Historien

Invasionen af ​​Polen i 1939: Hvordan den foldede sig ud, og hvorfor de allierede ikke reagerede

Invasionen af ​​Polen i 1939: Hvordan den foldede sig ud, og hvorfor de allierede ikke reagerede


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Denne artikel er en redigeret udskrift af Hitlers pagt med Stalin med Roger Moorhouse, tilgængelig på Our Site TV.

Dan taler med Roger Moorhouse, en fremtrædende britisk historiker fra Det Tredje Rige og Anden Verdenskrig, om den berygtede alliance, der blev tåget mellem Hitlers Tyskland og Stalins Rusland i de tidlige stadier af Anden Verdenskrig.

Hør nu

Invasionen af ​​Polen i 1939 skulle ses som to aggressioner i stedet for en: Nazitysklands invasion fra vest den 1. september og Sovjetunionens invasion fra øst den 17. september.

Sovjetisk propaganda proklamerede, at deres invasion var en humanitær øvelse, men det var det ikke - det var en militær invasion.

Den sovjetiske invasion var mindre en kamp end tyskernes i vest, fordi den østlige grænse i Polen kun var i besiddelse af grænsetropper, der ikke havde noget artilleri, ingen luftstøtte og ringe kampkapacitet.

Men selvom polsken var i undertal, udkæmpet og meget hurtigt overskredet, var det stadig en meget fjendtlig invasion. Der var mange ofre, mange dødsfald, og der var kamp mellem de to sider. Det kan ikke fremstilles som en humanitær operation.

Sovjetlederen Joseph Stalin omtegnede sin vestlige grænse, og da han gjorde det, omredede han den gamle kejserlige russiske grænse.

Det var derfor, han ønskede de baltiske stater, der havde været uafhængige i 20 år på det tidspunkt; og det var derfor, han ville have Bessarabia fra Rumænien.

Invasionen af ​​Polen fulgte den nazi-sovjetiske pagt, der blev aftalt måneden før. Her ses de sovjetiske og tyske udenrigsministre, Vyacheslav Molotov og Joachim von Ribbentrop, give håndtryk ved undertegnelsen af ​​pagten.

Besættelsen af ​​Polen

Med hensyn til de besættelser, der fulgte, var begge landes lige elendige.

Hvis du tilfældigvis befandt dig i den østlige del af Polen under sovjetisk besættelse, er chancerne for, at du måske havde ønsket at tage vest, fordi sovjetregimet var så grusomt, at du ville have været villig til at tage dine chancer med tyskerne.

Der er endda jøder, der tog den beslutning bemærkelsesværdigt. Men det samme gjaldt mennesker under den tyske besættelse; mange syntes det var så forfærdeligt, at de ville tage østpå, fordi de mente, at det skulle være bedre på sovjetisk side.

De to besættelsesregimer var i det væsentlige meget ens, selvom de anvendte deres brutalitet efter meget forskellige kriterier. I det nazistisk besatte vest var dette kriterium racemæssigt.

Enhver, der ikke passede til racehierarkiet eller nogen, der faldt i bunden af ​​den skala, havde problemer, uanset om de var polakker eller jøder.

I de øst-sovjetisk besatte zoner var dette kriterium i mellemtiden klassedefineret og politisk. Hvis du var en, der havde støttet nationalistiske partier, eller en, der var en godsejer eller en købmand, så var du i alvorlige problemer. Slutresultatet var ofte det samme i begge regimer: deportation, udnyttelse og i mange tilfælde død.

Omkring en million polakker blev deporteret fra det østlige Polen af ​​sovjeterne til vildmarken i Sibirien i den toårige periode. Det er en del af fortællingen om Anden Verdenskrig, der kollektivt er glemt, og det burde virkelig, virkelig ikke være.

Dan satte sig sammen med Roger Moorhouse for at tale om starten på Anden Verdenskrig fra det ofte overset polske perspektiv og sorterede kendsgerningen fra fiktionen om Tysklands berygtede invasion.

Se nu

De allieredes rolle

Det skal huskes, at Storbritannien gik ind i Anden Verdenskrig for at beskytte Polen. Spørgsmålet om Polen i det 20. århundrede, hvordan landet stadig eksisterer og er lige så dynamisk som det er i dag, er et vidnesbyrd om ånden i den menneskelige natur og samfundets evne til at komme sig fra noget.

Alle taler om Anden Verdenskrig som denne ubetingede succes, men de allierede undlod at garantere friheden og menneskerettighederne for befolkningen i Polen - grunden til at briterne og franskmændene oprindeligt gik i krig.

Den britiske garanti blev forstået som en papirtiger. Det var en tom trussel, at hvis Hitler skulle gå østover og angribe polakkerne, ville briterne gå ind i krigen på Polens side. Men der var i virkeligheden meget lidt, som Storbritannien kunne gøre for at hjælpe Polen i 1939.

Det faktum, at Storbritannien gik i krig i 1939 for at hjælpe Polen, dog nominelt, er stadig noget, som Storbritannien kan være stolt af. Det faktum, at Storbritannien faktisk ikke gjorde noget for at hjælpe polsken på det tidspunkt, er imidlertid uheldig.

Den Røde Hær kommer ind i provinshovedstaden Wilno den 19. september 1939 under den sovjetiske invasion af Polen. Kredit: Pressebureaufotograf / Imperial War Museums / Commons.

Franskmændene var mere tvivlsomme i det, de sagde og gjorde i 1939. De havde faktisk lovet polakkerne, at de ville komme og materielt hjælpe dem ved at invadere Tyskland mod vest, hvilket de spektakulært undlod at gøre.

Franskmændene gav faktisk nogle ret konkrete løfter, der ikke blev indfriet, hvorimod briterne i hvert fald ikke gjorde det.

Tyske styrker var ikke klar til en vestlig invasion, så krigen kunne have gået meget anderledes, hvis den virkelig havde fundet sted. Det lyder som et mindre punkt, men det er meget interessant, at Stalin invaderede det østlige Polen den 17. september.

Udbruddet af Anden Verdenskrig har fået skylden for politikken om 'appeasement' - hvor Europas stormagter ikke undlod at modstå den tyske leder Adolf Hitlers aggressive udenrigspolitik, indtil det var for sent. Tim Bouverie kommenterer 1930'ernes samlingsstorm, der blev sluppet løs i september 1939.

Se nu

Garantien, som franskmændene havde givet polakkerne, var, at de ville invadere efter to ugers fjendtligheder, hvilket er en mulig fransk invasion omkring den 14. eller 15. september. Det er et godt bevis på, at Stalin observerede franskmændene, inden han invaderede Polen, vel vidende at de skulle invadere Tyskland.

Da de undlod at gøre det, så Stalin sin vej klar til at invadere det østlige Polen i den viden, at de vestlige imperialister ikke ville handle på deres garantier. Den ikke-eksisterende franske invasion var et af de mest afgørende øjeblikke i den tidlige fase af Anden Verdenskrig.


SEPTEMBER 1939

Anden verdenskrig var en af ​​de mest ødelæggende konflikter i menneskets historie mere end 46 millioner soldater og civile omkom, mange under omstændigheder med langvarig og forfærdelig grusomhed. I løbet af de 2.174 dages krig mellem det tyske angreb på Polen i september 1939 og Japans overgivelse i august 1945 var det klart største antal af de dræbte, uanset om de var i kamp eller bag linjerne, ukendt med navn eller ansigt bortset fra dem få, der kendte eller elskede dem endnu i mange tilfælde, måske også tællende i millioner, selv dem, der i senere år kunne have husket et offer, blev selv udslettet. Ikke kun seksogfyrre millioner liv, men det pulserende liv og levebrød, som de havde arvet, og måske kunne have overladt til deres efterkommere, blev udslettet: en arv af arbejde og glæde, af kamp og kreativitet, af læring, håb og lykke, som ingen nogensinde ville arve eller give videre.

Uundgåeligt, fordi de var krigets og rsquos vigtigste syge, er det millioner af ofre, der fylder så mange af disse sider. Mange af dem kan blive, og hedder, det er dem, og de navngivne mænd, kvinder og børn, hvis tragedie er krigens bitre arv. Der er også mod på disse sider mod på soldater, sømænd og flyvere, mod hos partisaner og modstandsfolk og mod hos dem, der sultne, nøgne og uden styrke eller våben blev sendt til døden.

Hvem var det første offer for en krig, der skulle kræve mere end 46 millioner ofre? Han var en ukendt fange i en af ​​Adolf Hitler & rsquos koncentrationslejre, sandsynligvis en almindelig kriminel. I et forsøg på at få Tyskland til at virke som det uskyldige offer for polsk aggression, havde han været klædt i en polsk uniform, taget til den tyske grænseby Gleiwitz og skudt om aftenen den 31. august 1939 af Gestapo i et bizart forfalsket og lsquoPolsk angreb & rsquo på den lokale radiostation. Den følgende morgen, da tyske tropper begyndte deres fremrykning til Polen, gav Hitler, som en af ​​hans årsager til invasionen, angreb fra regelmæssige polske tropper på Gleiwitz -senderen & rsquo.

Til ære for SS -chefen, der havde hjulpet med at udtænke Gleiwitz -bedrag, havde det fået kodenavnet Operation Himmler. Samme aften den 31. august havde Sovjetunionen, Tyskland og rsquos -allierede på mindre end en uge, endelig sejret i sin kamp med japanerne på de sovjetiske og mdashmongolske grænselande, da sovjetiske styrker under kommando af general Zhukov ødelagde den sidste modstand fra Sjette japanske hær ved Khalkhin Gol. Da en krig sluttede, begyndte en anden, kendt i historien som Anden Verdenskrig.

Det tyske fremrykning til Polen den 1. september 1939 var ikke en gentagelse af taktikken under første verdenskrig i 1914 og ndash18. Derefter havde infanterister, der gik frem mod hinanden, indtil de blev fanget i en række skyttegrave, monteret en række angreb mod en godt indgravet fjende. Hitler & rsquos metode var den for & lsquoBlitzkrieg & rsquo & mdashlightning war. Først og uden advarsel ødelagde luftangreb meget af forsvarsspillerens luftvåben, mens det stadig var på jorden. For det andet slog bombefly til forsvareren & rsquos vej- og jernbanekommunikation, samlingspunkter og ammunitionsdumpe og på civile centre, hvilket forårsagede forvirring og panik. For det tredje opsøgte dykkerbombefly søjler af marcherende mænd og bombede dem uden pusterum, mens de samtidig flyvede med maskingeværede civile flygtninge, da de søgte at flygte fra de nærliggende soldater, hvilket forårsagede kaos på vejene og yderligere hindrede den fremadrettede bevægelse af de forsvarende kræfter.

Selvom Blitzkrieg kom ud af himlen, kom den også på land først i bølge efter bølge af motoriseret infanteri, lette kampvogne og motortrukket artilleri, der skubbede så langt frem som muligt. Derefter skulle tunge kampvogne køre dybt ind i landskabet og omgå byer og befæstede steder. Efter at så meget skade var sket og så meget territorium havde krydset, skulle infanteriet, fodsoldaterne i hver krig, men stærkt støttet af artilleri, indtage det område, der allerede var trængt ind, for at håndtere den modstand, der var tilbage, og at knytte sammen med de mekaniserede enheder i den første strejke.

24 timer efter det tyske angreb på Polen rapporterede en officiel polsk regeringsmeddelelse og eacute, at 130 polakker, hvoraf tolv var soldater, var blevet dræbt i luftangreb på Warszawa, Gdynia og flere andre byer. To tyske bombefly blev skudt ned, og de fire beboere blev arresteret efter en mirakuløs flugt, og rsquo meddelte kommunikationen & eacute, & lsquowhen enogtredive tyske fly i formation dukkede op over det østlige Warszawa fredag ​​eftermiddag. Folk så en spændende luftslag om byens hjerte. Flere huse brød i brand, og hospitalet for jødiske defekte børn blev bombet og ødelagt. & Rsquo

Om morgenen den 2. september bombede tyske fly jernbanestationen ved byen Kolo. Ved stationen stod et tog af civile flygtninge, der blev evakueret fra grænsebyerne Jarocin og Krotoszyn 111 af dem blev dræbt.

Hitler & rsquos mål med at invadere Polen var ikke kun at genvinde de tabte områder i 1918. Han havde også til hensigt at pålægge Polen tysk styre. Til dette formål havde han beordret tre SS Death & rsquos Head -regimenter til at følge bag infanteriens fremrykning og udføre det, der blev kaldt & lsquopolice og security & rsquo -foranstaltninger bag de tyske linjer. Theodor Eicke, chefen for disse tre Death & rsquos Head -regimenter, forklarede, hvad disse foranstaltninger var for hans samlede officerer på en af ​​deres baser, Sachsenhausen -koncentrationslejren, på den første krigsdag. I beskyttelsen af ​​Hitler og rsquos Reich, forklarede Eicke, skulle SS fange eller tilintetgøre enhver fjende af nazismen, en opgave, der ville udfordre selv den lsquoabsolutte og ufleksible sværhedsgrad & rsquo, som Death & rsquos Head -regimenterne havde lært i koncentrationslejrene.

Den tyske invasion af Polen, september 1939

Disse ord, så fulde af forudsigelser, blev hurtigt omsat til handling inden for en uge efter den tyske invasion af Polen, næsten 24.000 officerer og mænd fra Death & rsquos Head regimentet var klar til at påbegynde deres opgave. På siden af ​​en af ​​jernbanevognene, der tog tyske soldater mod øst, havde nogen skrevet med hvid maling: & lsquoVi & rsquore afsted til Polen for at smadre jøderne. & Rsquo Ikke kun jøder, men polakker, skulle være ofre for denne krig bag krigen. To dage efter at Eicke havde givet sine instrukser til Death & rsquos Head -regimenterne, meddelte Heinrich Himmler SS -general Udo von Woyrsch, at han skulle udføre den kvoradiske undertrykkelse af den begyndende polske opstand i de nybesatte dele af Øvre Schlesien & rsquo. Ordet & lsquoradical & rsquo var en eufemisme for & lsquoruthless & rsquo.

Hele landsbyer blev brændt ned til grunden. I Truskolasy, den 3. september, blev femoghalvtreds polske bønder rundet op og skudt, et barn på to blandt dem. I Wieruszow blev tyve jøder beordret til at samles på markedspladsen, blandt dem Israel Lewi, en mand på 64. Da hans datter, Liebe Lewi, løb hen til sin far, bad en tysker hende om at åbne munden for & lsquoimpudence & rsquo. Han skød derefter en kugle i den. Liebe Lewi faldt død ned. De tyve jøder blev derefter henrettet.

I de følgende uger blev sådanne grusomheder almindelige, udbredte og i en hidtil uset skala. Mens soldater kæmpede i kamp, ​​blev civile massakreret bag linjerne.

Om eftermiddagen den 3. september angreb tyske bombefly den uforsvarlige polske by Sulejow, hvor en fredelig befolkning på 6.500 polakker og polske jøder blev hævet af yderligere 3.000 flygtninge. Inden for få minutter stod byens centrum i flammer. Da tusinder skyndte sig i sikkerhed mod den nærliggende skov, åbnede tyske fly, der fløj lavt, ild med deres maskingeværer. & lsquo Da vi løb til skoven & rsquo, mindede en ung dreng, Ben Helfgott, & lsquopeople faldt, folk var i brand. Den nat var himlen rød fra den brændende by & rsquo.

Den 3. september erklærede Storbritannien og Frankrig begge krig mod Tyskland. & lsquoDet umiddelbare mål med den tyske overkommando, rsquo, fortalte Hitler sine chefer, og lsquormains den hurtige og sejrrige afslutning af operationer mod Polen. Britisk passagerskib Athenia, som den havde forvekslet med et bevæbnet skib. Det Athenia, som var på vej til Montreal fra Liverpool, havde sejlet før Storbritannien & rsquos krigserklæring, med 1.103 passagerer om bord. Af de 112 passagerer, der mistede livet den nat, var otteogtyve amerikanere i USA. Men den amerikanske præsident, Franklin Roosevelt, var eftertrykkelig, da han den 3. september udsendte til det amerikanske folk: & lsquoLad ingen mand eller kvinde tankeløst eller falsk tale om, at Amerika sender sine hære til europæiske felter. I øjeblikket er der ved at blive forberedt en proklamation af amerikansk neutralitet. & Rsquo

I tillid til en hurtig sejr forlod Hitler om aftenen den 3. september Berlin ombord på sit specialtog, Amerika, hvor han skulle leve i de næste to uger blandt scenerne og tillykke med hans første militære triumf. Den britiske regering havde i mellemtiden iværksat sin & lsquoWestern Air Plan 14 & rsquo, faldet af anti-nazistiske propagandablade over Tyskland. Om natten den 3. september blev der fløjet tretten tons foldere i ti fly over Nordsøen og over den tyske grænse for at blive kastet på Ruhr seks millioner ark papir, hvor tyskerne fik at vide: & lsquoDine herskere har fordømte dig til massakrer, elendigheder og udsættelser for en krig, de aldrig nogensinde kan håbe på at vinde & rsquo.

Storbritannien & rsquos første bombeangreb over Tyskland fandt sted den 4. september, da tyske tropper fortsatte med at rykke ind i Polen bag en skærm af overlegen luftmagt. Den dag angreb ti Blenheim -bombefly tyske skibe og flådeinstallationer ved Wilhelmshaven. Der blev ikke sket alvorlig skade på skibene, men fem af bombeflyene blev skudt ned af tysk luftfartsskydning. Blandt de britiske døde var pilotofficer H. B. Lightoller, hvis far havde været den britiske højtstående officer, der overlevede forliset Titanic før Første Verdenskrig.

I Storbritannien blev moralen forstærket af nyheden om dette angreb på tyske krigsskibe. & lsquoVi kunne endda se noget vasketøj hænge på linjen, og rsquo Flight Lieutenant, der havde ledet angrebet, fortalte britiske radiolyttere. & lsquo Da vi fløj på toppen af ​​slagskibet, & rsquo tilføjede han, & lsquowe kunne se besætningerne løbe hurtigt til deres stationer. Vi smed vores bomber. Den anden pilot, der fløj bagud, så to hit. & Rsquo Både flyverløjtnant og rekognosceringspilot blev tildelt Distinguished Flying Cross.

De britiske piloter fik ordre om ikke at bringe tysk civilt liv i fare. På det tidspunkt i krigen virkede sådanne ordrer ikke kun moralske, men også i stand til at udføres. De tyske kommandanter havde ikke givet sådanne ordrer. & lsquoBrutal guerillakrig var brudt ud overalt, & rsquo den tyske kvartermester, Eduard Wagner, skrev den 4. september, & lsquoand vi stempler den hensynsløst ud. Vi vandt & rsquot være begrundet med. Vi har allerede sendt nødretter ud, og de er i løbende session. Jo hårdere vi slår til, jo hurtigere vil der være fred igen. & Rsquo Det slående kom både på land og fra luften. I Bydgoszcz den 4. september blev mere end tusind polakker myrdet, herunder flere dusin drengespejdere i alderen mellem tolv og seksten. De var blevet stillet op mod en væg på markedspladsen og skudt. Da de kom ind i Piotrkow den 5. september, satte tyskerne ild til snesevis af jødiske hjem og skød derefter de jøder, der formåede at løbe fra de brændende bygninger, ihjel. Ind i en bygning, der var undsluppet flammerne, tog soldater seks jøder ud og beordrede dem til at køre fem blev skudt ned, den sjette, Reb Bunem Lebel, døde senere af sine sår.

