 419-acre Route 66 State Park, der mindes U.S. Route 66, den berømte motorvej, der strakte sig fra Chicago til Los Angeles, og passerede forbi samfundet. I dag indeholder parken en del af den gamle Route 66 inklusive den historiske bro over Meramec -floden. Parkens besøgscenter ligger i et gammelt vejhus, den eneste bygning fra Times Beach, der stadig står.

Et skilt markerede indgangen til den forladte by Times Beach, Mo, den 1. september 1985. Fotokredit: NPR.org

Et sumpet område ved Route 66 State Park, tidligere Times Beach. Fotokredit: Yinan Chen/Wikimedia

En sti i Route 66 State Park, tidligere Times Beach. Fotokredit: Yinan Chen/Wikimedia


En kort vej til helvede: I Sauget, Illinois, betyder Poisons fortjeneste

På et kort er byen Sauget, Illinois, midt i landet. Men se det på egen hånd, og det kan være verdens kant. Kører til Sauget, hvorfra jeg voksede op i South County St. Louis, fører de falmede industri-orange buer på Jefferson Barracks Bridge dig over den tålmodigt slyngede Mississippi. Floden fungerer som den politiske grænse mellem Missouri og Illinois, men det er mere end det. Det er også en kulturel grænse. Og en økologisk grænse. Når du først er på den anden side, forvandler forstæderne i St.Louis-miles af hospitaler, tankstationer, fastfoodforbindelser, halvtomme indkøbscentre, megakirker og middelklasseboliger-pludselig et landskab mere frodig, mere frodig. Med mine briller slukket flater Illinois -siden af ​​Mississippi -floden ind i en impressionistisk jungle. Der er byer her, men de er gemt bag billige landbrugsjord på oversvømmelsesområder og træer, der er hævede af sommerens fugtighed.

Kommer ind til byen, 255, bypass -motorvejen, som lokale erhvervsledere kaldte "vejen til velstand", da de lobbyede for, at den skulle bygges i slutningen af ​​70'erne, deponerer dig uden ceremoni på Sauget Business Boulevard. Det er et navn lige så tomt som selve industrilandskabet. Fremtidige arkæologer, der studerer Saugets kartografi, vil straks forstå stedets ånd alene fra gadenavne: Sauget Industrial Parkway, Vector Drive, Nickel Avenue, American Bottom Road. Og så er der Monsanto Avenue-en gadefyldt gade, der falder i forfalden, begge sider omkranset af den brutale arkitektur af industrianlæg og strygningsklubber. Hvis Sauget kunne siges at have et hjerte, er det her.

Sauget er en blandt en klynge af deprimerede små byer, der klamrer sig til Illinois -siden af ​​Mississippi -floden overfor St. Louis. Den mest berygtede er East St. Louis, lige nord for Sauget. East St. Louis laver regelmæssigt lister over "de mest voldelige byer i Amerika". I 2007 havde den en højere mordrate end de fleste andre byer med ry for voldsforbrydelser som Baltimore, New Orleans og Detroit. I 2014 var mordraten i East St. Louis højere end Honduras, dengang betragtet som det mest voldelige land i verden. Den estimerede befolkning for 2014 var 26.672, et par tusinde færre mennesker end boede i East St. Louis i begyndelsen af ​​forrige århundrede, da byen var et travlt industrisamfund. Det er næsten en fjerdedel af befolkningen på sit højeste i 1950'erne, da East St. Louis blev udnævnt til en "amerikansk by" og producerede fortropsmedlemmer i amerikansk kultur som Miles Davis og Ike og Tina Turner.

I 60'erne sammensværgede deindustrialisering sammen med hvid flyvning og motorvejs -bypass -systemer, der muliggjorde hvid flyvning, at skubbe East St. Louis ind i et økonomisk og kulturelt frit fald. Obligationsratingerne led. Kriminalitet steg. Forladte fabrikker og anlæg forlod en frygtelig labyrint af "brunmarker", områder så forurenet af industriaffald, at udviklingen var upraktisk dyr eller fysisk umulig. Revitaliseringsprogrammer blev afprøvet: Model Cities -programmet, programmet Concentrated Employment, Operation Breakthrough. I 1980 brugte filminstruktør John Carpenter den faldefærdige skal fra det, der engang havde været et pulserende samfund, til at skyde scener til sin postapokalyptiske thriller Flugt fra New York. Programmerne havde tydeligvis ikke virket.

Historien om byen syd for Sauget, Cahokia, er kun forskellig i grad. Cahokia er opkaldt efter en af ​​klanerne i Illini -konføderationen, og er meget ældre end East St. Louis, der blev grundlagt i 1699, men nåede sit befolkningstop meget senere i 70'erne. Det har været i langsom tilbagegang siden. Jeg kørte gennem Cahokia for nylig og tællede lånecentre til betaling, men gav op et sted i teenagerne. Det var for deprimerende. Ethvert forhold til fortiden som en by af moderat kolonial betydning var for længst blevet decimeret af markedets hensynsløshed og tidens luner. Historiske bygninger er tilbage: Cahokia Courthouse (1740), Church of the Holy Family (1697), Jarrot Mansion (1810). Men de virker lige så fremmede og fjerne som de nærliggende præ-columbianske høje, der blev bygget for over tusind år siden, som nu deler byens navn. Cahokia flyder i miasma af en permanent deprimeret nutid, løsrevet fra sin fortid og uden meget realistisk håb om en levende fremtid, og synes at være en by uden formål. Ligesom East St. Louis er Cahokia en slowmotion-fælde, der er sat af historiske omstændigheder og derefter opstået af den økonomiske inerti i en afindustrialiserende økonomi. Folk flygter, men langsomt.

East St. Louis og Cahokia er ikke succeshistorier. Det, der gør Sauget anderledes end dem, er, at det er, omend ikke ved konventionelle standarder. Sauget spiller efter forskellige regler. Så meget er tydeligt fra skiltet, når du kommer ind i byen: SAUGET, POP: 159. Ingen bor her. Eller i det mindste er der ikke mange, der gør det i forhold til byerne på hver side. Det er ikke en by, hvor mennesker fødes, lever deres liv ud og dør. Der er ingen hospitaler i Sauget. De få børn, der bor der, går i skole i Cahokia. Sauget er slet ikke en by overhovedet, i hvert fald ikke i nogen traditionel forstand af ordet. Det er mere nyttigt at tænke på Sauget som en petriskål til deregulering og skattelettelser. Det var ikke bygget til mennesker, men i stedet for at beskytte kapitalismens fald.

Sauget er bogstaveligt talt en virksomhedsby. Det blev første gang inkorporeret i 1926 under navnet "Monsanto." Ja, at Monsanto, det internationale bioteknologivirksomhed med mange milliarder dollar, hvis hovedkvarter ligger på tværs af floden i forstaden St. Louis. Begrundelsen bag Saugets start var enkel: i 1920'erne fastlagde lokale regeringer de fleste miljøregler. Hvis du ønskede så slap regler og så lave skatter som muligt, ville den bedste måde at gøre det være at oprette din egen by eller "landsby", da Sauget er teknisk klassificeret. Navnet blev senere ændret fra Monsanto til ære for den første landsbypræsident Leo Sauget og tilføjede en tynd finér af respektabilitet til projektet. Men uanset hvad man kaldte det, blev Sauget skabt til at være en dumpingplads. "Vi blev grundlæggende indarbejdet for at være en kloak," indrømmede Richard A. Sauget Jr., nuværende landsbypræsident og oldebarn af det samme navn Sauget, til Wall Street Journal.

[blocktext align = ”left ”] Sauget blev oprettet for at være en dumpingplads. "Vi blev grundlæggende indarbejdet for at være en kloak." [/Bloktekst] I årevis var fabrikken, der dominerede Sauget, naturligvis Monsanto -anlægget, og indtil deres forbud af Environmental Protection Agency i 1979 var det landets største producent af PCB. Polyklorerede biphenyler er syntetiske forbindelser, der engang var almindeligt anvendt som kølemidler til elektriske apparater, en ingrediens i carbonkopipapir, dielektriske isolatorer, skærevæsker til maskiner og i forskellige andre fremstillingsprocesser. Så meget af det, der får vores industrielle økonomi til at køre, er skjult for synet på vores daglige liv. Ligesom en persons anatomi er de fleste af dets arbejdsdele aldrig beregnet til at bryde dermaen. PCB'er, fra starten af ​​deres brug sidste århundrede og frem til deres endelige forbud, fungerede som en slags økonomisk indre membran og hjalp det skjulte maskineri i vores konstruerede liv til at fungere gnidningsløst. Ingen behøvede at vide, at det var PCB'er, der letter elektriske overførsler i effekttransformatorer, der belyser deres hjem og driver deres pladespillere. Ingen ville vide det.

