Historien

Slaget ved Boulogne, 22.-25. Maj 1940

Slaget ved Boulogne, 22.-25. Maj 1940



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slaget ved Boulogne, 22.-25. Maj 1940

Da den tyske offensiv i vest begyndte den 10. maj 1940, troede ingen på den allierede side, at kanalhavnene var i umiddelbar fare. Det hele ændrede sig efter det tyske gennembrud ved Sedan den 14. maj og bindestreg til kysten, der fulgte. Da Guderians pansere nåede udløbet af Somme ved Abbeville, var tyske kampvogne mindre end 40 kilometer syd for Boulogne. De nærmeste stærke allierede formationer lå tres miles mod øst og forsøgte stadig at holde linjen øst for Lille og forberedte sig på et modangreb, som man håbede ville bryde igennem de tyske linjer og genoprette situationen (Slaget ved Arras, 21. maj 1940) .

Heldigvis for de allierede havde tyskerne avanceret meget hurtigere, end de havde troet muligt, og Guderians kampvogne forblev statiske i hele 21. maj, mens overkommandoen besluttede, om de skulle sende dem nordover for at erobre kanalhavnene eller sydpå for at angribe den nye franske linje. dannelse på Somme. Briterne brugte denne tid godt. Om morgenen den 22. maj blev den 20. vagtbrigade (hver en bataljon fra de irske og walisiske vagter) taget til søs i Boulogne, eskorteret af destroyerne HMS Whitshed og HMS Vimiera. Denne styrke blev placeret under direkte kommando af general Edmund Ironside, chefen for den kejserlige generalstab, dels fordi kommunikationen mellem kysten og Lord Gort, chefen for BEF, nu var upålidelig. Briterne fandt to bataljoner fransk infanteri i byen under kommando af general Lanquetot samt en række andre tropper, der havde været ansat på arbejdsopgaver bag frontlinjerne og havde fundet vej til kysten. Sammen havde briterne og franskmændene mellem 8.000-9.000 mand i Boulogne, men byen var ikke blevet forberedt til forsvar, og tropperne manglede panserværnsvåben-briterne havde en del af et anti-tank-batteri, franskmændene havde et lille antal af tanke.

Samme dag begyndte tyskerne endelig at bevæge sig nordpå. II Panzer Division havde fået opgaven med at erobre Boulogne. I løbet af 22. maj nåede de den sydlige del af Boulogne, hvor de stødte på uventet bestemt modstand. General Walther K. Nehring, Guderians stabschef, mente temmelig uretfærdigt, at dette skyldtes britisk ledelse. Fremførelsen af ​​den franske garnison i løbet af de næste par dage tyder på, at dette ikke var sandt, men dette var bestemt det første alvorlige sammenstød mellem Guderians mænd og briterne.

Den 23. maj indledte Panzerdivisionen et meget mere bestemt angreb på Boulogne. Briterne var allerede begyndt at planlægge en mulig evakuering, og den morgen blev 200 søfolk og marinesoldater sendt over på destroyeren HMS Vimy, for at organisere havnen. Dette var en særlig farlig opgave, for tyske tropper var nået inden for håndvåben af ​​havneområdet. Faren blev tydeligt illustreret senere på dagen - destroyerne HMS Keith og HMS Whitshed blev sendt ind i havnen, hvor kaptajn D. J. R. Simson af Keith blev dræbt og kaptajnen på Vimy dødeligt såret. Senere på eftermiddagen den 23. maj besluttede briterne endelig at evakuere deres tropper fra Boulogne. Yderligere tre destroyere (HMS Vimiera, HMS Giftig og HMS Venetia) blev sendt over for at deltage i operationen med HMS Vild svane følger tæt på.

De ankom til Boulogne kl. 18.30, lige efter et kraftigt tysk luftangreb, som general Nehring hævdede deaktiverede tre destroyere. De nye skibe blev mødt af HMS Whitshed uden for havnen. Hendes kommandør, E. Conder, var nu den overordnede søofficer, der var til stede. Han sendte en besked til admiral Ramsey, den overordnede chef for evakueringerne, og rapporterede, at han ikke ville risikere at komme ind i havnen uden luftstøtte. Halvtreds minutter senere, kl. 19.20, med RAF -krigere over hovedet, begyndte den britiske flotille at komme ind i havnen.

Whitshed og Vimy gik først ind. De var hver i stand til at tage imod omkring 1.000 mand, inden de trak sig tilbage kl. 20.20. De blev derefter fulgt op af Vild svane, Giftig og Venetia. HMS Venetia blev hurtigt den eneste britiske destroyer, der blev alvorligt beskadiget. Hendes kaptajn blev såret, og hun blev tvunget til at forlade havnen. Alle tre skibe blev involveret i et nærtgående skib-til-land-slag, hvor de angreb tyske kampvogne med deres hurtige affyrende søvåben og sigtede over åbne seværdigheder mod fjender kun få hundrede meter væk. Situationen blev værre, da tyskerne fangede de franske kystpistolbatterier stort set intakte og tændte dem for de britiske skibe. På trods af dette, klokken 9.30 Vild svane og Giftig venstre havn med 900 mand om bord imellem dem.

På dette tidspunkt var 2.900 mand blevet evakueret, men der var stadig 2.200 britiske soldater i Boulogne. 22.30 en ottende destroyer, HMS Windsor nåede havnen og var i stand til at evakuere 600 mand, blandt dem mange af de sårede og et flådedrivningsparti, der først var blevet sendt ind den 22. maj. Endelig i de tidlige timer af 24. maj HMS Vimiera tog den sidste tur ind i Boulogne. Nu var kampene faldet til ro for natten, og 2.45 havde hun kunnet tage 1.300 mand ombord. I alt 4.360 mand blev reddet. Desværre en anden destroyer, HMS Wessex, var undladt at ankomme, og derfor måtte 300 mand fra den walisiske vagt efterlades.

Om morgenen den 24. maj holdt den franske garnison stadig den gamle citadel og var fast besluttet på at kæmpe videre beskyttet af citadelens 30 fod mure. Tyskerne udførte et frontalt angreb. Ved hjælp af belejringsstiger og understøttet af koncentreret artilleriild, flammekastere og nærtliggende ild fra luftværnskanoner, ved slutningen af ​​dagen havde tyskerne erobret citadellet. Den næste dag (25. maj) overgav den resterende garnison sig endelig. Tyskerne erobrede to generaler og 5.000 allierede tropper, de fleste af dem franske. Selvom det ikke var så berømt som forsvaret af Calais, der blev udført på næsten samme tid, spillede Boulognes tredages forsvar en rolle i forsinkelsen af ​​det tyske fremskridt mod Dunkerque og gav briterne og franskerne tid til at konsolidere deres defensive positioner mod vest af Dunkerque.


Slaget ved Arras (1940)

Det Slaget ved Arras fandt sted den 21. maj 1940 under slaget ved Frankrig i Anden Verdenskrig. Efter den tyske invasion af de lave lande den 10. maj rykkede franske og britiske styrker ind i Belgien. Den tyske kampagneplan Efterår Gelb (Case Yellow) havde udviklet sig til en lokkeoperation i Holland og Belgien med hovedindsatsen gennem Ardennerne. Tyske enheder krydsede Meuse uden at vente på forstærkninger i slaget ved Sedan. I stedet for at konsolidere brohoveder på vestbredden af ​​Meuse begyndte tyskerne et fremskridt ned ad Somme -floddalen mod Den Engelske Kanal.

De allierede blev forvirret, og deres forsøg på at afskære panserspidserne degenererede til sporadiske, ikke-koordinerede modangreb, som aldrig opnåede tilstrækkelig koncentration til at lykkes, da de allierede vigtigste hære var i Belgien. Offensiven ved Arras var planlagt af briterne og franskmændene for at lette presset på den britiske garnison i byen Arras og blev ikke koordineret med et angreb fra franskmændene syd for den tyske panserkorridor.

Begrænset af de begrænsede styrker, der var til rådighed for dem, blev den anglo-franske offensiv udført af en lille blandet styrke af britiske og franske kampvogne og infanteri, der avancerede sydpå fra Arras. De allierede opnåede nogle tidlige gevinster og fik panik over en række tyske enheder, men efter et fremskridt på op til 10 km blev de tvunget til at trække sig tilbage efter mørkets frembrud for at undgå omringning. Angrebet var en fiasko, men havde en uforholdsmæssig virkning på Hitler og Oberkommando der Wehrmacht (OKW, tyske væbnede styrkers overkommando).

Bekymring for flere anglo-franske modangreb mod panserkorridoren, før ikke-motoriserede tyske infanteridivisioner indhentede, fik Hitler til at beordre panzerens fremrykning til at stoppe, indtil situationen i Arras var blevet genoprettet. De allierede brugte pausen til at forstærke kanalhavnene, forhindre deres hurtige erobring og befæstede de vestlige tilgange til Dunkerque, før tyskerne ankom, hvilket muliggjorde evakuering af de britiske og franske styrker i Operation Dynamo.


Slaget ved Boulogne, 22. -25. Maj 1940 - Historie

De tyske operationer, der blev lanceret den 10. maj 1940, muliggjorde at omringe 13 franske infanteridivisioner, 3 franske pansrede divisioner (DLM), 13 belgiske og 9 britiske divisioner i nord den 23. maj. Den 27. maj er den britiske evakueringsplan klar, og krigskontoret fortæller Lord Gort, at "hans eneste pligt nu er at evakuere så mange tropper som muligt til Storbritannien". Den 28. maj morgen overgav den belgiske hær sig.

Den 23. maj når 2.PzD ​​Boulogne, 1.PzD når Calais, 6.PzD er nær Saint-Omer og 7.PzD ligger i forstaden til Béthune. Ikke desto mindre er de tyske operationer mod den allierede lomme ikke lette. De tyske tropper er imod de bedste allierede tropper: 1. franske hær, det franske kavalerikorps og BEF. Jordforsvaret af selve lommen i Dunkirk er for det meste på franske hænder, mens briterne havde den primære ordre om at evakuere. Ikke desto mindre er der indtil den 1. juni stadig meget små britiske elementer på den sydøstlige del af lommen. Denne modstand spillede en væsentlig rolle i evakueringens succes. Hvis forsvaret for det meste var fransk, i himlen over Dunkerque var de allierede fly for det meste fra RAF, men flere franske krigere deltog i slaget. Det meste af det franske luftvåben var engageret mere syd over Somme -floden.

