Historien

Præsident Johnson underskriver stemmerettighedsloven


Den 6. august 1965 underskrev præsident Lyndon Baines Johnson stemmerettighedsloven, der garanterede afroamerikanere stemmeret. Lovforslaget gjorde det ulovligt at indføre restriktioner for føderale, statslige og lokale valg, der var designet til at nægte afstemningen til sorte mennesker.

Johnson overtog præsidentposten i november 1963 efter mordet på præsident John F. Kennedy. I præsidentløbet i 1964 blev Johnson officielt valgt i en jordsejr og brugte dette mandat til at presse på for lovgivning, som han mente ville forbedre den amerikanske livsstil, som omfattede stærkere stemmerettighedslove. En nylig march i Alabama til støtte for stemmerettigheder, hvor sorte mennesker blev slået af statstropper, skammede kongressen og præsidenten til at vedtage loven, havde til formål at håndhæve den 15. ændring af forfatningen, der blev ratificeret af kongressen i 1870.

LÆS MERE: Hvornår fik afroamerikanere stemmeret?

I en tale til kongressen den 15. marts 1965 havde Johnson skitseret de snedige måder, valgmyndigheder nægtede afroamerikanske borgere afstemningen på. Sorte mennesker, der forsøgte at stemme, fik ofte at vide af embedsmænd, at de havde dato, klokkeslæt eller valgsted forkert, at embedsmændene var forsinkede eller fraværende, at de havde utilstrækkelige læsefærdigheder eller havde udfyldt en ansøgning forkert. Ofte ville afroamerikanere, hvis befolkning led en høj grad af analfabetisme på grund af århundreders undertrykkelse og fattigdom, blive tvunget til at tage læsefærdighedstest, hvilket de uundgåeligt mislykkedes. Johnson fortalte også kongressen, at stemmeberettigede, primært i sydlige stater, havde været kendt for at tvinge sorte vælgere til at "recitere hele forfatningen eller forklare de mest komplekse bestemmelser i statslove"-en opgave, de fleste hvide vælgere ville have været hårdt presset til at udføre . I nogle tilfælde blev selv sorte med universitetsuddannelser afvist fra meningsmålingerne.

Selvom stemmerettighedsloven vedtog, var statslig og lokal håndhævelse af loven svag, og den blev ofte direkte ignoreret, hovedsageligt i Syd og i områder, hvor andelen af ​​sorte mennesker i befolkningen var høj, og deres stemme truede den politiske status quo. Alligevel gav stemmerettighedsloven afroamerikanske vælgere de juridiske midler til at udfordre afstemningsrestriktioner og stærkt forbedret valgdeltagelse. I Mississippi alene steg valgdeltagelsen blandt sorte fra 6 procent i 1964 til 59 procent i 1969. I 1970 forlængede præsident Richard Nixon bestemmelserne i stemmerettighedsloven og sænkede den stemmeberettigede alder for alle vælgere til 18 år.

LÆS MERE: Stemmerettighedsloven fra 1965


& mdash Præsident Lyndon B. Johnson, ved underskrivelsen af ​​Civil Rights Act

Den 2. juni 1964 underskrev præsident Lyndon B. Johnson borgerrettighedsloven, som var den mest omfattende borgerrettighedslovgivning siden genopbygning. Loven forbød forskelsbehandling på grundlag af race, farve, religion, køn eller national oprindelse på offentlige steder, der muliggjorde integration af skoler og andre offentlige faciliteter, og gjorde forskelsbehandling på arbejdspladsen ulovlig.

Kongressen udvidede loven i de efterfølgende år og vedtog yderligere lovgivning for at bevæge sig mod mere ligestilling for afroamerikanere, herunder stemmerettighedsloven fra 1965.

Afslutningen på borgerkrigen i 1865 bragte tre forfatningsændringer, der afskaffede slaveri, gjorde tidligere slaver til borgere i USA og gav alle mænd stemmeret, uanset race. Imidlertid blev foranstaltninger som læsekontrol og afstemningsafgifter brugt af mange stater til at fortsætte frakendelse af afroamerikanere og Jim Crow-love hjalp de samme stater med at håndhæve adskillelse og godkende racebaseret vold fra grupper som Ku Klux Klan.

Mange år gik med minimale tiltag for at håndhæve borgerrettigheder. I 1963 besluttede præsident John F. Kennedy, at det var på tide at handle og foreslog den hidtil mest omfattende borgerrettighedslovgivning.


Lov om stemmeret: Store datoer i historien

Stemmerettighedsloven er en historisk borgerrettighedslov, der skal sikre, at stemmeretten ikke nægtes på grund af race eller farve.

1867
1866 Civil Rights Act fra 1866 giver statsborgerskab, men ikke stemmeret, til alle indfødte amerikanere.

1869
Kongressen vedtager det femtende ændringsforslag, der giver afroamerikanske mænd stemmeret.

1896
Louisiana vedtager "bedstefarsklausuler" for at forhindre tidligere slaver og deres efterkommere i at stemme. Som følge heraf falder de registrerede sorte vælgere fra 44,8% i 1896 til 4,0% fire år senere. Mississippi, South Carolina, Alabama og Virginia følger Louisianas ledelse ved at vedtage deres egne bedstefar -klausuler.

1940
Kun 3% af de berettigede afroamerikanere i syd er registreret til at stemme. Jim Crow -love som læsefærdighedstest og afstemningsafgifter var beregnet til at forhindre afroamerikanere i at stemme.

Her er et eksempel på en reel læsefærdighedstest:

Staten Louisiana Literacy Test (denne test skal gives til alle, der ikke kan bevise en uddannelse i femte klasse)

Gør hvad du får at vide i hver sætning, intet mere, intet mindre. Vær forsigtig, da et forkert svar angiver fejl i testen. Du har 10 minutter til at gennemføre testen.

  1. Træk en streg omkring antallet af bogstaver i denne sætning.
  2. Tegn en streg under det sidste ord i denne linje.
  3. Kryds det længste ord i denne linje.
  4. Træk en streg omkring det korteste ord i denne linje.
  5. Omkring det første, første bogstav i alfabetet i denne linje
  6. I rummet nedenfor tegner du tre cirkler, den ene inde ved (opslugt af) den anden.

1964
Afstemningsafgifter er ulovlige med vedtagelsen af ​​det 24. ændringsforslag.

Her er et eksempel på et rigtigt tegn:

BETAL DIN AFGIFTE AFGØRELSE NU!
Deadline 31. januar
Stemme! Og beskytt dine rettigheder og privilegier
Vær klar til hvert valg
Lokale valgmuligheder og andre særlige valg er i udsigt for dette år

1965
Mere end 500 ikke-voldelige borgerrettighedsmænd bliver angrebet af retshåndhævende embedsmænd, mens de forsøger at marchere fra Selma til Montgomery, Alabama for at kræve behovet for afroamerikansk stemmeret.