Sundhedsmæssige bekymringer om PCB'er blev rejst helt tilbage i 1930'erne, men kun i de sjældne rammer på Harvard School of Public Health. Det ville tage næsten 50 år mere, før deres anvendelse ville blive forbudt i USA. Ifølge Environmental Protection Agency, "har PCB vist sig at forårsage en række negative sundhedsvirkninger. PCB har vist sig at forårsage kræft hos dyr. PCB har også vist sig at forårsage en række alvorlige sundhedseffekter uden kræft hos dyr, herunder virkninger på immunsystemet, reproduktive system, nervesystem, endokrine system og andre sundhedsmæssige virkninger. Undersøgelser hos mennesker leverer understøttende beviser for potentielle kræftfremkaldende og ikke-kræftfremkaldende virkninger af PCB. ” Desuden er PCB i en kategori af ubehagelige forbindelser kendt som "persistente organiske forurenende stoffer", hvilket betyder, at de ikke naturligt nedbrydes i deres miljø. Medmindre de for eksempel omhyggeligt forbrændes af en plasmabue eller tvinges til at nedbryde mikrobielt, vil de bogstaveligt talt bare sidde der og skade alle levende ting, der kommer i deres nærhed. PCB -niveauer i Sauget er blevet målt til 25 millioner gange det niveau, der er acceptabelt for menneskelig kontakt.

Sauget er en miljøkatastrofe. Jeg kom ned med en splittende hovedpine efter kun tyve minutters indånding af Saugets luft. Min far, der gik på college i Cahokia, husker folk, der kaldte byen "Ca-choke-ia" på grund af den skadelige luft, der blæser ned fra nord. Onkel Tupelo, det sydlige Illinois -band, der var en forløber for Wilco, gik så langt som at skrive en ballade til byen og dens luftforurenede forurening i sangen "Sauget Wind":

“De forgifter luften/For personlig rigdom/Det er langt til himlen/Det er en kort vej til helvede … Industriel vind/Det blæser ind fra vest/Det brænder dine øjne/Og suger dit ud åndedrag"

Det er ikke kun fremstilling af PCB, der har skabt kaos i Sauget. Siden grundlæggelsen har virksomheder dumpet enorme mængder af en lang række giftige kemikalier i byens grund og vand. Alle industrielle projekter i regionen, der har stået over for NIMBY, eller "Not In My Backyard" modstand fra beboerne, har fundet en varmere velkomst i Sauget. Byen er i øjeblikket hjemsted for et gigantisk rensningsanlæg, en zinkfabrik og en af ​​kun tre af landets industrielle spildevandsrensningsanlæg. Og dette er bare for at nævne nogle af de nuværende beboere. Virksomheder har passeret Sauget og draget fordel af dens næsten ikke -eksisterende zoneinddeling og lovgivningsmæssige tilsyn i størstedelen af ​​det tyvende århundrede. De fysiske spor, der er efterladt af denne miljøødelæggelse, er blevet lige så genkendelige dele af Saugets identitet som dens lille regionale lufthavn eller klynge af vinduesløse stripklubber.

For at høre historier om den syv kilometer lange Dead Creek, der glider gennem Sauget, skulle du tro, at det var noget fra en tegneserie eller religiøs tekst om en længe forsvundet civilisation. Der er en lokal legende om dyr, der kommer i kontakt med åen, der dør inden for fireogtyve timer fra kemiske forbrændinger. Miljøstyrelsen opførte et hegn omkring åen i 1982 for at reducere risikoen for kemiske forbrændinger ved kontakt. Tidligere Cahokia Brandchef Hershal Riddle fortalte Chicago Tribune om Dead Creek, der afgiver en uhyggelig luminescens om natten og siger: "Du ville se en blå glød, som bunden af ​​en flamme på en komfur."

Sammenligningen med en flamme er passende, da Dead Creek også har ry for at spontant forbrænde og afgive røglignende dampe. Blandt blandingen af ​​25 giftige kemikalier, EPA har fundet i området, er kemisk fosfor, der brænder, når det udsættes for ilt. Det kan være mere præcist at slet ikke tænke på Dead Creek som en å, men et afløbsbassin for frygtelige og livstruende forbindelser blandet med lidt vand. Mens jeg undersøgte Dead Creek, vandrede mit sind løbende til sammenligninger af vandløbene med offerblod, der løb ned ad trapperne i aztekernes templer. Disse farlige kemikalier, der springer ud af vores egne industrielle katedraler og gennem Dead Creek, er den pris, vi har overbevist os selv om, at vi skal betale for at opretholde vores moderne økonomi for at behage vore nutidige bekvemmelighedsguder.

Sauget er lille. Alt i alt er det kun omkring fire kvadratkilometer. Ikke desto mindre indeholder den to separate føderale superfundsteder. Den ene er langs Dead Creek, hvor planen er at mudre sediment, udskifte kulverter, pumpe ferskvand i for at forbedre dræning, placere en foring i bunden af ​​åen og dække stedet for en underjordisk brand med frisk jord. Det andet sted er langs bredderne af selve Mississippi -floden, hvor forurenet spildevand i årtier har siddet i laguner til fyldning og langsomt udvasket i floden og den omgivende jord. Der er ingen måde, at dette websted på nogen måde kan "rengøres". EPA fastslog, at den bedste mulighed bare er at bygge en "barrierevæg" for at beskytte Mississippi og derefter dække lagunerne med en "hætte" af jord, beton og knust sten. Med andre ord er det dybest set en tabt sag, der følger med en pris på 20 millioner dollars og et meget dyrt tæppe at feje alt under.

Selv når Dead Creek endelig bliver renset og behandlet, og lagunerne indkapslet i deres beskyttende skjold, vil det allerede have været for sent. Skader er sket. I 2009 indgav lokalbefolkningen en gruppesøgsmål mod tre virksomheder, der var ansvarlige for dumping af PCB og andre giftige materialer i Sauget. De fleste af sagsøgerne presser på for, at virksomhederne dækker omkostningerne ved medicinsk overvågning og behandling. Samme år anlagde tre sagsøgere fra Californien sag mod Monsanto med henvisning til en forbindelse mellem PCB og non-Hodgkin lymfom. Det, der gør californiernes jakkesæt interessant, er, at Steven Baughman Jensen, medadvokat for sagsøgerne, fortalte St. Louis efter afsendelse, “[M] ost giftige tort -sager involverer en påstand om, at en sagsøger blev syg, fordi de arbejdede omkring et kemikalie, eller de blev syge som følge af en form for frigivelse fra en nærliggende forurener. Denne er meget forskellig fra disse scenarier. ” Dette er det første tilfælde nogensinde, der påtager sig tanken om "generel befolkning" eksponering for giftige materialer. Sauget er tilfældigvis et omdrejningspunkt, hvorfra skadeligt materiale stråler udad. Meget konkrete politiske grænser giver Sauget mulighed for at skabe farligt affald. Selve detritus er kun begrænset af begrænsningerne i fysiske love.

Det amerikanske præst i det nittende århundrede Hosea Ballou sagde: "Sygdom er gengældelse for den oprørte natur." Det er en alt for generel og overdrevent opvarmet stemning, som Ballou udtrykker, hvis magt går på en måde til udtryk for vores komplicerede forhold til og sted inde i "Naturen". Steder som Sauget findes fordi af os, men det er de ikke til os. Det er en trist ironi, at når vi bevæger os længere ind i Antropocæn, har navnet forskere og videnskabsfolk givet vores nuværende epoke af menneskeskabte klimaforandringer, så meget af biprodukterne fra vores kultur er uhensigtsmæssige for menneskelivet selv. Faktisk er et vigtigt aspekt af engagementet i Zeitgeisty-konceptet for antropocænet fatalisme med hvidt flag: mennesker har erobret biosfæren, og derfor har vi tabt kampen om overlevelse. Vi har vundet kampen mod naturen og har i løbet af processen ødelagt vores hjem. Det præsenteres normalt som en fait accompli kollektiv fiasko. Paul Kingsnorth, der skriver i London Review of Books, påfugler holdningen og siger: "Klimaforandringer er ikke noget, som en lille gruppe onde har slået på os ... i sidste ende er vi alle implicerede."

[blocktext align = ”right ”] Sauget er lille. Alt i alt er det kun omkring fire kvadratkilometer. Ikke desto mindre indeholder den to separate føderale superfundsteder. [/Blocktext] Hvis vi antager, at Kingsnorth har ret, og vi skal dele skylden for klimaændringer, er vi alle implicerede ligeligt? De negative virkninger af klimaændringer er bestemt ikke jævnt fordelt. Som det fremgår af en rapport fra Verdensbanken fra 2012, “Ingen nation vil være immun over for virkningerne af klimaændringer. Imidlertid vil konsekvensfordelingen sandsynligvis i sig selv være ulige og vippe mod mange af verdens fattigste regioner, der har mindst økonomisk, institutionel, videnskabelig og teknisk kapacitet til at klare og tilpasse sig. ” Der er også en ubalance i forbruget. Ifølge økolog Andreas Malm, “alene de 19 millioner indbyggere i staten New York forbruger mere energi end de 900 millioner indbyggere i Afrika syd for Sahara. Forskellen i energiforbrug mellem en eksistenspastoralist i Sahel og en gennemsnitlig canadier kan let være større end 1.000 gange ... ”Med andre ord er det et mindretal i verden, der nyder de fleste fordele ved en ressource-plyndrende økonomi, samme mindretal, der bedst beskyttes mod virkningerne af klimaændringer.