SLAG OM BOULOGNE (22. - 25. maj 1940)

Boulogne ledes af general Lanquetot, chef for 21e DI. Byen er ikke parat til at forsvare sig, og de første tyske kampvogne er kun 55 km væk. De allierede tropper den 22. maj består af:
• 2 infanteribataljoner fra 48e RI (21e DI), som har kæmpet i Saar og i Belgien med den 7. hær
• Mange franske søfolk med base i havnen og jordinstallationer, der kæmpede som marine infanteri
• Motoriserede elementer i 3e DLM, herunder omkring 5 Panhard 178 pansrede biler (12e Régiment de Cuirassiers) og 2 Hotchkiss H39 tanke.
• Elementer af 35e RA med et par 75 mm Mle1897 feltpistoler
• Elementer af 181e RALT med 7 155 mm GPF -kanoner men ingen ammunition. Skytterne øger forsvaret med kun 30 karbiner.
• Fransk kystartilleri: et batteri med 3x 194 mm kanoner i La Crèche og et batteri med 3 x 138 mm kanoner på Mont-de-Couple. Disse batterier er i stand til at skyde mod tyskerne.
• 3 luftflådebaser fra den franske flåde er placeret på Boulogne-casino, Alprech og Berck. Flere luftvåbenstropper vil også deltage i kampene.
• 2 infanteribataljoner af 65e RI (21e DI), som ikke er i Boulogne, men vil forsinke det tyske fremskridt i det tætte omkringliggende område.

I Boulogne er der også britiske elementer ledet af general Griffin:
• 2 infanteribataljoner fra den 20. vagtbrigade (som kun var på træning få dage før):
--o 2. bataljon irske vagter
--o 2. bataljon Welch-vagter
• Få AT -kanoner fra det reducerede 275. batteri (69. AT Regiment)
• Elementer i det 262. ingeniørfirma (12. infanteridivision)

Et foto viser også tilstedeværelsen af ​​1 belgisk T13 -tank i Boulogne.

Den franske flåde støtter byen med:
• 10 torpedo- og modtorpedoskibe
• 1 minestryger
• 2 destroyere
• 2 hurtige angreb både
• 7 bevæbnede hjælpeskibe
Den franske flåde-luftarm forsøger også at levere luftdækning og bombestøtte.

Royal Navy forsyner også en flåde med 7 britiske destroyere og torpedobåde ved siden af ​​Boulogne.

De tyske tropper angriber Boulogne hovedsageligt med 2.PzD, der går frem langs kysten på venstre flanke. 1.PzD med det tilknyttede "Grossdeutschland" regiment i midten og 10.PzD på højre flanke er også impliceret.

Den 22. maj kl. 12.30 kolliderer 2.PzD ​​med elementer fra 48e RI i Neufchâtel og Nesles ved siden af ​​Boulogne. Slaget varer indtil 16h00 og kanonerne fra 35e RA formår at ødelægge 9 tyske kampvogne. Det franske kystartilleri affyrer flere salver på 14.000 m mod de tyske tropper, der rykker frem på vejen Neufchâtel - Boulogne. 4 tyske kampvogne ødelægges. I slutningen af ​​eftermiddagen ødelægger en tysk modbatteri brand en af ​​de 138 mm kanoner samt kommandoposten for Mont-de-Couple batteriet. De franske tropper flytter tilbage til Boulogne klokken 22.00.
En anden kolonne i 2.PzD ​​blokeres af 3. bataljon i 65e RI ved Questrecques og Wiwignies. I løbet af denne tid blokeres 1.PzD ved Desvres af 1. bataljon i 65e RI. Flere tyske kampvogne ødelægges med 25 mm AT -kanoner, men også med Molotov -cocktails.

Den 23. maj afslutter 2.PzD ​​omringningen af ​​Boulogne. 1.PzD blokeres igen af ​​den 1. bataljon af 65e RI ved Alincthun, øst for Boulogne og kan ikke fortsætte før kl. 22.00.
Klokken 14.00 angriber tyskerne fortet La Crèche, der falder klokken 9.45 på trods af indgriben fra 3 franske torpedobåde kl. 7.45 (Siroco, Mistral og Cyclone). Efter den tyske succes skyder 5 franske skibe (Cyclone, Siroco, Mistral, Léopard og Chacal) og HMS Vimy på fortet.
De tyske tropper forsøger at gribe havnen for at forhindre forstærkning eller evakuering, men de er besejret.

Situationen er ikke desto mindre kritisk med tyskernes numeriske overlegenhed. Situationen forværres endnu mere, fordi de britiske tropper trækker sig tilbage i slutningen af ​​formiddagen og forbereder sig på at blive evakueret. Evakueringsoperationen involverer kun britiske tropper og skibe, mens de franske tropper fortsætter med at kæmpe. 4.368 britiske soldater evakueres mellem 23. maj eftermiddag og 24. maj klokken 14.45. 6 ud af 7 britiske destroyere er beskadiget af Luftwaffe og det tyske artilleri. Tabene er vigtige, og chefen for den britiske destroyer -flåde er KIA.

4 ekstra franske torpedobåde ankommer for at støtte forsvaret: Bourrasque, Frondeur, Orage og Fougueux.

Den franske flåde luftarm T2 og T3 eskadriller (baseret i Cherbourg) angriber de tyske tropper med 10 Latécoère 298 vandfly. 4 fly bliver skudt ned. Ved siden af ​​kyst- og ubådspatruljerne blev Latécoère 298 vandfly brugt til at chikanere de tyske motoriserede enheder med deres MG'er og deres 500 kg bombload.

Den franske flåde i luften, på havet og på jorden er stort set ansvarlig for modstanden i Boulogne. Det tyske fremrykning er forsinket den 23. maj. Kun 2.PzD ​​kan gå meget langsomt frem. Torpedobåden Orage sænkes af Luftwaffe.

Den 24. maj er situationen kritisk. Citadellet i Boulogne er stadig stærkt i besiddelse af de franske tropper, men i områder kæmper kun flere eller mere isolerede grupper stadig. Disse grupper omfatter 300 tilbageværende britiske soldater (Welsh Guards bataljon) og 200 franske søfolk.
2.PzD ​​er ude af stand til at indtage byens citadel trods 2 overfald kl. 18.00 og 20.00. Flere tyske kampvogne brænder.
Torpedobåden Fougueux er beskadiget af Luftwaffe. Destroyeren Chacal er beskadiget af Luftwaffe og sænket af det tyske artilleri. Den franske flådestøtte reduceres, fordi skibene er for meget truede. I løbet af natten forsøger 100 franske soldater at bryde omkredsen og nå Dunkerque, men det viser sig hurtigt umuligt. Kun flere mænd gemt i en garage i løbet af natten formår at flygte fra byen den 25. maj.

Den 25. maj, ved daggry, angreb tyskerne citadellet (og dets 10 meter tykke mure) med stiger, lidt som i middelalderen. Men de tyske angrebstropper understøttes af 8,8 cm FlaK fra 8.FlaK Batterie, en stærk artilleristøtte, og de bruger granater og flammekastere.
8:30 kunne general Lanquetot ikke fortsætte kampen og overgive sig. Oberst von Vaerts, chef for 2. Schützen -brigaden tildelte ham krigets hæder. General Lanquetot møder general Guderian, der fortæller ham, at hans tropper omkring Boulogne har blokeret hele 2.PzD ​​i løbet af 4 dage, hvilket hæmmer hans planer.

BATTLE OF CALAIS (23. - 27. maj)

Den franske garnison i Calais kommanderes af bataljonschef Raymond Le tellier og består af:
• 202e compagnie de mitrailleuses de position (MG company) (capitaine Chassaigne)
• 1 reduceret bataljon af 265e RI (272e demi-brigade), 3 delinger er i Berck og Boulogne
• 2 delinger af 2e compagnie de DCA (4 twin 13,2 mm Hotchkiss Mle1930 AAMGs) (capitaine Herreman)
• Det syvende batteri i 402e RADCA (4 "autocanons de 75 mm Mle1913/34" - 75 mm selvkørende AA -kanoner) (løjtnant Bugnot)
• Forskellige rester af franske enheder, herunder 200 mand fra 187e RALH (tungt hestetrukket artilleriregiment), som sandsynligvis kun er bevæbnet med karbiner og håndvåben, motoriserede elementer fra 32e GRDI (inklusive motorcykelplatoner og 4 Panhard 178 pansrede biler) og sandsynligvis et par AMR35 lette tanke fra 1e DLM (ifølge fotografiske beviser).
• Franske marines kystenheder i flere stærke sider og forter (Bastion 1, Bastion 2, Bastion 11, Bastion 12, Fort Lapin), men kystkanonerne er ubrugelige, da de er rettet mod kanalen.

Den svage garnison kan ikke forsvare hele området. Forsvaret er hovedsageligt forankret i den nordlige del af Calais (citadellet og havnen), i forterne og på Boulogne-Calais-vejen (den vestlige del af Calais).

Fort Nieulay er et gammelt forladt fort på Coquelles-Calais-vejen. Det forsvares oprindeligt af omkring 50 franske soldater og AA -deling af løjtnant Pierru med 2 tvilling 13,2 mm Hotchkiss Mle1930 AAMG'er.
En MG-deling (sergent-chef Pruvost) af "202e compagnie de mitrailleuses de position" er placeret i Bastion 11. De 4 Hotchkiss Mle1914 MG'er har til opgave at kontrollere Sangatte-Calais-vejen og området mellem Fort Nieulay og kanalen.
Én MG-gruppe (2 MG'er, sergent Henneton) fra "202e compagnie de mitrailleuses de position" er indsat på Boulogne-Calais-vejen, cirka 200 m foran Fort Nieulay.
De 4 75 mm selvkørende AA-kanoner er indsat i AT-rolle på Coquelles-Calais-vejen, cirka 50 meter foran Fort Nieulay.
En deling af 265e RI (sous-løjtnant Duez) er indsat i Coquelles for at forstærke rifleplutonen til løjtnant Hivert. Byen forsvares af 2 25 mm AT -kanoner.

Den 22. og 23. maj ankommer britiske tropper i forstærkning i Calais, og general Nicholson tager kommandoen:
• 3. bataljon Royal Tank Regiment (21 Vickers MkVI lette kampvogne og 27 A9/A10/A13 krydsere = 48 kampvogne)
• 30. vagtbrigade
--o 2. bataljon Kongens kongelige geværkorps
--o 1. bataljon riffelbrigaden
--o 1. bataljon Dronning Victorias rifler
• Få AT -kanoner fra det reducerede 299. batteri (58. AT Regiment)
• AA -elementer inklusive 2 batterier fra 1. søgelysregiment og det 6. tunge AA -batteri

General Nicholson forbereder ikke desto mindre allerede evakuering af flere britiske hjælpestropper. Den 30. vagtbrigade skulle have været dirigeret til Boulogne, men byen er allerede omkranset og delvist besat af fjenden. Enheden forbliver for at forsvare Calais.