Mange byer brændte i Polen den uge, tusinder af polakker omkom i flammerne eller blev skudt ned, da de flygtede. To krige rasede samtidigt den ene på kampfronten for bevæbnede mænd, og den anden i byer og landsbyer langt bag frontlinjen. Til søs var der også begyndt en krig, hvis forløb skulle være vildt og altomfattende. Den 5. september sank tyske ubåde fem ubevæbnede handelsskibe, fire briter og en franskmand. Briterne havde ikke været langsomme til at svare HMS Ajax, i aktion den dag, sank to tyske handelsskibe & lsquoin i overensstemmelse med reglerne for krigsførelse & rsquo, som Storbritannien & rsquos første herre i admiralitetet, Winston Churchill, informerede sine krigsskabskolleger. Handelsskibene havde undladt at stoppe, da de blev beordret til det.

Hver dag oplevede krigsreglerne ignoreres og flouted af tyskerne, da de avancerede dybere og dybere ind i Polen. Den 6. september på markerne uden for den polske landsby Mrocza skød tyskerne nitten polske officerer, der allerede havde overgivet sig, efter at have kæmpet ihærdigt mod en tysk tankenhed. Andre polske krigsfanger blev lukket inde i en jernbaneman & rsquos-hytte, som derefter blev tændt. De blev brændt ihjel. Fremover skulle krigsfanger ikke vide, om de accepterede krigsregler, som fastlagt ved successive Genève-konventioner, skulle gælde for dem: reglerne, hvorved nazisterne handlede, var fuldstændig i strid med dem, der havde udviklet sig i forhold til de foregående århundrede.

For jøderne så det ud til, at ekstreme rædsler skulle begås af denne erobrer, der pralede med, at jøderne ville være hans hovedoffer. Taler i Berlin syv måneder før krigsudbruddet, havde Hitler erklæret, at hvis krig brød ud, ville resultatet ikke være jordens bolsjevisering og dermed jødedommens sejr, men tilintetgørelsen af ​​den jødiske race i Europa. & Rsquo Seks dages krig havde allerede vist, at mordet på jøder skulle være en integreret del af den tyske erobring. I en trotsebevægelse skrev Dr. Chaim Weizmann, den ældste statsmand i den zionistiske bevægelse, til den britiske premierminister, Neville Chamberlain, for at erklære, at jøderne ville kæmpe på demokratiernes side mod Nazityskland, som hans brev blev offentliggjort i Tiderne den 6. september Den dag blev Hitler kørt i bil fra sit specialtog til slagmarken ved Tuchola, hvor et polsk korps var omgivet. Mens han observerede slagstedet, nåede han en besked om, at tyske styrker var kommet ind i den sydpolske by Krakow.

Krigen var en uge gammel Krakow, en by med mere end 250.000 indbyggere, var under tysk kontrol. Den følgende dag, den 7. september, fortalte SS -chefen Reinhard Heydrich kommandørerne for Eicke & rsquos særlige SS -taskforcer, der var ved at følge bag de fremrykkende soldater: & lsquoDen polske herskende klasse skal så langt som muligt sættes ud af skade og rsquos. De lavere klasser, der bliver tilbage, får ikke specialskoler, men vil blive holdt nede på en eller anden måde. & Rsquo Eicke styrede selv arbejdet i disse SS -enheder fra Hitler & rsquos hovedkvarterstog, og det var i toget den 7. september, at Hitler fortalte sin Hærens øverstkommanderende, general von Brauchitsch, at hæren var og lsquoto afstod fra at blande sig & rsquo i disse SS-operationer. Disse operationer var ubarmhjertige. Dagen efter at Hitler og rsquos havde talt med Brauchitsch, henrettede en SS-bataljon treogtredive polske civile i landsbyen Ksiazki, og sådanne henrettelser skulle snart blive en daglig begivenhed.

Hitler & rsquos -entourage lærte hurtigt, hvad han havde i tankerne. Den 9. september diskuterede oberst Eduard Wagner polens fremtid med Hitler & rsquos hærchef, general Halder. & lsquoDet er F & uumlhrer & rsquos og Goering & rsquos intention & rsquo, skrev Wagner i sin dagbog, & lsquoto ødelægger og udrydder den polske nation. Mere end det kan ikke engang antydes skriftligt. & Rsquo

Storbritannien og Frankrig så ringe muligheder for militære aktioner for at hjælpe Polen på nogen væsentlig måde. Den 7. september krydsede franske militære enheder den tyske grænse på tre punkter nær Saarlouis, Saarbr & uumlcken og Zweibr & uumlcken. Men der fandt ikke sted et alvorligt våbenstød. Vestfronten var stille. I London diskuterede en specielt oprettet Land Forces Committee of the War Cabinet omfanget af Storbritanniens & rsquos fremtidige militære indsats. På sit første møde den 7. september foreslog Churchill, den nye Admiralitetets Første Herre, at der skulle oprettes en hær på tyve divisioner inden marts 1940. & lsquoVi skal indtage vores plads i linjen & rsquo, sagde han, & lsquoif vi skal holde Alliance sammen og vind krigen. & Rsquo I sin rapport den følgende dag fastlagde Land Forces Committee, som grundlag for Storbritanniens & rsquos militære planlægning, at krigen ville vare i mindst tre år & rsquo. De første tyve divisioner skulle etableres inden for de næste tolv måneder, yderligere femogtredive divisioner i slutningen af ​​1941. I mellemtiden ville Storbritanniens og rsquos krigsindsats være nødvendigvis defensiv: 7. september blev indvielsen af ​​de to første konvojer indledt af handelsskibe, eskorteret af destroyere, et fra Themsens flodmunding, gennem Den Engelske Kanal og ind i Atlanterhavet, et fra Liverpool til Atlanterhavet.

Den dag, nær den vestlige polske industriby Lodz, søgte den sidste af de polske forsvarere stadig at forhindre det tyske fremskridt. Deres modstandere, SS-kampstyrker, bemærkede, hvordan den eftermiddag, ved Pabianice, og lsquothe polakkerne iværksatte endnu et modangreb. De stormede over ligene af deres faldne kammerater. De kom ikke frem med hovedet nede som mænd i kraftig regn og mdash, og de fleste angribende infanteri kom sådan og mdash, men de avancerede med hovedet højt som svømmere, der brystede bølgerne. De vaklede ikke & rsquo.

Det var ikke mangel på mod, men massivt overlegen tysk artillerimagt, der ved natmorgen tvang disse forsvarere til at overgive sig. Pabianice gik tabt. Vejen til Lodz var åben.

Inde i Tyskland var de, der havde modsat sig nazismens overdrev før krigen, lige så kritiske over for angrebet på Polen. Men truslen om fængsel i en koncentrationslejr var en stærk afskrækkelse for offentlig kritik. Før krigen var tusinder af tyskere flygtet fra tyranni. Da krigen begyndte, blev flugt praktisk talt umuligt, da Større Tyskland og rsquos grænser blev lukket og øgede restriktioner for bevægelse og kommunikation. De seks måneder, der var gået siden den tyske besættelse af Bøhmen og Moravia i marts 1939, havde gjort det muligt at udvide Gestapo -systemet i de annekterede regioner. To engang uafhængige europæiske hovedstæder, Wien og Prag, led begge hensynsløs nazistisk kontrol, med al kritik straffet og al åndens uafhængighed knust. Krigsudbruddet så ingen nedbremsning i anholdelsen af ​​modstandere af regimet den 9. september, Gestapo -optegnelser viser, at 630 tjekkiske politiske fanger blev bragt med tog fra Bøhmen til koncentrationslejren i Dachau, lige nord for München. Få af dem skulle overleve de hårde arbejdsforhold og den brutale behandling.

Hastigheden på det tyske fremskridt i Polen fangede nu soldater og civile. I Poznan -sektoren, nitten polske divisioner og mdash virtuelt det samme antal tropper, som Storbritannien ønskede at have klar til aktion i marts 1940 og mdashwere blev omgivet i det efterfølgende slag ved floden Bzura, blev 170.000 polske soldater taget til fange.

Bag stregerne fortsatte grusomhederne. Ved Bedzin den 8. september blev flere hundrede jøder kørt ind i en synagoge, som derefter blev tændt. To hundrede af jøderne brændte ihjel. Den følgende dag anklagede tyskerne kynisk polakker for forbrydelsen, tog et antal gidsler og henrettede tredive af gidslerne på en af ​​de vigtigste offentlige pladser. Den 10. september bemærkede general Halder i sin dagbog, at en gruppe SS -mænd, der havde beordret halvtreds jøder til at arbejde hele dagen med at reparere en bro, derefter havde skubbet dem ind i en synagoge og skudt dem. & lsquoVi udsender nu voldsomme ordrer, som jeg selv har udarbejdet i dag, & rsquo Oberst Wagner skrev i sin dagbog den 11. september. & lsquoInget kan lide dødsdommen! Der er ingen anden måde i de besatte områder! & Rsquo

Et øjenvidne til dette drab på civile var admiral Canaris, leder af de tyske væbnede styrkers hemmelige efterretningstjeneste. Den 10. september var han rejst til frontlinjen for at se den tyske hær i aktion. Uanset hvor han gik, fortalte hans efterretningsofficerer ham om massakreorgasien og rsquo. Polske civile, rapporterede de, efter at have været tvunget til at grave massegrave, blev derefter stillet op ved kanten af ​​gravene og slået ned med maskingeværild. Den 12. september tog Canaris til Hitler & rsquos hovedkvarterstog, derefter ved Ilnau i Øvre Schlesien, for at protestere. Han så først general Wilhelm Keitel, chefen for de væbnede styrkers overkommando. & lsquoJeg har oplysninger & rsquo, fortalte Canaris til Keitel, & lsquothat der planlægges masseudførelser i Polen, og at medlemmer af den polske adel og de romersk -katolske biskopper og præster er blevet udpeget til udryddelse. & rsquo

Keitel opfordrede Canaris til ikke at tage sagen videre. & lsquoHvis jeg var dig & rsquo, sagde han, & lsquoJeg ville ikke blande mig i denne forretning. Dette & ldquothing & rdquo er blevet besluttet af F & uumlhrer selv. & Rsquo Keitel tilføjede, at fra det øjeblik ville enhver tysk hærkommando i Polen have en civil chef sammen med sit militære hoved. Denne civile ville have ansvaret for, hvad Keitel kaldte & lsquoracial udryddelse & rsquo -programmet. Et øjeblik senere så Canaris Hitler, men sagde ingenting. Rystet over alt det, han havde lært, vendte han tilbage til Berlin, hans troskab til Hitler var meget svækket. En af dem, der havde været imod Hitler siden 1933, Carl Goerdeler, tidligere borgmester i Leipzig, fortalte en medmodstander af nazismen, at Canaris var vendt tilbage fra Polen og fuldstændig ødelagt & rsquo af Tyskland & rsquos & lsquobrutal adfærd & rsquo af krigen.

Det, Keitel havde omtalt som programmet for & lsquoracial udryddelse & rsquo, fik et andet navn af dem, der udførte det. Den 13. september, dagen efter Canaris & rsquos besøg i Hitler & rsquos tog, begyndte en af ​​SS Death & rsquos Head -divisionerne, Brandenburg Division, hvad den kaldte & lsquocleansing og sikkerhedsforanstaltninger & rsquo. Disse omfattede ifølge sin egen rapport arrestation og skyderi af et stort antal lsquosuspicious elementer, plyndrere, jøder og polakker & rsquo, hvoraf mange blev dræbt og lsquowhile, der forsøgte at flygte & rsquo. Inden for to uger havde Brandenburg -divisionen efterladt et spor af mord i mere end tretten polske byer og landsbyer.

Fokus for slaget vendte nu mod Warszawa, mod hvilket tyske bombefly havde ramt med stor vildhed. Et af de protestpunkter, Canaris rejste med Keitel, havde faktisk været den polske hovedstad & lsquodevastation & rsquo. Den 14. september var bombningen særlig alvorlig. For Warszawa & rsquos 393.000 jøder, en tredjedel af byens og rsquos indbyggere, var det en hellig og normalt glad dag i deres kalender, det jødiske nytår. & lsquo Ligesom synagogerne blev fyldt, & rsquo blev et polsk øjenvidne noteret i sin dagbog, & lsquoNalewki, det jødiske kvarter i Warszawa, blev angrebet fra luften. Resultatet af denne bombning var blodig. & Rsquo Den dag kom tyske styrker ind i den sydpolske by Przemysl, ved floden San, hvor 17.000 borgere, en tredjedel af den samlede befolkning, var jøder. Treogfyrre af de førende jødiske borgere blev på én gang anholdt, vildt slået og derefter skudt, blandt dem Asscher Gitter, hvis søn, som så mange sønner til polske jøder, var emigreret til USA i håb om, at hans far en dag ville slutte sig til Hej M. Den dag i byen Sieradz blev fem jøder og to polakker skudt i Czestochowa, den tyske civile administration beordrede, at al jødisk industriel og kommerciel ejendom skulle overdrages til & lsquoAryans & rsquo, uanset om dens ejer var flygtet fra byen eller blev i Piotrkow, der blev udstedt et dekret, der forbød jøder at være på gaden efter fem timer eftermiddag den syvogtyve årige Getzel Frenkel, der vendte tilbage til sit hjem fem minutter efter fem, blev skudt ihjel for dette brud på dekretet.

Den polske hær, der kæmpede ihærdigt, var på tilbagetog, dens ruter til det østlige Polen blev bombet uden pusterum. Øst for Przemysl den 14. september mindede en polsk officer om, hvordan hans infanteridivision havde trukket sig tilbage over floden San, og at tyskerne flyede os med jævne mellemrum. Der var ingen ly nogen steder, på alle sider, men den forbandede slette. Soldaterne skyndte sig af vejen og forsøgte at tage dækning i furer, men hestene havde det værre. Efter et af razziaerne tællede vi femogtredive døde heste. & Rsquo Den østlige march, skrev betjenten, & lsquow lignede ikke en hærs march, det var mere som en march fra nogle bibelske mennesker, drevet videre af himmelens vrede, og opløses i ødemarken. & rsquo Den følgende morgen, ved Jaroslaw, så Hitler selv på, mens tyske styrker krydsede floden San i tæt forfølgelse.

Hitler & rsquos -generaler, med den polske hær i uorden, foreslog, at Warszawa, nu omgivet, skulle sultes til underkastelse. Men Hitler afviste forestillingen om en lang eller endda en kort belejring. Den polske hovedstad var, insisterede han på, en fæstning, den skulle bombes og bombarderes til underkastelse.

Den polske hær, der kæmpede for at undslippe det tyske militære fremstød og luftangreb, havde håb om at omgruppere sig i landet og rsquos østlige regioner, og især omkring Lvov, hovedbyen i det østlige Galicien. Men i de tidlige timer af 17. september blev disse forhåbninger ødelagt. Ukendt for polakkerne, ukendt selv for Hitler & rsquos egne generaler, en hemmelig klausul i nazistiske og mdash-sovjetiske ikke-aggressionspagt af 23. august 1939, skabte en afgrænsningslinje på tværs af Polen, øst for hvilken Sovjetunionen kunne overtage kontrollen. Den 17. september erklærede den sovjetiske udenrigsminister, Vyacheslav Molotov, i en erklæring udsendt i Moskva, at den polske regering var ophørt med at eksistere. Som et resultat, sagde han, var sovjetiske tropper blevet beordret til at indtage det østlige Polen. Polakkerne, der var så desperat engagerede i at forsøge at forsvare sig mod det tyske angreb, havde ingen midler til effektiv modstand.

To sovjetiske hærgrupper bevægede sig nu op mod afgrænsningslinjen. Hundrede miles før de nåede det, mødte de tyske tropper, der for betydelige omkostninger havde kæmpet sig ind i Polen og rsquos østlige regioner. Disse tyskere trak sig tilbage og overlod til russerne de polske soldater, som de havde taget til fange. I Lvov var det en sovjetisk general, der beordrede de polske tropper til at lægge deres våben. De gjorde det, hvorefter de blev omgivet af Den Røde Hær og marcherede afsted i fangenskab. Tusinder af andre polakker blev taget til fange af de fremrykkende russiske styrker. Andre polakker overgav sig til russerne, frem for at risikere at falde i tyske hænder. I Warszawa fortsatte slaget med stort tab af polsk civilt liv, da bomberne faldt uden pusterum. Den nat i Atlanterhavet led briterne deres første søkatastrofe ved tabet af 518 sejlere om bord på hangarskibet Modig, torpederet ud for Irlands sydvestlige kyst af den tyske ubåd, U-29, under kommando af løjtnant Schuhart. Lederen af ​​den tyske ubådstjeneste, admiral D & oumlnitz, skrev i sin dagbog om & lsquoa herlig succes & rsquo. For Churchill, som første herre i admiralitetet, var det en alvorlig påmindelse om farerne ved krigen til søs, for han havde allerede under første verdenskrig set, hvor næsten de tyske ubåde havde kvalt Storbritannien & rsquos mad og råmateriale .

I Storbritannien bekymrede Polens skæbne dem, der havde set de to vestlige allierede ude af stand til at tage noget seriøst modinitiativ. & lsquoStakkels djævle! & rsquo skrev en englænder til en ven i Amerika den 18. september, & lsquothey er storslåede krigere, og jeg tror, ​​at vi alle her har en urolig følelse af, at da de er vores allierede, burde vi have mdashat uanset pris og mdashto have foretaget sådanne smadderangreb på Vestfronten for at aflede tyskerne. Jeg forestiller mig, at hvorfor vi ikke har gjort det, er, at hverken vi eller Frankrig har nok maskiner endnu i hånden & rsquo.

Tyskerne var overbeviste om, at intet britisk eller fransk træk ville hindre deres forestående sejr. Den 18. september hørte britiske radiolyttere for første gang nasaltonerne fra William Joyce, hurtigt kaldet & lsquoLord Haw-Haw & rsquo, og sendte til sine landsmænd fra Berlin for at fortælle dem, at krigen var tabt og ubesværet end en måned efter, at han havde fornyet sin britiske pas. Lige nord for Berlin i koncentrationslejren Sachsenhausen den 18. september blev Lothar Erdman, en fremtrædende tysk journalist og fagforeningsmand før 1933, der modigt protesterede over mishandling af sine medfanger, brutalt sparket og slået og led alvorlig intern skader, hvorfra han døde.