Denne ubalance udspiller sig i en mikroskala omkring Sauget. De få indbyggere i Sauget, for det meste kommunale medarbejdere, nyder gratis kloak- og affaldsservice, fordelene ved at dele skatteindtægter mellem så få mennesker. Og kriminaliteten er lav i Sauget. Hjemmesiden Sperlings giver Sauget en kriminalitetsrangering på 40 ud af 100, lidt lavere end landsgennemsnittet. East St. Louis har en rangering på 97. Cahokia er en mere beskeden 55. Men måske ville en mere præcis sammenligning være alle disse samfund taget som helhed og sammenlignet med de velhavende forstæder i West County St. Louis. Ifølge Jonathan Kozol, i sin bog Vilde uligheder, East St. Louis er 98% afroamerikanere, og de fleste af dens borgere klarer sig på under 7.500 dollar om året. Det har også en af ​​de højeste astma- og blyforgiftninger i landet. På den anden side af floden i Chesterfield, Missouri, hvor Monsanto for nylig annoncerede planer om at bygge en "campus" på en milliard dollar, er medianindkomsten 96.000 dollar. Den gennemsnitlige husværdi er over $ 300.000. Beboerne i hvert samfund har naturligvis vildt forskellige oplevelser af Monsanto som en kommerciel virksomhed.

Da jeg kørte gennem midten af ​​Sauget, sad jeg fast ved et lys, mens et tog slog forbi. Det var det længste tog, jeg nogensinde havde set, og trak de rustede hulker af kornbiler ud af et fjernt forsvindingspunkt i horisonten, før det langsomt forsvandt i retning mod St. Louis. Andre chauffører opgav og udførte tusindpoints sving for at slippe for ventetiden. Måske vidste de om en spor -bypass, som jeg ikke gjorde. Til venstre for mig var et felt af transformere, deres matte grå stiger op af jorden som vinstokke af en invasiv art. For alt i verden er en invasiv art præcis, hvad den var. Og det var toget også. Og det var jeg og alle de andre chauffører.

Da toget passerede og barrierearmene løftede, blev jeg ramt af civilisationernes fysiske palimpseste tid. Civilisationer var kommet og gået i området omkring Sauget i tusinder af år. Begravet lige under det giftige industriaffald var de ødelagte fundamenter for en mississippisk kultur længe forsvundet. Hvem ved, hvad der gik tabt under de gamle høje. Hvem ved, hvad arkæologer i en fjern fremtid vil tænke på os efter at have fundet de begravede ruiner af Sauget. Hvem ved, hvor mange gange cyklussen vil fortsætte, hvor mange skud vi får, eller hvis vi med fejl lige så alvorlige som Sauget har afstået fra vores påstand om helt at fortjene flere chancer.

Scott Beauchamp er en forfatter, der bor i Portland, Maine. Hans arbejde har tidligere optrådt i Paris -anmeldelsen, Al Jazeera, Atlanterhavet, og Bogforumblandt andre steder.


Kemisk forurening foranlediger evakuering af Missouri by - HISTORIE

af Barry Commoner, Center for Biology of Natural Systems

Bemærk: Udtrykket 'dioxin' bruges til at betegne gruppen af ​​210 lignende stoffer-polyklorerede dibenzo-p-dioxiner og polychlorerede dibenzofuraner. Visse typer polychlorbiphenyler (PCB'er) har lignende biologiske virkninger og er inkluderet blandt "dioxinlignende" stoffer.


Det er passende, at denne konference, der markerer et betydningsfuldt vendepunkt i dioxins berygtede historie, skal finde sted i St. Louis. Det var ikke langt herfra, at truslen om dioxin for offentligheden først blev tydelig, da en lokal forhandler blandede dioxinforurenet kemisk affald i brugt olie og sprøjtede det på hestearenaer, dræbte dyr og syge børn. Det var her, dioxins enorme magt til at forstyrre vores liv blev demonstreret, da kemisk kontaminering for første gang fik en hel by, Times Beach, til at lukke.

Det var det lokale kemiske firma Monsanto , der først begyndte at fremstille polychlorbiphenyl i Anniston, Alabama, en proces vi ved nu, der uundgåeligt også producerer dioxinlignende stoffer. Og den første ubevidste opdagelse af, at sådanne materialer skaber farlige industrielle farer for kemiske arbejdere, blev gjort i begyndelsen af ​​1930'erne, da de fleste af arbejderne i Monsanto -anlægget blev syge.


Vi mødes også på et afgørende tidspunkt i dioxins historie. Jeg er overbevist om, at 1994 vil blive betragtet som året, hvor ”trods alle bestræbelser fra den kemiske industri og dens journalistiske allierede for at forvirre og fejlinformere os” blev de sande dimensioner af den ildevarslende trussel fra dioxin for menneskers sundhed kendt. Den dybtgående betydning af dets mangfoldige angreb på levende ting er nu blevet klar: Dioxin og dioxinlignende stoffer udgør den farligste kemiske trussel mod menneskers og miljøets sundhed og biologiske integritet.

Dioxins historie er en uhyggelig historie om ødelæggende sygdom, der påføres kemiske arbejdstagere uforsigtigt, idet de forkastede tilsidesættelse af virkningen af ​​giftigt affald på offentligheden af ​​fornægtelse efter benægtelse af den kemiske industri af branchens gentagne bestræbelser på at skjule fakta om dioxin og , når disse bliver kendt, for at fordreje dem. Vores opgave her er at lære af denne historie - ikke kun af de data, der genereres af den hurtigt voksende liste over videnskabelige undersøgelser og de afgørende fakta, der er opdaget af græsrodsaktivister - men også af den kemiske industris og dens allieredes forsøg på at fordreje dem. Vi er nødt til at lære, hvad der skal gøres nu, ikke kun for at mindske - men for at stoppe truslen med dioxin og dets mange giftige fætre til livet.

Dioxin og dioxinlignende stoffer udgør den farligste kemiske trussel mod menneskers og miljøets sundhed og biologiske integritet.

Et godt sted at starte er lige her, i Missouri, med de begivenheder, der førte til evakueringen af ​​Times Beach. Den 26. maj 1971 blev 2.000 liter af det, der skulle være spildolie, sprøjtet på jorden i en nærliggende hestearena. Tre dage senere var arenaen fyldt med døde fugle fire dage senere var tre heste og ringmesteren syg. I juni var 29 heste, 11 katte og fire hunde døde i august. Den seks-årige datter af en af ​​ejerne blev indlagt på St. Louis Children's Hospital med en alvorlig nyresygdom. Flere andre børn og voksne rapporterede om mindre alvorlige lidelser. Det var først i august 1974, efter at en fod jord blev fjernet og udskiftet. at området kunne beskytte sunde heste, kæledyr og fugle. Dette var begyndelsen på et årti med undersøgelser, kontroverser og bekymringer, der toppede, da Times Beach blev evakueret.

Det tog tre års arbejde fra statslige og amerikanske sundhedslaboratorier at finde årsagen til al denne sygdom og død. Dioxin, i et niveau på 30-53 dele pr. Million, blev identificeret i prøver af arenaens jord. På det tidspunkt var det klart, at "spildolien" omfattede kemiske rester fra et anlæg i Verona, Mo., der havde syntetiseret trichlorphenol, et mellemprodukt af 2,4,5-T , herbicidet "Agent Orange", som USA havde sprøjtede i enorme mængder i krigen mod Vietnam.

Hvorfor skulle et kemisk anlæg, der er designet til at producere trichlorphenol, også producere dioxin? Forklaringen ligger i den særlige karakter af fremstilling af kemikalier, som er meget forskellig fra fremstilling af noget andet. Når en bil, lad os sige, er lavet, samles stykker metal, glas, gummi og mange andre materialer, men spørgsmålet ændres ikke. Affaldet er bare nogle ledninger, ledningsrøg, eller måske en revnet forrude, produceret i mængder meget mindre end bilen selv og kan reduceres ved god husholdning.

Men formålet med kemisk fremstilling er at ændre stof, at omarrangere atomer og lave nye molekyler. I en sådan kemisk reaktion suser et stort antal molekyler rundt, deres bestanddele samler og adskiller i mange forskellige molekylære arrangementer. Kemikeren lærer at favorisere produktionen af ​​et bestemt molekyle ved at kontrollere temperatur, tryk og andre betingelser og mere præcist ved at indføre en katalysator. Men processen er aldrig perfekt, nogle uønskede molekyler, der tilfældigvis er meget stabile og modstår yderligere transformation, vil fortsætte som spild.

Dioxiner er bare sådanne meget stabile forbindelser. Ved fremstilling af trichlorphenol or for den sags skyld vil de fleste reaktioner, der involverer organiske (kulstofholdige) kemikalier og chlordioxin, sandsynligvis blive dannet, og når de først er dannet, for at forblive som et uønsket affald. I sagens natur er sådant affald - meget af det giftigt - indbygget i kemisk fremstilling. Giftigt affald er ikke blot et spørgsmål om dårlig husholdning eller dårlig forvaltning, det er en uundgåelig del af klorbaseret kemisk produktion. Desuden er nogle af branchens faktiske produkter, f.eks. Opløsningsmidler, i sig selv giftige, og mange producerer giftige stoffer, herunder dioxin, når der gøres en indsats for at bortskaffe dem, især ved forbrænding.