Den 23. maj blev en eskadre fra 3. RTR sendt i rekognoscering mod Saint Omer, men blev ødelagt omkring Guînes af 6.PzD. Andre britiske kampvogne ødelægges af 1.PzD omkring Les Attaques (mellem Guînes og Calais). En anden eskadrille fra 3. RTR sendes mod Dunkerque, men kun 3 Cruiser -tanks ødelægges ikke og vil slutte sig til de franske tropper ved Gravelines på Aa -kanalen. Lige efter landingen har den 3. RTR kun omkring 20 kampvogne tilbage. De fleste af disse resterende tanke bliver simpelthen spredt i havnen i Calais.

MG -gruppen af ​​sergent Henneton trækker tilbage i Fort Nieulay klokken 22.00. Kaptajn Tim Munby (med 55 mand fra 1. bataljon Dronning Victorias riffel og 3 mand fra 1. søgelysregiment) er først indsat på Boulogne-Calais-vejen, men flytter tilbage til Fort Nieulay. Disse mænd forstærker Fort Nieulay med 6 Bren LMG'er og 1 Boys AT -riffel. Fort Nieulay forsvares derefter af omkring 150 franske og 75 britiske soldater. Hovedbevæbningen består af 2 dobbelte 13,2 mm Hotchkiss AAMG’er, 2 8 mm Mle1914 HMG’er, flere Bren og FM 24/29 LMG’er og 1 Boys AT -riffel.

Den 24. maj tidlig morgen skyder de 4 75 mm selvkørende AA-kanoner på tyske avancerede elementer. For at undgå fangsten flyttes kanonerne tilbage og vil ikke længere forsvare Fort Nieulay.

En patrulje med 3 britiske Bren-vognmænd (næstløjtnant R. Scott) bliver overfaldet af en tysk antitankpistol lige efter Coquelles. To transportører ødelægges, og den tredje transportør (rifleman Wilson) er beskadiget og flytter tilbage til Fort Nieulay med flere WIA. Efter at have kravlet i løbet af en time, lykkedes det næstløjtnant R. Scott og en anden overlevende at nå de allierede linjer.

På vejen mellem Boulogne og Calais skal 2.PzD ​​reducere en stærk side af den franske flåde forstærket af infanterielementer ved cap Gris-Nez (capitaine de corvette Ducuing). Strongpoint er bevæbnet med 2x 37 mm kanoner, 2x 25 mm AT kanoner og 4x 95 mm kystkanoner. Desværre er 95 mm kanoner løbet tør for ammunition ved ankomsten af ​​de tyske tropper. Flere tyske angreb er besejret, og 2 pansrede biler ødelægges. Kampen varer hele dagen. Den 25. maj er alle kanonerne løbet tør for ammunition, og stillingen forlades. De franske tropper forsøger at slutte sig til Calais. Capitaine de corvette Ducuing er KIA kl. 9.00.

10.PzD angriber Calais mod sydvest. Schützen -regimentet 86 (rifleregiment) støttet af Panzer Aufklärung Abteilung 90 (rekognosceringsregiment) og flere kampvogne har ansvaret for at indtage Coquelles og Fort Nieulay. Efter en artilleriforberedelse iværksættes det tyske angreb. Under det stigende pres og de mange modstandere flytter deling af løjtnant Hivert tilbage til kirkegården i Coquelles og senere til Fort Lapin. Platon af sous-løjtnant Duez trækker sig tilbage til Fort Nieulay, men skal skubbe 1 25 mm AT-pistol. Fort Nieulay er derfor forstærket af flere soldater og 1 25 mm AT -kanon.

Fra Coquelles bevæger de tyske tropper sig nordpå til kysten. De 2 13,2 mm Hotchkiss AAMG'er ved Fort Nieulay åbner ild mod dem ved 1500m. Fortet bliver derefter kraftigt beskudt af det tyske artilleri og morterer. De allierede tropper støttes først af Royal Navy, men skibene spredes af Luftwaffe, og HMS Wessex sænkes. Et første tysk angreb mod fortet er besejret. Et andet tysk angreb, der involverer denne gang 50 kampvogne blev opsendt kl. 14.00. Den tyske artilleristøtte er meget vigtig. 25 mm AT affyrer alle sine skaller og de tunge AAMG'er ødelægges af direkte ild. Fort Nieulay falder omkring kl. 16.00, men de tyske tab er betydelige. Boulogne-Calais-vejen har været spærret i flere timer, hvilket muliggjorde forberedelse af de bageste forsvar i selve Calais.

På samme tid er Schützen -regimentet 86 støttet af 3 delinger af Panzerpionier -bataljonen 49, 2 mellemstore kampvogne og flere lette kampvogne i området mellem Fort Nieulay og kysten. De angriber Fort Lapin og Bastion 12. Kl. 13.00, ude af stand til at levere fortet længere, beordrer befalingen for Fort-Lapin at kaste sine ubrugelige kanoner og trække sig tilbage til Bastion 12. I Bastion 12 skubber besætningerne også deres kanoner, som er rettet mod kanalen.

Calais er omkranset og Bastion 2 på den østlige del af byen kæmper indtil tyskernes ankomst på nært hold. De ubrugelige kanoner bliver derefter ødelagt, og garnisonen forsøger at nå Dunkerque. Garnisonens 2 befalingsmænd (enseigne de vaisseau Roulet og lieutenant de vaisseau Lavier) er fanget og henrettet af britiske tropper, der tror, ​​de ville være spioner. Enseigne de vaisseau Roulet bliver ramt af 3 kugler, men overlever ikke desto mindre og formår at flygte.

10.PzD indleder et angreb mod Calais selv, men det er ikke særlig vellykket foran de allierede troppers stive modstand. I løbet af natten beslaglægges den sydlige del af Calais, men den nordlige del, havnen og citadellet er stadig stærkt holdt. Guderian vil have Calais taget til den 25. maj, men det vil ikke være tilfældet trods bombninger af Luftwaffe.

Den 25. maj støtter 4 britiske destroyere de allierede i Calais. De kontrollerer kun citadellet, havnen samt Bastion 11 og 12. Kl. 16.00 begynder et tysk tungt artilleri forberedelse og efterfølges kl. 18.00 af et angreb af Ju87 dykkerbombere. De tykke og gamle vægge i citadellet modstår godt, men inde i citadellet brænder hovedkvarteret, maddumpen og ammunitionsdumpen. Vandforsyningerne er afbrudt, og hospitalet brænder også. Ikke desto mindre er det tyske infanteri igen besejret. Det tyske artilleri affyrer på citadellet hele natten.

Den 26. maj yder 3 britiske destroyere og 1 krydser (HMS Galatea) brandstøtte. Kl. 11.30, efter stærk Gemran -artilleri forberedelse, er Bastion 11 og 12 nedsænket af tysk infanteri og tages i begyndelsen af ​​eftermiddagen.
14.30 er citadellet omkranset af 10.PzD. 15.15 ødelægges den sydlige port. Garnisonen overgiver sig klokken 16.00. Havnen vil modstå i en sidste stand indtil den 27. maj kl. 01.00, hvor patruljebåden HMS Gulzar forlader Calais.

SLAG AF AA -KANALEN
(24. - 28. maj)

Den 24. maj angriber 1.PzD, LSSAH-regimentet og "Grossdeutschland" -regimentet (knyttet til 1.PzD) de allierede tropper på Aa-kanalen mellem Petit-Fort-Philippe og Gravelines (tæt ved kysten) og Watten.

Petit-Fort-Philippe forsvares af 78 franske søfolk, der bemander 2x 95 mm kystkanoner, 2x 75 mm kanoner og 2 MG. De understøttes af 1 britisk infanteriselskab.

De andre forsvarende elementer på Aa -kanalen fra kysten til Watten er stort set alle franske:
• elementer fra 272e demi-brigade (en bataljon af 310e RI)
• elementer i 68e DI
• elementer i 21e DI
Syd for Watten og især efter Cassel er de første linjeenheder hovedsageligt britiske, men vil ikke være særlig bekymrede over det tyske angreb på Aa -kanalen.

Gravelines er en gammel citadel (Vauban -stil) forsvaret af:
• den fjerde bataljon i 310e RI (21., 22. og 23. kompagni) fra 272e demi-brigade
• 1. bataljon i 48e RI (21e DI)
• elementer i 18e GRCA (inklusive en 25 mm AT -pistol)
• 1 batteri på 155 mm L Mle1932 Schneider -kanoner fra den franske flåde (med 3 Somua MCG 4 halftracks for hver pistol)
• 3 britiske krydstogtvogne fra 3. RTR

Fra Gravelines til Holque (nord for Watten) er der:
• 18e GRCA, der har organiseret mange blokader på broerne.
• 3 bataljoner af 137e RI (21e DI)
• 402e RADCA med sine autocanons de 75 mm Mle1913/34 (75 mm selvkørende AA-kanoner)

I Watten og Watten bakke (72 m høj, god observationspost):
• 1 britisk ingeniørafdeling (sandsynligvis fra 48. ID) med ansvar for at sprænge broerne
• 1 kavaleriplaton fra 27e GRDI
• motoriserede elementer i 59e GRDI (capitaine Lemaire) (herunder en våbenpluton på bakken)
• 3x 25 mm SA34/37 AT -kanoner fra afdelingens AT -selskab i 21e DI på Watten hill
• 2 kompagnier fra 14e RTT (Régiment Territorial de Travailleurs - et arbejderregiment)
• nord for Watten er der nogle elementer i 248e RI, der forsvarer låsen på Aa -kanalen
• syd for Watten i skovskov er der 3. kompagni af instruktionsbataljonen på 110e RI (21/110) (kommandant Ancelot)

Mere om øst og sydøst bag skinkeskoven er der:
• Andre virksomheder fra 21/110 og elementer fra 59e GRDI i skoven og i byen Lederzeele
• 2 kompagnier fra 21/119 (instruktionsbataljon af 119e RI - kommandant Laplane) i byerne Mengat, Noordpeene og Wemaerscappel

Aa -sektoren understøttes af fransk artilleri, elementer fra 35e RA (6 batterier) og 235e RA (5 batterier) indsat omkring Bourbourg. Der er også 2 mobilbatterier fra den franske flåde med 8x 155 mm L Mle1932 Schneider -kanoner.

Aa -sektoren understøttes af fransk artilleri, elementer fra 35e RA (6 batterier) og 235e RA (5 batterier) indsat omkring Bourbourg. Der er også 2 mobilbatterier fra den franske flåde med 8x 155 mm L Mle1932 Schneider -kanoner.