I Warszawa nægtede forsvarerne at acceptere logikken i tysk magt. En polsk læge, der sluttede sig til en gruppe på jagt efter medicin den 18. september, fandt nogle i kælderen i en medicinsk butik, der allerede var under tysk artilleribombardement. Også i kælderen var en tysk spion, en mand, der havde boet i Polen i de sidste tolv år. Han blev fanget med en miniature trådløs sender, der sendte beskeder til det tyske belejringshovedkvarter. & lsquoEfter korte formaliteter, & rsquo lægen noterede, & lsquohe blev sendt & ldquowmed hilsner til Hindenburg & rdquo. & rsquo

I september 19 havde Warszawa været under artilleribombardement i ti på hinanden følgende dage. Så mange tusinde polakker var allerede blevet dræbt af luft såvel som af artilleribombardement, at de offentlige parker skulle bruges til begravelser. Iherdigt kæmpede de polske styrker for at holde byen og rsquos omkreds. Flere tyske kampvogne blev immobiliseret, da de trængte for hurtigt ind i forstæderne. Tyske tropper, der gik for langt, blev taget til fange. Men bombardementet var ubarmhjertigt. & lsquoI morges & rsquo, noterede en politibetjent sig i sin dagbog den 19. september, & lsquoa tysk bombefly faldt en bombe, der ramte et hus, ikke langt fra mit hovedkvarter, som jeg havde konverteret til et midlertidigt fængsel for omkring halvfems tyskere, der blev taget til fange i løbet af i aftes & rsquos -kampe. 27 af dem blev dræbt. & Rsquo

Mens Warszawa blødte under bombardement, landede de første britiske tropper, et hærkorps, i Frankrig. Men der var ikke tænkt nogen handling for det. Vestfronten forblev fast i defensiven stille og passiv. I mellemtiden, nord for Warszawa, foretog Hitler en triumferende indtræden i den frie by Danzig, som var blevet løsrevet fra Tyskland på de sejrmagternes insisteren ved afslutningen af ​​Første Verdenskrig. Skaren, der tog imod ham, var hysterisk af glæde. & lsquoDet var sådan overalt, & rsquo Hitler & rsquos chefhæradjutant, Rudolf Schmundt, forklarede for en nylig rekrut til F & uumlhrer & rsquos -personalet, & lsquoin Rhinlandet, i Wien, i Sudet -områderne og i Memel. Er du stadig i tvivl om F & uumlhrers mission? & Rsquo

Med henvendelse til borgerne i Danzig den 19. september talte Hitler om & lsquoAlmighty God, som nu har givet vores arme sin velsignelse & rsquo.Han talte også mystisk, og for Storbritannien og Frankrig ildevarslende, da han advarede: & lsquoDet øjeblik kan meget hurtigt komme for os at bruge et våben, som vi selv ikke kunne blive angrebet & rsquo.

Fra Danzig flyttede Hitler til et hotel i feriebyen Zoppot. Der, til en gruppe, der omfattede hans personlige læge, dr.Karl Brandt, chefen for hans partikontor, Philipp Bouler og rigets overlæge, dr.Leonardo Conti, lagde han sine planer for drabet på den vanvittige indeni Tyskland selv. Renheden af ​​det tyske blod måtte bevares. Dr. Conti tvivlede på, om der rent medicinsk set var et videnskabeligt grundlag for at antyde, at der kunne frembringes eugeniske fordele gennem dødshjælp. Men den eneste alvorlige diskussion handlede om den hurtigste og mindst smertefulde metode til at dræbe. Efter at have tilbagefaldt sin ordre til 1. september gav Hitler derefter Bouler og Brandt & lsquofull ansvaret for at udvide visse specificerede lægeres beføjelser, så de kan give dem, der efter alle menneskelige standarder er uhelbredeligt syge, en barmhjertig død efter den mest kritiske vurdering af deres medicinske behandling tilstand & rsquo.

Eutanasi -programmets operationelle center skulle være et forstæderhus i Berlin, nr. 4 Tiergartenstrasse. Det var denne adresse, der gav sit navn til organisationen selv, fremover kendt som & lsquoT.4 & rsquo. Dets hoved var den syvogtredive år gamle Werner Heyde, professor i neurologi og psykiatri ved universitetet i W & uumlrzburg, der havde tilsluttet sig nazistpartiet i sit øjeblik med politisk triumf i 1933. Fremover skulle de mentale asyler kæmmes for dem, der kunne gives & lsquoa barmhjertig død & rsquo. Med ordene fra en nazistisk eutanasi -ekspert, Dr. Pfannm & uumlller, & lsquo Ideen er for mig uudholdelig, at det bedste, vores ungdoms blomst, skal miste sit liv foran, for at svagblindede og asociale elementer kan have en sikker eksistens i asyl. & rsquo

Fra de første dage af Operation T4 var der særlig opmærksomhed på små børn og især på nyfødte babyer. På G & oumlrden nær Brandenburg oprettede en statslig pædiatrisk institution en særlig psykiatrisk ungdomsafdeling, hvortil børn blev sendt fra hele Tyskland og dræbt. Et af dets formål, en læge, der arbejdede der senere, huskede, var, at lsquoto satte nyfødte i søvn hurtigst muligt & rsquo, for specifikt at forhindre & lsquocloser -bånd mellem mødre og deres børn & rsquo.

Eutanasi -programmet var begyndt. På G & oumlrden og på seks andre institutioner i hele Tyskland blev de tyskere, der blev dømt sindssyge, dræbt. I løbet af de første to år af krigen skulle titusinder dø på denne måde, ofre for perverteret lægevidenskab.

I Polen havde specialgruppens tropper i SS fortsat drabet på jøder i flere og flere byer, da de kom under tysk kontrol. Den 20. september rapporterede operationsafsnittet i den tyske fjortende hær, at tropperne var ved at være urolige på grund af de stort set ulovlige foranstaltninger og rsquo truffet i hæren & rsquos -området af taskforcen under kommando af general von Woyrsch. De kæmpende soldater var især vrede over, at SS -mændene under von Woyrsch & rsquos kommando, i stedet for at kæmpe ved fronten, & lsquosh skulle demonstrere deres mod mod forsvarsløse civile & rsquo. Feltmarskal von Rundstedt meddelte straks, at von Woyrsch & rsquos SS Task Force ikke længere ville blive tolereret i krigszonen, og at de anti-jødiske foranstaltninger, der allerede var i gang i Katowice-området, burde ophøre.

Den krise, der var opstået mellem de professionelle, kæmpende soldater og deres SS -kolleger, kunne ikke løses. Men der blev nu udarbejdet langt mere ambitiøse planer. Den 21. september indkaldte Reinhard Heydrich kommandørerne for alle SS -enheder i Polen til en nødkonference i Berlin. De kommandører, der ikke kunne være til stede, blev sendt en hemmelig note fra diskussionen. Det & lsquoultimatiske mål & rsquo for tysk politik til jøderne skal, sagde han, holdes & lsquostrictly hemmeligt & rsquo og ville tage & lsquoa lang tid & rsquo. I mellemtiden, og som en forudsætning for dette & lsquoultimate -mål & rsquo, skulle polske jøder fremover koncentreres i en række store byer. Jøder, der boede uden for disse byer, og især alle jøder, der boede i det vestlige Polen, skulle deporteres til disse byer. Vestpolen skal & lsquocleares fuldstændig af jøder & rsquo. Alt landbrugsjord, der tilhører jøder, bør tages fra dem og lsquo -betroes til pleje af lokale tyskere eller endda polske bønder. Når de blev deporteret til byerne, ville jøderne være begrænset til et bestemt kvarter, der var forbudt at komme ind i resten af ​​byen. I hver by skulle et råd af jødiske ældste have til opgave at sikre, at tyske ordrer om jøders bevægelse blev udført til tiden. I tilfælde af & lsquosabotage af sådanne instruktioner & rsquo, skulle disse jødiske råd teatres med & lsquothe strengeste foranstaltninger & rsquo.

Heydrich & rsquos planlægger i det tyvende århundrede at genskabe det middelalderlige begreb om ghettoen, var udelukkende tiltænkt som en første & lsquostage & rsquo mod det, han og hans SS -kolleger kaldte & lsquothe den endelige løsning på det jødiske spørgsmål & rsquo. Denne plan førte imidlertid til ingen stopper for Special Task Force -drabene, der allerede havde provokeret den tyske hærs protester den 22. september, dagen efter Heydrich & rsquos -konferencen, ankom SS Brandenburg -divisionen til Wloclawek, hvor den begyndte, hvad den kaldte en & lsquoJødisk handling & rsquo varig fire dage. Jødiske butikker blev plyndret, byen og rsquos -synagoger sprængt, snesevis af førende jøder rundede op og skød. Selvom denne & lsquoaction & rsquo var i gang, instruerede Eicke Division & rsquos -chefen om at sende to af hans bataljoner til Bydgoszcz for at gennemføre en yderligere & lsquoaction & rsquo mod polske intellektuelle og kommunale ledere. Som et resultat af denne instruktion blev otte hundrede polakker skudt den 23. september og den 24. september, mindre end tre uger efter de første masse tilfældige drab i byen.

Den første dag for de fornyede drab på polakker i Bydgoszcz var også den helligste dag i den jødiske kalender, forsoningsdagen. For at vise deres foragt for både jøder og polakker beordrede de tyske besættelsesmyndigheder i Piotrkow flere tusinde polske krigsfanger, blandt dem mange polske jøder, ind i synagogen og forbød dem adgang til toiletter, tvunget til derefter at aflaste sig selv i selve synagogen. De fik derefter bønnesjal, gardinerne fra Den Hellige Ark og de udsøgt broderede prydbetræk af Lovrullerne og blev beordret til at rydde ekskrementer med disse hellige genstande.

På dagen for udførelsen af ​​denne modbydelige, barske orden førte en anden ordre, sendt fra Berlin til alle tyske krigsskibe, til en intensivering af krigen til søs. Det var et admiralitetsdekret, at ethvert britisk eller fransk handelsskib, der brugte sin radio, når det var blevet stoppet af en U-båd, enten skulle sænkes eller tages i præmie.

Tyske og sovjetiske tropper stod nu over for hinanden langs den polske afgrænsningslinje, som Ribbentrop og Molotov havde aftalt en måned tidligere. Kun i byen Warszawa, i byen Modlin lige nord for Vistula, og på Hel -halvøen nær Danzig, nægtede polakkerne stadig at overgive sig. & lsquoDet nådesløse bombardement fortsætter, & rsquo en polsk officer i Warszawa noterede sig i sin dagbog den 25. september. & lsquoDe tyske trusler er ikke blevet til noget. Befolkningen i Warszawa er stolte over, at de ikke lod sig skræmme. & Rsquo De var også på nippet til at sulte. Jeg så en karakteristisk scene på gaden i dag, tilføjede betjenten. En hest blev ramt af en skal og faldt sammen. Da jeg kom tilbage en time senere var kun skelettet tilbage. Kødet var blevet skåret af af de mennesker, der bor i nærheden. & Rsquo

Den 25. september iværksatte tyskerne Operation Coast, et luftangreb på Warszawa af fire hundrede bombefly, dykkerbombere og terrænangreb, støttet af tredive tremotorede transportfly. Det var disse sidstnævnte, der ved at smide i alt 72 tons brandbomber på den polske hovedstad forårsagede særlig udbredte brande, ødelæggelser og menneskelig ødelæggelse. En polsk officer & rsquos kone, Jadwiga Sosnkowska, der senere flygtede til Vesten, huskede, et år senere, og lsquothat frygtelig nat & rsquo, da hun forsøgte at hjælpe på et af byens & rsquos hospitaler. På det bord, hvor jeg hjalp, tragedie efter tragedie. På et tidspunkt var offeret en pige på seksten. Hun havde en herlig moppe af gyldent hår, hendes ansigt var sart som en blomst, og hendes dejlige safirblå øjne var fulde af tårer. Begge hendes ben, op til knæene, var en masse blødende papirmasse, hvor det var umuligt at skelne knogle fra kød, begge skulle amputeres over knæet. Inden kirurgen begyndte, bøjede jeg mig over dette uskyldige barn for at kysse hendes blege pande og lægge min hjælpeløse hånd på hendes gyldne hoved. Hun døde stille i løbet af morgenen, som en blomst plukket af nådesløs hånd & rsquo.

Samme nat huskede Jadwiga Sosnkowska, og ved samme aftalebord, døde der under kniven af ​​kirurgen en ung forventningsfuld mor på nitten år, hvis tarm blev revet af en bombe sprængning. Hun var kun få dage før fødslen. Vi vidste aldrig, hvem hendes mand og hendes familie var, og hun blev begravet, en ukendt kvinde, i den fælles grav med de faldne soldater. & Rsquo

Borgerne i Warszawa var ved afslutningen på udholdenhed. Selv beslutningen om 140.000 soldater kunne ikke opretholde dem meget længere. Vilde rygter begyndte at cirkulere, den sidste udvej for dem, der var desperate. Det blev sagt af nogle, at en polsk general var på vej fra øst i spidsen for sovjetiske tropper. Andre hævdede, at de havde set sovjetiske fly, markeret med hammeren og seglen, i egentlig kamp med tyske fly over byen. I virkeligheden er sovjetiske fly markeret, ikke med hammeren og seglen, men med femkantede røde stjerner. En sådan detalje var imidlertid irrelevant, da rygter om redning spredte sig.

Ikke redning, men et fornyet tysk militært angreb var nært forestående. Om morgenen den 26. september beordrede general von Brauchitsch den tyske ottende hær til at angribe. Den aften bad den polske garnisonschef om våbenhvile, men von Brauchitsch nægtede. Han ville kun acceptere en fuldstændig overgivelse. Byen kæmpede videre. Den dag, i Berlin, på en konference, der blev holdt i tavshedspligt, diskuterede tyske forskere, hvordan man udnytter energi fra nuklear fission. Det var klart for dem, at en betydelig eksplosiv kraft var mulig. Der skulle laves en & lsquouraniumbrænder & rsquo. Betydelige mængder tungt vand skulle destilleres for betydelige omkostninger. Spændt over udsigten til et våben med afgørende magt, accepterede det tyske krigskontor at sponsorere de nødvendige og komplekse eksperimenter. Uanset hvilke midler der var behov for, ville der blive stillet til rådighed.

Ved to timer eftermiddag den 27. september overgav Warszawa 140.000 polske soldater, mere end 36.000 af dem blev såret, blev taget i fangenskab. I de næste tre dage gjorde tyskerne ingen indsats for at komme ind i byen. & lsquoDe er bange & rsquo, skrev en polsk officer i sin dagbog, & lsquoto marcherede deres soldater ind i en by, der ikke har lys og intet vand og er fyldt med syge og sårede og døde. & rsquo

Hundredvis af sårede polske soldater og civile døde, som måske var blevet reddet, hvis der var blevet tilbudt lægehjælp til dem. Men dette var ikke den tyske plan eller metode på dagen for Warszawa & rsquos overgivelse, Heydrich kunne med tydelig tilfredshed rapportere: & lsquoof de polske overklasser i de besatte områder er kun et maksimum på tre procent stadig til stede & rsquo. Endnu en gang blev ord brugt til at maskere virkeligheder: & lsquopresent & rsquo betød & lsquoalive & rsquo. Mange tusinde, sandsynligvis mere end ti tusinde, polske lærere, læger, præster, godsejere, forretningsmænd og lokale embedsmænd var blevet afrundet og dræbt. Selve navnene på nogle af de steder, hvor de blev holdt, tortureret og dræbt, skulle blive synonymt med tortur og død: Stutthof nær Danzig, Smukala -lejren nær Bydgoszcz, fedtfabrikken Torun, Fort VII i Poznan og Soldau -lejren i øst Preussen. I et kirkestift i det vestlige Polen var to tredjedele af de 690 præster blevet anholdt, hvoraf 214 var blevet skudt. Polen var blevet det første offer for en ny barbari af krig inden for krig den ulige kamp mellem militære sejrherre og civile fanger.


Invasionen af ​​Polen

Den tysk-sovjetiske ikke-aggressionspagt 23. august 1939 ryddede vejen for en nazistisk invasion af Polen. Både Hitler og Stalin havde ingen respekt for polsk suverænitet, som de betragtede som Polen ufortjent for uafhængig nationalitet. For nazisterne var dette baseret på race og territorium. Det polske folk var for det meste slavisk, mens Polen også var hjemsted for Europas største befolkning af jøder, begge racer var untermensch (‘sub-menneske ’) ifølge nazistiske raceteorier. Polen var en af ​​flere østeuropæiske nationer, der tilbød lebensraum for det tyske folk – engang dens uønskede raceelementer enten blev udnyttet, fordrevet eller renset.

Hitler planlagde en invasion af Polen den 26. august, men underskrivelsen af ​​den polsk-britiske fælles forsvarspagt samme dag fik ham til at udsætte. Som Wehrmacht tropper mobiliseret og masseret på den polske grænse, Hitler – som han havde gjort i 1938 med den tjekkoslovakiske regering – udsendte polske ledere en række krav. Nazistiske agenter, der opererer inde i Polen, lancerede ‘Operation Himmler ’: falske angreb på tyske faciliteter for at skabe indtryk af polsk aggression. Kort før daggry den 1. september buldrede tyske styrker over grænsen, og invasionen af ​​Polen var i gang.

Invasion og krig

Det Wehrmacht krydsede grænsen på flere punkter med fem separate hære, omfattende omkring 1,5 millioner mænd. Nogle dele af invasionstyrken stødte på lidt modstand. Et regiment oplevede stort set ingen kampe, det bevægede sig så hurtigt, at det den 8. september havde tilbagelagt mere end 200 kilometer og var i udkanten af ​​den polske hovedstad, Warszawa. Andre regimenter stødte på stærk modstand fra polske tropper og civile. Men på trods af at de påførte tyskerne betydelige tab – omkring 20.000 tropper i alt – lokale styrker var ingen match for de invaderende nazister. På trods af løfter om, at de kunne modstå en tysk invasion i op til seks måneder, var den polske hær snart på tilbagetog. I slutningen af ​​september kontrollerede nazistiske styrker næsten hele den vestlige halvdel af Polen.

Europæiske regeringer reagerede hurtigt og beslutsomt på invasionen af ​​Polen: der var ingen gentagelse af 1938. Den 9. september kl. 9.00 stillede den britiske ambassadør i Berlin Hitler et ultimatum fra London: hvis fjendtlighederne ikke var ophørt kl. 11.00, ville Storbritannien og Tyskland ville være i krig. Det Fuhrer reagerede ikke, så den britiske premierminister Chamberlain erklærede formelt krig kort efter deadline. Frankrig fulgte snart trop, ligesom britiske Commonwealth -lande som Australien, New Zealand, Canada og Indien gjorde det. USA, Schweiz, Norge og Baltikum erklærede alle deres neutralitet. Hitler blev overrasket, måske endda bekymret over den britiske og franske krigserklæring. Beslutningen om at invadere Polen havde været et spil, baseret på Hitler ’s antagelse om, at Chamberlain og Daladier var svage ledere, der ville kræve en anden fredsaftale, frem for at risikere at gå i krig.

Slagtning og deling

Invasionen af ​​Polen var præget af massakrer og grusomheder mod lokalbefolkningen. I en tale til højtstående Wehrmacht-officerer en uge før invasionen påstås Hitler at have beordret dem til at sende nådesløst og uden medfølelse mænd, kvinder og børn af polsk race og sprog ”. De besættende nazistiske styrker kørte en grum politik med ‘kollektiv ansvar ’: for hver tysk soldat, der blev dræbt, ville op mod 50 lokale blive henrettet til gengæld. I december 1939 blev 107 polske mænd mellem 16 og 70 år rundet og henrettet uden for Warszawa, som gengældelse for to tyske soldaters død.