Siden begyndelsen af ​​1970'erne er der blevet skrevet en geat -aftale om, hvorfor dioxin skulle være så farligt i så små mængder. Men det faktum, at dioxinlignende forbindelser-komplekse, stærkt chlorerede organiske kemikalier-er meget giftige, har været kendt eller burde have været kendt meget tidligere. Igen er der en Missouri -forbindelse, for opdagelsen blev fundet i 1930'erne i Monsantos Anniston, Alabama, anlæg. Inden for et år efter anlæggets åbning havde de fleste af arbejderne udviklet chloracne og en lang række andre symptomer.

I 1936 offentliggjorde to læger i Atlanta en saghistorie i Archives of Dermatology and Syfilology om en af ​​Monsanto -arbejderne beskrevet som: "O.D., en neger på 26 år [, der] begyndte at arbejde med destillation af chloreret diphenyl i april 1930." De rapporterede, at patienten havde et alvorligt tilfælde af chloracne og observerede, at patienten, selv i december 1933, "klagede over lathed, tab af appetit og tab af libido." En vis fornemmelse af forfatternes evne til at sætte pris på betydningen af ​​disse symptomer, der senere viste sig at være karakteristiske for dioxinforgiftning, kan opnås ved deres yderligere kommentar "" Hans klage over lathed blev ikke bekræftet af andet end det sædvanlige temperament i Negeren mod arbejde. "

Vi har ofte hørt den samme kedelige fortælling siden da: "Den eneste menneskelige sygdom, der kan tilskrives dioxin, er chloracne." Men trin for trin, har hele spektret af dioxins ødelæggende virkning på mennesker bekræftet virkeligheden af ​​O.D.s symptomer og meget mere.

Den kræftfremkaldende virkning af dioxin spillede en central rolle i evakueringen af ​​Times Beach og i den generelle vurdering af dens risiko. I 1978 viste de første omfattende dyreforsøg, at rotter og mus, der var opdrættet på en dioxinholdig diæt, udviklede en overdreven forekomst af kræft. I 1985 udstedte ØPA sin første formelle kræftrisikovurdering af dioxin. Det konkluderede ud fra dyreforsøg og overvejelse af de mulige mekanismer for kemisk induktion af kræft, at en dosis på 0,006 picogram pr. Kilogram legemsvægt pr. Dag , som hos en voksen person udgør et dagligt indtag på 14 billioner ounce ville repræsentere en livstidskræftrisiko på en ud af en million. Dette udpegede dioxin som det mest potente syntetiske kræftfremkaldende kemikalie. EPA anslog, at mennesker ville blive udsat for en pr. Million risiko, hvis de boede i nærheden af ​​jord forurenet med et niveau pr. Milliard. Da jord i Times Beach viste sig at overstige dette niveau betydeligt, besluttede EPA at evakuere byen.

Bortset fra den forfærdelige forstyrrelse af livet for Times Beachs mennesker, hvad fortæller denne beslutning os? Hvorfor skal EPA og andre offentlige instanser forsøge at etablere et sådant afskæringsniveau et skillepunkt mellem afhjælpende handlinger og ingenting? Jeg formoder, at en af ​​årsagerne simpelthen er bureaukratisk frygthed - en måde at undgå en beslutning baseret på personlig vurdering er, at det er mere sikkert, for bureaukraten, hvis ikke for os andre, i stedet at stole på et antal, der er fremkommet med "objektiv videnskab" snarere end af ansvarlige mennesker.

Men der er meget mere ved tanken om et "sikkert" eksponeringsniveau end at beskytte menneskers sundhed eller miljøkvalitet. For Syntex (USA) Inc. er virksomheden ansvarlig for omkostningerne ved oprydning af dioxin i Missouri det er et spørgsmål om penge. I 1986 offentliggjorde Syntex-medarbejdere en graf, der viser forholdet mellem forskellige oprydningsstandarder og de forventede omkostninger ved at opnå dem på de dioxinforurenede steder i Missouri. Det viste f.eks., At hvis jordforureningsstandarden på en del pr. Milliard blev lempet til 10 dele pr. Milliard, skulle Syntex bruge 65% mindre på oprydningen.

Syntex -folk foreslog, at EPA's risikovurdering fra 1985 skulle reduceres kraftigt. Dette ville ikke kun spare Syntex penge, det ville også reducere behovet for at rydde op i mange superfundsteder, det ville forbedre forbrændingsanlæggets miljømæssige accept, det ville svække påstandene fra veteranerne, der blev udsat for Agent Orange i Vietnam, og det ville påvirke resultatet af en lang række retssager. EPA tilbageviste ikke Syntex -forslaget og holdt sig til Reaganesque -linjen om, at miljøfarer skal afvejes i forhold til omkostningerne ved at afhjælpe dem.

Det er ikke så underligt, at forurenerne erklærede åbent sæson på grundlag af dioxinrisikovurderinger. Deres teknikker varierede.Nogle af de mest fantasifulde bestræbelser blev foretaget af virksomheder, der byggede forbrændingsanlægs største kilder til miljødioxin. De accepterede normalt EPA's skøn over dioxins høje kræftfremkaldende styrke, men forsøgte at komme uden om det ved at vise, at dioxinet ville blive så fortyndet, når det forlod forbrændingsovnen, hvor de udsatte mennesker ville falde inden for en-i-en-million kræftrisiko standard for "accept". Prisen for det mest fantasifulde eksempel på dioxin afgiftning ved fortynding går til forfatteren af ​​miljøpåvirkningserklæringen for det foreslåede-og stadig ikke indbyggede affaldsforbrændingsanlæg på Brooklyn Navy Yard i New York. Her er hans prisvindende idé: Dioxin, der udsendes i luften fra forbrændingsanlægget, ville falde til jorden og blive blandet ind i de øverste 10 cm af jorden. Dette ville reducere dioxinet i høj grad, så når det endelig kom i kontakt med befolkningen i Brooklyn, ville det resultere i risikoen ”magisk” for knap en ud af en million. Desværre er det meste af Brooklyn ikke dækket af jord, men med asfalt og huse.

Måske flov over sådanne latterlige bestræbelser på at undgå konsekvenserne af sin vurdering af kræftrisiko fra 1985, besluttede EPA at gøre livet lettere for branchens opfindelige risikovurderere ved at revidere selve risikovurderingen. Var dioxin virkelig så stærk, at det kun ville indebære en million kræfter i kræft ved at absorbere 14 billioner af en ounce? Med direktøren for EPA's kontor for forskning og udvikling som formand gennemgik en arbejdsgruppe af ØPA-ansatte dokumentet fra 1985 og undersøgte dets data og begrundelse igen. De havde lidt at sige om dataene og koncentrerede deres opmærksomhed om, at der var flere forskellige teorier om, hvordan kemikalier som dioxin kan forårsage kræft. De fleste af de alternative teorier forudsagde en dioxinkræftstyrke, der var meget lavere end risikovurderingen fra 1985 og var uforenelig med den teori, der styrede den. Hvis disse alternative teorier var rigtige, måtte vurderingens teori være forkert.

Hvad skal man gøre? I en spektakulær intellektuel bedrift (dens originalitet alvorligt kompromitteret af det faktum, at det var blevet foreslået af et nylig manifest fra Reagan/Bush Office of Management and Budget), besluttede arbejdsgruppen, at den "videnskabeligt sunde" ting at gøre var at gennemsnitlig styrke værdier angivet med de forskellige teorier. Fordi den høje styrkeværdi af 1985-vurderingens teori blev opvejet af de flere talrige teorier med lav potens, viste gennemsnittet at være 16 gange mindre stringent end 1985's risikovurdering.

Da arbejdsgruppens udkast blev sendt til anmeldelse i 1987, var jeg blandt dem, der blev inviteret til at svare. (Sådanne mærkelige ting sker nogle gange, når et bureaukrati forsøger at navigere i den risikable passage mellem videnskab og politik.) Tom Webster og jeg udarbejdede en detaljeret punkt-for-punkt kritik af arbejdsgrupperapporten. Men det, der virkelig tællte, var et meget enklere punkt, som jeg havde mulighed for at holde i en tale til hele Washington EPA-personalet i januar 1988 (en anden mærkelig begivenhed): Hvis teorierne med lav styrke er rigtige, så er den oprindelige højstyrke teorien er forkert, og omvendt - en situation, der næsten ikke kan rettes ved at beregne deres gennemsnitlige modstridende resultater i gennemsnit.

Denne og anden kritik af arbejdsgruppens forsøg på at revidere 1985's risikovurdering fra 1987 havde en effekt: Der blev udsendt et revideret udkast, der skrottede det første. Nu besluttede arbejdsgruppen, at modellerne med lav potens var utilstrækkelige og accepterede en version af den originale højpotensmodel som grundlag for dens analyse. Arbejdsgruppen besluttede alligevel, uden faktuelle beviser til støtte for det, at den oprindelige risikovurdering fra 1985 "kan være et overvurdering", selvom "videnskabelige data ikke tillader et skøn over omfanget af overvurderingen." Så efter at have besluttet, at det oprindelige potensestimat var for højt og ikke vidste med hvor meget (hvilket logisk set kun kunne være 1% af dets oprindelige værdi en forskel totalt tabt i omfanget af usikkerhed i estimatet) konkluderede arbejdsgruppen, at den sande værdi er en gang mere præcist 16 gange lavere end estimatet fra 1985. At den samme beslutning om en 16-faldig reduktion af dioxins kræftstyrke var baseret på to sæt indbyrdes modstridende årsager, antydede, at resultatet var behæftet med faktuelle videnskabelige analyser.