Længere mod syd, mellem Watten og Cassel er dagen temmelig stille. Der er kun træfninger mellem 2.PzD ​​og placeringen af ​​Watten. BEF indsættes rougly fra Cassel og længere sydpå.

Den 25. maj blev der iværksat et fransk modangreb kl. 09.00 i Saint-Georges-området (nord for Watten). Det ledes af kommandant Miquel med II/137e RI understøttet af 5 Hotchkiss H35 -tanke. På trods af den tyske artilleri -spærring og angrebet på omkring 40 tyske fly, går de franske tropper frem, fortsat med bombardementet af det 5. batteri i 35e RA. Kl. 12.00 blev de tyske tropper fra "Grossdeutschland" -regimentet i Saint-Georges tvunget til at trække sig tilbage, og byen blev taget. En ny forsvarslinje indsættes på højderne (på jernbanen) med kommunikation med franske tropper til venstre (I/137e RI i Bourbourg) og til højre (I/48e RI).

Efter fiaskoen foran Gravelines angriber tyskerne nu Watten -området. Bakken, selve byen og skoven syd for Watten er stærkt bombarderet af det tyske artilleri. Kl. 16.00 ledes overfaldet af LSSAH -regimentet mod syd og øst for Watten, der infiltrerer i skinkeskoven (syd for Watten). De allierede er omkranset i Watten og kæmper om hvert hus. Kun elementerne i 59e GRDI, som er motoriseret, formår at bryde omkredsen, men Capitaine Lemaire er hårdt såret.

21/110 i skoven i Ham er trukket tilbage i skoven. Understøttet af forstærkninger fra 59e GRDI fra Lederzeele og takket være det franske artilleri stoppes det tyske fremrykning. Om natten har tyskerne etableret et brohoved øst for Aa -kanalen og kontrolleret Watten -bakken.

To franske modangreb er planlagt den 26. maj:
• En ledet af kommandant Ancelot, målet er Watten hill.
• Den anden på aksen Rubrouck-Volkerinkove-Wulverdinghe-Watten ledet af oberstløjtnant Lefèvre med II/65e RI (kommandant Alkermann) forstærket af 1 Somua S35-tank og to 105 mm kanoner fra 115e RA.

Det første modangreb iværksættes kl. 5.00. Efterfulgt af 3 motorcyklister fra 59e GRDI, elementer fra 21/110 rykker hurtigt mod Watten -bakken, reagerer tyskeren gemt i skinkeskoven intensivt. Watten hill tages kort tid undtagen tårnet på toppen, men situationen er ikke sikker nok med tyske tropper i skoven. De franske tropper er for isolerede og flytter tilbage til området Lederzeele.

Det andet kompagni af 21/110, som stadig er i Saint-Momelin, bliver stærkt bombet af Luftwaffe. 16.00 blev dette kompagni angrebet af tyske tropper og modstår indtil kl. 20.00, inden det trak sig tilbage til Lederzeele.

Det andet modangreb kan først iværksættes klokken 16.45, fordi tropperne først skulle flytte til området under tyske luftangreb. II/65e RI går hurtigt frem mod Watten. Somua -tanken bevæger sig kontinuerligt frem og tilbage og skyder på alle tyske tropper, der dukker op. Tanken ødelægger selv et tysk fly, der har foretaget en nødlanding øst for Watten. I skoven i Watten trækkes tyskerne tilbage, og den franske bataljon beslaglagde mange tyske udstyr og våben, men det lykkes dem ikke at tage Watten -bakken. Uden for bakken i syd bevæger den franske bataljon sig mod Aa -kanalen, men den blokeres af intens ild fra Eperlecques -skoven. Om natten stoppes angrebet, og nye defensive positioner organiseres.

Den 27. maj 1940 fortsætter den tyske offensiv. Hele artilleriet i XIX.Armee-Korps (mot.) Træder i aktion. Omkring kl. 12.00 blev den franske position i Saint-Georges (II/137e RI) og Bourbourg (I/137e RI) angrebet af tysk infanteri og kampvogne. I Saint-Georges modstår II/137e RI godt, modangreb og tager nogle krigsfanger. I løbet af eftermiddagen bombarderes de 2 byer massivt.

Det største tyske angreb er rettet syd for Bourbourg. Kl. 10.00, efter en voldsom artilleriforberedelse, angreb "Grossdeutschland" -regimentet, støttet af kampvogne fra 1.PzD, III/137e RI (kommandant Guilloz), der blev indsat omkring Cappellebrouck og Pont-l'Abesse. De franske tropper modstår og bliver på deres positioner. I begyndelsen af ​​eftermiddagen fornyes det tyske angreb i krydset mellem I/137e RI og III/137e RI, mellem Bourbourg og Cappellebrouck. De tyske kampvogne bryder igennem de franske linjer og slutter sig derefter til Cassel-vejen og går sydpå og når Haute-Colme-kanalen ved Looberghe.
Klokken 15.00 omringes Cappellebrouck og tages, klokken 15.15 flytter kommandant Guilloz med sin III/137e RI tilbage til kanalen under vanskelige forhold, skal kæmpe mens han trækker sig tilbage, men 3 tyske kampvogne ødelægges af en 25 mm AT -pistol. Efter at have nået kanalen krydser de franske tropper en træbro og blæser den.
III/137e RI fortsætter med at trække sig tilbage, stadig angrebet af infiltrerede tyske tropper. 18.30, syd for Drincham, bliver de angrebet på deres bageste af tyske enheder med tanke, der kommer fra Looberghe på Cassel -vejen. De sidste overlevende fra III/137e RI er fanget efter et sidste og desperat standpunkt.

Offensiven er også intens mere sydpå: XIV.AK (mot.) (Med 20.ID (mot.)), LSSAH og 6.PzD angriber Cassel og Bergues på en 18 km bred front, efter et tungt artilleri forberedelse . Denne sektor forsvares af oberst Compagnon (HQ i Zeggzescappel) med:

1) på højre flanke oberstløjtnant-oberst Perinel kommanderende:
• I/48e RI (chef d'escadron Bailly) forsvarer Bollezeele
• III/310e RI (lige ankommet til området efter en tvungen march på 35 km) (3 virksomheder, nordøst for Bollezeele)
• CID/21e DI (Center d'Instruction Divisionnaire = instruktionscenter for 21. infanteridivision)
• II/65e RI (i skoven øst for Watten)

2) på venstre flanke oberstløjtnant Lefèvre kommanderende:
• 21/129 i Nordpeene
• 21/110 i Lederzeele

Artilleriet i dette område består af:
• to 75 mm Mle1897 kanoner fra det fjerde batteri i 35e RA
• 1/115e RA (105 mm kanoner)
• Gruppering Lavergne (3/35e RA og 6/235e RA).

Sektoren understøttes også af 2 Somua S35 -tanke og 3 "lette tanke" (sandsynligvis Hotchkiss -tanke).

59e GRDI trækker sig tilbage fra sin tidligere position, og elementer indsættes i Lederzeele.

På højre flanke angribes II/65e RI kl. 6:30 på forsiden og flankerne. Understøttet af de to Somua -tanks modstår bataljonen godt, men senere for at undgå at blive omkranset bevæger den sig tilbage i Merckeghem og de omkringliggende skove.
Bag II/65e RI improviserer I/48e RI en ny forsvarslinje i Bollezeele ved siden af ​​det 6. kompagni i II/65e RI og 3 selskaber i VI/310e RI. De franske enheder modstår meget godt og blokerer vigtige tyske midler i løbet af flere timer. Men kl. 17.00 må de trække sig tilbage mod Eringhem og Zeggerscappel.

I midten modtager 21/110 hovedchokket klokken 6:30 ved Lederzeele, men modstår meget godt takket være de to 75 mm kanoner fra 35e RA og elementer fra 59e GRDI (en motorcyklister -deling og en MG -deling). For at undgå omringning bevæger bataljonen sig metodisk tilbage på Saint -Omer - Dunkerque -aksen. Klokken 12.00 er det ved Broxeele, og efter flere bagvægtsbekæmpelser når de Zegerscappel om eftermiddagen.

På venstre flanke angribes 21/129 og elementer fra den britiske 44. ID, som stadig er mere mod øst, angrebet af talrige tyske kampvogne kl. 7.30. De allierede linjer er gennemboret på mange områder. Bataljonen trækker sig tilbage i Herzeele efter store tab.

I slutningen af ​​eftermiddagen opnås det generelle tilbagetog på den anden forsvarslinje fra Drincham til Herzeele. Slaget ved Aa er afsluttet. Den stive modstand tillod 68e DI at installere gode defensive positioner på bagsiden. Kl. 18.00 modtager SFF (Secteur Fortifié des Flandres), der har kommandoen over alle de allierede enheder i området, ordren om at bryde alle engagementer i byernes linje og flytte alle enhederne nord for Basse-Colme-kanalen. Denne tilbagetog opnås i løbet af 27. - 28. maj nat under beskyttelse af 137e RI.