Da tyskerne erobrede det vestlige Polen, planlagde deres nyfundne sovjetiske allierede en invasion fra øst. Den 800.000 mand store sovjetiske røde hær kom ind i Polen den 17. september og mødte meget mindre modstand end tyskerne. Mange polakker troede, at Sovjet var den mindste af to onder, nogle hilste endda deres tilstedeværelse velkommen. Inden for en uge mødtes nogle tyske og sovjetiske bataljoner i det centrale Polen. Der var endda en fælles nazisovjetisk sejrsparade i byen Brest-Litovsk, optaget på fotografier og på film. Polen blev delt i to og forblev på denne måde, indtil Hitler krydsede Stalin og erklærede krig mod Sovjetunionen i juni 1941.

I sommeren 1939 var Hitler fuldt ud engageret i en krig med Polen. Vredt reflekterede over [at] blive frataget krig mod Tjekkoslovakiet ved München-aftalen, fortalte han sine generaler, at hans eneste frygt var, at nogle schweinehund ’ ville fremlægge en sidste forsoningsplan. Hitler var endelig vendt tilbage til ‘fold ’ for de tyske militære og politiske ledere, der altid havde set med fuldstændig og fuldstændig foragt på Polen.
Christian Leitz

1. Hitler og Stalin havde lidt hensyn til polsk suverænitet, idet de mente, at Polen ikke havde nogen ret til at eksistere som en uafhængig stat.

2. En hemmelig protokol i den nazist-sovjetiske ikke-aggressionspagt fra 1939 delte polsk område mellem Berlin og Moskva.

3. Omkring 1,5 millioner tyske tropper invaderede Polen den 1. september. Dette blev efterfulgt af en sovjetisk invasion fra øst tre uger senere.

4. Erobringen af ​​Polen blev opnået inden for få uger. Tyske og sovjetiske tropper mødtes på bestemte steder og besatte områder defineret i pagten fra august 1939.

5. Invasionen udløste udbruddet af Anden Verdenskrig, der varede i seks år og kostede mere end 48 millioner liv.


Invasionen af ​​Polen i 1939: Hvordan den foldede sig ud, og hvorfor de allierede ikke reagerede - Historie

DEN FRANSKE OG BRITISKE BETRAYAL AF POLEN I 1939

I 1939 underskrev Storbritannien og Frankrig en række militære aftaler med Polen, der indeholdt meget specifikke løfter. Polens ledere forstod meget klart, at de ikke havde nogen chance mod Tyskland alene.

Franskmændene lovede faktisk polakkerne i midten af ​​maj 1939, at Frankrig i tilfælde af tysk aggression mod Polen ville starte en offensiv mod tyskerne & quotno senere end femten dage efter mobilisering & quot. Dette løfte blev beseglet i en højtidelig traktat mellem Polen og Frankrig.

Desværre, da Tyskland angreb, blev Polen næsten fuldstændig forrådt af dets demokratiske & quotfriends & quot. Mens Storbritannien og Frankrig erklærede krig, gjorde franske tropper et kort fremskridt mod Siegfried -linjen ved Tysklands vestlige grænse og stoppede straks, da de mødte tysk modstand.

Dette er meget vigtigt, da Hitler havde koncentreret næsten alle tyske militære styrker i øst, og Frankrig havde en af ​​de stærkeste hære i verden. Havde Frankrig angrebet Tyskland på en seriøs måde som lovet, kunne resultaterne have været meget alvorlige, hvis ikke katastrofale for tyskerne.

I stedet var Hitler i stand til at vinde en fuldstændig sejr over Polen og derefter mobilisere sine styrker til en ødelæggende offensiv i vest i det næste år.

Det britiske og franske forræderi mod Polen i 1939 var ikke kun uærligt, det var en militær dumhed af virkelig monumentale dimensioner. Desværre ville flere forræderier følge. I modsætning til deres forsikringer til polakkerne ville Storbritannien og Frankrig gå med til at tillade Rusland at beholde de dele af Polen, der blev beslaglagt som en del af deres aftale med Hitler i 1939. De skulle kompenseres ved den etniske udrensning af alle tyskere fra lande, der havde været tyske i over 1000 år skabt en humanitær katastrofe i slutningen af ​​krigen.

En krænkende ydmygelse af polakkerne var deres britiske & quotfriends & quot;

Under Anden Verdenskrig led Polen gennem en af ​​de værste besættelser i historien og mistede cirka seks millioner af sine borgere til massemord og deportation i hænderne på både tyskerne og russerne. Blandt disse var tre millioner polske jøder, hvis samfund, sprog og livsstil var næsten fuldstændig udryddet i gaskamrene i de nazistiske dødslejre.

Efter krigen måtte den lide 45 år som koloni i Sovjetunionen som følge af en aftale underskrevet af dens & quotfriends & quot Storbritannien og Amerika.

Storbritannien og Polen

Den britiske premierminister Neville Chamberlain udtalte i Underhuset den 31. marts 1939.

Som huset ved, foregår visse konsultationer nu med andre regeringer. For at gøre det klart for Hans Majestæts Regerings holdning i mellemtiden, før disse konsultationer afsluttes, skal jeg nu meddele Parlamentet, at i denne periode, i tilfælde af handlinger, der klart truede den polske uafhængighed, og som den polske regering derfor anså for afgørende at modstå med deres nationale styrker, ville hans majestæts regering føle sig forpligtet til straks at give den polske regering al støtte i deres magt. De har givet den polske regering en sikkerhed herom. Jeg kan tilføje, at den franske regering har givet mig tilladelse til at gøre det klart, at de står i samme stilling i denne sag som Hans Majestæts regering. & Quot [1]

Efter at have sikret sig en garanti tog polakkerne nu skridt i retning af at koordinere deres defensive forberedelser med briterne. Den 4. april 1939 besøgte Polens udenrigsminister, Jeff Beck, London til forhandlinger med premierminister Chamberlain og Lord Halifax, udenrigsministeren. Indholdet af disse samtaler blev beskrevet i en officiel meddelelse fra London til Warszawa den 6. april:

& quot Samtalerne med M. Beck har dækket et bredt område og vist, at de to regeringer er fuldstændig enige om visse generelle principper. Det blev enighed om, at de to lande var parate til at indgå en aftale af permanent og gensidig karakter for at erstatte den nuværende midlertidige og ensidige forsikring, som Hans Majestæts regering gav den polske regering. Indtil den permanente aftale er afsluttet, gav M. Beck majestætets regering en forsikring om, at den polske regering ville anse sig forpligtet til at yde bistand til Hans Majestæts regering på de samme betingelser som dem, der var indeholdt i den midlertidige forsikring, som Hans Majestæt allerede havde givet Regering til Polen. & quot [2]

Kort tid efter blev der underskrevet en formel aftale mellem Polen og Storbritannien, der tydeligt angav & quotHvis Tyskland angriber Polen, vil Hans Majestæts regering i Det Forenede Kongerige på en gang komme til hjælp for Polen. & quot [3]

Mens britisk støtte til Polen var en relativt nylig diplomatisk udvikling, havde Polens alliance med franskmændene en lang historie. De første franske bestræbelser på at støtte Polen mod Tyskland gik tilbage til 1921. I det år havde Raymond Poincar, der snart blev præsident for Den Franske Republik, sagt & quotAlting beordrer os til at støtte Polen: [Versailles] traktaten, folkeafstemningen, loyalitet , Frankrigs nuværende og fremtidige interesse og fredens varighed. & quot [4]

Til dette formål havde Frankrig indgået en gensidig bistandspagt med Polen den 21. februar 1921. Ifølge artikel 1 i denne pagt blev Frankrig og Polen enige om at & quot konsultere hinanden om alle spørgsmål om udenrigspolitik, der vedrører begge stater. & Quot det er klart, at & quotIf, på trods af de to kontraherende staters oprigtigt fredelige synspunkter og hensigter, bør den ene eller begge angribes uden at provokere, de to regeringer træffer samordnede foranstaltninger til forsvar af deres område og beskyttelse af deres legitime interesser. & quot [5] Denne aftale om gensidigt forsvar blev derefter forstærket den 15. september 1922 af en formel militær alliance underskrevet af marskalk Foch og general Sokoski. Denne aftale angav eksplicit & quotI tilfælde af tysk aggression mod enten Polen eller Frankrig eller begge dele ville de to nationer hjælpe hinanden i fuldt omfang. & quot [6]

Sytten år senere fandt Polen og Frankrig, der stod over for voksende spændinger med Tyskland, det nødvendigt at bekræfte den defensive alliance, de havde dannet i kølvandet på 1. verdenskrig. [7] I midten af ​​maj 1939 foretog Polens krigsminister, general Tadeusz Kasprzycki, besøgte Paris for en række samtaler. Kasprzycki var i tvivl om at præcisere, under hvilke betingelser Frankrig ville hjælpe Polen militært. Disse samtaler resulterede i den fransk-polske militærkonvention, der ifølge historikeren Richard Watt udtalte, at & quotved udbruddet af krigen mellem Tyskland og Polen ville franskmændene straks foretage luftaktion mod Tyskland. Det blev også aftalt, at den tredje dag i den franske mobilisering dens hær ville iværksætte en afledningsoffensiv til tysk område, som ville blive efterfulgt af en større militær offensiv af den fulde franske hær, der skulle finde sted senest femten dage efter mobilisering. & quot [8]

Polske forventninger, britiske og franske løfter

Under foråret og sommeren 1939 trak embedsmænd i Warszawa forståeligt nok styrke fra de mange forsikringer fra Frankrig og Storbritannien om, at Polen ikke ville stå alene, hvis krig med Tyskland skulle bryde ud. For sin del var det polske militær ikke under en illusion om, at det kunne forsvare sig mod et tysk overfald i mere end et par uger. Selvom Polen kunne stille en af ​​de største hære på det europæiske kontinent, var dets tropper kun let bevæbnet i sammenligning med deres tyske kolleger. Med hensyn til moderne våben manglede Polen også stærkt i pansrede køretøjer og kampvogne, og dets luftvåben blev håbløst uforligneligt af den tyske Luftwaffe. Strategisk set forestillede polske generaler sig at kæmpe mod tyskerne ved grænsen og derefter langsomt trække sig tilbage mod det sydøstlige hjørne af landet, hvor der eksisterede en flugtvej til nabolandet Rumænien. Polakkerne forventede således fuldt ud, at tyskerne skulle rykke dybt ind i deres land. Deres eneste håb var, at polske styrker kunne holde længe nok til, at franske tropper og britisk luftmagt kunne angribe Tysklands vestlige grænse og trække nok tyske divisioner til at tillade et polsk modangreb. [9] Frankrig havde trods alt lovet i maj at starte en større offensiv inden for to uger efter et tysk angreb.

Forventningerne til hurtig allieret handling blev også gentagne gange forstærket af briterne. F.eks. Under anglo-polske generalstabssamtaler, der blev afholdt i Warszawa i slutningen af ​​maj, understregede polakkerne behovet for britiske luftangreb på Tyskland, hvis der skulle udbryde krig. Briterne svarede med forsikringer om, at Royal Air Force ville angribe industrielle, civile og militære mål. [10] General Sir Edmund Ironside gentog derefter dette løfte under et officielt besøg i Warszawa i juli. Polakkerne kunne være sikre på, at Storbritannien ville gennemføre bombeangreb i Tyskland, når fjendtlighederne begyndte. [11]

Virkeligheden: Engelsk og fransk Duplicity

På samme tid som allierede politikere og militærofficerer lovede at hjælpe Polen med at bekæmpe en krig mod Nazityskland, afslørede begivenhederne bag kulisserne, at briterne og franskmændene alvorligt tvivlede på deres evne til effektivt at hjælpe polakkerne. Tag for eksempel diskussioner afholdt af de britiske og franske stabschefer mellem 31. marts og 4. april 1939. En rapport udgivet ved afslutningen af ​​disse samtaler med titlen & quotThe Military Implications of a Anglo-French Guarantee of Poland and Rumania & quot

& quot Hvis Tyskland foretog en større offensiv i øst, er der ingen tvivl om, at hun kunne indtage Rumænien, Polsk Schlesien og den polske korridor. Hvis hun fortsatte offensiven mod Polen, ville det kun være et spørgsmål om tid, før Polen blev elimineret fra krigen. Selvom mangel på tilstrækkelig kommunikation og vanskeligt land ville reducere chancerne for en tidlig beslutning. . Ingen spektakulær succes mod Siegfried Line kan påregnesmen i betragtning af den interne situation i Tyskland, spredningen af ​​hendes indsats og belastningen af ​​hendes oprustningsprogram, burde vi være i stand til at reducere perioden med Tysklands modstand, og vi kunne betragte det ultimative problem med tillid. & quot [12]

Kort sagt, mens de vestlige allierede forventede Tysklands eventuelle nederlag, mente de også, at Tyskland ville knuse Polen, før de vendte hendes styrker mod vest. Denne situation ændrede sig ikke væsentligt i månederne op til krigsudbruddet, på trods af betydelige oplysninger, som vestlige regeringer modtog om stigende tysk militær aktivitet. Ikke mindre troværdig en kilde end Robert Coulondre, den franske ambassadør i Tyskland, telegraferede adskillige advarsler til Paris om mistænkelige tyske troppebevægelser. For eksempel skrev Coulondre den 13. juli 1939 Georges Bonnet, den franske udenrigsminister, at & quotDenne ambassade har for nylig rapporteret til ministeriet talrige tegn på unormal aktivitet i den tyske hær og på Tysklands indlysende forberedelser til muligheden for en forestående krig. & quot [13]

I betragtning af det, vi nu ved om månederne op til Anden Verdenskrig, kan man ikke undgå at være enig i konklusionen fra den polske forsker Anita Prazmowska: & quotEfter at have givet garanti for at forsvare Polen, undlod briterne (man kan tilføje franskmanden - WFF) at udvikle et koncept om en østfront. . Resultatet var, at. garanti til Polen forblev et politisk bluff uden strategiske konsekvenser. & quot [14]

Coulondres advarsler var faktisk til ingen nytte. I august 1939, hvor tysk pres på Polen stiger dagligt og en diplomatisk løsning på krisen længere væk end nogensinde, forblev de allieredes forberedelser til krig i bedste fald minimale. Især Storbritannien syntes at være lammet af en manglende evne til at forstå situationens alvor. Overraskende nok havde briterne ikke udviklet nogen sammenhængende plan for offensive operationer i vest, hverken i luften eller på land. For at gøre tingene værre afviste de også anmodninger fra Paris om at bruge luftmagt til at støtte den forventede franske offensiv i Tyskland. [15] Og hvad angår luftangreb på Tyskland, havde britiske militærplanlæggere faktisk trukket sig tilbage fra deres tidligere løfte til polakkerne. I slutningen af ​​august, således helt på tærsklen til krigen, havde stabscheferne i London besluttet ikke at angribe en lang række mål i Tyskland. De ville snarere begrænse luftbombardement til & quotmilitære installationer og enheder, der klart var det, til udelukkelse af industriforretninger og militær industriel kapacitet. & Quot [16] Naturligvis tpolakkerne blev ikke informeret om denne ændring i Storbritanniens tilgang til strategiske bombninger.

Stadig fortsatte de vestlige allierede et modigt ansigt med deres diplomatiske bestræbelser på at afskrække Tyskland fra at gå i krig med Polen. I betragtning af den relative mangel på militære forberedelser virker disse bestræbelser farciske nu. Den 15. august gav Robert Coulondre f.eks. Paris besked om et møde, han havde haft med Ernst von Weizscker, statssekretær i udenrigsministeriet i Berlin. I løbet af en times samtale fortalte Coulondre von Weizscker & quot hvis nogen af ​​de tre allierede, Frankrig, England og Polen, blev angrebet, ville de to andre automatisk være ved hendes side. & quot Endvidere sagde Coulondre til Paris & quotSå vidt muligt beskytte mig mod denne fare [krig], der forekommer mig formidabel og overhængende, og jeg anser det for vigtigt:

(1) For at opretholde absolut fasthed vil en hel og ubrudt front af enhed, som enhver svækkelse eller endda enhver form for eftergivelse, åbne vejen til krig og insistere hver gang muligheden opstår på automatisk drift af militær bistand.

(2) At opretholde de allieredes militære styrker, og især vores egne, på en ligestilling med Tysklands, som løbende øges. Det er vigtigt, at vi i det mindste bevarer det tidligere eksisterende forhold mellem vores styrker og rigets, at vi ikke giver det fejlagtige indtryk af, at vi 'giver grund'. & quot [17]

Igen ville Coulondres opfordring til korrekte militære forberedelser fra Frankrig være forgæves. Historikeren Anna Cienciala skriver, at general Maurice Gamelin, chefen for den franske hær, og ikke havde til hensigt at gennemføre de franske forpligtelser, der blev indgået i militærkonventionen [underskrevet i maj 1939]. & Quot Utroligt nok tog Gamelin i stedet skridt til at sikre, at polakkerne ville modstå tyskerne, mens de ikke yderligere forpligtede franske tropper til handling. I slutningen af ​​august sendte Gamelin general Louis Faury til Warszawa som chef for den franske militærmission der. Inden afgang fortalte Faury & quot, at der ikke kunne gives [dato til polakkerne] en fransk offensiv, at den franske hær ikke var i stand til at angribe, og at Polen skulle holde ud så godt hun kunne. Hans mission var at se, at polakkerne ville kæmpe. . [Som] General Ironside [havde] kommenteret i juli, 'than franskmænd har løjet for polakkerne og sagt, at de vil angribe. Det er der ingen idé om'. & quot [18]

Briterne havde heller ingen idé om at angribe Tyskland, selvom de fortsatte med at bluffe i håbet om, at Hitler ville bakke op. Royal Air Force ville ikke blive indsat mod tyske enheder til støtte for en fransk offensiv og luftbombardement i Tyskland ville kun være begrænset til klart markerede militære installationer (et upålideligt forslag, både dengang og nu, selv med avanceret teknologi). Alligevel fortsatte London med at udstede sine egne falske forsikringer til Warszawa ved at underskrive en formel aftale om gensidig bistand mellem Det Forenede Kongerige og Polen den 25. august 1939, der forpligtede Storbritannien til at erklære krig mod Tyskland, hvis hun skulle angribe Polen.

Endelig, i de sidste dage af august, da krigen truede i horisonten og Tyskland masserede mere end en million mænd langs den polske grænse, bad London og Paris Warszawa om ikke at provokere tyskerne ved fuldt ud at mobilisere hendes væbnede styrker. I tillid til deres allierede gjorde polakkerne, som de blev bedt om. Da det tyske angreb kom, blev den polske hær derfor kun delvist mobiliseret, hvilket gjorde det meget lettere for Wehrmacht at splitte polsk forsvar og køre dybt bag polske linjer. [19]

Således den 1. september 1939 var stykkerne på plads til begyndelsen på en generel europæisk krig. Det ville være en krig, som Storbritannien og Frankrig var ekstremt uforberedte på. Imens ville Polen betale i utallige liv. Frankrig og Storbritannien respekterede faktisk deres underskrifter og erklærede krig mod Tyskland den 3. september 1939. Ikke desto mindre viste dette sig at være en hul erklæring, der ikke hjalp polakkerne. Af de beviser, der fremlægges her, fremgår det klart, at hverken Frankrig eller Storbritannien havde den mindste intention om rent faktisk at hjælpe deres polske allierede.