1965
Præsident Lyndon B. Johnson underskriver stemmerettighedsloven i lov, der permanent forhindrer hindringer for politisk deltagelse af racemæssige og etniske minoriteter, forbyder enhver valgpraksis, der nægter stemmeret på grund af race og kræver jurisdiktioner med en historik med diskrimination i afstemninger at få føderal godkendelse til ændringer i deres valglove, før de kan træde i kraft.

1965
Ved udgangen af ​​1965 registreres 250.000 nye sorte vælgere, en tredjedel af dem af føderale eksaminatorer.

1970
Præsident Richard Nixon underskrev en forlængelse af stemmerettighedsloven.

Nixon: "Stemmerettighedsloven fra 1965 har åbnet deltagelse i den politiske proces."

1972
Barbara Jordan fra Houston og Andrew Young fra Atlanta bliver de første afroamerikanere valgt til kongressen fra syd siden genopbygningen.

1975
Præsident Gerald Ford underskrev en forlængelse af stemmerettighedsloven.

1982
Præsident Ronald Reagan underskrev en 25-årig forlængelse af stemmerettighedsloven.

1990
Dels skyldes håndhævelsen af ​​stemmerettighedsloven, at antallet af sorte folkevalgte i Georgien vokser til 495 i 1990 fra kun tre før VRA.

2006
Kongressen forlængede § 5 i stemmerettighedsloven med yderligere 25 år.

2011
Afstemningsbegrænsninger vedtaget i South Carolina, Texas og Florida viser sig at have en uforholdsmæssig stor indvirkning på minoritetsvælgere.

2010 til i dag
Alene siden 2010 har justitsministeriet haft 18 afsnit 5 indsigelser mod afstemningslove i Texas, South Carolina, Georgia, North Carolina, Mississippi og Louisiana.

2011
Et rekordstort antal restriktioner for afstemningen blev indført i statslovgivninger landsdækkende, herunder krav til foto -ID, nedskæringer til tidlig afstemning og begrænsninger i vælgerregistrering. Mange af disse stater har historier om vælgerdiskrimination og er omfattet af VRA.

Stater, der kræver føderal godkendelse: New Hampshire, New York, Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia, Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Arizona, South Dakota, Californien, Alaska.

2011
Afstemningsbegrænsninger vedtaget i South Carolina, Texas og Florida viser sig at have en uforholdsmæssig stor indvirkning på minoritetsvælgere.

2011
Florida vedtog en lov, der begrænser vælgerregistrering og foretog nedskæringer til tidlig afstemning. Størstedelen af ​​afroamerikanere i Florida er afhængige af tidlig afstemning for at afgive en afstemning og registrere sig for at stemme gennem fællesskabsbaseret registrering.

Foto af og link til et podcast -interview med Denese Meteye James, der registrerede vælgere i Florida.

2011
Texas vedtog en af ​​landets mest restriktive love om vælger -id. Under VRA var staten forpligtet til at forelægge loven for DOJ eller DC føderale distriktsdomstol til godkendelse. Retten blokerede loven med henvisning til racemæssige konsekvenser.

Foto lyder: Skal vise ID til at stemme

2011
Under VRA blokerede DOJ South Carolina's lov om vælger -id og sagde, at den diskriminerer minoritetsvælgere. DC -forbundsdomstolen forkyndte senere loven, men kun fordi staten var enig i, at der ikke var påkrævet et id for at stemme.

Link til Washington Post -artiklen "Justice Dept. afviser South Carolina vælger -id -lov og kalder det diskriminerende."

South Carolina Photo ID Law blokeret

2011
South Carolina vedtog en restriktiv vælger -ID -lov, der ville forhindre mere end 180.000 afroamerikanere i at stemme.

2013
ACLU repræsenterede NAACP's Alabama -kapitel i Shelby v. Holder. I afgørelsen lammede Højesteret en af ​​de mest effektive beskyttelser af stemmeretten ved at gøre kravet om, at visse jurisdiktioner med en historik med stemmediskriminering ikke får forhåndsgodkendelse af afstemningsændringer, ineffektive. Stater har ikke spildt tid med at vedtage potentielt diskriminerende love, herunder Texas, Mississippi, North Carolina, Florida, Virginia, South Dakota, Iowa og Indiana.

Den gode nyhed er, at vi har chancen for at ordne det nu. Kongressen kan vedtage et nyt, fleksibelt og fremadrettet sæt af beskyttelser, der arbejder sammen for at garantere vores stemmeret-og det er ikke kun ønsketænkning. Siden 2006 forlængede kongressen de vigtigste afsnit i stemmerettighedsloven ved fire lejligheder med overvældende, topartige stemmer. Endnu en gang er en todelt gruppe lovgivere gået sammen for at arbejde på disse kritiske beskyttelser.


Lov om stemmeret fra 1965

Kvinder fik stemmeret ved den 19. forfatningsændring i 1920. I praksis var det dog kun hvide kvinder, der kunne drage fordel af denne bestemmelse. 1950'erne og 60'erne var en tid med borgerlige uroligheder i USA, da borgerrettigheder, antikrig og feministiske bevægelser blev fremtrædende. Efterhånden som borgerrettighedsbevægelsen voksede, søgte aktivister lighed for afroamerikanere, og stemmerettigheder var et stort fokus. Mange stater brugte afstemningsafgifter for at forhindre marginaliserede mennesker i at stemme. Andre vedtog bedstefarsklausuler, der genindførte stemmeretten for mange hvide mennesker, der tidligere havde fået lov til at stemme, men blev afvist, fordi de ikke kunne betale afstemningsafgifter. Den 24. ændring forbød meningsmålingskatter, men selvom ændringen udvidede stemmeretten til mange afroamerikanere, var det ikke nok.

For at udtrykke deres utilfredshed med behandlingen af ​​afroamerikanere i USA deltog borgerrettighedsaktivister som Martin Luther King, Jr., Rosa Parks og John Lewis i en fredelig march fra Selma til Montgomery, Alabama i marts 1965. Arrangementet blev sendt på tv , og verden var vidne til grusomheden af ​​statstropper, der angreb de fredelige demonstranter med batoner, tåregas og pisk. Nogle demonstranter, herunder Lewis, blev slået, indtil de blødte. Andre løb for livet.

Efter dette afgørende øjeblik i kampen om stemmerettighederne gik kongressen igennem, og præsident Lyndon Johnson underskrev stemmerettighedsloven. Loven forbød den mest almindelige vælgerundertrykkelsestaktik og skabte føderalt tilsyn med stater og lokaliteter med historier om vælgerdiskrimination. Handlingen gav sorte kvinder, indianere og immigranter lovlig stemmeret. Mange mente, at dette markerede slutningen på vælgerundertrykkelsen.