BATTLE OF LILLE (28. maj - 1. juni)

Den vellykkede evakuering af BEF ville sandsynligvis ikke have været mulig uden den stive franske modstand omkring Lille, som blokerede 7 tyske divisioner. Fra 28. maj til 1. juni havde omkring 40.000 franske tropper under ledelse af general Molinié (også chef for 25e DIM) omkring 800 tyske kampvogne og 110.000 soldater fra 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID og 267.ID. De franske tropper består af forskellige mere eller mindre komplette enheder:

• Secteur Fortifié de l'Escaut og Secteur Fortifié de Maubeuge med I/54e RIF og elementer i 84e RIF og 87e RIF
• 12e DIM (motoriseret infanteridivision)
--o 106e RI
--o 3e GRDI
• 1e DIM (motoriseret infanteridivision)
--o 1e RI undtagen 400 mand, der er i Dunkerque
--o 2 bataljoner i 110e RI
--o 150 mand fra 43e RI
• 4e DI (infanteridivision)
--o II/72e RI, III/72e RI og 1 selskab i I/72e RI
--o III/124e RI og 1 selskab i I/124e RI
--o 29e RAD
--o VI/229e RALD
--o Ingeniørelementer
• 15e DIM (motoriseret infanteridivision)
--o 4e RI
--o 27e RI undtagen en del af I/27e RI, som er i Dunkerque
--o 134e RI
--o 4e GRDI undtagen den 1. motoriserede eskadre, der er i Dunkerque
--o 1e RAD
--o 201e RAD
--o Ingeniørelementer
• 25e DIM (motoriseret infanteridivision)
--o 38e RI undtagen nogle elementer, der er i Dunkerque
--o III/92e RI og halvdelen af ​​I/92e RI, resten af ​​regimentet er i Dunkerque
--o 121e RI
--o Elementer i 5e GRDI
--o II/16e RAD og III/16e RAD, I/16e RAD er i Dunkirk
--o V/216e RALD
--o Ingeniørelementer
• 2e DINA (nordafrikansk infanteridivision)
--o 13e RTA
--o II/22e RTA (de 2 andre bataljoner er i Dunkerque)
--o 11e RZ
--o Hestemonteret eskadrille fra 92e GRDI
--o 40e RAD
--o V/240e RALD
• 5e DINA (nordafrikansk infanteridivision)
--o 14e RZ
--o I/24e RTT og II/24e RTT
--o Elementer i 95e GRDI
--o 22e RACD
--o Ingeniørelementer
• 1e DM (marokkansk division)
--o 1 bataljon af 1e RTM, resten af ​​regimentet er i Dunkerque
--o 1 bataljon af 2e RTM
--o 1 bataljon af 7e RTM
--o Hestemonterede elementer fra 80e GRDI
--o Elementer i 64e RAD
--o Ingeniørelementer

Disse franske tropper kæmpede omkranset, indtil al deres ammunition blev brugt og førte flere modangreb, chefen for 253.ID, general Kühne, blev endda fanget. Tyskerne lod forsvarerne parade på gaderne, efter at slaget gav dem æren af ​​krig for at hilse på deres hårde modstand. Selv Churchill i hans erindringer genkendte troppernes rolle i Lille.

De sidste dage på den allierede lomme rundt om Dunkirk (27. maj - 4. juni)

Den 25. maj besluttede Lord Gort ensidigt at trække alle de britiske tropper tilbage til Dunkerque. Oprindeligt forsvarer den belgiske hær den østlige del af lommen, men den overgiver sig den 28. maj, og størrelsen på lommen reduceres. Den østlige del forsvares derefter af de franske 12e DIM og britiske tropper.
Den britiske evakuering begynder den 27. maj, men den 30. maj spiller de britiske tropper stadig en rolle i forsvaret af lommen på den østlige del med den franske 12e DIM. Denne rolle vil ikke desto mindre meget hurtigt falde hver dag, idet tropperne har hovedopgaven med at trække sig tilbage. Ikke desto mindre er der indtil den 1. juni stadig meget små britiske elementer på den sydøstlige del af lommen.

Den 30. maj er de vigtigste tropper, der forsvarer Dunkerque -lommen, 100.000 franske tropper under kommando af general Fagalde og admiral Abrial. Disse mænd er fra forskellige enheder, ofte meget reducerede enheder:

• Organiske elementer fra forskellige hære og korps (1. hær, 7. hær, Ist, III., IV. Og V. Hær korps), herunder 18e GRCA og 4 tankbataljoner knyttet til 1. og 7. hær.
• Afdelinger:
--o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e og 25e DIM
--o 4e, 32e og 43e DI
--o 1e DM
--o 1e, 2e og 5e DINA
• Fransk kavalerikorps med resterne af 1e DLM, 2e DLM og 3e DLM. De 39 sidste operationelle kampvogne (21 Somua S35 og 18 Hotchkiss H35/39 kampvogne) er grupperet under kommando af eskadrillekommandant Marchal. De vil spille en anstændig rolle i forsvaret af den allierede lomme. Mange gange tillod deres intervention selv i et lille antal 1-5 kampvogne at besejre tyske angreb på lommen og forsinke de fangede troppers skæbne. De sidste Somua S35 -tanke er løbet tør for brændstof og stoppes i begyndelsen af ​​juni.
• Territoriale enheder:
--o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
--o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
--o 11. regionale infanteriregiment
--o Kavaleridepot i 1. region
• Forskellige franske flådejordstropper (herunder 2 mobile batterier med 155 mm L Mle1932 kanoner - 8 kanoner)
• Vigtigste AA -forsvar
--o 8 grupper af 75 mm selvkørende kanoner (96 kanoner)
--o 4 grupper bugserede 75 mm AA-kanoner (48 kanoner)
--o 12 batterier med 25 mm AA-kanoner (45 kanoner)
--o mindst 1 batteri med 90 mm AA-kanoner (4 kanoner) fra den franske flåde
--o AA-elementer i den første region (DAT)

Der er også omkring 20.000 britiske tropper, elementer fra 1., 5. og 42. division for i alt 120.000 mand.

Fra juni 1940 udgør omkring 30.000-40.000 franske tropper den allersidste barriere for at dække evakueringen af ​​BEF mod omkring 130.000 tyske tropper. Hovedelementerne involveret i denne sidste stand er fra disse hovedenheder:
• 12e DIM (general Janssen) reduceret til omkring 8.000 mand
• 68e DI (general Beaufrère)
• Tankgruppen Marchal med de sidste tanke i kavalerikorpset
• Rekognoseringsgrupper (92e GRDI, 7e GRDI og 18e GRCA)
• Ingeniørbataljon fra 60e DI
• Elementer i 32e DI
• Forskellige enheder og rester af enheder tilknyttet Secteur Fortifié des Flandres (SFF)

I løbet af 9 dage (27. maj til 4. juni) forhindrer disse styrker de tyske tropper i at stoppe evakueringen og reducere den allierede lomme. Det britiske hovedkvarters prioritet vil hurtigt være at evakuere så hurtigt og så meget som muligt. Den franske hovedkvarter prioritet er at kæmpe så længe som muligt for at få tid til tropperne, som vil møde alle de tyske tropper efter Dunkerque. Denne modstand spillede en vigtig rolle i succesen med evakueringen af ​​BEF. I alt 123.095 franske tropper og 338.095 britiske tropper evakueres fra Dunkerque. Den franske flåde (300 franske militære og civile skibe er forlovede og 60 tabt) alene evakuerede 68.999 soldater (20.525 franske og 48.474 britiske soldater). Succesen med evakueringen i luften og på havet skyldes i vid udstrækning britiske midler. I Dunkerque opgav BEF 76.000 tons ammunition 600.000 tons forsyninger og brændstof 1.200 feltpistoler 1.250 antitank- og luftværnskanoner 6.400 antitankrifler 11.000 maskingeværer og 75.000 køretøjer. Den 9. juni er 52.669 af de evakuerede franske tropper tilbage i Frankrig, og omkring halvdelen af ​​dem vil fortsætte med at kæmpe indtil slutningen af ​​den vestlige kampagne i 1940.

For at forsvare de 500 km fra den såkaldte "Weygand Line", fra Nordsøen til Rhinen, er der kun 63 divisioner tilbage (59 franske, 2 polske afhængigt af den franske hær og 2 britiske divisioner) for at stoppe 136 tyske, herunder 10 Panzerdivisionen, 6 motoriserede infanteridivisioner og 1 kavaleridivision. Med sådanne midler kan kun en frontlinje ved floderne Somme og Aisne forsvares. Matematisk er kampagnen tabt, men de franske tropper vil tilbyde en hård modstand i løbet af juni 1940 og påføre tyske og senere italienerne store tab, der erklærede krig til en allerede slået modstander.


Anden Verdenskrig: Forsvar Calais

Da den engelske kanal havn i Boulogne faldt til tyskerne den 25. maj 1940, var tropperne, der forsvarede Calais lidt mod nord, den eneste forsvarslinje mellem de tyske pansere og resterne af den britiske ekspeditionsstyrke (BEF), der desperat håbede til evakuering fra Dunkerque.

Ved 21 -tiden den aften sendte premierminister Winston Churchill følgende meddelelse til den britiske kommandant i Calais, brigadegeneral Claude Nicholson: ‘Hver time, du fortsætter med at eksistere, er BEF den største hjælp. Regeringen har derfor besluttet, at du skal fortsætte med at kæmpe. Har størst mulig beundring for din pragtfulde stand. Evakuering vil ikke (gentage ikke) finde sted, og håndværk, der kræves til ovennævnte formål, er at vende tilbage til Dover …. Churchill skrev senere, Man skal spise og drikke i krig, men jeg kunne ikke lade være med at føle mig fysisk syg, da vi bagefter sad stille ved bordet. Da han gjorde det, holdt forsvarerne sig grumt fast i deres positioner og kæmpede indtil aftenen efter, da deres heroiske modstand endelig peterede ud. Hvis en episode kan siges at have tilladt mirakel i Dunkerque at lykkes, så er det sandsynligvis forsvaret af Calais.

De tyske styrker, der krydsede grænserne i Holland, Belgien og Frankrig den 10. maj 1940, lykkedes så fuldstændigt i deres mål at skære igennem de allieredes forsvar, at de inden for 10 dage havde nået Kanalkysten og skåret BEF og en Fransk hær væk fra resten af ​​Frankrig. Den 19. maj advarede chefen for BEF, general John Vereker, 6. Viscount Gort, det britiske krigskontor om, at det måske skulle overveje at evakuere BEF. Samme dag begyndte diskussioner mellem krigskontoret og admiralitetet under kodenavnet Dynamo om den mulige, men usandsynlige evakuering af en meget stor styrke under farlige omstændigheder.

Efter en håndhævet hviledag var panserne igen på farten den 22. maj. Efter at have nået kysten nær St. Valéry to dage tidligere, blev de nu instrueret i at svinge nordøst mod kanalhavnene. Modstanden var ujævn og uorganiseret, og om aftenen havde de nået portene til både Boulogne og Calais. Den næste dag blev 1. panserdivision flyttet fra portene til Calais for at angribe briterne mod Aa -kanalens linje mod øst, og den 10. panserdivision blev bragt ind for at tørre forsvarerne af den berømte gamle havn. Den 20. (vagter) brigade lå hul i Boulogne, hvor middelaldervoldene viste sig at være mere formidable end forventet, mens der i Calais hurtigt blev forberedt et forsvar.

Calais var blevet brugt i vid udstrækning i den såkaldte Phoney War-periode som transitlejr for mænd på medfølende orlov. Den 20. maj blev oberst R.T. Holland blev udnævnt til basiskommandant og beordret til at sørge for evakuering af ubrugelige mund. Samtidig skulle luftværnsværnet blive stærkt forbedret, og det 6. tunge luftværnsbatteri, Royal Artillery (RA), det 172. lette antiluftbatteri, RA og 1. og 2. søgelysbatterier blev flyttet op fra Arras og indsat i en halvcirkel rundt i byen. I løbet af de næste fire dage begyndte Holland processen med evakuering på dampskibe fra Gare Maritime, mens kamptropper ankom på indgående fartøjer. I mellemtiden lokaliserede han omkring 150 ikke -stridende i byen, og en deling af Argyll og Sutherland Highlanders blev detaljeret for at bevogte en Royal Air Force (RAF) radarstation. Der var også 1 1/2 franske infanteriselskaber baseret på Fort Risban mod vest med to feltpistoler ved citadellet og en række andre franske tropper, der bemandede kystforsvaret.