Sagt lidt mindre høfligt, vil jeg tilskrive arbejdsgruppen en ny, yderst innovativ tilgang til evaluering af dioxins toksicitet: faktafri afgiftning. Alt dette blev klart i offentlige høringer om udkastet til arbejdsgrupperapport med det resultat, at det døde en stille død et sted i EPA -bureaukratiet. 1985 kræftrisikovurderingen overlevede.

Hidtil havde forsøgene på at nedgradere EPA's risikovurdering fra 1985 undgået en direkte udfordring af de data, som den var baseret på, kort sagt resultaterne af en rottefodertest udført af en forsker ved Dow Chemical Company. I 1986 blev det bekræftet, at papirfabrikker, der brugte chlorblegemiddel, producerede dioxin i deres spildevand på niveauer, der ville overstige en standard baseret på risikovurderingen fra 1985. Dette var resultatet af klor, der reagerede med kemiske bestanddele i træ. For at undgå foreslåede regler, der ville begrænse brugen af ​​klor, besluttede papirindustrien at udfordre resultaterne af Dow -rotttesten. De lånte de originale dias fra Dow og samlede et panel af "uafhængige" toksikologer, der undersøgte hvert dias og selv besluttede, om kræft var til stede eller ej. Da de ikke var enstemmige i deres beslutninger, blev kræftfrekvensen bestemt ved flertalsafstemning. Dette reducerede det oprindelige styrke -tal med halvt hårdt en betydelig ændring. Og endnu en gang, under dette nye angreb afgiftning ved genfortælling overlevede risikovurderingen fra 1985. Ikke desto mindre bad papirvirksomhederne EPA om at "gentænke" det.

Dette bringer os til oktober 1990 og et sted kaldet Banbury Center i Long Island. Der blev der under sponsorering af EPA og Chlorine Institute en branchegruppe indkaldt toksikologer og biokemikere for at overveje "Biologisk grundlag for risikovurdering af dioxiner og beslægtede forbindelser." Formålet med konferencen var at gennemgå nye data om, hvordan dioxin forårsagede kræft for at danne et "videnskabeligt" grundlag for en ny risikovurdering. De "nye data" var undersøgelser, der faktisk gik tilbage til 1970'erne. De viste, at dioxins virkninger blev udøvet gennem en receptor - et bestemt protein i dyreceller kaldet Ah - som tæt bundet dioxin og letter dets virkning gennem cellens genetiske system på proteinsyntese.

På Banbury kom forholdet mellem videnskab og politik omkring dioxin, indtil da en form for forsigtig flirt, i fuld blomst. På den videnskabelige side gav konferencen stor mening, for den kom i hælene på en hurtig udvidelse af det, man vidste om de biologiske virkninger af dioxin og dioxinlignende forbindelser, såsom PCB. Deltagerne var enige om, at de fleste, hvis ikke alle, af disse nyligt anerkendte effekter (faktisk mange af dem blev set tidligere i industrielle eksponeringer såsom "O.D.") blev medieret gennem dioxins primære interaktion med Ah -receptoren. Et par deltagere foreslog en yderligere, meget kontroversiel konklusion: at virkningen af ​​et kemikalie, der opererer gennem en receptor, skal have en tærskel, en dosis, under hvilken der ikke ville være nogen effekt. De hævdede også, at eksistensen af ​​en tærskel ville berettige at nedgradere dioxinstyrken, men mange andre deltagere var uenige. Sidstnævnte blev overrasket over at høre fra nyhedshistorier baseret på en pressemeddelelse udarbejdet af en konferencedeltager ansat af Chlorine Institute (men ikke oprindeligt identificeret på den måde), at der var enighed om, at dioxinrisikoen skulle nedprioriteres.

EPA -deltagerne i Banbury -konferencen skyndte sig tilbage til Washington med nyheder, der fik administratoren, William K. Reilly, til at forudsige, at en ny revurdering faktisk ville reducere dioxinrisikoen. Dette satte scenen for det seneste kapitel i dioxins uhyggelige historie: en ny, Banbury-inspireret, revurdering af risikovurderingen fra 1985. Dette er nu afsluttet og forventes frigivet i september. Men vi ved allerede, hvad det vil sige takket være en lækage af rapportens konklusion for et par uger siden. Det nye forsøg på at nedgradere dioxinfaren, som alle de tidligere, har mislykkedes. Men ved at fejle har det ikke blot bekræftet det vigtige, men snævre resultat af risikovurderingen fra 1985, at dioxin er et enormt stærkt kræftfremkaldende stof. Det har også i høj grad udvidet rækkevidden og den biologiske indvirkning af dioxins virkninger på eksponeringsniveauer, som hele den amerikanske befolkning allerede har oplevet.

Hvis, som en skeptiker som mig selv ville konkludere, Banbury Conference blev oprettet for at opfordre ØPA til at finde nye "videnskabelige" grunde til at nedgradere dioxins kræftstyrke, begik planlæggerne to alvorlige taktiske fejl. For det første ved at koncentrere opmærksomheden om receptorteorien validerede konferencen det voksende, men indtil da stort set uafhængige bevis for dioxins ikke-kræftvirkninger, såsom hormonelle og udviklingsforstyrrelser, i koncentrationer, der er endnu lavere end dem, der fremkalder kræft. Den anden fejl opstod ud fra selve tærskelkonceptet, for den rejste spørgsmålet om, hvorvidt dioxinniveauet, der blev transporteret i menneskers kroppe, allerede var på eller over tærsklen. I så fald forventes yderligere eksponering at have en effekt på forekomsten af ​​kræft og anden sygdom, uanset om tærskelteorien var korrekt eller ej.

Tærskelforslagsstillerne foreslog, at et kostindtag på et til tre pikogram pr. Kg pr. Dag ville være "sikkert". Desværre viste EPA -undersøgelser af dioxins kropsbyrde, at det amerikanske gennemsnit allerede har nået det niveau. Tidligere havde Tom Webster og jeg vist, at dette niveau indikerede en kræftrisiko på 330 pr. Million. Tilsyneladende er amerikanerne tilstrækkeligt udsat for en meget generel kilde til dioxin til at sætte os alle langt over den "acceptable" kræftrisiko for en ud af en million og inden for rækkevidde af dens mange andre skadelige virkninger. Denne kilde er ifølge den kommende EPA -rapport hovedsageligt mad.

Dr. Arnold Schecter, der så modigt har foregået på dette område, har for nylig afsluttet en undersøgelse af dioxinindholdet i amerikansk mad, som han venligt har tilladt mig at dele med dig. Hans grundlæggende konklusion er, at en typisk daglig kost leverer mellem 0,3 til 3,0 pikogram pr. Kg kropsvægt (et niveau, der repræsenterer en livstidsrisiko på 50-500 pr. Million). Den nye EPA-risikovurdering rapporterer, at hvis dioxinlignende PCB-typer indgår i vurderingen, er det gennemsnitlige amerikanske indtag 3-6 pikogram pr. Kg pr. Dag, hvilket repræsenterer en kræftrisiko på 500 til 1.000 pr. Million. Som det fremgår af den nye EPA -rapport, “mere forsigtigt” tyder bevisets vægt på bekymring for disse kemikaliers indvirkning på mennesker på eller nær det nuværende baggrundsniveau.

Mere enkelt er situationen denne: Den generelle spredning af dioxin og dioxinlignende kemikalier i det amerikanske miljø har allerede udsat hele befolkningen for niveauer af disse ekstremt giftige stoffer, der forventes at medføre en række alvorlige sundhedsmæssige virkninger. Disse omfatter en gennemsnitlig risiko for kræft på 100 eller mere pr. Million i hele den amerikanske befolkning. 100 gange større end den risikostandard, der har udløst EPA -afhjælpning, f.eks. På Times Beach.

  • forstyrrelse af endokrine hormonsystemer, især dem, der er relateret til seksuel udvikling
  • afbrydelse af kritiske stadier af embryonal udvikling, for eksempel i nervesystemet
  • skader på det udviklende immunsystem, hvilket fører til øget modtagelighed for infektionssygdomme.

Disse er defekter mellem generationer, de er præget for livet på det udviklende foster af virkningen af ​​dioxin på moderen og nogle gange faderen. I sin nylige syvende biennale rapport om miljøpåvirkningen af ​​vedvarende giftige stoffer som dioxin på de store søer har Den Internationale Fælles Kommission blankt konfronteret den katastrofale betydning af denne trussel og udtalte:

Hvorfor skulle sådanne biologisk kraftfulde midler opstå fra den kemiske industris normale aktiviteter? Hvorfor skulle almindelige kommercielle produkter som PCB eller et rutinemæssigt biprodukt fra adskillige kemiske industriprocesser som dioxin virke i kroppen som om de var hormoner?