Denne dag i historien, 22. juni: Præsident Richard Nixon underskriver en forlængelse af stemmerettighedsloven fra 1965, der sænker minimumsalderalderen til 18 år

I dag er tirsdag den 22. juni, den 173. dag i 2021. Der er 192 dage tilbage af året.

Dagens højdepunkt i historien:

Den 22. juni 1970 underskrev præsident Richard Nixon en forlængelse af stemmerettighedsloven fra 1965, der sænkede minimumsalderen til 18 år.

I 1611 blev den engelske opdagelsesrejsende Henry Hudson, hans søn og flere andre mennesker sat i drift i nutidens Hudson Bay af mytterere ombord på Discovery.

I 1815 abdicerede Napoleon Bonaparte for anden gang som kejser for franskmændene.

I 1870 blev det amerikanske justitsministerium oprettet.

I 1937 begyndte Joe Louis sin regeringstid som verdensmester i sværvægtsboksning ved at slå Jim Braddock ud i ottende runde af deres kamp i Chicago. (Et år senere på denne dato slog Louis Max Schmeling ud i første runde af deres omkamp på Yankee Stadium.)

I 1940, under Anden Verdenskrig, opnåede Adolf Hitler en fantastisk sejr, da Frankrig blev tvunget til at underskrive en våbenhvile otte dage efter, at tyske styrker havde overskredet Paris.

I 1941 lancerede Nazi -Tyskland Operation Barbarossa, en massiv invasion af Sovjetunionen.

I 1944 underskrev præsident Franklin D. Roosevelt Servicemen’s Readjustment Act fra 1944, mere populært kendt som "GI Bill of Rights".

I 1945 endte Anden Verdenskrigs kamp om Okinawa med en allieret sejr.

I 1969 døde sanger-skuespilleren Judy Garland i London i en alder af 47 år.

I 1977 blev John N. Mitchell den første tidligere amerikanske statsadvokat, der gik i fængsel, da han begyndte at afsone en dom for sin rolle i Watergate-tildækningen. (Han blev løsladt 19 måneder senere.)

I 1981 erkendte Mark David Chapman sig skyldig i at have dræbt rockstjernen John Lennon. Abolhassan Bani-Sadr blev afsat som Irans præsident.

I 1992 blev den amerikanske højesteret i R.A.V. v. City of St. Paul, afgjorde enstemmigt, at "hadkriminalitet" -love, der forbød krydsbrænding og lignende udtryk for racemæssig partiskhed, krænkede ytringsfriheden.

Ti år siden: Præsident Barack Obama meddelte i en tale i Det Hvide Hus, at han ville hente 33.000 tropper hjem fra Afghanistan inden sommeren efter. James "Whitey" Bulger, den mangeårige flygtende Boston -kriminelle chef og inventar på FBI's 10 Most Wanted -liste, blev anholdt i Santa Monica, Californien.

Fem år siden: Oprørlige demokrater lancerede en 25-timers døgnet rundt på husets etage for at kræve stemmer om våbenkontrolregninger, hvilket tvang ophidsede republikanere til at holde pause, mens de afskærede kameraer, der viste protesten. Dennis Hastert ankom til et fængsel i Minnesota for at afsone sin 15-måneders straf i en stilhedssag, der involverede afsløringer, som den tidligere taler havde seksuelt misbrugt mindst fire drenge, da han trænede brydning på et gymnasium i Illinois. Chicagos Patrick Kane vandt Hart Trophy og blev den første spiller født og uddannet i USA til at blive kåret til NHLs mest værdifulde spiller.

For et år siden: Sørgende indgav via Atlantas Ebenezer Baptist Church en offentlig visning af Rayshard Brooks, en sort mand, der var blevet skudt dødeligt i ryggen af ​​en hvid politibetjent efter en kamp. Demonstranter forsøgte at trække en statue af præsident Andrew Jackson ned nær Det Hvide Hus, før de blev spredt af politiet. Præsident Donald Trump sagde, at USA havde gjort "et for godt stykke arbejde" med at teste for tilfælde af COVID-19, og at det havde flere tilfælde end andre lande, fordi det gjorde flere test. Trump åbnede en ny front i sin kamp mod mail-in-afstemning, hvilket gjorde ubegrundede påstande om, at udlandet ville udskrive millioner af falske afstemninger for at rigge resultaterne. Joel Schumacher, instruktør af Brat Pack -filmen “St. Elmo's Fire ”og to Batman -film, døde i New York i en alder af 80 år efter en årelang kamp mod kræft.

Dagens fødselsdage: Skuespiller Prunella Scales (TV: “Fawlty Towers”) er 89. Sen. Dianne Feinstein, D-Calif., Er 88. Sanger-skuespiller Kris Kristofferson er 85. Filminstruktør John Korty er 85. Skuespiller Michael Lerner er 80. Skuespiller Klaus Maria Brandauer er 78. Fox News-analytiker Brit Hume er 78. Sanger Peter Asher (Peter og Gordon) er 77. Sanger Howard “Eddie” Kaylan er 74. Sanger-musiker Todd Rundgren er 73. Senator Elizabeth Warren, D-Mass. , er 72. Skuespiller Meryl Streep er 72. Skuespiller Lindsay Wagner er 72. Sanger Alan Osmond er 72. Skuespiller Graham Greene er 69. Popsanger Cyndi Lauper er 68. Skuespiller Chris Lemmon er 67. Rockmusiker Derek Forbes er 65. Skuespiller Tim Russ er 65. Rockmusiker Garry Beers (INXS) er 64. Skuespiller-producer-forfatter Bruce Campbell er 63. Rockmusiker Alan Anton (Cowboy Junkies) er 62. Skuespiller Tracy Pollan er 61. Miljøaktivist Erin Brockovich er 61. Rocksanger -musiker Jimmy Somerville er 60. Basketball Hall of Famer Clyde Drexler er 59. Skuespiller Amy Brenneman er 57. Forfatter Dan Brown er 57. Rocksanger-musi cian Mike Edwards (Jesus Jones) er 57. Rocksanger Steven Page er 51. Skuespiller Michael Trucco er 51. Skuespiller Mary Lynn Rajskub (RYS'-kub) er 50. TV-personlighed Carson Daly er 48. Rockmusiker Chris Traynor er 48. Skuespiller Donald Faison (FAY'-zahn) er 47. Skuespiller Alicia Goranson er 47. Skuespiller-komiker Mike O'Brien (TV: “Saturday Night Live”) er 45. TV-personlighed/skuespiller Jai Rodriguez er 42. Americana singer-songwriter John Moreland er 36. Popsangerinden Dinah Jane (Fifth Harmony) (TV: "The X Factor") er 24.