Der var betydelig forvirring i løbet af de næste par dage med modstridende ordrer og mangel på fast kontrol, så det ikke var klart for nogen, om kanalhavnene overhovedet skulle forsvares. Ved 22 -tiden den 21. maj tog oberstløjtnant Reginald Keller sin kone til middag på tærsklen til hans forventede afgang til Frankrig, da han blev ringet til telefonen. Han blev beordret til straks at vende tilbage til sin enhed, den 3. bataljon, Royal Tank Regiment (RTR), for indskibning. Efter at have foretaget opkald i lokale biografer og pubber manglede der kun en betjent og 25 mænd, da enheden tog med til Dover ved midnat. Tankene blev dog begravet i skibets lastrum Byen Christchurch i Southampton, da mændene forlod ombord Tjenestepige i Orleans 11 næste morgen. Ved ankomsten til Gare Maritime klokken 13.15 havde de intet kendskab til deres køretøjer, før de dukkede op af tågen ved 16 -tiden. Havde et af skibene været ramt i mellemtiden, ville bataljonen have været ubrugelig.

Midt i en masse forvirring og panik, da flygtninge og ikke -stridende kæmpede for at få deres flugt til livs, lykkedes det Keller at lokalisere Holland, som fortalte ham at blive losset hurtigst muligt. På det tidspunkt dukkede generalløjtnant Sir Douglas Brownrigg, generaladjudant for BEF, op på vej til at blive evakueret. Han beordrede Keller til at flytte ind i havnen i Forêt de Boulogne og komme i kontakt med 20. (vagter) brigade. Heldigvis for Keller ville han ikke være i stand til at efterkomme denne ordre. Cirka tre timer efter samtalen indtog elementer fra 1. panserdivision Forêt de Boulogne.

Aflæsningen gik langsomt. Besøg fra Luftwaffe blev forstærket af opdagelsen af, at alle våbnene var pakket i mineralgelé, og at mange dele til våben, køretøjer og radioer manglede. I løbet af natten blev der modtaget modstridende ordrer fra Gort ’s hovedkvarter og fra Brownrigg (nu sikkert indesluttet i Dover). En patrulje med lette tanke blev sendt ud kl. 6:30 den 23. maj, men løb ind i problemer, og losningen var stadig ufuldstændig, da Keller besluttede, at han skulle gøre sit bedste for at følge Gort ’s instruktioner og bevæge sig mod St. Omer i den modsatte retning fra Boulogne. Klokken 14.15 bevægede hans spalte sig ud gennem en tæt sværm af flygtninge. Efter en kilometer så de en pansret søjle standse under nogle træer. Major Quentin Carpendale beskrev, hvad der skete: Jeg flyttede min flok over landet for at undersøge og tænkte, at de måtte være franskmænd, fordi jeg aldrig var blevet ført til at tro, at der var nogen chance for at møde tyskere i kraft. Vi stødte på den søjle, der lå stille og hvilede, og de var lige så overraskede over at se os, som vi dem. Der var kun 20 meter mellem os, da jeg indså, at de var tyskere. En betjent affyrede en revolver mod mit hoved, da jeg kiggede ud af tårnet.

Keller blev tvunget til at trække sig tilbage til landsbyen Coquelles. Der fik han at vide, at brigadegeneral Claude Nicholson ville møde ham. Kom ud af luften, svarede han. Jeg prøver at kæmpe en kamp! Omkring kl. 17 mødtes de to i landsbyen, og Keller fik at vide, at Nicholson var blevet udnævnt til chef for Calais garnison, som omfattede Keller ’s kommando. Kendt samlet som 30. Brigade, dannede den foregående april til tjeneste i Norge, bestod infanterikomponenten af ​​2. bataljon, King ’s Royal Rifle Corps (KRRC) og 1. bataljon, The Rifle Brigade (RB), begge af som var almindelige motorbataljoner, og 1. bataljon, Queen Victoria ’s Rifles (QVR), som var en Territorial Army motorcykelbataljon.

Sidstnævnte blev udstyret og uddannet til at fungere som divisionskavaleri for 1st London Motor Division, en hjemmeforsvarsformation. Kommandanten, oberstløjtnant J.A.M. Ellison-McCartney, var kurator for Queen Mary College ved University of London. Mange af hans bedste mænd var væk og deltog i officerskurser eller var vendt tilbage til industrien. I deres sted havde han 200 militsfolk, men enheden var håbløst dårligt udstyret, selv til at varetage den tiltænkte rolle. En tredjedel af mændene var kun bevæbnet med pistoler, som de ikke havde modtaget uddannelse for. Efter at have modtaget ordre om at flytte til udlandet, fik de at vide, at de ikke kunne tage deres transport og ankom til kajen ved Calais under omstændigheder, der var meget lig dem i 3. bataljon, RTR, om eftermiddagen den 23. maj. Oberst Holland var forbløffet over at fandt ud af, at en motorcykelbataljon alligevel var blevet beordret til at forlade transporten i England, pålagde han dem at blokere de seks hovedveje ind til byen, en enorm omkreds for mindre end 600 mand uden transport.

De grønne jakker fra 1. bataljon, RB, under oberstløjtnant Chandos Hoskyns og 2. bataljon, KRRC, under kommando af oberstløjtnant Euan Miller, var meget stærkere og bedre udstyret, samt at de var regulære fra før krigen fra regimenter med fremragende traditioner. De første, der ankom 23. maj, var mændene i 2. bataljon. De havde foretaget en lang og vanskelig rejse fra East Anglia via Southampton og var så heldige at være korte kun et par spejderbiler. Indstigning var en fuldstændig rod, da overivrige personaleofficerer overtog sagen, og regimentets betjente blev skubbet til side. Følgelig var afstigning lige kaotisk, da mænd blev adskilt fra deres enheder. Ledsagende bataljonerne var det 229. antitankbatteri, RA og brigader Nicholson og hans personale i hovedkvarteret. Imidlertid var ingen i begge bataljoner overhovedet klar over, hvad der forventedes af dem.

Under overfarten, da de blev udsat for luftangreb og lyden af ​​skud i land blev højere og mere tydelig, ledede Nicholson den første enhed af sted for at tage den højre side af byen. Således marcherede 2. bataljon, KRRC, af kompagnier langs den sydlige kant af Bassin des Chasses de l ’Est, der ankom kl. 14:30. at afvente deres transport. 1. bataljon, RB, tog stilling i sandbakkerne mod nord. Major Alexander Allan skrev en beretning om deres ankomst: Knust glas fra stationen og hotelbygninger fyldte kajen og perroner, hvor mange bombekratere var synlige udover væltede og bombede lastbiler på linjerne. Tropper blev indlæst til hjemrejsen til England. Disse tropper var i det vigtigste ikke-stridende personale, RAF-stabspersonale, hovedkvarterer osv., Der led en voldsom voldsramning fra Luftwaffe på vej til kysten, skrev Allan. De bar alle tegn på dette og tog langt fra munter velkomst til krigsteatret.

Med personalet i land kun en time før køretøjsskibene ankom, modtog Nicholson en ordre fra krigskontoret, som kun kunne udføres med motortransport. Rifle Brigade skulle ledsage en kolonne med 10 ton lastbiler, der førte rationer til Dunkerque for BEF, som havde været på halve rationer, siden tilbagetrækningen til kysten begyndte. Opgaven skulle prioriteres frem for alle andre overvejelser. Den eneste chance for succes var at flytte med det samme, men det var umuligt.

Mens den 30. Brigade gik i land og forsøgte at blive organiseret, begyndte kampen for Calais for alvor på landet udenfor. Overfaldsgruppe Krüger fra 1. panserdivision bevægede sig mod øst, uden for den sydlige omkreds, da den stødte på den 3. bataljon, RTR. Efter en kort kamp avancerede tyske lette kampvogne på St. Omer -kanalen, hvor de blev holdt oppe i en halv time af C Troop af det 1. søgelysbatteri under 2. løjtnant R.J. Barr. Selv når de blev angrebet af tungere tyske kampvogne, holdt troppen fast i tre timer mere, før han overgav sig. Forsvaret af Orphanage Farm, stedet for Air Defense Calais ’ hovedkvarter, under oberstløjtnant R.M. Goldney, blev omdrejningspunktet for slaget i de næste fem timer. Mellem klokken 14 og 19 blev den forsvarende kraft udsat for voldsomme beskydninger og bombninger, indtil Goldney besluttede, at stillingen ikke længere var holdbar. Med gården i flammer trak forsvarerne sig tilbage i byen.

Panzerne ’ ubarmhjertigt fremskridt var blevet hæmmet på sin venstre flanke af tanke og søgelys. Den 1. panserdivisions krigsdagbog for 23. maj udtalte: Assault Group Krüger … stod ved porten til Calais, da mørket faldt på. Det blev rapporteret, at byen var stærkt i besiddelse af fjenden, og at et overraskelsesangreb var udelukket. Indfangelsen af ​​Calais blev overdraget til 10. panserdivision, mens 1. panserdivision blev beordret til at skubbe videre mod Gravelines og Dunkirk. Havde Calais faldet den 23., havde der ikke været noget, der forhindrede panzerne i at nå Dunkerque, før forsvaret blev organiseret. På samme tid havde dagens kamp købt et åndehul for Nicholson at organisere sit eget forsvar.

Nicholson havde modtaget ordrer fra Brownrigg om at gå videre fra Calais og forsøge at aflaste Boulogne. Havde han foretaget et sådant skridt med 3. bataljon, RTR, og hans motorbataljoner, ville han hurtigt have været overvældet og mangle nogen artilleristøtte, som han gjorde. Men Nicholson var en cool-head professional og indså snart, at Brownriggs bestillinger var umulige. Han satte pris på, at forsvaret af Calais selv var den hastende opgave.

Mens eftermiddagens forlovelse var i gang, blev 10. panserdivision beordret af general Heinz Guderian til at tage byen hurtigst muligt. Divisionschefen, generalmajor Ferdinand Schaal, planlagde oprindeligt en hovedkup men skulle skuffes.Hans mænd havde været i kontinuerlig og hurtig bevægelse i næsten to uger og var udmattede og led af tab, senest ved vedvarende RAF-luftangreb. I hele 23. og 24. maj krævede Schaal kraftig luftbeskyttelse, og Guderian var bekymret over sig selv. Kl. 17.00 den 24. maj, nogle timer efter at angrebet på byen var blevet iværksat, fortalte Guderian til Schaal: Hvis der er store tab under angrebet på Calais, bør det kun fortsættes med støtte fra dykkerbombere, og når tungt artilleri kan bringes op efter overgivelsen af ​​Boulogne. Der må ikke være unødvendige tab.