Hvad der skete, er nu velkendt. RAF forsøgte ikke engang at bombe tyske militære installationer, fordi, som luftstaben konkluderede den 20. september: & quot Da de allieredes uforanderlige mål er Tysklands ultimative nederlag, uden hvilket Polens skæbne forsegles permanent, det ville naturligvis være militært uforsvarligt og til ulempe for alle, herunder Polen, at foretage operationer på et givet tidspunkt. usandsynligt at opnå effektive resultater, blot for at opretholde en gestus. & quot Personalecheferne var enige om at informere Downing Street 10 om, at "intet, vi kan gøre i luften i det vestlige teater, ville have nogen effekt for at lette presset på Polen." og derfor besluttede RAF i stedet at droppe propagandablade.

For sin del lancerede den franske hær en afledningsoffensiv i Saar -regionen (se Saaroffensiven). Tyske forsvar stoppede imidlertid hurtigt angrebet, og det blev aldrig genoptaget. Faktisk ville Frankrig og Storbritannien aldrig starte en kombineret offensiv i løbet af krigens første år, i stedet foretrække at afvente det tyske angreb, der kom i maj 1940 og endte med et katastrofalt nederlag for begge nationer.

Muligheden for at bekæmpe en kort, lokaliseret krig mod Tyskland gik derfor tabt i september 1939. Set i bakspejlet var tabte også mulighederne for at redde millioner af liv, at befri Hitler for verden og have forhindret skabelse af betingelser, der førte til den kolde krig. Som general Ironside kommenterede i 1945, efter at en stor del af Europa var i ruiner, & quotMilitært skulle vi have været alle imod tyskeren i det øjeblik, han invaderede Polen. . Det gjorde vi ikke. Og så savnede vi den strategiske fordel ved, at tyskerne var engageret i øst. Vi tænkte fuldstændigt defensivt og om os selv. & Quot [21] Og det gjorde de også.

Diplomatisk korrespondance mellem Georges Bonnet, Frankrigs udenrigsminister og L on N el, fransk ambassadør i Warszawa den 31. marts 1939 afslører:

Den britiske ambassadør informerede mig den 30. marts om, at der næste dag ville blive stillet et spørgsmål til den britiske regering i Underhuset, hvilket tyder på, at et tysk angreb på Polen var nært forestående og spurgte, hvilke foranstaltninger regeringen ville tage i en sådan situation.

Med den hensigt at give den tyske regering en nødvendig advarsel i den mindst provokerende form foreslog den britiske regering med godkendelse af den franske regering at svare på, at selvom den anså et sådant rygte for at være uden grund, har den givet den polske Regeringen forsikrer, at hvis der inden afslutningen af ​​konsultationer, der foregik med de andre regeringer, blev foretaget handlinger, som klart truede den polske regerings uafhængighed, og som sidstnævnte skulle finde sig forpligtet til at modstå med væbnet magt, ville briterne og Den franske regering ville straks give den al den bistand, der stod i deres magt.

Jeg svarede på meddelelsen fra Sir Eric Phipps om, at den franske regering fuldt ud ville godkende den erklæring, som den britiske regering foreslog at afgive. & quot Se Den franske gule bog: Diplomatiske papirer, 1938-1939.

[3] Den anglo-polske aftale blev også underskrevet den 6. april 1939. Se Anita Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, 1939 (Cambridge: Cambridge University Press, 1987), s. 193.

Mindre end en uge senere (den 13. april 1939) udsendte Edouard Daladier, den franske minister for krig og nationalt forsvar, følgende erklæring til pressen:

& quot Den franske regering. får stor tilfredshed med indgåelsen af ​​de gensidige forpligtelser mellem Storbritannien og Polen, der har besluttet at give hinanden gensidig støtte til forsvar for deres uafhængighed i tilfælde af enten at blive truet direkte eller indirekte. Den fransk-polske alliance er i øvrigt bekræftet i samme ånd af den franske regering og den polske regering. Frankrig og Polen garanterer hinanden øjeblikkelig og direkte bistand mod enhver trussel direkte eller indirekte, som kan have et slag mod deres vitale interesser. & quot Kilde: The French Yellow Book: Diplomatic Papers, 1938-1939.

[4] Richard Watt, Bitter herlighed: Polen og dets skæbne, 1919-1939 (New York: Simon & amp; Schuster, 1979), s. 176.

[5] Ruth H. Bauer, & quotFranco-Polish Relations, 1919-1939 & quot (M.A. Thesis: Georgetown University, 1948), s. 30.

[6] Bauer, & quot; fransk-polske forbindelser, & quot s. 32.

[7] Spændinger mellem Tyskland og Polen opstod over status som den tyske by Danzig, som var et uafhængigt Folkeforbunds protektorat i det nordlige Polen. Hitler krævede adgang til Danzig, som havde et flertal i den tyske befolkning, via en ekstraterritoriel motorvej og jernbanelinje fra Tyskland gennem den polske korridor og til Østpreussen. Hitler rasede også mod Polen på grundlag af rapporter om, at polakkerne begik grusomheder mod det store tyske mindretal i landet. Dette var en taktisk manøvre fra Hitlers side. Lignende krav mod tjekkerne vedrørende det tyske mindretal i Sudetenland havde året før vundet Hitler en betydelig diplomatisk sejr i München. Selvom Hitler kun hævdede at ville have status som Danzig afgjort tilfredsstillende og den gode behandling af tyskere i Polen garanteret, nåede hans motiver faktisk længere. Som Hitler gjorde det klart den 11. august 1939, under en diskussion med Carl Burckhardt i Berchtesgaden (se Carl J. Burckhardts møde med Hitler), blev hans handlinger i sidste ende rettet mod Sovjet -Rusland og ikke Polen. Da polakkerne gentagne gange havde afvist de tyske invitationer til at underskrive Anti-Komintern-pagten, havde Hitler brug for en rute til pålidelig at transportere tropper og materiale til Østpreussen for at udføre sine offensive designs mod Sovjetunionen. Den ekstraterritoriale motorvej og jernbanelinje ville have givet denne rute. Polsk afvisning af at give Tyskland denne indrømmelse gjorde dermed krig uundgåelig i betragtning af Hitlers bredere planer for tysk ekspansion mod øst (se Generalplan øst: Nazi -revolutionen i tysk udenrigspolitik).

[8] Watt, Bitter herlighed, s. 402.

[9] Watt, Bitter herlighed, s. 401.

[10] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 94-95.

[11] Watt, Bitter herlighed, s. 408.

[12] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 81.

[14] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 105.

[15] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 182-183.

[16] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 102.

[18] Anna M. Cienciala, Polen og vestmagterne, 1938-1939 (London: Routledge & amp; Kegan Paul, 1968), s. 245.

[19] Cienciala, Polen og vestmagterne, s. 248.

[20] Prazmowska, Storbritannien, Polen og østfronten, s. 183-184.


Invasion af Danmark og Norge

Nazisterne sluttede perioden med Phoney War med deres invasion af Danmark og Norge den 9. april 1940.

Kontrol med Danmark og Norge var afgørende for Tyskland, da det gav sikre forsyningsruter til svensk jernmalm. Før krigen importerede Tyskland cirka halvdelen af ​​sin nødvendige jernmalm fra Sverige. Som sådan, hvis adgangen til denne malm var begrænset eller nægtet, kunne den have haft lamslående virkninger på tysk krigseffektivitet.

Kode navngivet Operation Weserübunginvasionerne begyndte den 9. april 1940.

I Danmark krydsede tropper over den tysk-norske grænse klokken 16.15. Seks timers kampe fandt sted før Danmark, der var bange for bombningstaktikken, som tyskeren brugte i Warszawa under invasionen af ​​Polen, overgav sig.

I mellemtiden havde tyskerne angrebet Norge tidligt samme morgen. I Norge angreb tyskerne fra havet i håb om at besætte og beskytte vigtige kystnære vandveje, hvor den vitale jernmalm blev transporteret. Dette havangreb blev understøttet af en lille division af bombefly kaldet Fiegerkorps.

Skibe fra den britiske og franske flåde havde sejlet til Norge for at forhindre en kampagne mod dem i begyndelsen af ​​april. På trods af dette var centrale byer som Bergen og Narvik inden for 24 timer besat af de tyske tropper.

Den tyske vigtigste landkampagne fulgte og flyttede nordpå fra Oslo med relativ lethed i løbet af de næste to måneder. Det sidste centrale strategiske fort, Hegra -fæstningen faldt den 5. maj 1940, og den norske hær overgav sig den 10. juni 1940.

Gennem invasion og besættelse af Danmark og Norge på godt to måneder havde nazisterne sikret sig vitale forsyningsruter til jernmalm, der ville levere nazisterne krigsindsats for størstedelen af ​​krigen.


Hvordan Hitlers Blitzkrieg -taktik chokerede de allierede i 2. verdenskrig

Fra og med Tysklands invasion af Polen i 1939 trak Adolf Hitlers militære maskine en række fantastiske sejre af i starten af ​​Anden Verdenskrig, måske ingen så chokerende som Tysklands fuldstændige trouncing af Frankrig i 1940.

"Frankrig er dybest set besejret i de første 10 dage af krigen," siger Robert Kirchubel, en militærhistoriker med Purdue Universitets FORCES-initiativ og forfatter til & quotAtlas of the Blitzkrieg: 1939-1941. & quot & quotDette er et land, der havde varet fire år mod Tyskland for en generation siden i 1. verdenskrig. Nu er det hele slut på lidt mindre end to uger. & quot

Årsagen til Hitlers spektakulære tidlige succes i anden verdenskrig var en brutal ny krigsførelse kendt som Blitzkrieg, en kombination af de tyske ord for & quotlightning & quot (blitz) og & quotwar & quot (krieg) udarbejdet af vestlige journalister, der var dækket af hastigheden og vildheden i det nazistiske angreb.

"Blitzkrieg chokerede verden," siger Kirchubel, "at en fjendtlig hær kunne blive besejret så hurtigt, og at ingen tilsyneladende havde en tæller for det."

Smertefulde lektioner fra første verdenskrig

Næsten 2 millioner tyske soldater blev dræbt under første verdenskrig, primært som ofre i en kvalmende langsom kampstil kendt som skyttegravskrig. I de første kampe i WWI led alle sider så ødelæggende tab fra artilleri, maskingeværer og andre moderne våben, at de tyede til at grave lange skyttegrave på slagmarken for at beskytte. De mudderfyldte, rotteangrebne skyttegrave blev de nærmeste ting til helvede på jorden for disse soldater.

Et af de længste og dødeligste eksempler på skyttegravskrig var det 141 dage lange slag ved Somme, hvor de britiske, franske og tyske hære led mere end en million kombinerede tab.

Hver nation, der kæmpede i WWI, lovede aldrig at kæmpe i en anden elendig skyttegrav, men de havde hver især forskellige ideer til, hvordan de skulle nå det, siger Kirchubel. I mellemkrigstiden investerede briterne stort i flyteknologi og planlagde at flyve over skyttegrave og bombe fjenden derhjemme. Franskmændene besluttede at bygge en mere permanent og befæstet version af en skyttegrav kendt som Maginot Line, en serie på 58 underjordiske fæstninger, der blev konstrueret langs den fransk-tyske grænse i 1930'erne.

Det tyske militær tog en anden takt.

& quotTyskerne sagde: 'Vi kommer til at sprænge gennem skyttegraven med denne nye teknik,' siger Kirchubel.

Hvad er et Blitzkrieg -angreb?

Filosofien i Blitzkrieg er at ramme fjenden hårdt, hvor den er den svageste og angribe med tre komponenter i militæret på én gang: pansrede kampvogne, infanteri og luftbombardement.

& quot Med Blitzkrieg ville din rustning altid være spydspidsen-kampvognene ville altid være ved fronten. & quot siger Martin King, en Emmy-vindende militærhistoriker og forfatter til flere fremragende bøger om anden verdenskrig. & quot Infanteriet ville komme bagud, normalt i halve lastbiler og lastbiler. Så snart rustningen engagerede sig, ville Stukas og Messerschmitts (tyske bombefly og jagerfly) komme flyvende lavt og i grunden decimere modstanderne. & Quot

Kirchubel siger, at Blitzkrieg blev inspireret af old-school preussiske ideer om indirekte krigsførelse-ikke at bekæmpe modstanderen & styrke mod styrke, men udnytte svagheder i stedet. For at sammenligne krigsførelse med en boksekamp er Blitzkrieg et-to-slag, der hurtigt slår din modstander i måtten, ikke en udtrukket, 12-runder beslutning.

& quotBlitzkrieg var hurtig, det var rasende, det var præcist og det gjorde jobbet, & quot siger King.

En vigtig komponent i Blitzkrieg var en fleksibel kommando-og-kontrolstruktur inden for den tyske hær. Tidligt i krigen havde Hitler fuld tro på sine generaler, især Erwin Rommel og Heinz Guderian, så Fuhrer behøvede ikke personligt at godkende enhver angrebsplan. Til gengæld delegerede disse generaler myndighed i kamp til lavere placerede feltofficerer, så de hurtigt kunne reagere på ændrede forhold på jorden.

Tyske kampvogne, der på mange måder var ringere end de franske Renault-tanke, kom med en vigtig teknologisk opgradering-en tovejsradio. Tankchefer modtog ikke kun ordrer, men sendte kritisk slagmarkinformation tilbage til kommandokæden.


Historiens mysterium: Hvorfor målrettede Hitler sig mod Polen i 1939?

Beslutningen om at invadere Polen var et i en række risikofyldte træk, der førte til Anden Verdenskrig.

The Saar, 1935: Nazi -aggression tager sit første skridt

Det Tredje Riges første succes kom i Saar i 1935. Denne region i Tyskland blev under 1920 angivet under anglo-fransk besættelse og kontrol i en periode på 15 år. Saar var et industricenter og indeholdt kulfelter, der blev givet til Frankrig. En kommission havde tilsyn med territoriet indtil 1935, da der blev afholdt folkeafstemning for at afgøre, hvad der ville ske med området. Situationen var en påmindelse om tysk nederlag i første verdenskrig og et andet territorium, der blev fjernet fra nationen på trods af de etnisk tyske borgere i bopæl.

Da nazisterne kom til magten i 1933, flyttede et stort antal tyskere, der var imod deres styre, til Saar netop for at undslippe dem. I løbet af de næste to år, da folkeafstemningen voksede nær, tog disse modstandere af Hitlers regime kampagne for at få regionen til at forblive under fransk besættelse. Führer havde andre planer, da genvinde Saar ville være en propagandasejr for hans regering. Han pålagde propagandaminister Joseph Goebbels at gennemføre en mediekampagne med det formål at få befolkningen til at stemme for at vende tilbage til riget. Da afstemningen kom i januar 1935, valgte over 90 procent af vælgerne at vende tilbage til Tyskland. Den 1. marts blev Saar igen tysk. Med tysk besættelse kom anholdelsen af ​​dem, der anses for at have samarbejdet med den franske regering og nazistiske modstandere, der tidligere var flygtet dertil. At genvinde Saar var et første skridt for nazistisk aggression.

Året efter gik Hitler videre og besatte Rheinland igen. Demilitariseringen af ​​området blev fastsat i Versailles -traktaten og blev permanent i Locarno -traktaten fra 1925, der søgte at normalisere forholdet mellem forskellige europæiske magter. Rheinland blev besat af allierede tropper indtil 1935 i henhold til traktatens vilkår. I virkeligheden blev disse tropper trukket tilbage i 1930. I løbet af de næste fem år, da nazisterne kom til magten og mere åbent ignorerede Versailles -traktaten, blev tysk genoptagelse af Rheinland en forventet udvikling, beregnet til at forårsage en krise.

Hitlers vedhæftningsspil i Rheinland, Østrig og Sudetenland

I begyndelsen af ​​1936 spillede Hitler og sendte en lille styrke ind i den demilitariserede zone. Hitler vidste, at der var en mulighed for krig, men anså det for minimalt, da krigsminister feltmarskal Werner Von Blomberg udtrykte sin frygt, fortalte Hitler ham, at tyske tropper ville blive trukket tilbage, hvis franske styrker kom ind i Rheinland. Riget gik i gang med flytningen den 7. marts 1936 og sendte en håndfuld infanteribataljoner ind i Rheinland, hvor de sluttede sig til lokalt politi og forberedte sig på et fransk modangreb, og planlagde om nødvendigt en tilbagetrækning. Da franske tropper blev på deres side af grænsen, blev Hitlers tillid styrket, og han beordrede tropperne til at blive.

To år senere foretog Hitler flere træk, der befæstede hans nations position endnu mere og forstærkede hans tro på vestlige magters moralske fejhed. I marts 1938 annekterede Tyskland Østrig og indlemmede sit militær i riget. Der var en lille pro-nazistisk bevægelse i Østrig, der agiterede for integration med Tyskland. Denne bevægelse blev undertrykt af den østrigske regering, som mente, at de fleste østrigere ikke ville have noget at gøre med Hitler. Den 9. marts annoncerede den østrigske kansler Kurt Schuschnigg et folkeafstemning for at give vælgerne mulighed for at angive deres præference for integration med Tyskland.

Den nazistiske propagandamaskine gik i fuld gang og annoncerede optøjer i Østrig og uretfærdige regler for afstemningen for at påvirke beslutningen mod integration. Det hævdede, at oprøret var et anbringende fra østrigerne om, at Tyskland skulle ind i Østrig og genoprette orden. Den 12. marts krydsede Wehrmacht -tropperne grænsen og mødte ingen modstand. Hitler kom selv ind i Østrig den aften. Inden for få dage blev unionen mellem Tyskland og Østrig, kendt som Anschluss, annonceret. Hitler havde igen øget den tyske magt uden en krig.

Det andet nazistiske træk i 1938 var annekteringen af ​​Sudetenland. Denne begivenhed, resultatet af en aftale, der skulle bevare freden, var et stort skridt i retning af den kommende konflikt. Efter at have opnået Østrig med så relativ lethed, vendte Hitler blikket mod det nord-nordvestlige område i Tjekkoslovakiet, en region kendt som Sudetenland. Mange etniske tyskere boede i dette område, hvilket gør det til et godt mål for ekspansion. De sædvanlige propagandakrav blev fremsat om, at den tjekkiske regering misbrugte etniske tyskere inden for dens grænser.

Tjekkerne forberedte sig på krig, men ingen andre gjorde det. Hitler mødtes med repræsentanter for Storbritannien, Frankrig og Italien i München i slutningen af ​​september. Der opnåede han en aftale fra disse magter om at give Sudetenland til Tyskland. Uden støtte havde Tjekkoslovakiet ikke meget andet valg end at acceptere. Tyske tropper kom ind i Sudetenland under bifald fra dets germanske befolkning.

Angiveligt var dette Tysklands sidste territoriale krav, der vendte tilbage fra München, den britiske premierminister Neville Chamberlain afgav sin nu berygtede erklæring om at have opnået "fred med ære" og "fred i vor tid." Denne fred varede mindre end seks måneder den 15. marts 1939, marcherede Wehrmacht ind i resten af ​​Tjekkoslovakiet. Appeasment havde mislykkedes, og Hitler havde Polen i sigte. Med tjekkisk territorium i tyske hænder, kunne en nazistisk invasion af Polen foregå både fra vest og syd, hvilket gjorde denne nations forsvar vanskeligere.