Journalistik, er det ofte sagt, er historiens første udkast. Tjek tilbage hver dag for at se, hvad der er nyt ... og gammelt.


Gilder Lehrman Collection #: GLC09752 Forfatter/skaber: Associated Press Place Skrevet: Washington, D.C. Type: Fotografidato: 6. august 1965 Pagination: 1 fotografi: b & ampw 20,5 x 20,5 cm.

Et wirephoto udgivet af Associated Press af 6. august 1965. Med præsident Lyndon B. Johnson underskrev stemmerettighedsloven fra 1965. En avistekst indsat på bagsiden af ​​fotografiet identificerer andre i scenen & quot (fra venstre) vicepræsident Humphrey , House Majority Leader Albert (bag Humphrey), House Speaker McCormack, Rep. Celler (DN.Y.), Sen. Hayden (D-Ariz.) (Bag Celler), Luci Johnson og Sen. Dirksen (R-IlI.) . & quot

Meddelelse om ophavsret USA's lov om ophavsret (titel 17, USA's kode) regulerer fremstilling af fotokopier eller andre gengivelser af ophavsretligt beskyttet materiale. Under visse betingelser, der er specificeret i loven, er biblioteker og arkiver bemyndiget til at levere en fotokopi eller anden gengivelse. En af disse specifikke betingelser er, at fotokopien eller gengivelsen ikke skal "bruges til andre formål end privat undersøgelse, stipendium eller forskning." Hvis en bruger anmoder om eller senere anvender en fotokopi eller gengivelse til formål, der overstiger "rimelig brug", kan denne bruger være ansvarlig for krænkelse af ophavsretten. Denne institution forbeholder sig retten til at nægte at acceptere en kopieringsordre, hvis efter hans vurdering ville opfyldelse af ordren indebære krænkelse af ophavsretsloven.

(646) 366-9666

Hovedkvarter: 49 W. 45th Street 2nd Floor New York, NY 10036

Vores samling: 170 Central Park West New York, NY 10024 Beliggende på det lavere niveau af New-York Historical Society


Præsident Johnson underskriver stemmerettighedsloven - HISTORIE

Lov om stemmeret fra 1965 havde til formål at fjerne staters rettigheder til at indføre begrænsninger for at stoppe visse mennesker med at stemme.

Borgerrettighedsloven fra 1968 forbyder forskelsbehandling ved salg eller udlejning af boliger.

Mange stater handlede hurtigt for at omgå loven, hvilket førte til en stor følelse af uretfærdighed og harme i de indre byer, og resten af ​​årtiet blev ødelagt af race -optøjer og attentater.

Den sorte leder Malcolm X blev skudt i 1965, og Martin Luther King blev dræbt i 1968.

De sorte ghetto -optøjer mellem 1964 og 1968 markerede den mest langvarige periode med uroligheder i USA siden den amerikanske borgerkrig. De blev til sidst undertrykt, da titusinder af nationalgardister blev sendt ind for at dæmpe dem.

Sorte mennesker fortsatte med at være dårligt stillet, når de søgte arbejde, og programmer for "bekræftende handling" blev introduceret i løbet af 1970'erne under præsident Nixon.

Civil Rights Act fra 1991 tilskyndede til positiv forskelsbehandling og tillod retssager mod arbejdsgivere, hvis deres ansættelse havde en "forskellig indvirkning" på kvinder eller minoriteter, selvom der ikke var bevis for diskriminerende forsæt.


Selvom det 15. ændringsforslag, der blev ratificeret i 1870, garanterede borgerne stemmeret uanset race, i 1957 stemte kun 20 procent af de berettigede afroamerikanere, blandt andet på grund af intimidering og diskriminerende statslige krav såsom afstemningsafgifter og læsefærdighedstest. På trods af vedtagelsen af ​​den skelsættende borgerrettighedslov fra 1964, der forbød forskelsbehandling i beskæftigelse og offentlige indkvarteringer baseret på race, religion, national oprindelse eller køn, blev bestræbelserne på at registrere afroamerikanere som vælgere i syd stammet. I 1965, efter mordet på en stemmerettighedsaktivist af en stedfortræder i Alabama sheriff ’s og det efterfølgende angreb fra statstropper på en massiv protestmarsch i Selma, Alabama, pressede præsident Lyndon B. Johnson kongressen i den følgende tale til at vedtage en afstemning rettighedsregning med tænder. Som majoritetsleder for senatet havde Johnson været med til at svække borgerrettighedsloven fra 1957. Da han overtog formandskabet efter mordet på John F. Kennedy i november 1963, opfordrede Johnson imidlertid amerikanerne til at fjerne alle spor af diskrimination og undertrykkelse, der er baseret på race eller farve, ” og i følgende tale vedtog borgerrettighedsaktivisters slogan “We Shall Overcome ”. Hans retorik og efterfølgende indsats brød med tidligere præsidentpræcedenser for modstand mod eller lunken støtte til stærk borgerrettighedslovgivning. Johnson underskrev stemmerettighedsloven fra 1965 ved lov den 6. august.

[Som leveret personligt før en fælles session kl. 21:02]

Hr. Formand, hr. Formand, medlemmer af kongressen:

Jeg taler i aften for menneskets værdighed og demokratiets skæbne.

Jeg opfordrer hvert medlem af begge parter, amerikanere i alle religioner og alle farver, fra alle dele af dette land, til at slutte sig til mig i den sag.

Til tider mødes historie og skæbne på et enkelt tidspunkt på et enkelt sted for at danne et vendepunkt i menneskets uendelige søgen efter frihed. Så det var på Lexington og Concord. Så det var et århundrede siden på Appomattox. Så det var i sidste uge i Selma, Alabama.

Der protesterede langmodige mænd og kvinder fredeligt mod benægtelsen af ​​deres rettigheder som amerikanere. Mange blev brutalt overfaldet. En god mand, en Guds mand, blev dræbt.

Der er ingen grund til stolthed over, hvad der er sket i Selma. Der er ingen grund til selvtilfredshed i den lange benægtelse af millioner af amerikaneres lige rettigheder. Men der er grund til håb og tro på vores demokrati i det, der sker her i aften.

For smertens råb og salmer og protester fra undertrykte mennesker har indkaldt til alle de majestætiske over denne store regerings regering i den største nation på jorden.

Vores mission er på én gang den ældste og mest basale i dette land: at rette uret, at gøre retfærdighed, at tjene mennesket.

I vores tid er vi kommet til at leve med øjeblikke med stor krise. Vores liv har været præget af debat om store spørgsmål om krig og fred, spørgsmål om velstand og depression. Men sjældent på noget tidspunkt afslører et problem selve det hemmelige hjerte i Amerika. Sjældent bliver vi mødt med en udfordring, ikke for vores vækst eller overflod, vores velfærd eller vores sikkerhed, men snarere for værdierne og formålene og meningen med vores elskede nation.