Dioxin og dioxinlignende kemikalier er blevet bredt kendt som "miljøhormoner", fordi de kommer ind i det komplekse netværk af naturlige hormoner, der styrer seksuel udvikling og andre embryonale processer og forstyrrer dem. De er menneskeskabte kemikalier, der kun findes i små mængder, kraftigt kan ændre de naturlige biokemiske processer, der bestemmer, hvordan dyr udvikler sig, vokser og opfører sig. Imidlertid er dioxin faktisk ikke et hormon, et begreb, der er korrekt begrænset til kemiske stoffer, der produceres inde i cellerne i levende ting, og ikke i reaktorerne i den kemiske industri. Der er en afgørende molekylær forskel mellem dioxin og hormoner. Dioxin er kendetegnet ved sine chloratomer, som, når de er knyttet til bestemte kulstofatomer i dets molekylære struktur, giver anledning til dioxins kraftige toksiske egenskaber. I modsætning hertil chloreres intet naturligt hormon.

Hvad skal vi kalde et menneskeskabt stof, der ikke er et hormon, men virker som et, der forårsager kraftige, ofte ødelæggende ændringer i biokemiske processer? Vi har allerede et generisk navn for sådanne stoffer, kemikalier, der er designet til kraftigt at ændre cellekemi, men på nyttige måder: farmaceutiske lægemidler. Det er mere fornuftigt, tror jeg, at kalde dioxin for et "miljømedicin" end et "miljøhormon", for det hjælper med at forklare, hvorfor dioxiner og dioxinlignende stoffer er så truende for menneskers sundhed og miljøkvalitet.

I modsætning til almindelige farmaceutiske lægemidler blev dioxiner ikke udsat for mange års test i laboratoriet og hos patienter for at sikre, at de gør mere gavn end at skade. I modsætning til almindelige lægemidler ordineres de ikke af en læge til brug for en individuel patient for at imødegå en tidligere diagnosticeret lidelse. I stedet blev dioxin og dioxinlignende stoffer massivt frigivet til miljøet længe før deres enorme biologiske kræfter blev undersøgt, endsige forstået.

Dioxin og dets kemiske fætre er blevet givet i engro til alle, uanset om de er gamle, unge eller endnu ikke født, om de er raske eller syge, uanset om de vil det eller ej, og bestemt ikke under en læges omhu. Ligesom lægemiddelvirksomhederne er hele kemikalieindustrien således også i lægemiddelbranchen, men på en vildt ureguleret og ekstremt farlig måde.

  • "Vedvarende giftige stoffer er for farlige for biosfæren og for mennesker til at tillade frigivelse i enhver mængde, og
  • "Alle vedvarende giftige stoffer er farlige for miljøet, skadelige for den menneskelige tilstand og kan ikke længere tolereres i økosystemet, uanset om utilgængelige videnskabelige beviser for akut eller kronisk skade er universelt accepteret eller ej.
  • "Produktion og frigivelse af disse stoffer til miljøet må derfor anses for at være i strid med aftalen juridisk, ikke -økologisk og sundhedsfarligt generelt. Frem for alt er de etisk og moralsk uacceptable. Grænserne for tilladte mængder af disse stoffer at komme ind i miljøet skal være effektivt nul, og de primære midler til at nå nul bør være forebyggelse af deres produktion, brug og frigivelse frem for deres efterfølgende fjernelse. "

Det betyder klart, at der skal foretages ændringer i den kemiske industri for at ændre eller eliminere de processer, der giver anledning til dioxiner og dioxinlignende stoffer. Disse farlige kemikalier kan dannes i mange af branchens organo-chlorreaktioner, eller når produkterne fra disse reaktioner, såsom PVC, brændes. Hvad der skal gøres ved det, er også blevet klart i en tidligere (sjette) IJC -rapport:

Dette forslag og de kampagner, der er udviklet af Greenpeace og andre miljøorganisationer, har allerede lanceret spørgsmålet om "at forbyde klor" inden for den offentlige debat. Vi har allerede hørt svarene fra branchen og dens venner. Et argument fremført af kemikeren G.W. Gribble er, at "[C] hlorin er lige så naturligt for vores verden som kulstof, ilt og brint." Selvfølgelig er det sandt, men pointen er, at chlorerede organiske forbindelser ikke er så naturlige. De er sjældne i levende ting kun omkring 600 sådanne stoffer er blevet identificeret, sammenlignet med titusinder af forskellige organiske stoffer fremstillet af levende ting, der ikke er klorerede. Desuden er ikke en enkelt chloreret organisk forbindelse blevet identificeret som naturlig hos pattedyr.

I Gribbles samling af 611 chlorerede (og andre halogenerede organiske) forbindelser produceret af levende ting er der mange eksempler fra svampe, højere planter, alger, svampe, vandmænd, orme og andre havdyr. Der er nøjagtigt en post under pattedyr, en chloreret forbindelse, der findes i urinen fra en gruppe kvæg. For nylig ringede jeg til forfatteren af ​​papiret citeret af Gribble, Dr. K-C Luk. Han fortalte mig, at han ikke havde nogen måde at vide, om den chlorerede forbindelse var et naturligt metabolisk produkt eller blev erhvervet af kvæget fra miljøet. I betragtning af den enorme mængde unaturlige klorerede forbindelser, der ramte det moderne landbrug, ville jeg satse på miljøet.

Faktisk er disse data meget oplysende. Det ser ud til, at i den tidlige udvikling af levende ting var et par organoklorforbindelser inkluderet i deres biokemiske systemer. Men da de første pattedyr eller muligvis hvirveldyr slog sig sammen, blev klor brat udelukket fra denne nye form for liv. Som et resultat heraf er chlorerede organiske forbindelser som dioxin uforenelige med de særligt komplekse hormonsystemer og udviklingsprocesser, der er karakteristiske for hvirveldyr, især pattedyr. Den kemiske industri har overtrådt dette biologiske tabu, og vi betaler alle dyrt for denne overtrædelse for med IJC's ord har det skabt ”spektret for at skade integriteten af ​​vores egen art [og sandsynligvis også andre hvirveldyr] og sit eget miljø. "

Industriens vigtigste forsvar mod at lukke brugen af ​​klor i kemisk fremstilling er, at det er vigtigt for fremstillingen af ​​de fleste af sine produkter (sandt), som igen er afgørende for de fleste andre industrier og landbrug (ikke så sandt). Det er rigtigt, at syntetiske organiske kemikalier - plast, pesticider, rengøringsmidler og opløsningsmidler - har dybt trængt ind i den moderne verden. Dette blev gjort ikke så meget ved at skabe nye industrier, som det var ved at overtage eksisterende produktionsformer. Vi havde jo mad før syntetiske pesticider, og der var møbler, gulve og maling længe før plast. Faktisk, som påpeget af en af ​​lederne i udviklingen af ​​den petrokemiske industri, Lord Beeching, voksede den gennem en virulent form for industriel imperialisme:

Jeg tror, ​​at det er her, branchen er mest sårbar.Som kilde til vedvarende farligt giftige stoffer skal den kemiske industri ændre sine produktionsmetoder og om nødvendigt sine produkter begyndende med eliminering af klor. Selvfølgelig vil industrien bruge sin enorme rigdom og politiske magt til at modstå en så vidtgående forandring. Men nogle af dens lige så magtfulde virksomhedskunder papirfabrikker, elektronikproducenter og fødevareindustrien er muligvis mindre stive. Ja, de er blevet invaderet af den kemiske industris produkter, som de bruger. Men med disse produkter er der kommet den indbyggede giftige ledsagelse og det økonomiske ansvar for deres skade.

Vi ved nu f.eks., At den amerikanske befolkning ikke er så meget udsat for dioxin fra den kemiske industris direkte emissioner, men hovedsageligt fra fødevarer, der er blevet forurenet med dioxin, der kommer ind i fødekæden, især oksekød og mejeriprodukter. Disse industrier, der allerede lider under reduceret forbrug for at undgå fedt og kolesterol, vil nu sandsynligvis blive ramt endnu en gang, denne gang af dioxinproblemet. Før eller siden vil de for at beskytte deres egne økonomiske interesser - korrekt tilskyndet af græsrodsaktivister - bruge deres egen virksomhedskraft til at hjælpe med at overtale den kemiske industri til at ændre sin måde. Papirindustrien er allerede begyndt at lægge planer for at afslutte klorblegningsprocesser. Der er endda hvisker fra den kemiske industri selv om, at de meget stille har fået beskeden, har jeg hørt, deres kemikere leder efter måder at tage klor ud af deres processer.

Dette er nogle af grundene til, at vi er ved et vendepunkt ikke kun i dioxins historie, men i selve den kemiske industri. Det, der har bragt os til dette punkt, er jeg overbevist om, er miljøbevægelsen med dens magtfulde græsrod: de mange fællesskabskampagner mod affaldsforbrændingsanlæg de tapre kampe mod farlige affaldsforbrændingsanlæg i East Liverpool og Jacksonville kampene på Times Beach og Love Kanal for kampagnen for retfærdighed for veteranerne udsat for agent Orange. Lad denne konference her på stedet, hvor det hele begyndte, være starten på nye kampagner og nye sejre - af hensyn til miljøet og de mennesker, der bor i det.