Planlægning af den nazistiske invasion af Polen

Den polske krise begyndte 10 dage efter, at nazisterne indtog Tjekkoslovakiet. Hitler beordrede Wehrmacht overkommando (Oberkommando Der Wehrmacht, OKW) til at forberede en militær kampagne mod Polen. Han forsøgte at indrømme indrømmelser fra polakkerne vedrørende Danzig og den polske korridor, herunder trusler om militær aktion. Bestræbelserne viste sig at være forgæves, da polakkerne nægtede at give efter. Begge sider indledte aggressive propagandakampagner, hvor nazisterne hævdede polske grusomheder mod tyskere i korridorområdet.

I betragtning af hans række succeser var Hitler villig til at spille på Polen, selvom situationen i 1939 var værre end tidligere år. I modsætning til i München var der ingen aftale med Frankrig og Storbritannien om en løsning, og tidligere tyske handlinger havde ødelagt tilliden til Hitlers ord. Tredje rigs racistiske politikker og handlinger vendte også verdensopfattelsen imod det. Andre medlemmer af Hitlers civile og militære hierarki var uvillige til at udtrykke modstand mod hans planer. Nazi -lederen havde besluttet en anden risikabel gamble, og med hans absolutte kontrol var der ingen, der kunne stoppe ham.

Med beslutningen skulle der laves en plan. I april 1939 udsendte OKW sit årlige direktiv til de væbnede styrker. Indenfor var det Fall Weiss (Case White). Planen blev introduceret med en erklæring fra Hitler selv, der beskriver de nuværende forbindelser med Polen. Det krævede, at det tyske militær var forberedt på at angribe inden 1. september. Planen understregede overraskelse. Mobilisering ville først finde sted lige inden selve invasionen. Kun almindelige hærenheder ville først blive brugt, da indkaldelse af reserver ville advare polakkerne.

Disse aktive enheder ville i hemmelighed blive flyttet ind i forsamlingsområder langs grænsen, før de blev beordret til deres spring-off-punkter. Hæren kunne også angribe fra tjekkisk territorium. Der var også ordninger for at forsvare grænsen til Frankrig, Østersøområdet og tysk luftrum. Alt dette ville effektivt isolere Polen fra hendes vestlige tilhængere, indtil det var for sent.

Den 28. april ophævede Hitler den tyske ikke-aggressionstraktat med Polen og krævede løsning på Danzig-spørgsmålet. Tyske agenter blev sendt ind i Danzig, hvor de angreb et toldhus og rev polske flag ned. Polske aktioner mod etniske tyskere fik bred presseomtale. Der var en nazistisk fraktion i Danzig, og den råbte om at vende tilbage til Tyskland. Dette var begyndelsen på en måneder lang kampagne for at bane vejen for tyske mål, med eller uden krig.

Diplomatiske maskiner og nazistisk propaganda

I løbet af de følgende måneder fandt yderligere diplomatiske machinationer sted.Den 22. maj blev en pagt underskrevet med den italienske diktator Benito Mussolini, der tog pres fra Tysklands sydlige flanke. Hitler forsikrede imidlertid Mussolini om, at der ikke ville blive krig, og italienerne lovede ikke militær støtte. Dette holdt Italien fra den allierede lejr og truede Frankrigs og Storbritanniens middelhavsbesiddelser. Hitler modtog også besøg af lederne i Jugoslavien, Ungarn og Bulgarien. Disse anliggender blev ledsaget af ekstravagante viser af tysk militær magt, med snesevis af fly, der brølede over hovedet eller hundredvis af kampvogne, der slank forbi.

En stor sejr for nazisterne var tilnærmelsen til Sovjetunionen. Briterne og franskmændene søgte en stiltiende alliance med Sovjet som en modvægt til Tyskland, men denne nye udvikling ødelagde dette håb. Rusland og Tyskland forhandlede hemmeligt en aftale om respektive indflydelsessfærer. Sovjet ville have en fri hånd i Finland, Letland, Litauen og Estland sammen med det østlige Polen. Til gengæld ville Tyskland genvinde Danzig, den polske korridor og det vestlige Polen.

Molotov-Ribbentrop-pagten var åbent en ikke-aggressiv traktat mellem nationerne. Dette var en overraskende udvikling, da nazisterne var stærkt antikommunistiske. Både Hitler og Stalin forventede stadig en eventuel krig, Sovjet forventede konflikt allerede i 1944. Mens krigen ville komme meget hurtigere med den tyske invasion den 22. juni 1941, syntes problemet i august 1939 at være løst.


Hvorfor skete anden verdenskrig?

Forstå de problemer, der drev lande tilbage til kamp kun to årtier efter 1. verdenskrig.

Tropper i et landingsfartøj, der nærmer sig "Omaha" Strand på "Dag" den 6. juni 1944.

Kilde: U.S. National Archives via Naval History and Heritage Command

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

Da 1. verdenskrig sluttede i 1918, var det sidste, folk ønskede, en endnu større konflikt. Så hvorfor vendte verden tilbage til kamp kun to årtier senere for at bekæmpe Anden Verdenskrig?

Indrømmet, Tysklands invasion af Polen i 1939 udløste krigserklæringer fra Frankrig og Storbritannien, der formelt startede Anden Verdenskrig. Men denne begivenhed var kun det sidste strå i en række begivenheder. Forskellige andre økonomiske og politiske udfordringer havde opbygget spændinger i årevis.

Denne lektion undersøger æraen mellem 1. og 2. verdenskrig - også kendt som mellemkrigstiden - og nedbryder de spørgsmål, der satte scenen for verdens anden og langt dødeligere globale konflikt.

Versailles -traktaten

I 1919 samledes repræsentanter fra mere end to dusin lande i Frankrig for at udarbejde fredsaftaler, der ville fastsætte vilkårene for afslutningen på 1. verdenskrig. Men i et brud med traditionen blev de, der var ved at miste enden af ​​konflikten, udelukket fra konference. Denne især vakte harme i Tyskland, det største og mest magtfulde besejrede land.

Uden tysk input besluttede sejrherrerne - ledet af USA, Frankrig og Storbritannien - hvordan fred ville se ud efter konflikten.

Den amerikanske præsident Woodrow Wilson ønskede at strukturere freden i henhold til hans rammer for at forhindre fremtidige globale konflikter. Denne ramme, kendt som de fjorten punkter, gik ind for oprettelsen af ​​en international organisation kaldet Folkeforbundet, der ville være baseret på ideen om kollektiv sikkerhed, hvilket betyder, at invasionen af ​​et land ville blive behandlet som en trussel mod hele gruppen . Wilsons fjorten punkter opfordrede også til våbenreduktion og frihandel og var med til at lægge grundlaget for selvbestemmelsesprincippet-konceptet om, at grupper af mennesker, der er forenet med fælles karakteristika, skal kunne bestemme deres politiske fremtid.

I mellemtiden pressede den franske premierminister Georges Clemenceau, der frygtede et genopstået Tyskland ved Frankrigs grænse, til en aftale, der syntes at være mere straf end fred.

Forhandlingerne trak i flere måneder, men i sidste ende tvang Versailles -traktaten Tyskland til at acceptere skylden for konflikten, opgive sine oversøiske kolonier og 13 procent af dets europæiske territorium, begrænse størrelsen på sin hær og flåde og betale erstatning ( økonomiske skader) til krigens vindere.

Hjemme igen blev tyskerne rasende og iscenesatte protester over, hvad de så som hårde og ydmygende vilkår. I 1923 sagde den nazistiske leder Adolf Hitler, at traktaten var designet til "at bringe tyve millioner tyskere til deres død og ødelægge den tyske nation." En af nazistpartiets centrale principper var at fortryde aftalen, og kampagneløfter som dem hjalp gruppen med at få tilhængere.

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

Fredsaftalens nøjagtige rolle i at dømme verden til endnu en krig er stadig stærkt anfægtet. Men nogle observatører på det tidspunkt havde tvivl om, at det ville sikre en ende på fjendtlighederne. Økonom John Maynard Keynes forlod sin stilling hos den britiske delegation til Versailles over traktaten, som han hævdede var for straffende og ville føre til katastrofe i Europa. En fransk militærleder forudsagde med alarmerende nøjagtighed, at traktaten ikke repræsenterede fred, men snarere et "våbenhvile i tyve år."

Eftervirkningerne af første verdenskrig afslørede, at ledernes måde at slutte fred på kan bruges som tænding for de fremtidige krigsbrande.

Folkeforbundet og diplomatisk idealisme

Folkeforbundet kom ud af Versailles-traktaten med toogtredive medlemslande, herunder de fleste af sejrherrerne fra første verdenskrig, og udvidede sig til sidst til at omfatte Tyskland og de andre besejrede nationer. (På trods af præsident Wilsons ivrige kampagne afviste det amerikanske senat medlemskab.) I henhold til organisationens stiftelsesaftale lovede disse lande ikke at ty til krig igen.

Ligaen gik ud fra tanken om, at sikkerhedstrusler mod et medlem krævede svar fra alle medlemmer. Men da det var tid til at reagere på disse trusler, mislykkedes organisationen stort set.

Ligaens afdeling for bilæggelse af internationale tvister krævede enstemmig enighed før handling, hvilket i høj grad begrænsede dens evne til at handle. For eksempel, efter at Japan invaderede den kinesiske region Manchuria i 1931, var ligaen ikke i stand til at tvinge Japan til at forlade givet landets vetoretning.

I 1935 invaderede Italien Abessinien (nu Etiopien), og igen var ligaens svar minimalt. I en presserende henvendelse til organisationen spurgte den etiopiske kejser Haile Selassie: "Hvad er der blevet af de løfter, jeg har givet mig?"

Den urealistiske optimisme, der hjalp undergang til ligaen, plagede også internationale forbindelser bredere på det tidspunkt. For eksempel forpligtede Kellogg-Briand-pagten fra 1928 sine underskrivere til at løse konflikter uden at ty til vold. Pagten var imidlertid faktisk meningsløs, da lande som Tyskland, Italien og Japan blæste gennem internationale aftaler, der skulle forbyde aggression og ekspansionisme, og lande som Frankrig og Det Forenede Kongerige nægtede at handle for at bevare magtbalancen.

Traumatiseret og svækket fra Første Verdenskrig viste Ligaens stormagter sig ikke kun ude af stand til at reagere på disse sikkerhedstrusler, men var heller ikke interesseret i at tage fat på dem. Som et resultat opmuntrede gruppens tandløse reaktion på åbenlys aggression kun flere invasioner.

Ved begyndelsen af ​​Anden Verdenskrig var Ligaen effektivt blevet sat på sidelinjen fra international politik. Mange eksperter mener, at dens mangel på amerikansk medlemskab dømte organisationen fra starten. I mellemtiden undergravede tilbagetrækning af andre lande - Tyskland, Italien og Japan alle i 1937 - også gruppens troværdighed.

Selvom ligaen i sidste ende undlod at forhindre Anden Verdenskrig, gjorde organisationen kritiske indhug i spørgsmål som global sundhed og våbenkontrol. Mange af gruppens agenturer og idealer blev overført til dens efterfølgerorganisation, FN. Men udfordringerne i forbindelse med kollektiv sikkerhed forbliver. Selv midt i COVID-19-pandemien har FN kæmpet for at gribe ind på grund af uenigheder mellem magtfulde medlemslande.

Hitlers opkomst

Tysklands vej til Anden Verdenskrig begyndte nær slutningen af ​​den første, da den underskrev et våbenhvile i november 1918. Selvom ledere på frontlinjen så krigen var uvindelig, nægtede andre at acceptere nederlag.

En myte begyndte at tage fat om, at Tyskland kunne have vundet krigen, hvis det ikke havde været uroligheder derhjemme. Denne myte, fremmet af konservative og militæret, beskyldte falskt jødisk folk og venstreorienterede aktivister for at stikke landets krigsindsats i ryggen. Nogle kaldte medlemmer af Weimarrepublikken - Tysklands nye, demokratiske regering - "novemberkriminelle" og bebrejdede dem for Tysklands tab i første verdenskrig.

Derefter ramte ryg-til-ryg-kriser den tyske økonomi. I begyndelsen af ​​1920'erne oplevede landet hyperinflation, en situation, hvor priserne steg så hurtigt i vejret, at tysk valuta mistede meget af sin værdi. Besparelser var pludselig værdiløse, og i 1923 krævede køb af brød en trillebør til at bære regninger.

En dreng holder en drage lavet af sedler i Tyskland i 1922 under en økonomisk krise, hvor tysk valuta mistede meget af sin værdi.

Kilde: Keystone/Getty Images

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

Efter en periode med økonomisk opsving - og et øjeblik, hvor det så ud til, at demokratiet kunne tage fat i Tyskland - startede den store depression en ny æra med finansiel og politisk uro. Mellem 1929 og 1932 steg den tyske arbejdsløshed næsten femdoblet, hvilket til sidst påvirkede en fjerdedel af arbejdsstyrken. På denne baggrund steg folkelig opbakning til det nazistiske parti. Mellem parlamentsvalget i 1928 og 1933 gik partiet fra at vinde 3 procent af stemmerne til 44 procent.

Nazisterne lovede at rive Versailles -traktaten op, genoplive økonomien og genoprette tysk ære. De søgte også at skabe et meget større, racemæssigt rent Tyskland. Under nazistisk ideologi var tyskere racemæssigt overlegne og berettiget til større territorium eller lebensraum (boligareal) i øst. Da de steg op til magten, forfulgte nazisterne dem, de så som ringere, herunder jødiske, slaviske, sorte og romaer.

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

I 1933 udnævnte den tyske præsident Paul von Hindenburg Hitler til kansler for regeringen. Mange af den politiske elite troede, at de kunne kontrollere ham. I stedet greb Hitler hurtigt tøjlerne i landet, centraliserede magten og suspenderede borgerlige frihedsrettigheder. Tysklands kortvarige eksperiment med demokrati var mislykkedes.

Som Tysklands absolutte hersker, eller führer, Genindførte Hitler værnepligt, eller obligatorisk militærtjeneste genopbyggede landets væbnede styrker beordrede folkemord på millioner og invaderede lande i hele Europa. Trekvart århundrede efter hans død, Hitlers magtopgang og Tysklands fald fra demokrati til fascisme tjener som skræmmende påmindelser om farerne ved racisme og ekstremisme i politik.

Japansk imperialisme

Japans luftbombardement fra 1941 på Pearl Harbor flådebase på Hawaii bragte USA tilbage i endnu en global konflikt. Selvom USAs præsident Franklin D. Roosevelt kaldte angrebet for et overraskelsesangreb, kom det ikke ud af ingenting, det voksede ud fra Japans ambitioner om kejserlig magt.

Frustrationer havde i årtier opbygget i Japan over landets rolle i verden. I 1919 pressede repræsentanter fra landet på, at en erklæring, der bekræftede racemæssig ligestilling, skulle indgå i Versailles -traktaten, men blev afvist. Diskriminerende love i flere vestlige lande målrettede japansk immigration. Og for mange i Japan syntes det internationale system, der opstod efter 1. verdenskrig, at være designet til at privilegere vesterlændendes adgang til rigdom og ressourcer.

Japan havde længe søgt at akkumulere kejserlig magt. Taiwan blev Japans første koloni i 1895, og mere territorium fulgte. I 1931 invaderede Japan Kinas Manchuria -region, hvilket gav en geografisk buffer mod sovjetisk kommunisme samt rigelige naturressourcer, som ønationen desperat manglede. Efter at have provokeret en krig i 1937 invaderede japanerne enorme dele af Kina syd for Manchuriet.

Invasionen af ​​Manchurien markerer uden tvivl den første salve under Anden Verdenskrig. I løbet af det næste årti eskalerede konflikten til en direkte krig mellem Japan og Kina.

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

Under krigen massakrerede japanske styrker militære fanger og civile og begik udbredt seksuel vold. Op mod tyve millioner kinesere anslås at være døde mellem 1937 og 1945. På trods af denne taktik og globale forargelse over grusomheder som voldtægten i Nanjing, gik der mange år, før Japans aggression udløste international gengældelse.

Men Japans opstigning og konflikten i Europa vedrørte Roosevelt. Han indførte en embargo, der afbrød Japan fra amerikansk olie som reaktion på landets ekspansionisme. Japans flåde havde kun omkring seks måneders olie i reserve. Landet besluttede, at det var tid til en offensiv strategi mod vestlige mål, herunder i Pearl Harbor.

USA erklærede krig mod Japan den 8. december 1941, en dag efter det japanske angreb på Pearl Harbor. Den 11. december hævnede Tyskland og Italien (allierede med Japan under trepartspagten fra 1940) ved at erklære krig mod USA.

Isolationisme

USA i 1920'erne og 1930'erne havde på mange måder vendt sig indad. Stemningen derhjemme var kedelig i kølvandet på den første verdenskrig, som havde taget så mange liv, og den store depression, som havde ødelagt mange af dem, der overlevede. Selvom landet fortsat spillede en aktiv international rolle, især i Latinamerika og Caribien, forblev det for det meste fjernt fra de væbnede konflikter, der udspiller sig i Europa og Asien.

På denne baggrund vedtog kongressen høje, protektionistiske takster, der skulle beskytte amerikanske virksomheder mod konkurrence, hvilket skadede forholdet mellem USA og dets handelspartnere. Det vedtog også flere neutralitetshandlinger, der havde til formål at sikre, at USA undgik udenlandske konflikter. (Senatet havde afvist årsager til amerikansk medlemskab i Folkeforbundet i 1919.) I mellemtiden afslørede den indenlandske modstand mod præsident Roosevelts tiltag for at støtte de allierede i 1930'erne for Tyskland og Japan, at aggression havde få ulemper.

I begyndelsen af ​​1940'erne havde isolationisme stærk støtte fra en politisk organisation kaldet America First Committee. Gruppen havde omkring otte hundrede tusinde medlemmer og en berømt fortaler - Charles Lindbergh, den første pilot, der krydser solo af Atlanterhavet. Organisationens erklærede mål var at holde USA ude af krigen, som begyndte i Europa i 1939, men gruppen fungerede også som en platform for racisme og antisemitisme.

En meningsmåling fra maj 1940 viste, at 93 procent af de adspurgte amerikanere var imod, at USA erklærede krig mod Tyskland. Men den 7. december 1941 blev argumentet om, hvorvidt man skulle deltage i kampene, uoverskueligt. Efter det japanske angreb på Pearl Harbor og den tyske krigserklæring var USA klar til krig både i Europa og Stillehavet.

Om USA kunne have hjulpet med at forhindre konflikter gennem mindre isolationistiske økonomiske og udenrigspolitikker er svært at vide. Men debatten om landets rolle i international politik - og om amerikanske ledere skulle sætte "America First" - er fortsat ind i nutiden.

Appeasement

I 1930'erne praktiserede Frankrig og Det Forenede Kongerige en fredspolitik over for Nazityskland, hvor de tolererede noget af dets territoriale aggression frem for at konfrontere det med magt i håbet om, at Tyskland ville slå sig ned fredeligt. Denne politik nåede sit nadir i sensommeren 1938, da Hitler truede med at trække Europa i krig, hvis Sudetenland, en majoritets-tysk region i Tjekkoslovakiet, ikke blev tildelt Tyskland.