Spørgsmålet om lige rettigheder for amerikanske negre er et sådant spørgsmål. Og skulle vi besejre enhver fjende, skulle vi fordoble vores rigdom og erobre stjernerne og stadig være ulige i dette spørgsmål, så vil vi have fejlet som et folk og som en nation.

For med et land som med en person, “Hvad tjener en mand på, hvis han vinder hele verden og mister sin egen sjæl? ”

Der er ikke noget negerproblem. Der er ikke noget sydligt problem. Der er ikke noget nordligt problem. Der er kun et amerikansk problem. Og vi mødes her i aften som amerikanere, og ikke som demokrater eller republikanere, og vi bliver mødt her som amerikanere for at løse det problem.

Dette var den første nation i verdens historie, der blev grundlagt med et formål. De store sætninger med det formål lyder stadig i hvert amerikansk hjerte, nord og syd: “Alle mænd er skabt lige ” — “ regering efter samtykke fra den styrede ” — “ giv mig frihed eller giv mig døden. &# 8221 Tja, det er ikke bare kloge ord, eller det er ikke bare tomme teorier. I deres navn har amerikanerne kæmpet og døde i to århundreder, og i aften rundt om i verden står de der som vogtere for vores frihed og risikerer deres liv.

Disse ord er et løfte til enhver borger om, at han skal dele i menneskets værdighed. Denne værdighed kan ikke findes i en mands ejendele, den kan ikke findes i hans magt eller i hans stilling. Det hviler virkelig på hans ret til at blive behandlet som en mand, der har lige muligheder for alle andre. Det siger, at han skal deltage i frihed, han skal vælge sine ledere, uddanne sine børn og forsørge sin familie efter hans evne og hans fortjenester som menneske.

At anvende enhver anden test for at nægte en mand sit håb på grund af hans farve eller race, hans religion eller fødestedet er ikke kun at gøre uretfærdighed, det er at nægte Amerika og vanære de døde, der gav deres liv for Amerikansk frihed.

Vores fædre mente, at hvis dette ædle syn på menneskets rettigheder skulle blomstre, må det have rod i demokrati. Den mest grundlæggende ret af alle var retten til at vælge sine egne ledere. Dette lands historie er i vid udstrækning historien om udvidelsen af ​​denne ret til alle vores folk.

Mange af spørgsmålene om borgerrettigheder er meget komplekse og vanskeligste. Men om dette kan og bør der ikke være noget argument. Hver amerikansk borger skal have lige stemmeret. Der er ingen grund, der kan undskylde benægtelsen af ​​denne ret. Der er ingen pligt, der vejer tungere for os end den pligt, vi har til at sikre denne ret.

Alligevel er den barske kendsgerning, at mange steder i dette land bliver mænd og kvinder forhindret i at stemme, simpelthen fordi de er negre.

Hver enhed, som menneskelig opfindsomhed er i stand til, er blevet brugt til at nægte denne ret. Negeborgeren kan kun gå til registrering for at få at vide, at dagen er forkert, eller at timen er for sent, eller at den ansvarlige embedsmand er fraværende. Og hvis han fortsætter, og hvis han formår at præsentere sig selv for registratoren, kan han blive diskvalificeret, fordi han ikke stavede sit mellemnavn eller fordi han forkortede et ord om ansøgningen.

Og hvis han formår at udfylde en ansøgning, får han en test. Registratoren er den eneste dommer over, om han består denne test. Han kan blive bedt om at recitere hele forfatningen eller forklare de mest komplekse bestemmelser i statsretten. Og selv en universitetsgrad kan ikke bruges til at bevise, at han kan læse og skrive.

For faktum er, at den eneste måde at passere disse barrierer er at vise en hvid hud.

Erfaringen har klart vist, at den eksisterende lovproces ikke kan overvinde systematisk og genial diskrimination. Ingen lov, som vi nu har om bøgerne —og jeg har været med til at sætte tre af dem der —kan sikre stemmeretten, når lokale embedsmænd er fast besluttet på at nægte det.

I et sådant tilfælde skal vores pligt være klar for os alle. Grundloven siger, at ingen må holdes fra at stemme på grund af hans race eller farve. Vi har alle svoret ed for Gud om at støtte og forsvare denne forfatning. Vi skal nu handle i lydighed mod den ed.

GARANTI FOR STEMRET

Onsdag sender jeg en lov til kongressen, der har til formål at fjerne ulovlige hindringer for stemmeretten.

De brede principper for dette lovforslag vil være i hænderne på de demokratiske og republikanske ledere i morgen. Efter at de har gennemgået det, kommer det her formelt som et lovforslag. Jeg er taknemmelig for denne mulighed for at komme her i aften på invitation fra ledelsen til at ræsonnere med mine venner, give dem mine synspunkter og besøge mine tidligere kolleger.

Jeg har udarbejdet en mere omfattende analyse af den lovgivning, som jeg havde tænkt mig at sende til ekspedienten i morgen, men som jeg vil forelægge ekspedienterne i aften. Men jeg vil virkelig diskutere med dig nu kort de vigtigste forslag i denne lovgivning.

Dette lovforslag vil nedlægge restriktioner for at stemme ved alle valg —Federal, State og local —, som er blevet brugt til at nægte negere stemmeret.

Dette lovforslag vil fastlægge en enkel, ensartet standard, der ikke kan bruges, uanset hvor genial indsatsen er, til at bryde vores forfatning.

Det vil sikre, at borgere registreres af embedsmænd fra den amerikanske regering, hvis embedsmændene nægter at registrere dem.

Det vil fjerne kedelige, unødvendige retssager, der forsinker stemmeretten.

Endelig vil denne lovgivning sikre, at korrekt registrerede personer ikke er forbudt at stemme.

Jeg vil glæde mig over forslagene fra alle medlemmer af kongressen — Jeg er ikke i tvivl om, at jeg vil få nogle måder og midler til at styrke denne lov og gøre den effektiv. Men erfaringen har klart vist, at dette er den eneste vej til at udføre forfatningen.

Til dem, der søger at undgå handling fra deres nationale regering i deres egne samfund, der ønsker det, og som søger at opretholde rent lokal kontrol med valg, er svaret enkelt:

Åbn dine valgsteder for alle dine mennesker.

Lad mænd og kvinder registrere sig og stemme uanset deres hudfarve.

Udvid medborgerrettighederne til alle borgere i dette land.

Der er ikke noget forfatningsmæssigt spørgsmål her. Forfatningens kommando er almindelig.

Der er ikke noget moralsk spørgsmål. Det er forkert — dødelig forkert — at nægte nogen af ​​dine medamerikanere stemmeret i dette land.