Hvordan Times Beach blev

I 1925 satte St. Louis Times sig for at forbedre sin omsætning gennem en salgsfremmende kampagne, der tilbød alle, der købte meget på Meramec-flodens ustadige bredder, et gratis seks måneders abonnement på avisen. For prisen på $ 67,50 hver, begyndte små sommerhuse og ferielejligheder at dukke op på de 20 x 100 partier, så et lille fællesskab af weekendferierende kunne dannes. Selvom den oprindelige plan krævede en ferieby, varede det ikke længe, ​​før et lille samfund af overvejende arbejderklassefamilier gjorde deres permanente hjem i Times Beach, delvis på grund af den store depression, der gjorde andet hjem upraktisk.


Biologisk og kemisk terrorisme: Strategisk plan for beredskab og reaktion

Anbefalinger fra CDC Strategic Planning Workgroup

& quot. . . og den, der ikke vil anvende nye midler, må forvente nye onder for tiden er den største innovatør. . . . & quot

--The Essays af Sir Francis Bacon, 1601

Den amerikanske civile amerikanske sårbarhed over for bevidst brug af biologiske og kemiske agenser er blevet fremhævet ved anerkendelse af betydelige biologiske våbenudviklingsprogrammer og arsenaler i udlandet, forsøg på at erhverve eller besidde biologiske agenter fra militante og højt profilerede terrorangreb. Evaluering af denne sårbarhed har fokuseret på den rolle, folkesundheden vil have til at opdage og håndtere den sandsynlige skjulte biologiske terrorhændelse med den erkendelse, at den amerikanske lokale, statslige og føderale infrastruktur allerede er anstrengt som følge af andre vigtige folkesundhedsproblemer. I partnerskab med repræsentanter for lokale og statslige sundhedsafdelinger, andre føderale agenturer og faglige sammenslutninger af medicinske og offentlige sundhedsfaglige organisationer har CDC udviklet en strategisk plan for at håndtere bevidst spredning af biologiske eller kemiske agenser. Planen indeholder anbefalinger til at reducere USA's sårbarhed over for biologisk og kemisk terror --- beredskabsplanlægning, opdagelse og overvågning, laboratorieanalyse, beredskab og kommunikationssystemer. Uddannelse og forskning er en integreret del af disse anbefalinger. Planens succes afhænger af at styrke forholdet mellem sundhedspersonale og folkesundhedspersonale og bygge nye partnerskibe med beredskabsledelse, militæret og retshåndhævende fagfolk.

INTRODUKTION

En handling af biologisk eller kemisk terrorisme kan variere fra spredning af aerosoliserede miltbrandsporer til forurening af fødevarer, og det er ikke muligt at forudsige, hvornår og hvordan et sådant angreb kan forekomme. Imidlertid bør muligheden for biologisk eller kemisk terror ikke ignoreres, især i lyset af begivenheder i de sidste 10 år (f.eks. Saringasangrebet i Tokyo -metroen [1] og opdagelsen af ​​militære biovåbenprogrammer i Irak og tidligere Sovjetunionen [2]). At forberede nationen på at håndtere denne trussel er en formidabel udfordring, men konsekvenserne af at være uforberedt kan være ødelæggende.

Den offentlige sundhedsinfrastruktur skal være forberedt på at forhindre sygdom og skader, der ville skyldes biologisk og kemisk terrorisme, især et skjult terrorangreb. Som med nye infektionssygdomme afhænger tidlig opsporing og kontrol af biologiske eller kemiske angreb af et stærkt og fleksibelt folkesundhedssystem på lokalt, statsligt og føderalt niveau. Derudover skal primære sundhedsudbydere i hele USA være på vagt, fordi de sandsynligvis vil være de første til at observere og rapportere usædvanlige sygdomme eller skader.

Denne rapport er et sammendrag af anbefalingerne fra CDC's arbejdsgruppe for strategisk planlægning i beredskab og reaktion på biologisk og kemisk terrorisme: en strategisk plan (CDC, upubliceret rapport, 2000), der beskriver trin til styrkelse af folkesundhed og sundhedspleje kapacitet til at beskytte USA mod disse farer. Denne strategiske plan markerer første gang, at CDC foruden traditionelle CDC -partnere har sluttet sig til retshåndhævelse, efterretnings- og forsvarsagenturer for at imødegå en national sikkerhedstrussel.

  • Nationalt center for infektionssygdomme,
  • Nationalt Center for Miljøsundhed,
  • Public Health Practice Program Office,
  • Epidemiologisk programkontor,
  • National Institute for Occupational Safety and Health,
  • Kontor for sundhed og sikkerhed,
  • Nationalt immuniseringsprogram og
  • Nationalt center for skadeforebyggelse og -kontrol.

Agenturet for giftige stoffer og sygdomsregister (ATSDR) deltager også med CDC i denne indsats og vil levere ekspertise inden for industriel kemisk terrorisme. I denne rapport inkluderer udtrykket CDC ATSDR, når aktiviteter i forbindelse med kemisk terrorisme diskuteres. Derudover gav kolleger fra lokale, statslige og føderale agenturer professionelle lægeservice (EMS) professionelle samfund universiteter og medicinske centre og privat industri forslag og konstruktiv kritik.

Bekæmpelse af biologisk og kemisk terrorisme vil kræve udnyttelse af fremskridt inden for teknologi, informationssystemer og medicinsk videnskab. Beredskab vil også kræve en ny undersøgelse af centrale folkesundhedsaktiviteter (f.eks. Sygdomsovervågning) i lyset af disse fremskridt. Beredskabsindsats fra offentlige sundhedsagenturer og primære sundhedsudbydere til at opdage og reagere på biologisk og kemisk terrorisme vil have den ekstra fordel at styrke den amerikanske kapacitet til at identificere og kontrollere skader og nye infektionssygdomme.

US SÅRBARHED FOR BIOLOGISK OG KEMISK TERRORISME

Terrorhændelser i USA og andre steder med bakterielle patogener (3), nervegas (1) og et dødeligt plantetoksin (dvs. ricin) (4) har vist, at USA også er sårbare over for biologiske og kemiske trusler som sprængstof. Opskrifter til forberedelse og hjemmelavede agenter er let tilgængelige (5), og rapporter om arsenaler fra militære biovåben (2) øger muligheden for, at terrorister kan have adgang til yderst farlige agenter, som er konstrueret til massespredning som aerosoler med små partikler. Sådanne midler som variola -virus, årsag til kopper, er meget smitsomme og ofte dødelige. At reagere på store udbrud forårsaget af disse agenter vil kræve hurtig mobilisering af folkesundhedsarbejdere, beredskabsassistenter og private sundhedsudbydere. Store udbrud vil også kræve hurtig indkøb og distribution af store mængder medicin og vacciner, som skal være tilgængelige hurtigt.

OVERT VERSUS COVERT TERRORIST ANfald

Tidligere har mest planlægning af nødberedskab til terrorisme været optaget af åbenlyse angreb (f.eks. Bombninger). Kemiske terrorhandlinger vil sandsynligvis være åbenlyse, fordi virkningerne af kemiske midler, der absorberes ved indånding eller ved absorption gennem huden eller slimhinderne, normalt er umiddelbare og indlysende. Sådanne angreb fremkalder øjeblikkelig reaktion fra politi, brand og EMS -personale.

Derimod er angreb med biologiske agenser mere tilbøjelige til at være skjulte. De præsenterer forskellige udfordringer og kræver en yderligere dimension af beredskabsplanlægning, der involverer folkesundhedsinfrastrukturen (boks 1). Skjult spredning af et biologisk middel på et offentligt sted vil ikke have en umiddelbar indvirkning på grund af forsinkelsen mellem eksponering og sygdomsstart (dvs. inkubationstiden). Derfor vil de første tab af et hemmeligt angreb sandsynligvis blive identificeret af læger eller andre primære sundhedsudbydere. For eksempel, i tilfælde af skjult frigivelse af det smitsomme variola -virus, vil patienter dukke op på lægekontorer, klinikker og skadestuer i løbet af den første eller anden uge og klage over feber, rygsmerter, hovedpine, kvalme og andre symptomer af, hvad der i første omgang kunne synes at være en almindelig virusinfektion. Efterhånden som sygdommen skrider frem, vil disse personer udvikle det papulære udslæt, der er karakteristisk for kopper i et tidligt stadium, et udslæt, som læger måske ikke genkender med det samme. Når udslættet bliver pustulært, og patienter begynder at dø, ville terroristerne være langt væk, og sygdommen spredes gennem befolkningen ved person-til-person-kontakt. Der vil kun eksistere et kort vindue af muligheder mellem det tidspunkt, hvor de første tilfælde identificeres, og en anden bølge af befolkningen bliver syg. I løbet af denne korte periode skal folkesundhedspersonale fastslå, at der er sket et angreb, identificere organismen og forhindre flere tilskadekomne gennem forebyggelsesstrategier (f.eks. Massevaccination eller profylaktisk behandling). Efterhånden som person-til-person-kontakten fortsætter, kan successive bølger af overførsel bære infektion til andre verdensomspændende lokaliteter. Disse spørgsmål kan også være relevante for andre overførbare etiologiske midler fra person til person (f.eks. Pest eller visse virale hæmoragiske feber).