Bare måneder tidligere havde Tyskland annekteret Østrig i en begivenhed kaldet Anschluss. Hitler havde til formål at forene etniske tyskere i hele Europa under hans styre, og den britiske premierminister Neville Chamberlain håbede, at Hitler ville være tilfreds efter at have erhvervet Sudetenland. Britiske og franske ledere underskrev München -aftalen og accepterede Hitlers krav i bytte for et løfte om, at Tyskland ikke ville stille yderligere krav. Da Chamberlain vendte tilbage til London med en aftale underskrevet af Hitler og bekræftede "vores to folks ønske om aldrig at gå i krig med hinanden igen", mente han at han havde midlerne til at sikre "fred for vor tid". Det var overflødigt at sige, at det ikke var tilfældet, da kampe brød ud året efter.

Den britiske premierminister, Neville Chamberlain, i Heston Lufthavn i London ved hjemkomsten fra München efter et møde med Hitler, hvor han foretog sin "fred for vor tid" -adresse den 30. september 1938.

Kilde: Central Press/Getty Images

Del på Twitter Oprettet med sketchtool.

Del på LinkedIn Oprettet med sketchtool.

E-mail Del Oprettet med sketchtool.

Citation Oprettet med sketchtool.

Men ifølge diktatoren selv kunne en tidligere udfordring fra franskmændene have stavet afslutningen på hans ambitioner. I 1936, efter at have remilitariseret Rheinland-en region ved Tysklands grænse med Frankrig-i strid med Versailles-traktaten, sagde Hitler efter sigende: “De 48 timer efter marchen til Rheinland var de mest nervepirrende i mit liv. Hvis franskmændene derefter havde marcheret ind i Rheinland, havde vi været nødt til at trække os tilbage med halen mellem benene. ”

I årtierne siden Anden Verdenskrig er appeasement blevet fordømt som en katastrofal udenrigspolitisk fiasko. Ledere har brugt og misbrugt udtrykket til at retfærdiggøre (eller latterliggøre) udenlandsk intervention. Men vurderinger af denne strategi har fordelen ved bagklogskab. Da britiske og franske ledere underskrev München -aftalen, stod de over for et voldsomt indenlandsk pres for at undgå krig. Og selvom Chamberlain og andre fejlvurderede den massive skala af Hitlers ambitioner, er det svært at vide, om flere interventionistiske politiske foranstaltninger ville have stoppet ham.

Hvordan 2. verdenskrig formørkede 1. verdenskrig

Anden Verdenskrig var den dødeligste konflikt i menneskets historie.I modsætning til Første Verdenskrig, som hovedsageligt resulterede i militære tab, så andre civile dødsfald i 2. verdenskrig flere soldatdødsfald tre til et, hvilket afspejler stigningen i luftkrig, der gjorde det muligt at bombe fjerne byer og byer.

Et andet unikt forfærdeligt aspekt af konflikten var nazisternes statsstøttede massemord på seks millioner jøder. Holocaust, som det blev kendt, involverede i alt elleve millioner mord, herunder fem millioner homoseksuelle, romaer, handicappede og andre, som nazisterne anså for ringere.

I alt døde 45 millioner civile under anden verdenskrig midt i voldsomme massedrab, sult og sygdom.

Anden Verdenskrig førte til skabelsen af ​​verden, som den eksisterer i dag, med sit internationale system af institutioner, der fremmer frihandel, menneskerettigheder og kollektiv sikkerhed. Men det introducerede også potentialet for katastrofal ødelæggelse, da det indledte en æra med atomvåben.

Det kan være fristende at spore årsagerne til Anden Verdenskrig tilbage til et øjeblik, såsom Hitlers invasion af Polen. Men dette øjeblik fortæller kun en del af historien. I virkeligheden drev kompleks dynamik - herunder fremkomsten af ​​radikal nationalisme, amerikansk isolationisme, manglende evne til at opretholde en global magtbalance og fejlplaceret optimisme om, at Første Verdenskrig havde været krigen for at afslutte alle krige - lande over hele verden i kamp.

På trods af de ulmende spændinger rundt om på kloden dengang, var Anden Verdenskrig ikke uundgåelig. Det skete, fordi magthavere tog beslutninger i hele mellemkrigstiden, der hjalp med at tænde konfliktens sikring, hvilket i sidste ende førte til en eksplosion. Evaluering af disse beslutninger er en af ​​de fordele, historiens studerende har - og ved at studere dem kan verden lære at undgå lignende konflikter i fremtiden.


Modstående kræfter

Republikken Litauen

Den 19. september havde øverstkommanderende for de litauiske væbnede styrker, general Stasys Raštikis, tre infanteridivisioner, en kavaleribrigade og en pansret gruppe til rådighed for genindfangelsen af ​​Vilnius. Planen for generobringen af ​​Vilnius var følgende:

  • Mod nord skulle 2. infanteridivision og en kavaleribrigade rykke frem fra Širvintos og derefter fortsætte mod Vilnius fra nord.
  • Mod syd skulle 1. infanteridivision, Šarvuočių rinktinė (tankgruppen) og senere dele af den tyske gruppe Brandt) fange Troki (Trakai) og derefter rykke videre mod Vilnius fra syd.
  • Det litauiske luftvåben (kun Gloster Gladiator Mk. I-krigere blev gjort klar til kamp) og Luftwaffe (Junkers Ju-87 "Stukas" og Messerschmitt Bf-109s) skulle støtte de fremrykkende styrker fra luften og angribe polske forsvar og militære enheder . Efter anmodning fra den litauiske regering fik Luftwaffe besked på ikke at bombe Vilnius.
  • 3. infanteridivision bør stå vagt ved deres sydlige grænse med Polen, vendt mod Suvalkai/Suwałki -regionen.

Den litauiske hær

Den litauiske hær bestod af 1.600 officerer og 21.000 andre rækker organiseret i:

  • Tre infanteridivisioner hver af tre infanteriregimenter og et feltartilleriregiment
  • En kavaleribrigade af tre regimenter.
  • En pansret enhed af en stab, tre tankfirmaer, et pansret bilfirma og en træningspluton

Hvert infanteriregiment havde tre bataljoner hver af tre rifler og et tungt maskingeværkompagni.

Hvert kavaleriregiment havde fire Horsed Dragoon, en HMG og en teknisk eskadre. Derudover var der en 19. eskadre, der fungerede som remountcenter for kavaleribrigaden.

Feltartilleri havde fire regimenter hver med tre grupper på tre batterier (to batterier med 75 mm M1897 feltpistoler og et batteri på 105 mm "Schneider" haubitser) på fire kanoner og to lette maskingeværer tilknyttet hver infanteridivision. Hvert regiment havde 24 M1897 feltpistoler og 12 "Schneider" haubitser. Der var også et uafhængigt tungt regiment af to grupper hver af tre batterier med fire tunge haubitser.

Kavaleribrigaden havde en hesteartillerigruppe bestående af tre batterier (for hvert kavaleriregiment) med fire enheder på 76,2 mm M1902 divisionskanoner hver. Der var en særlig uddannelsesartillerigruppe i Panemune (Kaunas 'distrikt) bestående af 300 soldater og det 11. reserveartilleriregiment i Panevezys, også bestående af 300 soldater.

De litauiske pansrede styrker (Šarvuočių rinktinė - Armour Group) blev oprettet den 1. januar 1924 og bestod af en stab, tre tankfirmaer, et pansret bilfirma og en træningspleton. Denne enhed var placeret i byen Radviliškis og havde omkring 500 ansatte (soldater, underofficerer og officerer).

Hovedkvarterets tropper omfattede en pansret køretøjsafmontering, en motoriseret infanteridetachement, en signalbataljon og pne Engineer Regiment af tre pionerbataljoner.

Alle enheder var stærkt under styrke og var beregnet til at blive bragt op til krigsstyrke ved at indkalde reservister fra de 55.000 stærke LSS (Lietuvos Sauliu Sajunga) eller Rifle Association, som blev kontrolleret af Ministeriet for Nationalt Forsvar, og hvis medlemmer var under direkte ordrer fra Army CIC.

Litauen havde ingen betydelig flåde, der kun bestod af minelaget "Prezidentas Smetona", som blev bygget i Tyskland under første verdenskrig.

Republikken Polen

Wilno (Vilnius), hovedstaden i Wilno Voivodship (og den oprindelige litauiske hovedstad), var et vigtigt industricenter i den nordøstlige del af Polen og den sjette største by i dette land på det tidspunkt. Administrativt en del af Grodno-baserede III Military Corps Area og lige før krigsudbruddet, Grodno Operational Group under Józef Olszyna-Wilczyński, var det en af ​​også en vigtig garnison og et mobiliseringscenter. I førkrigstiden husede byen hele den polske 1. legions infanteridivision, såvel som hovedkvarteret og det 4. Uhlans-regiment i Wileńska Cavalry Brigade. Luftdækslet blev leveret af størstedelen af ​​det 5. luftregiment, der var stationeret på den nærliggende flyveplads i Porubanek (moderne Kirtimai). Desuden var byen Vilna et mobiliseringscenter for den 35. reserve -infanteridivision.

Allerede før krigens udbrud var 1. division i al hemmelighed blevet mobiliseret og sendt mod Różan i det nordlige Mazovia. Wileńska Cavalry Brigade fulgte snart og forlod i de første dage af september 1939 byen til Piotrków Trybunalski. Luftaktiverne blev knyttet til Modlin Army og Narew -gruppen, der kæmpede mod de tyske enheder, der forsøgte at bryde igennem fra Østpreussen. Den 7. september blev den 35. division fuldt mobiliseret og transporteret til Lvov (moderne Lviv, Ukraine), og byen blev efterladt forsvarsløs.

Byens militære chef, oberst Jarosław Okulicz-Kozaryn, besluttede, at i tilfælde af angreb fra tyske eller sovjetiske styrker har han utilstrækkelige styrker til vellykket forsvar, og dermed kan hans opgave kun være at lade civile evakuere til neutralt Litauen (dette blev også formodet, omend ikke særlig tydeligt, af general Józef Olszyna-Wilczyński, chef for 3. militærdistrikt Wilno var i).

Den 19. september havde byen 14.000 soldater og militsfrivillige, men kun 6.500 var bevæbnet. Før kampen steg antallet af bevæbnede soldater lidt, da en eller anden uorganiseret formation sildrede ind, mens antallet af ubevæbnede frivillige faldt, da kol. Okulicz-Kozaryn beordrede ubevæbnede frivillige til ikke at deltage i fjendtligheder. Inden litauerne indledte deres operation for at erobre Vilnius, dannede de polske styrker omkring 10 infanteribataljoner, støttet af

15 lette artilleri og antitankstykker, og

5 luftværn. Forsvarerne havde omkring 40 maskingeværer.


Forkert krig

POD- Hitler forsinker invasionen af ​​Polen til  September 30th, 1939, som reaktion på den anglo-polske gensidige forsvarstraktat. I mellemtiden invaderer sovjeterne det østlige Polen den 17. september, og (i en anden POD) engagerer polske væbnede styrker russerne. I henhold til den bilaterale pagt, Storbritannien underskrev med Polen, bliver det forpligtet til at erklære krig mod Sovjetunionen, mens den stadig er i fred med Tyskland. Britisk allieret, Frankrig, er også tvunget til at erklære krig mod russerne.

'"Vi var øjeæble til øjeæble, og 'Führer blinkede bare. "-Polsk øverstkommanderende, Smigley-Rudz,  om manglen på tysk aggression den 1. september.

The Red Blitzkrieg: september 1939.

Efter den manglende krig den 1. i måneden sukkede Polen et lettelsens suk, selvom Tyskland stadig lavede aggressive overtures og krigstrusler. Führer, i lyset af Anglo-Defense-traktaten, besluttede i sidste øjeblik at annullere angrebet for at revidere krigsstrategien. Sovjetunionen blev bedt om at gå videre med sin planlagte  sep. 17. invasion, sagde Hitler, at han ville beordre Wermacht til at angribe den 30., for "fuldstændigt at forstyrre de allierede og deres strategi."

Anden Verdenskrig: 17. september 1939, 04:30.

Hele grænsen til Østpolen lyser op, da en massiv artilleri -spærring ødelægger polske grænsebefæstninger og feltenheder. Røde luftvåbnets fly vilde ødelægge det polske luftvåbens baser, skyde op og spænde hundredvis af deres fly, før de har en chance for at reagere. Russiske kampvogne, en blanding af forældede T-26'er og nye T-34'er samt  KV-1'er kørte gennem dårligt forberedte polske formationer og lukkede tusinder af tropper i lommer. Polakkerne kæmpede hårdt, men de var i undertal. Hovedparten af ​​den polske hær blev indsat i defensive formationer mod Vesten, ved den tyske grænse og Østpreussen. Måske endda at denne tidlige fase i krigen kom til et af de mest afgørende øjeblikke: Den 30. september gjorde Hitler ingenting. Ingen tyske styrker invaderede, bare intet skete. Chokerer de allierede (bestående af bare England og Frankrig), der også undrede sig over, hvorfor Hitler var mærkeligt inaktiv. Stalin kablerede Hitler adskillige gange og spurgte ham, hvorfor han ikke havde erklæret krig, men der kom ikke noget svar. Men Stalin var for langt inde til at opgive sin krig, så den Røde Hær pressede på, omkring Warszawa den 8. oktober, og det er pansrede spydhoveder, der er nået så langt som til Danzig.

POLEN  OVERGIVELSER, RUSSERNE VIL HA TYSK BLOD!- New York Times Headline den 15. oktober 1939.

The Phoney  War and the Battle of Norway, 1st November, 1939.

Ingen vidste rigtigt, hvad de skulle gøre, når Polen overgav sig. Tyskland var ikke i krig med Sovjetunionen, og det var heller ikke en allieret. Storbritannien og Frankrig kunne ikke transportere deres tropper deres Tyskland, selvom deres kombinerede flådestyrker var på nippet til at ødelægge den sovjetiske baltiske flåde. Frankrig mobiliserede langsomt bag Maginot -linjen, og England skyndte sig at opbygge sin temmelig sølle arbejdskraft. Men "Phoney War", som den senere blev kaldt, endte med stær, hastende beskeder fra Oslo: Norge var under invasion. den sovjetiske hær sendte den 7., 8., 9. og 14. hær til angrebet. Fra og med endnu en overraskelse artilleri spærring blev nordmændene stuvet. Deres luftvåben blev ødelagt på en uge, deres hær skubbede tilbage mod midten af ​​landet med enorme tab. Mod fire  Sovjetiske hære kunne  Norwegians kun stille seks divisioner, og#160a en massivt skæv konkurrence. Selvom vejret   kombineret med alvorlig norsk modstand i den nordlige del af landet efter invasionen forårsagede tusinder af ofre samt tab af næsten 㻆 kampvogne, mange af dem forældede T-26 lette tanke, selvom T-34 fik sin kampdebut i slaget ved Boulzojavri. I England og Frankrig blev forsøg på at lande tropper for at hjælpe nordmændene hurtigt sat sammen, selvom manglen på planlægning, ressourceallokering og moral (fra den franske regerings side) dømte de allierede og Norge. De første britiske tropper landede under ild på Gildeskal, bestående af 148. og 15. infanteribrigader den 11. november. De gav straks støtte til de norske tropper, der desperat hængte i byen, besejrede flere sovjetiske angreb og formåede endda at iværksætte et begrænset modangreb, der fangede den røde hær uforberedt. Russerne forstærkede deres angreb på allieret skibsfart i et forsøg på at sænke troppetransporter og fragtskibe. Franskmændene kom aldrig og opildnede anglo-fransk solidaritet. Briterne, mens de bremsede invasionen, kunne selv holde på den røde hær. Franskmændene, der troede, at kampagnen alligevel var dømt, nægtede at afsætte tropper. Den 29. november fik general Paige, chef for britiske styrker i Norge, ordre til at evakuere sine styrker. Fra den 1. december havde alle britiske styrker forladt Norge, dømt i Sovjetruslands hænder. Norge kæmpede videre, hus-til-hus, i gaderne, mod muren, blodige sidste stå-kampe og blødte sovjetterne kraftigt. Da Oslo blev indtaget efter en uges lang belejring i januar, havde Sovjet mistet næsten 19.000 mand, og#160107 kampvogne.

Hvad med Tyskland? Hitler ser krigen rage omkring ham

"Det er en rut! Det er ved at blive en rut!" Tyskland går ind i krigen, februar 1940.