Der er ikke tale om staters rettigheder eller nationale rettigheder. Der er kun kampen for menneskerettigheder.

Jeg er ikke det mindste i tvivl om, hvad der vil være dit svar.

Sidste gang en præsident sendte en borgerrettighedsregning til kongressen, indeholdt den en bestemmelse om beskyttelse af stemmerettigheder ved føderale valg. Det lov om borgerrettigheder blev vedtaget efter 8 lange måneders debat. Og da regningen kom til mit skrivebord fra kongressen for min underskrift, var hjertet i stemmebestemmelsen blevet fjernet.

Denne gang må der ikke være nogen forsinkelse, tøven og kompromis med vores formål om dette spørgsmål.

Vi kan, vi må ikke, nægte at beskytte enhver amerikaners ret til at stemme ved hvert valg, som han måtte ønske at deltage i. Og vi burde ikke, og vi kan ikke, og vi må ikke vente yderligere 8 måneder, før vi får en regning. Vi har allerede ventet hundrede år og mere, og tiden til at vente er væk.

Så jeg beder dig om at slutte mig til at arbejde lange timer —nætter og weekender, hvis det er nødvendigt — for at bestå denne regning. Og jeg fremsætter ikke den anmodning let. For fra vinduet, hvor jeg sidder med problemerne i vores land, genkender jeg, at uden for dette kammer er en forfærdet samvittighed for en nation, mange nationers alvorlige bekymring og historiens hårde dom over vores handlinger.

Men selvom vi vedtager dette lovforslag, er kampen ikke slut. Det, der skete i Selma, er en del af en langt større bevægelse, der når ind i hver sektion og stat i Amerika. Det er amerikanske negeres bestræbelser på at sikre sig selv de fulde velsignelser i det amerikanske liv.

Deres årsag må også være vores sag. Fordi det ikke kun er negre, men det er virkelig os alle, der skal overvinde den lammende arv fra bigotry og uretfærdighed.

Som en mand, hvis rødder går dybt ned i sydlig jord, ved jeg, hvor kvalmende racefølelser er. Jeg ved, hvor svært det er at omforme holdningerne og strukturen i vores samfund.

Men et århundrede er gået, mere end hundrede år, siden negeren blev frigivet. Og han er ikke helt fri i aften.

Det var mere end hundrede år siden, at Abraham Lincoln, en stor præsident for et andet parti, underskrev emancipationserklæringen, men emancipation er en proklamation og ikke en kendsgerning.

Et århundrede er gået, mere end hundrede år, siden der blev lovet lighed. Og alligevel er negeren ikke lige.

Et århundrede er gået siden løftedagen. Og løftet er uholdbart.

Retfærdighedens tid er nu kommet. Jeg fortæller dig, at jeg oprigtigt tror, ​​at ingen kraft kan holde det tilbage. Det er rigtigt i menneskets og Guds øjne, at det skulle komme. Og når det sker, tror jeg, at den dag vil gøre hver amerikaner lysere.

For negre er ikke de eneste ofre. Hvor mange hvide børn er gået uuddannede, hvor mange hvide familier har levet i stærk fattigdom, hvor mange hvide liv er blevet arret af frygt, fordi vi har spildt vores energi og vores substans til at opretholde had og terror?

Så jeg siger til jer alle her og til alle i nationen i aften, at dem, der appellerer til jer om at holde fast i fortiden, gør det på bekostning af at nægte jer jeres fremtid.

Dette store, rige, rastløse land kan tilbyde muligheder og uddannelse og håb til alle: sort og hvid, nord og syd, deleboliger og byboer. Det er fjenderne: fattigdom, uvidenhed, sygdom. De er fjender og ikke vores medmenneske, ikke vores næste. Og også disse fjender, fattigdom, sygdom og uvidenhed, skal vi overvinde.

Lad nu ingen af ​​os i nogen sektioner med stolthed retfærdighed se på problemerne i et andet afsnit eller på problemerne hos vores naboer. Der er virkelig ingen del af Amerika, hvor løftet om lighed fuldt ud er blevet holdt. I Buffalo såvel som i Birmingham, i Philadelphia såvel som i Selma kæmper amerikanerne om frihedens frugter.

Dette er en nation. Hvad der sker i Selma eller i Cincinnati, er et spørgsmål om legitim bekymring for enhver amerikaner. Men lad os hver især se ind i vores egne hjerter og vores egne samfund, og lad os hver især lægge skulderen til rattet for at udrydde uretfærdighed, uanset hvor den findes.

Da vi mødes her i dette fredelige, historiske kammer i aften, mænd fra syden, hvoraf nogle var i Iwo Jima, mænd fra nord, der har båret Old Glory til fjerne hjørner af verden og bragt den tilbage uden en plet på den, mænd fra øst og fra vest, kæmper alle sammen uden hensyn til religion eller farve eller region i Vietnam. Mænd fra alle regioner kæmpede for os over hele verden for 20 år siden.

Og i disse fælles farer og disse fælles ofre bidrog syd med sit bidrag af ære og galanteri ikke mindre end nogen anden region i den store republik og i nogle tilfælde, mange af dem, mere.

Og jeg har ikke den mindste tvivl om, at gode mænd fra alle steder i dette land, fra de store søer til Den Mexicanske Golf, fra Golden Gate til havnene langs Atlanterhavet, vil samle sig nu i denne sag for at hævde alles frihed Amerikanere. For vi skylder alle denne pligt, og jeg tror, ​​at vi alle vil reagere på den.

Din præsident fremsætter den anmodning fra enhver amerikaner.

FREMGANG GENNEM DEMOKRATISK PROCESS

Den virkelige helt i denne kamp er den amerikanske neger. Hans handlinger og protester, hans mod til at risikere sikkerhed og endda risikere sit liv, har vækket denne nations samvittighed. His demonstrations have been designed to call attention to injustice, designed to provoke change, designed to stir reform.

He has called upon us to make good the promise of America. And who among us can say that we would have made the same progress were it not for his persistent bravery, and his faith in American democracy.

For at the real heart of battle for equality is a deep-seated belief in the democratic process. Equality depends not on the force of arms or tear gas but upon the force of moral right not on recourse to violence but on respect for law and order.

Der har været mange pres på Deres præsident, og der vil være andre, når dagene kommer og går. But I pledge you tonight that we intend to fight this battle where it should be fought: in the courts, and in the Congress, and in the hearts of men.

Vi skal bevare ytringsfriheden og retten til fri forsamling. But the right of free speech does not carry with it, as has been said, the right to holler fire in a crowded theater. We must preserve the right to free assembly, but free assembly does not carry with it the right to block public thoroughfares to traffic.

We do have a right to protest, and a right to march under conditions that do not infringe the constitutional rights of our neighbors. Og jeg agter at beskytte alle disse rettigheder, så længe jeg får lov til at tjene i dette embede.