Da Schaal overvejede sin angrebsplan, var Nicholson i Holland ’s hovedkvarter på Boulevard Léon Gambetta. Han havde sine egne problemer som følge af hans store omkreds og begrænsede ressourcer. En højtstående fransk hærofficer var ankommet fra Dunkerque og blev placeret under Nicholson ’s kommando af det franske korps i Dunkerque. En række kystartilleri -anbringelser blev også overtaget, selvom de fleste var designet til at skyde ud på havet og var af begrænset værdi. Det faste forsvar i Calais havde en lang historie og blev påbegyndt i det 16. århundrede, da det var en engelsk by. De resterende volde og bastioner, selv hvor de var blevet forbedret siden den fransk -preussiske krig i 1870, kunne dog ikke stoppe en bestemt styrke med moderne artilleri og luftstøtte. Nicholson vidste, at det var meningsløst at stille sine faste tropper foran voldene, og efter grundig undersøgelse af gadeplanen besluttede han, at det bedste håb lå i kanalerne inden for byen. Han udstedte derfor ordre om, at den ydre omkreds skulle holdes, og alle veje, jernbaner og andre tilgange skulle spærres. Da bataljonscheferne forlod for at organisere deres områder, kunne lyden af ​​skud høres komme tættere på.

Hele natten den 23.-24. Maj forblev det uklart, om brigaden ville blive evakueret. Modstridende rapporter blev modtaget, og ved den tidlige morgen den 24. var omkring 2.000 af forsvarerne i Boulogne blevet evakueret. Klokken 3 blev der modtaget en besked om, at den 30. brigade også ville blive evakueret. Beskeden kom, mens Nicholson var sammen med Hoskyns på vejen i Dunkerque og forberedte sig på at eskortere BEF -rationer. Han beordrede behørigt sine medarbejdere til at udarbejde en operationsordre med henblik herpå, der skulle implementeres den følgende nat. Det forsøg på rationering kørte uundgåeligt i fiasko, med kampvogne tabt, og riflemen vendte tilbage til Calais. Det var nu tydeligt, at byen var omgivet.

Klokken 7:30 var det almindeligt kendt, at planen var at evakuere og følgelig aflæsning ved Gare Maritime stoppede, selvom kun halvdelen af ​​1. bataljonens transport var blevet bragt i land. Med skaller faldende og hendes dæk allerede dækket af sårede, Byen Canterbury afgang kl. 8:30 og tog den anden halvdel af den vitale transport. Hele morgenen den 24. blev ikke -kæmpende mænd løsladt for at slutte sig til dem ombord Kohistan, der forlod ved middagstid. Ingen vidste det på det tidspunkt Kohistan var det sidste skib, der gjorde det.

Efter hændelsen på vejen i Dunkerque vendte Nicholson tilbage til Boulevard Léon Gambetta, og den virkelige kamp om byen begyndte. Tyskerne angreb ved daggry, under dækning af tung og præcis mørtel og artilleriild, der bevægede sig mod byens syd og sydvest og de avancerede positioner, der blev besat af den 1. bataljon, QVR, som blev trukket tilbage for at styrke den 2. bataljon, KRRC. 10. panserdivision blev overrasket over styrken i modstanden, men ved 10:15 -tiden havde den drevet Rifle Regiment 69 tilbage fra Guines, erobret Pont de Coulogne og brudt den ydre omkreds. På den vestlige side tog Rifle Regiment 86 Coquelles og dirigerede skudsild på havnen, Oyez -gården og Fort Nieulay – sidstnævnte en kritisk position i de næste par timer.

Mange franske og belgiske soldater lå i læ i kældre og andre tilflugtssteder og deltog ikke i kampene. Andre skulle spille vigtige roller, især bemanding af det faste forsvar. Franske søskibsfartøjer var i drift, og mange ansatte havde allerede taget hul på hvornår Capitaine de Frégate Carlos de Lambertye bad om frivillige til at styre hans forter. Disse frivillige i Calais marcherede tilbage for at indtage den afgørende Bastion 11. Den aften var omkring 100 mere besatte Bastion 12, og i alt havde omkring 800 en rolle i forsvaret af Frankrigs ære, og#8211 mens resten ventede i kældrene, til byen kunne efterår.

Kaptajn A.N.L. Munby fra 1. bataljon, QVR, blev beordret til at spærre vejen til Boulogne, der nu er åben efter pensionering af 3. bataljon, RTR. Hans 59 mand sluttede sig til et fransk kontingent på omkring 40 i Fort Nieulay, som de holdt under kraftig ild indtil 16:30. den 24. maj. Tyskerne gik uden om fortet og indledte voldsomme angreb mod det allieredes center hele dagen. Der blev linjen holdt af 2. bataljon, KRRC, som ødelagde to lette tanke og kørte de andre afsted.

Med afgang af Kohistan, Oberst Holland forsøgte at få så meget støtte sammen som muligt fra rækken af ​​den stort set ubevæbnede rabalder, der trængte over havnene. Andenløjtnant Airey Neave fra en søgelys -enhed blev sendt for at støtte B -kompagni, 2. bataljon, KRRC. Kommandanten, major J.S. Poole, var veteran fra 1. verdenskrig. Jeg er bange for, at de kan bryde igennem, sagde Poole og overraskede Neave med angsten i stemmen. Få dine folk i husene på hver side af broen. Du skal kæmpe som et helvede.

Nicholsons planer om tilbagetrækning til den indre omkreds af Calais involverede 2. bataljon, KRRC, 1. bataljon, QVR og søgelysenhederne, der var stærkt engagerede den dag. Han vidste, at han måtte holde ud så længe som muligt, men forventede stadig at blive evakueret. Han håbede at beholde 1. bataljon, RB, i reserve for at dække evakuering fra Gare Maritime. Ved 18 -tiden havde han afsluttet sine planer, og 1. bataljon, QVR, blev trukket tilbage til en cellulosefabrik for at fungere som reserve for 2. bataljon, KRRC. Tyskerne blandede sig ikke. Den aften pensionerede Nicholson sit eget hovedkvarter til Gare Maritime og senere til citadellet for at danne et kombineret hovedkvarter med den franske højtstående officer, en Kommandant Le Tellier. I løbet af natten modtog Nicholson forkerte rapporter om lettelse, hvilket vakte falske forhåbninger.

Schaal havde begrænset sine angreb i løbet af den 24. til at undersøge den ydre omkreds. Inden han påbegyndte større angreb den følgende morgen, sendte han sine pansere til at slutte sig til dem i 1. panserdivision øst for byen, nu standset ved Gravelines for at forhindre flugt af tropper fra Calais, mens han forberedte sig på et større angreb med sit infanteri. Han var sikker på en hurtig konklusion, men fulgte ikke op på den britiske pensionist i løbet af natten.

Gennem den 25. monterede tyskerne vedvarende angreb understøttet af artilleri og dykkerbombefly. De gjorde dog lidt fremskridt, og Nicholson nægtede to gange at overgive sig. Britiske patruljer i området Boulevard Léon Gambetta engagerede de nærgående tyskere, men ved 8 -tiden fløj hagekorset over Hôtel de Ville. Kommunikation med fastnet med London blev afbrudt, og Nicholson måtte nu stole på trådløs. Nogle af tyskerne tænkte kampen om, hvilket bremsede angrebet.

Tyskerne sendte byens borgmester som delegat for at anmode om overgivelse. Overgivelse? sagde Nicholson. Hvis tyskerne vil have Calais, bliver de nødt til at kæmpe for det. Da borgmesteren ikke kunne vende tilbage, sendte Schaal en anden udsending. Svaret blev registreret i den tyske krigsdagbog. Svaret er nej, da det er den britiske hærs pligt at kæmpe såvel som den tyske. Efter en stilstand beordrede Schaal slaget fornyet og citadellet ødelagt. Det var lettere sagt end gjort. Bygget til at modstå de mest ødelæggende bombardementer, står det stadig i dag på trods af de værste opmærksomhed fra RAF i 1944.

Ved 14 -tiden, med slaget intensiveret, modtog Nicholson en besked fra den britiske udenrigsminister Anthony Eden. Forsvaret af Calais yderst er af største betydning for vores land som symbol på vores fortsatte samarbejde med Frankrig. Det var den første indikation på, at evakuering måske ikke rent faktisk ville ske. Da de bitre gadekampe fortsatte, steg britiske tab ubønhørligt. Desværre, en plan om at iværksætte et modangreb, ved hjælp af nogle tanke fra den 3. bataljon, RTR, der bevæger sig mod sydøst, desorganiserede den 1. bataljon, RB, da trykket steg. 15.30 blev oberst Hoskyns dødeligt såret. Det lykkedes aldrig for forsvarerne at genvinde deres balance, selvom de fortsatte med at kæmpe modigt.

Efter et fornyet bombardement begyndte tyskerne at rykke frem igen kl. 19.00, denne gang tæt understøttet af kampvogne tilbagekaldt fra Guines mod øst. På trods af alvorlige tab lykkedes det 2. bataljon, KRRC, at dæmme op for fremrykket. Da mørket nærmede sig, døde de bitre kampe. Personalet i 1. panserdivision meddelte: Angrebet på den gamle bydel er blevet holdt tilbage. Fjenden kæmper på en hård og voldsom måde. Schaal besluttede at aflyse angrebet kl. 9:45 den aften og bad Guderian om yderligere brandstøtte. Tyskerne var ikke klar over, at forsvarerne var udmattede og desperat manglede ammunition. Ved midnat, bortset fra brande der brænder omkring Place des Armes, alt var stille. Bataljonerne stod over for morgenen med omkring 250 mand hver, uden tank, antitank eller artilleristøtte, men stadig ubesejret.

Om morgenen den 26. maj, understøttet af Junkers Ju-87 Stuka dykkerbombefly og præcis mørtelbrand, kom tyskerne igen. Steadly blev briterne drevet tilbage, og franskmændene ved Fort Risban rejste endelig et hvidt flag. Forsvaret holdt fast ved nogle positioner og kæmpede til sidste mand. Endelig, kl. 11, blev Bastion 11 tvunget til at overgive sig med knap en mand, der var uviklet. Forsvaret begyndte endelig at bryde sammen. Soldater blev rundet op i små grupper, og citadellet bukkede til sidst ved 15 -tiden. Den sidste overgivelse kom på Oyez farm, hvor B Company, 1. bataljon, QVR, havde holdt ud siden begyndelsen.