Hvad blev der nogensinde af Hitler? tavs siden invasionen af ​​Polen, har han ikke gjort nogen form for ballade om krigens fremskridt. Sovjetterne har den tidligere polske grænse, mens Wehrmacht stirrer på dem og på Frankrig og stoler på ingen af ​​dem. Hvad ønsker Hitler? Vil han deltage i krigen? og på hvem side? Ingen ser ud til at vide det. Hitler har dog planer om at overraske alle andre med sine planer. Lige siden krigen startede i 1939, indså Hitler, at Tyskland endnu ikke var klar til krig. Hendes hær var endnu ikke fuldt motoriseret, og Luftwaffe havde endnu ikke indarbejdet Bf-109 i alle deres aktive eskadriller. Beslutter at tage kampen til de hadede allierede, bruger Hitler tiden mellem september '39 og Norges overgivelse til at korrigere disse forsvar. Hitler indledte Case Yellow og sluttede sig endelig til krigen den 10. februar 1940. Frankrig, der skyllede bag Maginot -linjen, var virkelig på ingen måde klar til det tyske angreb. som kom kl. 3:30, startende med Luftwaffe -luftangreb på allierede luftbaser, ødelagde mange krigere, brændstof- og ammunitionsdumpe samt kommunikationscentre. i stedet en massiv artilleri spærre, var det første infanteri, der kom ind i Frankrig, motoriserede enheder i hærgruppe A, bestående af cirka 45 division, ledet af general Von Rundstedt, hvoraf syv var pansrede. De invaderede og erobrede Luxembourg i løbet af et døgn, og skubbede hurtigt mod de oprindelige mål for  Apach, Belmach og  Merschweiler.   Hærgruppe B, bestående af 29 divisioner, og#160 se grænsen til Holland, mens   ser på Maginot Line er  Army Group C, der består af 1. og 7. armé.  Bemandet af reservister og nye rekrutter, er  Gruppe C beregnet til#160 at udføre små aktioner mod Maginot Line,   samt forhindre franskmændene i at starte en modoffensiv mod Rheinland. Om morgenen den 10. har Frankrig udstedt   mobiliseringskommandoer til næsten en tredjedel af den mandlige befolkning mellem 20-45, selvom mange af dem ikke kommer ind i den franske kamporden i uger, sandsynligvis en måned eller mere . Tyske styrker skærer sig igennem franskmændene, og besidder overlegne kampvogne, såsom Char-B, og mangler taktik til at bekæmpe den tyske Blitz. Panzere, der alle er udstyret med radioer, fremmer hurtig kommunikation og slagmarkemanøvrer, som franskmanden ganske enkelt ikke kan mestre. B.E.F. stationeret i Paris, bevæger sig hurtigt ud mod fronten.  Sovjeterne reagerer på invasionen af ​​ Frankrig med   tilbuddet om en alliance til Tyskland, selvom det i det væsentlige er afpresning.  Stalin driver en hård   handel: enten Tyskland slutter sig til USSR   i en alliance, eller vil Tyskland føre en tofrontskrig. Hitler, der er rasende over  Soviets for deres politiske manøvrering, har intet valg, han underskriver aftalen   og danner  Axis   beføjelser, der angiver det tyske folk "Fra nu af er Berlin-Moskva-aksen den ene på  som   verden skal vende. Til sidst vil vi have sejr i vores evige kamp! " Kæmper hårdt lider franskmændene nederlag   efter nederlag. The  Battle of Reims var et sådant nederlag. Ved at nærme sig byens udkant stod den tyske 12. og 10. og#160 -division over for den franske و. division, gravet i  trenches med  ample Artillery support. Luftwaffe bombede byen og bombede byen, men det lykkedes ikke at udrydde forsvarerne.   Prober på franske   linjer var uden held. Planlægning af en indhylling, den 12. skulle tage franskmændene på hovedet og forpligte det meste af sin rustning i aattck, mens den 10. ville snige sig mod bagenden og om muligt komme ind i byen bagfra. Angrebet begyndte den 8. marts, Da franskmændene var optaget af den 12. angreb, sendte de de fleste af deres reserver mod slaget og var fuldstændig uforberedte, da den 10.  struck   bagfra. Selvom en tysk sejr virkede nær, kom den britiske 148. brigade til undsætning og skubbede 㺊. fra bagsiden af ​​de franske forsvarere. Den 12., dens   offensive magt brugt, faldt tilbage og dannede en defensiv linje på det område, den erobrede nord for byen. franskmændene, der mente, at et modangreb var på sin plads, forlangte, at den 148. støttede det. Ude af stand til at kommunikere med  -fransk på grund af radiofejl, mislykkedes det franske modangreb, hvorved tyskerne blev fjernet   fra få positioner med  meget høje tab. franskmændene, der opfatter det som endnu et eksempel på  Britsk bumbling, aldrig  give dem for det. Ude af stand til at forsvare byen mere, blev den afstået til tyskerne, der kom ind i byen den 14. marts. Den 20. marts havde tyskerne oversvømmet til Frankrigs fastland og erobrede i alle retninger. Ikke alene var  Reims faldet, Paris stod uforsvarlig tilbage, og#160 den tyske Blitzkriegs hastighed fangede den forsvaret af et par utrænede og dårligt udstyrede rifler  brigader. Sammen med den tyske erobring af Pas Calais førte Marseille samt de#160s første optræden af ​​sovjetiske styrker

Tysk tankskib chatter med russiske tropper under slaget ved Frankrig, 23. marts 1940

French begyndte at sende fredsfornemmere. Afskåret og omgivet af tyske og sovjetiske styrker i april كrd,  Paris   fik et ultimatum: Overgivelse om 24   timer, eller lysets by ville blive ødelagt.   på samme tid, i den sydlige del af &# 160 Frankrig,  Italianske tropper krydsede grænsen til Frankrig og fangede Cannes og Grasse inden for fire dage efter deres invasion, samt scorede en tidlig sejr mod den franske flåde, sænkede to destroyere og  a krydser i slaget ved Marseilles hav. & #160 som opfølgning af deres flodsejr lander italienerne   på Korsika. Franskmændene tager endelig   nok og overgiver sig den 20. april efter den fuldstændige og fuldstændige ødelæggelse af Paris.Frankrig er sat under  Tysk besættelse, alle franske enheder i Frankrig opløses, og#160 selvom en masse af hæren flygter til England med B.E.F. Italien får udsnit af det sydvestlige Frankrig og Korsika. den franske  Navy gives også til Tyskland, men briterne angriber og synker skibene, før de bliver overgivet til dem.   Europa,   1. juni, 1940  

Storbritannien og den stigende sol

I Europa er England den sidste hindring for aksens dominans i Europa. Selvom England er omgivet af to store fordele: Royal Navy styrer havene. Tyskland, Italien og USSR er tvunget til at flytte deres styrker over land. Storbritannien har også kontrol over Middelhavet sammen med frie franske styrker. Deres plan er at afskære italienerne og skubbe dem ud af deres afrikanske kolonier.  Ørkenkampagnen, startede med en uduelig  italiansk invasion af  Egypten den 15. maj den 1. juni var de i fuld tilbagetrækning mod  Libya. Men   i Berlin,  Hitler  og OKW mødtes med Stalin og Stavka (Italien,   allerede anset for at være den mindre partner, blev ikke inviteret, selvom  Hitler lovede  Il  Duce en fuld rapport om deres planer) for at diskutere den næste fase af krigen. Der var flere muligheder: Én, The Axis kunne fokusere deres indsats på at ødelægge Storbritannien, og#160 derefter tage deres isolerede territorier.  To kunne aksen feje ned for at indtage Nordafrika og  Mellemøsten og derved fratage England   for en & #160 iscenesættelse, såvel som de alt andet end vitale oliefelter i Irak og   Saudi -Arabien. Tre, Axis kunne invadere og splitte resten af ​​Europa og erobre Balkan og  Spanien. Hitler sendte admiral Wilhem Canaris i juni 1940 for at mødes med general Fransico   Franco i  Spanien for at diskutere Spaniens indtræden i aksen. stillede skandaløse krav, og#160Hitler besluttede   at forlade  Spanien i fred, indtil videre. Det blev besluttet  at  den næste fase af krigen ville være en koncentreret indsats for at   besejre Storbritannien, og#160 og i det lange løb hjørne USA, en   fremtidig fjende meget frygtet og hadet af   nazisterne  og kommunisterne .   På tværs af kanalen i Londons krigsrum diskuterede Winston Churchill strategi mod aksen. Og selvom  American Lend-Lease var nyttig   mod at lette den stadig mere#160 desperate forsyningssituation, kunne intet   kort af en amerikansk krigserklæring redde England. Britiske generaler besluttede korrekt, at aksen ville forsøge at erobre England, så de hurtigt satte fart på krigsproduktion, sejrhaver og satte størstedelen af ​​befolkningen i gang med at bygge defensive befæstninger. R.A.F. aggressivt patruljerede himlen   og kiggede efter Axis -fly. I Stillehavet var Japan ved  a på tværs. Tilbage i marts havde de allierede henvendt sig til hende i hemmelighed og diskuteret mulighederne for et japansk angreb i  Sovjetiske Fjernøsten, i koncert   med en allieret cross -channel landing i Frankrig. Japan var ikke sikker på, hvad de skulle gøre. Hun var engageret i det fjerde krigsår med Kina, som hun invaderede i 1937. For nu ser den stigende sol ivrigt ud mod den rige olie og ressourcer i Sydøstindien og beslutter, at hun vil have dem. Udarbejdelse af#160 planer for angreb er  Admiral Yamamoto, der er imod krig, er tvunget til at handle. For nu kommer der ildevarslende rumlen fra Stillehavet.  

August til november �

Luftwaffe, Red Air  Force og italiensk luftvåben formåede at opnå en#160 en svag luftoverlegenhed over R.A.F. i juli. under  denne tid,   havde OKW udarbejdet en revideret   version af Operation  Sea-Lion: Den ville bestå af en trekantet invasion af det engelske   hjemland, hvor nazisterne landede i Dover på tværs af kanalen, russerne i Skotland og   italienerne til at slå til mod britiske positioner i Middelhavet. Invasionen er sat til 4. august. Aksens slagorden består af:  Army Group A under kommando af general Manstein, i alt 50 divisioner, hvoraf otte er pansrede divisioner. Førende 1. panserdivision er general Erwin Rommel, en lovende leder. Army Group  B under kommando af General List består af 30 divisioner, hvoraf seks er pansrede, resten er en blanding af Mountain Infantry (for klipper i Dover) og faldskærmstropper (herunder Hermann Göring Division.) Sovjet: Den 7., 8., 㺎. (veteraner fra den norske kampagne)   og 16. hær. Italienerne lander syv divisioner på Cypern samt går sammen med Panzer Armee Africa, der kun består af 20.000 mand og 200 kampvogne for at skubbe landet i Libyen, for at skubbe briterne tilbage mod Egypten og aflaste italiensk Etiopien. Invasionen begynder kl. 23:30 den 3. med 7. luftbårne division og XI Freikorps faldskærmstropper, der lander i og omkring Dover og små kystbyer. Britiske enheder, mens de blev overrasket, kæmper hurtigt tilbage, hvilket fører til meget store tab blandt de luftbårne styrker. Klokken 06:30 den næste dag landede 14 og 15 bjergdivisionerne ved Dover og skalerede klipperne mod britiske maskingeværer og snigskytter. De første rapporter tilbage til Hitler sagde, at faldskærmstropperne havde undladt at slå britiske kystenheder ud. Resten af ​​den tyske invasionstyrke landede under kraftig brand fra britiske bunkers og infanteri, som var godt gravet ind og havde artilleri på tilkald. Selvom anledningen til at kanonbåd eller destroyer blev holdt på afstand af forsyningsruterne, sejlede ind i tyske skibe på vej mod deres strande. I et tilfælde kom en torpedobåd ind i havnen i Pas Calais og sank to infanteritransporter, hvilket forårsagede tab af 1.000 mand og 10 kampvogne. I Skotland havde Sovjet en bedre landing. Deres styrker landede næsten uimodståeligt og tvang hurtigt deres vej ind i landet. Italienerens angreb på Cypern var en fiasko og forårsagede 20.000 tilskadekomne og næsten 1.000 fangede. Landingerne på den libyske kyst var vellykkede og briste briterne under general Lord Gott. Britisk modstand på kanalkysten var først forbi eftermiddagen den 5., da de endelig overgav sig, omgivet på alle sider. Tyske forstærkninger blev bragt hurtigt ind for at erstatte tabene. Churchill bønfaldt USA og sagde "Kun en krigserklæring kan redde det britiske folk." Den 6. morgen bragte aksen al mulig grund til at være pessimistisk. Royal Navy fortsatte med at tvinge sig ind i kanalen, på trods af Luftwaffes bedste indsats. Tyske døde talte næsten 59.000 med 10.000 savnede, sårede eller fangede. Russerne, der havde mistet få mænd i deres landinger, stod over for ny modstand og stoppede dem i deres fremskridt mod Inverness. For Churchill vidste han, at hvis mindst en af ​​angriberne kunne blive fjernet, havde England en kampchance. 1 Panzer -divisionen under Rommel rykkede ud mod Dover, som var en del af den hastigt samlede britiske linje. Engagering af ه. infanteri, samt enheder fra   "Home  Guard" Rommel mistede mange tanke til baghold på Englands skovbevoksede veje. Men spørgsmålet var aldrig i tvivl: Dover, der blev isoleret bagud af elementer fra den 7. luftbårne samt blytanke i 4. panserdivision, ville falde til tyskerne den 9. august. I Skotland gik Sovjet frem mod ineffektiv modstand, idet kampvognene i den 13. pansrede division nåede Inverary den 10. og iværksatte luftangreb på skotske positioner i Aberdeen. I Libyen hjalp det nyligt omdøbte "Deutsches Afrika Korps"   italienerne i deres kampe, hvilket gjorde deres tilstedeværelse til at føle. En enkelt gang forvandlede de på egen hånd et italiensk tilbagetog til et vellykket modangreb, hvor de fangede et lille lager af ammunition og brændstof.

Tyske betjente ser hjælpeløst, da Dover Harbour er ødelagt, september 1940

Den 14. september blev tyskerne gravet 3 miles uden for selve London, da Churchill trak mesterslaget: Han beordrede Royal Navy til at kaste deres fulde kraft for at lukke tyskerens forsyning fra det besatte Frankrig. Hundredvis af destroyere, kanonbåde og ubåde samt opdrættede R.A.F. jagerfly, ondskabsfuldt raidede havnen i Pas Calais, Dover og sank ethvert tysk fartøj   i syne. I slutningen af ​​dagen blev havnen i Dover fuldstændig ødelagt og ville være ubrugelig i næsten 6 måneder. Pas Calais blev også stærkt beskadiget, hvilket forsinkede tyskerne endnu mere.   næsten 90 troppetransporter blev sænket i transit eller  at havn,   forårsagede tabet af næsten hele to   divisioner og hundredvis af tanke. I  vesterhavet,  Sovjetiske tab var lige så store, hvilket bidrog til et generelt stop for sovjetiske styrker. Hitler vidste i det mindste i øjeblikket, at hans hær var fuldstændig afskåret i England. I stedet for at bestille et tilbagetog til havet, beordrede han i raseri den 6. hær til at angribe London. Genforsyning? Hermann Göring lovede Führeren, at "Luftwaffe vil og fuldt ud kan forsyne   hæren.   og derefter skal vi   ødelægge Royal Navy" Hitler havde sin tvivl, men besluttede at stole på ham   alligevel. Stalin, selvom den ikke var helt afskåret, kunne kun sende en dråbe genoplysning til sine strandhoveder. På grund af   fejl i sovjetisk ledelse, træning og taktik blev deres største fordel ved vægt negeret, da de spredte sig til Skotland.

Efter katastrofen i raidet den 14. september var Operation Sea Lion dømt til at mislykkes. Tyskerne, forsynet delvist med luft fra sin sydlige flyveplads (især ved Ramsgate.) Men det var ikke nok til at bevæbne og fodre mændene eller til at brænde og vedligeholde pansere eller krigere stationeret i England. Selvom SS skabte navn for sig selv i slaget ved London og efterfølgende tilbagetrækning fra byen, faldt forsyningsreserverne til kun 15 tons luftløftet om dagen, hvilket knap nok var til at holde linjen, langt mindre forskud. Den 1. november kæmpede tyskerne fra hus til hus i erobringsbyer, fast besluttede på at standse briternes fremrykning, der blev bremset af deres ringere infanteri og kampvogne, samt at aksen stadig havde luftoverlegenhed. Ved det andet slag ved Ashford blev det 16. infanteri sammen med kampvogne fra det 9. pansrede fanget i en fælde, der blev opsat af det 3. SS -korps. Ved at standse det britiske fremskridt købte det tyskerne næsten en uge, mens briterne omgrupperede og erstattede deres alvorlige tab. Men i sidste ende ville hele hæren blive fanget og ødelagt med ryggen til havet, så et par tyske officerer følte, at det var på tide at redde mændene fra død og fængsel. Oberst Von Stuaffenberg havde tjent i den franske kampagne, tjent med udmærkelse og tjent et jernkors under slaget ved Sedan. Men selvom han var en højtstående Wehrmacht-mand, var han en hengiven krisitier, der hadede Hitler og det nazistiske parti. Han vidste fra starten, at enhver krig, Tyskland startede mod Vesten, var dømt til at mislykkes, så han involverede sig i en lille sammensværgelsesring, klar til at vælte nazisterne og befri Tyskland. Efter den 14. blev plottet accelereret. I Berlin var sammensværgerne klar til at arrestere alle SS -mænd samt embedsmænd fra nazistpartiet som Heinrich Himmler og Hermann Göring for at forhindre dem i at lede nazister mod planlæggerne. Den 22. november, hvor nazisterne kæmpede voldsomt med ryggen til havet, blev Hitler dræbt, da en bombe, anbragt af Stauffenberg, eksploderede. General Heinz Guderian og List blev også dræbt. Flyvende tilbage til Berlin advarede Stuaffenberg dem om at begynde kuppet med sætningen "Führer er død." Hermann Göring og Heinrich Himmler var de første, der blev taget til fange, og mange SS -enheder i Berlin blev anholdt af plottere eller soldater. Tyskland fik ikke besked om det før den næste dag, da general Witzleben annoncerede "At Führer, der har ført Tyskland ind i en blodig krig. Forårsagede så mange dødsfald og af ikke en retfærdig årsag. Er død, og vi skal føre Tyskland tilbage til sit retmæssige sted som en hæderlig nation på denne jord. " Med reservehæren i kontrol over Tyskland, tændte SS -enhederne i England deres Werhmacht -kammerater, og de overraskede briterne på den anden side af linjerne. Til sidst døde SS-modstand væk, og en våbenhvile mellem Tyskland og England blev sat til den 24.. Witzleben blev erklæret som leder af Den Tyske Republik, og blev for det meste fuldt ud støttet af folket. Stalin var rasende, Tysklands udtræden af ​​krigen betød, at han nu skulle klare det alene. Freden i Berlin blev underskrevet den 30., og i den lovede tyskerne at trække deres besættelsesstyrker tilbage fra Frankrig, beordre D.A.K. tilbage til Tyskland, og til gengæld ville England lade resterne af de tyske styrker i England vende hjem. Tyskland var nu i fred.

Efter at Tyskland afsatte nazistpartiet og droppede ud af krigen, vidste Stalin, at han ikke kunne afslutte sin krig mod vestmagterne. Italien, der gik alene, havde formået at erobre Cypern og var uden for Kairo før D.A.K. var blevet beordret hjem. Italienske styrker, på det, der er blevet betragtet som momentum alene, formåede bare knap at erobre Kairo efter at have lidt næsten 20.000 døde. Den 9. Sicilien -division, som endelig havde erobret byen, modtog æren af ​​at parade med Il Duce, der var kommet for at undersøge hans mest truimfantiske erobring. Hans hæsblæsende drømme om et nyt romerrig syntes at være blevet realiseret. I Skotland var krigens afslutning overhængende. Da den britiske hær nu blev omplaceret fra syd, blev de underforsynede sovjeter skubbet tilbage, og inden den 1. februar holdt de deres positioner lige uden for deres strandhoveder.

Russiske tropper forsvarer deres strandhoveder februar 1941

Stalin, i en sidste demonstration af vrede, forsøger ikke at forhandle et forlig, der ville tillade hans styrker at flygte. De kæmper til den bitre ende, og det sidste russiske strandhoved falder til det skotske 1. infanteri den 20. februar, som får æren af ​​at udrydde den russiske invasion. Med sin hær stort set ødelagt, indgår Stalin i tunge overvejelser med de allierede om et fredsforlig.  Verdenskrig slutter   officielt kl. 11:00, 3. marts 1941.  Treaty of Dover er underskrevet af  England, Frankrig, Italien og Sovjetunionen. Der står, at Sovjet skal forlade Norge og Polen, og Italien har lov til at holde dele af Egypten under deres kontrol. Tyskland   bliver en del af Anglo Defense -traktaten, selvom aminositet blandt de singitoriske nationer forbliver   i de kommende år. Stalin   holder sig ved pagten, selvom han "teknisk" trækker sig fra Norge og Polen, men støtter kommunistiske oprør, der overtager kontrollen over begge lande. Efter næsten to års konflikt var verden i fred- men deres var mere og mere at komme.


Se videoen: Herbert Limmer: Überfall auf Polen 1939 (Kan 2022).


Kommentarer:

  1. Hylas

    Efter min mening er dette ikke sandt.

  2. Mahkah

    Prompt to me please where I can read about it?

  3. Fariq

    Helt enig med dig. I dette noget er jeg kan lide denne idé, jeg er fuldstændig enig med dig.

  4. Dugis

    Jeg er endelig, jeg er ked af det, men det nærmer mig ikke helt. Måske er der stadig varianter?

  5. Atemu

    Ja, du sagde det rigtigt



Skriv en besked