We will guard against violence, knowing it strikes from our hands the very weapons which we seek—progress, obedience to law, and belief in American values.

In Selma as elsewhere we seek and pray for peace. We seek order. We seek unity. But we will not accept the peace of stifled rights, or the order imposed by fear, or the unity that stifles protest. For peace cannot be purchased at the cost of liberty.

In Selma tonight, as in every—and we had a good day there—as in every city, we are working for just and peaceful settlement. We must all remember that after this speech I am making tonight, after the police and the FBI and the Marshals have all gone, and after you have promptly passed this bill, the people of Selma and the other cities of the Nation must still live and work together. And when the attention of the Nation has gone elsewhere they must try to heal the wounds and to build a new community.

This cannot be easily done on a battleground of violence, as the history of the South itself shows. It is in recognition of this that men of both races have shown such an outstandingly impressive responsibility in recent days—last Tuesday, again today.

RIGHTS MUST BE OPPORTUNITIES

The bill that I am presenting to you will be known as a civil rights bill. But, in a larger sense, most of the program I am recommending is a civil rights program. Its object is to open the city of hope to all people of all races.

Because all Americans just must have the right to vote. And we are going to give them that right.

All Americans must have the privileges of citizenship regardless of race. And they are going to have those privileges of citizenship regardless of race.

But I would like to caution you and remind you that to exercise these privileges takes much more than just legal right. Det kræver et trænet sind og en sund krop. It requires a decent home, and the chance to find a job, and the opportunity to escape from the clutches of poverty.

Of course, people cannot contribute to the Nation if they are never taught to read or write, if their bodies are stunted from hunger, if their sickness goes untended, if their life is spent in hopeless poverty just drawing a welfare check.

Så vi vil åbne portene for muligheder. But we are also going to give all our people, black and white, the help that they need to walk through those gates.

THE PURPOSE OF THIS GOVERNMENT

Mit første job efter college var som lærer i Cotulla, Texas, på en lille mexicansk-amerikansk skole. Few of them could speak English, and I couldn’t speak much Spanish. My students were poor and they often came to class without breakfast, hungry. They knew even in their youth the pain of prejudice. They never seemed to know why people disliked them. But they knew it was so, because I saw it in their eyes. I often walked home late in the afternoon, after the classes were finished, wishing there was more that I could do. But all I knew was to teach them the little that I knew, hoping that it might help them against the hardships that lay ahead.

Somehow you never forget what poverty and hatred can do when you see its scars on the hopeful face of a young child.

I never thought then, in 1928, that I would be standing here in 1965. It never even occurred to me in my fondest dreams that I might have the chance to help the sons and daughters of those students and to help people like them all over this country.

But now I do have that chance—and I’ll let you in on a secret—I mean to use it. Og jeg håber, at du vil bruge det sammen med mig.

This is the richest and most powerful country which ever occupied the globe. De tidligere imperiers magt er lille i forhold til vores. But I do not want to be the President who built empires, or sought grandeur, or extended dominion.

I want to be the President who educated young children to the wonders of their world. I want to be the President who helped to feed the hungry and to prepare them to be taxpayers instead of taxeaters.

Jeg vil være præsidenten, der hjalp de fattige med at finde deres egen vej, og som beskyttede enhver borgeres ret til at stemme ved hvert valg.

I want to be the President who helped to end hatred among his fellow men and who promoted love among the people of all races and all regions and all parties.

Jeg vil være præsidenten, der hjalp med at afslutte krigen mellem brødrene på denne jord.

And so at the request of your beloved Speaker and the Senator from Montana the majority leader, the Senator from Illinois the minority leader, Mr. McCulloch, and other Members of both parties, I came here tonight—not as President Roosevelt came down one time in person to veto a bonus bill, not as President Truman came down one time to urge the passage of a railroad bill—but I came down here to ask you to share this task with me and to share it with the people that we both work for. I want this to be the Congress, Republicans and Democrats alike, which did all these things for all these people.

Beyond this great chamber, out yonder in 50 States, are the people that we serve. Who can tell what deep and unspoken hopes are in their hearts tonight as they sit there and listen. Vi kan alle ud fra vores eget liv gætte på, hvor svært de ofte finder deres egen jagt på lykke, hvor mange problemer hver lille familie har. They look most of all to themselves for their futures. But I think that they also look to each of us.

Above the pyramid on the great seal of the United States it says—in Latin—“God has favored our undertaking.”

God will not favor everything that we do. Det er snarere vores pligt at guddommeliggøre hans vilje. But I cannot help believing that He truly understands and that He really favors the undertaking that we begin here tonight.


Also worth watching …

Georgia advanced two measures in the state legislature that would make it harder to vote by mail. One measure would eliminate a provision in state law that allows anyone to vote by mail without an excuse, while another would require each voter to provide a copy of their voter ID during the vote by mail process.

A Republican in the Arizona legislature broke with his party to vote down a measure that would allow the state to remove people from a list of people who automatically receive a mail-in ballot each election.

The US supreme court is set to hear a case from Arizona that could have major implications for the Voting Rights Act. The court, if it wants to, could choose to narrow a section of the Voting Rights Act and make it harder to challenge discriminatory voting laws in the future.


President Johnson signs Voting Rights Act - HISTORY


For Immediate Release
Office of the Press Secretary
July 27, 2006

President Bush Signs Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006
The South Lawn

THE PRESIDENT: Thank you. God morgen. Velkommen. Thanks for being here on this special day. Please be seated. America began with a Declaration that all men are created equal. This Declaration marked a tremendous advance in the story of freedom, yet it also contained a contradiction: Some of the same men who signed their names to this self-evident truth owned other men as property. By reauthorizing this act, Congress has reaffirmed its belief that all men are created equal its belief that the new founding started by the signing of the bill by President Johnson is worthy of our great nation to continue. (Bifald.)

I'm proud to be here with our Attorney General and members of my Cabinet, the leaders of the United States Senate and House of Representatives. I thank the bill sponsors, I thank the members of the Judiciary Committee. I appreciate so very much representatives of the Hamer family who have joined us -- (applause) -- representatives of the Rosa and Raymond Parks Institute who have joined us -- (applause) -- and members of the King family, in particular Reverend Bernice King and Martin Luther King, thank you all for coming. (Bifald.)

I'm honored to be here with civil rights leaders like Dr. Dorothy Height -- (applause) -- Julian Bond, the Chairman of the NAACP -- (applause) -- Bruce Gordon, thank you Bruce -- (applause) -- Reverend Lowery, it's good to see you again, sir -- (applause) -- fortunately I got the mic this time. (Laughter.) I'm proud to be here with Marc Morial. Thanks for coming Marc. (Applause.) Juanita Abernathy is with us today. Jesse Jackson, good to see you, Jesse. (Applause.) Al Sharpton -- (applause) -- Dr. Benjamin Hooks and Frances are with us. (Bifald.)