Visse kemiske midler kan også leveres skjult gennem forurenet mad eller vand. I 1999 blev fødevareforsyningens sårbarhed illustreret i Belgien, da kyllinger utilsigtet blev udsat for dioxinforurenet fedt, der blev brugt til fremstilling af dyrefoder (6). Fordi forureningen ikke blev opdaget i flere måneder, var dioxinet, et kræftfremkaldende kemikalie, der ikke forårsager umiddelbare symptomer hos mennesker, sandsynligvis til stede i kyllingekød og æg, der blev solgt i Europa i begyndelsen af ​​1999. Denne hændelse understreger behovet for hurtige diagnoser af usædvanlige eller mistænkelige sundhedsproblemer hos dyr såvel som mennesker, en lektie, der også blev demonstreret ved det seneste udbrud af myg West -Nile -virus hos fugle og mennesker i New York City i 1999. Dioxinepisoden viser også, hvordan en skjult handling af fødevarebårne biologiske eller kemisk terrorisme kan påvirke handel og menneskers eller dyrs sundhed.

FOKUSERING AF FORBEREDELSESAKTIVITETER

Tidlig opdagelse af og reaktion på biologisk eller kemisk terror er afgørende. Uden særlig forberedelse på lokalt og statsligt niveau kan et stort angreb med variola-virus, aerosoliseret miltbrandsporer, en nervegas eller et fødevarebårent biologisk eller kemisk middel overvælde den lokale og måske nationale folkesundhedsinfrastruktur. Et stort antal patienter, herunder både inficerede personer og den & quot bekymrede godt, & quot ville søge lægehjælp med et tilsvarende behov for medicinsk udstyr, diagnostiske tests og hospitals senge. Beredskabspersonale, sundhedspersonale og offentlige sundhedsembedsmænd kan være i særlig risiko, og hverdagen ville blive forstyrret som følge af udbredt frygt for smitte.

Beredskab til terrorudbrudte udbrud og skader er en væsentlig komponent i det amerikanske sundhedsovervågnings- og reaktionssystem, der er designet til at beskytte befolkningen mod enhver usædvanlig folkesundhedsbegivenhed (f.eks. Influenzapandemier, forurenede kommunale vandforsyninger eller forsætlig formidling af Yersinia pestis, årsag til pest [7]). De epidemiologiske færdigheder, overvågningsmetoder, diagnostiske teknikker og fysiske ressourcer, der kræves for at opdage og undersøge usædvanlige eller ukendte sygdomme, samt syndromer eller skader forårsaget af kemiske ulykker, ligner dem, der er nødvendige for at identificere og reagere på et angreb med en biologisk eller kemisk middel. Folkesundhedsagenturer skal imidlertid også forberede sig på de særlige træk, et terrorangreb sandsynligvis ville have (f.eks. Massetab eller brug af sjældne agenter) (boks 2-5). Terrorister kan bruge kombinationer af disse midler, angribe mere end ét sted samtidigt, bruge nye midler eller bruge organismer, der ikke er på den kritiske liste (f.eks. Almindelige, lægemiddelresistente eller genetisk manipulerede patogener). Lister over kritiske biologiske og kemiske midler skal ændres, efterhånden som nye oplysninger bliver tilgængelige. Derudover skal hver stat og lokalitet tilpasse listerne til lokale forhold og beredskabsbehov ved hjælp af kriterierne i CDCs strategiske plan.

Potentielle biologiske og kemiske agenter er mange, og folkesundhedsinfrastrukturen skal være udstyret til hurtigt at løse kriser, der ville opstå som følge af et biologisk eller kemisk angreb. For bedst muligt at beskytte offentligheden skal beredskabsindsatsen være fokuseret på agenter, der kan have størst indflydelse på amerikansk sundhed og sikkerhed, især agenter, der er meget smitsomme, eller som kan konstrueres til udbredt spredning via småpartikel-aerosoler. Forberedelse af nationen til at imødegå disse farer er en stor udfordring for amerikanske offentlige sundhedssystemer og sundhedsudbydere. Tidlig opdagelse kræver øget biologisk og kemisk terrorbevidsthed blandt førende sundhedsudbydere, fordi de er bedst i stand til at rapportere mistænkelige sygdomme og skader. Også tidlig opsporing vil kræve forbedrede kommunikationssystemer mellem disse udbydere og folkesundhedsembedsmænd. Derudover skal statslige og lokale sundhedsmyndigheder have øget kapacitet til at undersøge usædvanlige hændelser og uforklarlige sygdomme, og diagnostiske laboratorier skal være udstyret til at identificere biologiske og kemiske agenser, der sjældent ses i USA. Grundlæggende for disse bestræbelser er omfattende, integreret uddannelse designet til at sikre kernekompetencer inden for folkesundhedsberedskab og det højeste niveau af videnskabelig ekspertise blandt lokale, statslige og føderale partnere.

VIGTIGE FOKUSOMRÅDER

  • beredskab og forebyggelse
  • opdagelse og overvågning
  • diagnose og karakterisering af biologiske og kemiske midler
  • svar og
  • meddelelse.

Beredskab og forebyggelse

Opdagelse, diagnose og afbødning af sygdom og skader forårsaget af biologisk og kemisk terrorisme er en kompleks proces, der involverer mange partnere og aktiviteter. At klare denne udfordring kræver særlig beredskab i alle byer og stater. CDC vil levere folkesundhedsretningslinjer, support og teknisk bistand til lokale og statslige sundhedsagenturer, når de udvikler koordinerede beredskabsplaner og reaktionsprotokoller. CDC vil også levere selvvurderingsværktøjer til terrorberedskab, herunder præstationsstandarder, angrebssimuleringer og andre øvelser. Derudover vil CDC opmuntre og støtte anvendt forskning til at udvikle innovative værktøjer og strategier til forebyggelse eller afbødning af sygdom og skader forårsaget af biologisk og kemisk terrorisme.

Detektion og overvågning

Tidlig opdagelse er afgørende for at sikre en hurtig reaktion på et biologisk eller kemisk angreb, herunder levering af profylaktisk medicin, kemiske modgift eller vacciner. CDC vil integrere overvågning af sygdom og skader som følge af biologisk og kemisk terrorisme i de amerikanske sygdomsovervågningssystemer, samtidig med at der udvikles nye mekanismer til at opdage, evaluere og rapportere mistænkelige begivenheder, der kan repræsentere skjulte terrorhandlinger. Som en del af denne indsats vil CDC og statslige og lokale sundhedsagenturer danne partnerskaber med medicinsk personale i frontlinjen på hospitalsafdelinger, hospitalsinstitutioner, giftkontrolcentre og andre kontorer for at forbedre afsløring og rapportering af uforklarlige skader og sygdomme som en del rutinemæssige overvågningsmekanismer for biologisk og kemisk terrorisme.

Diagnose og karakterisering af biologiske og kemiske midler

CDC og dets partnere vil oprette et multilevel laboratorieresponsnetværk for bioterrorisme (LRNB). Dette netværk vil knytte kliniske laboratorier til folkesundhedsbureauer i alle stater, distrikter, territorier og udvalgte byer og amter og til topmoderne faciliteter, der kan analysere biologiske agenter (figur 1). Som en del af denne indsats vil CDC overføre diagnostisk teknologi til statslige sundhedslaboratorier og andre, der udfører indledende test. CDC vil også oprette et internt laboratorium til hurtig reaktion og avanceret teknologi (RRAT). Dette laboratorium leverer diagnostisk bekræftelses- og referencestøtte døgnet rundt til terrorisme-reaktionsteams. Dette netværk vil omfatte de regionale kemiske laboratorier til diagnosticering af menneskelig eksponering for kemiske agenter og levere forbindelser til andre afdelinger (f.eks. U.S. Environmental Protection Agency, som er ansvarlig for miljøprøver).

Respons

Et omfattende folkesundhedsrespons på en biologisk eller kemisk terrorbegivenhed involverer epidemiologisk undersøgelse, medicinsk behandling og profylakse for berørte personer og iværksættelse af foranstaltninger til forebyggelse af sygdomme eller miljødekontaminering. CDC vil bistå statslige og lokale sundhedsagenturer med at udvikle ressourcer og ekspertise til undersøgelse af usædvanlige hændelser og uforklarlige sygdomme. I tilfælde af et bekræftet terrorangreb vil CDC koordinere med andre føderale agenturer i overensstemmelse med præsidentbeslutningsdirektivet (PDD) 39. PDD 39 udpeger Federal Bureau of Investigation som hovedagentur for kriseplanen og opkræver Federal Emergency Management Agency med at sikre, at den føderale indsatsledelse er tilstrækkelig til at reagere på konsekvenserne af terrorisme (8).Hvis det anmodes af et statsligt sundhedsagentur, vil CDC indsætte reaktionsteams for at undersøge uforklarlige eller mistænkelige sygdomme eller usædvanlige ætiologiske agenter og yde konsultation på stedet vedrørende medicinsk håndtering og sygdomsbekæmpelse. For at sikre tilgængelighed, indkøb og levering af medicinsk udstyr, udstyr og udstyr, der kan være nødvendigt for at reagere på sygdom eller skade forårsaget af terror, vil CDC opretholde et nationalt farmaceutisk lager.


Se videoen: Lär dig om atomer, molekyler och kemiska föreningar (Juni 2022).