A lot of other folks who care deeply about this issue. We welcome you here. It's good to welcome the mayor. Mr. Mayor, good to see you. Thanks for coming. Tony Williams. (Applause.) Everything is fine in the neighborhood, I appreciate it. (Laughter.) And the Mayor of Selma, Alabama, James Perkins, is with us. Mr. Mayor, proud you're here. (Applause.) Welcome, sir.

The right of ordinary men and women to determine their own political future lies at the heart of the American experiment, and it is a right that has been won by the sacrifice of patriots. The Declaration of Independence was born on the stand for liberty taken at Lexington and Concord. The amendments to our Constitution that outlawed slavery and guaranteed the right to vote came at the price of a terrible civil war.

The Voting Rights Act that broke the segregationist lock on the ballot box rose from the courage shown on a Selma bridge one Sunday afternoon in March of 1965. On that day, African Americans, including a member of the United States Congress, John Lewis -- (applause) -- marched across the Edmund Pettus Bridge in a protest intended to highlight the unfair practices that kept them off the voter rolls.

The brutal response showed America why a march was necessary. When the marchers reached the far side of the bridge, they were met by state troopers and civilian posse bearing billy clubs and whips -- weapons they did not hesitate to use. The images of policemen using night sticks on peaceful protestors were carried on television screens across the country, and they stung the conscience of a slumbering America.

One week after Selma, President Lyndon Johnson took to the airwaves to announce that he planned to submit legislation that would bring African Americans into the civic life of our nation. Five months after Selma, he signed the Voting Rights Act into law in the Rotunda of our nation's capitol. (Applause.) In a little more than a year after Selma, a newly enfranchised black community used their power at the ballot box to help defeat the sheriff who had sent men with whips and clubs to the Edmund Pettus Bridge on that bloody Sunday.

For some parts of our country, the Voting Rights Act marked the first appearance of African Americans on the voting rolls since Reconstruction. And in the primaries and elections that followed the signing of this act, many African Americans pulled the voting lever for the first time in their lives.

Eighty-one year old Willie Bolden was the grandson of slaves, and in the spring of 1966, he cast his first ballot in Alabama's Democratic primary. He told a reporter, "It felt good to me. It made me think I was sort of somebody." In the America promised by our founders, every citizen is a somebody, and every generation has a responsibility to add its own chapter to the unfolding story of freedom. (Bifald.)

In four decades since the Voting Rights Act was first passed, we've made progress toward equality, yet the work for a more perfect union is never ending. We'll continue to build on the legal equality won by the civil rights movement to help ensure that every person enjoys the opportunity that this great land of liberty offers. And that means a decent education and a good school for every child, a chance to own their own home or business, and the hope that comes from knowing that you can rise in our society by hard work and God-given talents. (Bifald.)

Today, we renew a bill that helped bring a community on the margins into the life of American democracy. My administration will vigorously enforce the provisions of this law, and we will defend it in court. (Applause.) This legislation is named in honor of three heroes of American history who devoted their lives to the struggle of civil rights: Fannie Lou Hamer, Rosa Parks, and Coretta Scott King. (Applause.) And in honor of their memory and their contributions to the cause of freedom, I am proud to sign the Voting Rights Act Reauthorization and Amendments Act of 2006. (Applause.)


On this day, the Voting Rights Act of 1965 is signed

On August 6, 1965, President Lyndon Johnson signed the landmark Voting Rights Act, a centerpiece of the civil rights movement that is still the subject of debate.

The Voting Rights Act&rsquos origins were in the 15th Amendment&rsquos 1870 ratification. &ldquoThe right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of race, color, or previous condition of servitude,&rdquo read the amendment&rsquos first section.

However, Reconstruction&rsquos end in 1877 with the &ldquoCompromise of 1877&rdquo led to an era where mostly former Confederate states used violence, intimidation, legal maneuvers, and poll taxes to keep African-Americans away from the polls.

By the 1940s, a series of court decisions and Congressional acts started to wear down these tactics. In 1962, the Supreme Court decided in Baker v. Carr that the federal courts could intervene in state voter reapportionment cases. And in Reynolds v. Sims (1964), the Court upheld the idea of one person, one vote, and equal representation in state legislatures based on population.

Still, violence persisted in the states where blacks were continually blocked from voting. Then, on March 7, 1965, civil rights activists were attacked by Alabama police near a bridge in Selma, Alabama, in a moment that shocked a nation and helped lead to the Voting Rights Act.

A crowd of about 600 people had gathered near the Edmund Pettus Bridge to start a 54-mile march to Montgomery, Alabama, aiming to raise awareness about the killing of Jimmie Lee Jackson. Jackson had been shot three weeks earlier by an Alabama state trooper while protecting his mother during a voting rights march.

Led by Hosea Williams and John Lewis, the group walked over the Pettus Bridge toward Montgomery. In full view of journalists and photographers, the group was then attacked by Alabama state police and a posse acting under the orders of Alabama Governor George Wallace. The police gave the group two minutes to leave the scene the protesters opted to pray. The violent events that followed soon became known as &ldquoBloody Sunday.&rdquo

Absent from the first march was Dr. Martin Luther King Jr., who was at his Atlanta church at the time. King quickly told reporters that he was heading to Selma to lead a second march. King also said he would seek restraining orders against Wallace and state police in federal court.

The second march at Selma on March 9 was short and ceremonial, as civil rights leaders waited for legal support. Dr. King led marchers over the Pettus Bridge and back to a church where the march began. Tragically, segregationists attacked three white ministers who took part in the march as they were eating dinner later that night, killing the Rev. James Reeb.

Earlier, President Lyndon Johnson had presented a draft of the Voting Rights Act to Congress. President Johnson had hoped that Governor Wallace would use the National Guard in Alabama to protect activists in an upcoming third march, but Wallace refused, saying the state couldn&rsquot afford the expense of supplying the troops.

For the third march, President Johnson sent 3,000 federal troops to Selma, and he federalized the National Guard there. A group of 8,000 people set off from Selma, and four days later, their numbers had swelled to 25,000 as they arrived in Montgomery.

In August 1965, President Johnson signed the Voting Rights Act into law. The act contained language similar to the 15th Amendment. It also required that areas of the country that had a history of discrimination receive pre-clearance of any voting-procedure changes from the federal government. The act has been renewed several times by Congress since 1975.

However, the 2013 Supreme Court decision of Shelby County v. Holder eliminated a critical part of the act&rsquos preclearance formula for regions, saying it didn&rsquot relate to current conditions in areas where discrimination was once rampant. But the decision noted that Congress had the power to establish a substitute formula if needed.

List of site sources >>>