For de fleste af forsvarerne var det begyndelsen på fem år i fangenskab. Nicholson døde i 1943. Airey Neave blev den første mand til at flygte fra det berygtede Colditz Slot i 1942. Han tjente senere som parlamentsmedlem indtil hans attentat af den irske nationale frigørelseshær i et bombeangreb i 1979.

Forsvaret af Calais er en historie om beslutsomhed mod enorme odds, der ifølge vigtige tyske kilder bidrog til den vellykkede evakuering i Dunkerque. Tre timer efter citadelens fald meddelte admiralitetet, at Operation Dynamo, Dunkerque -miraklet, var ved at begynde.

Denne artikel er skrevet af Jon Latimer og udkom oprindeligt i juli 1998 -udgaven af anden Verdenskrig magasin. For flere gode artikler abonnere på anden Verdenskrig magasin i dag!


Anden Verdenskrig i dag: 25. maj

1940
Tyskerne indtager Boulogne, Frankrig.

Den britiske ekspeditionsstyrke beordres til at trække sig tilbage til Dunkerque.

Den britiske garnison i Calais afviser en tysk opfordring til overgivelse.

15 franske generaler fritaget for deres kommandoer.

Fagforeningsledere accepterer Nye Bevans mandskabsmobilisationsplan, der nedsætter Labor Supply Board og Production Council.

1941
Bismarck undslipper Royal Navy's forfølgelse og adskiller sig fra Prinz Eugen og gør sin vej mod Brest.

Den tyske flådechef, admiral Raeder advarer om, at amerikansk konvojering af britiske krigsforsyninger ville blive betragtet som en krigshandling.

Tyskerne beslutter sig for at gå i offensiven efter nu at have modtaget betydelig forstærkning gennem Maleme flyveplads på Kreta.

1942
Andrew Higgins landingsfartøj konkurrerer med Navy landingsfartøjer i Norfolk, VA, besejrer Higgins båden Navy båd i alle kategorier og vil blive produceret som LCVP (Landing Craft, Vehicle or Personnel).

RAF Coastal Command nægter tilladelse til, at deres fly kan deltage i drift ‘Millennium ’, hvilket betyder, at der forventes en mangel på 250 fly. Ved at skrabe alle ressourcer inden for Bomber Command op, lykkes det ham imidlertid at finde de nødvendige 1000 bombefly.

Perth-politiet anholder fire australiere for at planlægge at oprette en regering i nazi-stil i 'Australia First'.

1944
US VI Corps fra Anzio slutter sig til US II Corps fra Gustav Line nær Littoria, Italien og slår Cisterna i processen.

Tyske faldskærmstropper angriber Tito ’s Partisan HQ i Drvar i Bosnien på Titos 52 -års fødselsdag. Tito og Churchills søn Randolph formår begge at flygte ind i bjergene.

1945
De amerikanske ledere afslutter planen for Operation ‘Olympic ’, der fastsætter datoen for invasion af det japanske fastland som ikke senere end den 1. november 1945.

Det sidste store amerikanske B-29 brandangreb på Tokyo. I kampagnen er 50% af byen blevet brændt. Kejserpaladset bliver ramt i B-29-razziaen, og kejser Hirohito og hans familie er næsten dræbt.


Scenarie: Slaget ved Boulogne 1940 af Mark Barber

Himlen var stadig lidt mørk, da den lille konvoj, ledet af den 1500 tons store destroyer HMS Whitshed, kravlede gennem det næsten stille vand på deres tilgang til Boulogne havn. Da daggryssolen bare kiggede ud over horisonten og skibenes motorer buldrede ved lav effekt, intensiveredes den nervøse chat mellem britiske soldater ombord på den 2500 tons tunge mølledamper Biarritz og den mindre SS Queen of the Channel ved synet af søjler med sort røg, der drev op i himlen foran. Lige offshore stod et fransk olietankskib stadig i flammer efter at blive bombet af tyske fly, da skibene kom ved siden af ​​det var også tydeligt, at havnene selv og de omkringliggende bygninger blev knust af ubarmhjertige angreb fra Stukas. Skarer af paniske franske civile og sårede britiske soldater bargede og travlt langs hele havnens længde.


Konvoien var ved at færge mænd fra den 20. gardebrigade for at sikre den livsvigtige havn i Boulogne, da det tyske XIX -hærskorps fejede sig mod vest over det nordlige Frankrig. Den britiske ekspeditionsstyrke var på tilbagetog, og soldaterne i den irske og walisiske garde havde fået til opgave at sikre Boulogne for at holde forsyningslinjerne åbne, og hvis tyske styrker fortsat får overtaget, opretholde en sikker passage for en fuld tilbagetrækning fra Frankrig.

Mens gardisterne havde inden for deres rækker mange professionelle soldater før krigen, var der også et stort antal knap erfarne mænd, der var gået sammen efter krigens udbrud, den eneste virkelige oplevelse af kamp i et moderne teater kom fra den håndfuld mænd der havde været en del af Harpoon Force i Holland kun to uger før. Den britiske styrke bestod af 2. bataljon walisiske vagter og 2. bataljon irske garder, der består af henholdsvis 972 og 720 soldater. Disse forstærkede en betydelig styrke af franske soldater og blev yderligere bistået af omkring 1500 rækker af hjælpemilitærpionerkorpset, selvom sidstnævnte styrke i høj grad bestod af middelaldrende og ældre reservister eller frivillige med meget lidt militær uddannelse og en upassende ry for dårlig disciplin. Udstyr manglede også, ingen af ​​de tungere 3 ”-mørtler var blevet bragt med styrken, og kun en enkelt enhed på fire 37 mm antitankpistoler var ankommet med vagternes første bølge, den vigtigste anti-panserkapacitet lå i hænderne på de undermagter Anti-tank rifler til drenge.

Det var ikke længe efter afstigning, at gardisterne indså, at situationen var kritisk, og at der ikke var job for at holde forsyningsledningerne åbne, de var der for at dække en evakuering. Omgivet af døde og sårede, ved hjælp af faste bajonetter til at holde panikfyldte skarer af civile tilbage fra at overvælde dem, byen omkring dem allerede ødelagt af fjendens bombardementer, blev moralen testet, inden tyske styrker overhovedet ankom til Boulogne. Vagterne led deres første tilskadekomne, da en ung infanterist gik i panik over det overvældende kaos, der omgav ham og lagde tommelfingeren over hans geværs munding, inden han trak i aftrækkeren for at blæse vedhænget af og garantere sin egen medicinske evakuering.

Ordrer kom fra styrkelederen, brigadegeneral William Fox-Pitt: vagterne skulle etablere en defensiv omkreds omkring byen og holde, indtil evakueringen var fuldført. Strømme af britiske og allierede sårede og flygtninge fortsatte med at ankomme, da waliserne og irerne flyttede for at indtage positioner, en bykamp blev betragtet som langt fra ønskelig, og truslen om kampvogne mod infanteri i det åbne land skulle også undgås-Fox-Pitt foretog beslutning om at grave sine mænd i lige uden for forstaden til Boulogne, med gode ildfelter, men muligheder for hurtigt at falde tilbage, hvis det er nødvendigt. De walisiske vagter tog stilling øst for byen i et 'V' på fire kompagnier, mens irerne gravede ind i en nordvest til sydøst linje sydvest for Boulogne. Vejblokke blev opsat ved så mange kryds, krydsveje og kvælningspunkter som muligt for at bremse tysk rustning.

I mellemtiden nærmede søjlerne i XIX Army Corps 2. panserdivision sig allerede hurtigt til området. Styrken var under kommando af den legendariske general Heinz Guderian, en af ​​de vigtigste visionære ansvarlige for den banebrydende Blitzkrieg -metode til krigsførelse, dette strategiske geni havde allerede set hans teorier vise sig at have en enestående succes i Polen og de tidlige runder af slaget ved Frankrig . Divisionen fejede mod Boulogne, skyndte sig langs sin rute ved regelmæssige angreb fra RAF's lette bombefly, der opererede fra franske landingsbaner. Spejderenheder blev observeret af de britiske forsvarere midt på eftermiddagen den 22. maj og kort tid efter, at de første engagementer brød ud.

Panzer III'er blev hurtigt låst i kamp med britiske og franske panserværnspistoler, der var gravet ind i forstæderne, og de godt camouflerede allierede kanoner slammede den tyske rustnings fremrykning og påførte store tab. Imidlertid var støttende tyske motorcykeltropper hurtigt i stand til at flanke, isolere og derefter eliminere de vitale kanonplaceringer. Isolerede kampe fortsatte hele aftenen, indtil efter solnedgang fortsatte de erfarne tyske soldater med at undersøge angreb langs de allierede linjer hele natten, ikke med intentioner om et gennembrud, men i stedet med succes afslørede størstedelen af ​​de allierede enheder i kraft af deres tilbageværende brand. Ved daggry havde soldaterne fra 2. panserdivision en god idé om præcis, hvad de stod over for, og hvor.

Kort efter første lys skyndte Panzer IIIs og Panzer IVs fremad for at angribe gardisterne.De isolerede få anti-tank kanoner og drenge rifler forsøgte at bremse fjendens kampvogne, da Bren-hold og riflemen hældte ild i fremrykkende motorcykeltropper, der midlertidige vejblokke bestod af affald og møbler viste sig at være overraskende effektive mod tysk rustning, men dette kunne kun standse deres fremskridt Boys -riflerne viste sig at være tragisk ineffektive - den walisiske gardist Doug Davies mindede senere om, at han så en tysk tankkommandør grine af den fuldstændig ineffektive britiske brand fra sin position øst for Boulogne. Returild fra Panzerne forårsagede betydelige tab, og det var hurtigt tydeligt, at et britisk tilbagetog i Boulogne var uundgåeligt. Da waliserne faldt tilbage i byen, flyttede tyske soldater op og snigskytterild fra et kirketårn i St. Martin forårsagede reelle problemer for mændene i 4 Company.

Mod syd havde de irske vagter deres egne problemer, da de hurtigt befandt sig i undertal og spredte sig alt for tyndt med store huller i deres forsvar. De forreste delinger af 1 og 4 selskaber led store tab, og i 0900 var en beordret tilbagetrækning i gang. I 1030 var også irerne faldet tilbage til byen.

I mellemtiden, ved 1000 timer, åbnede tysk artilleri ild mod Fort de la Creche fra det 19. århundrede, der beskyttede selve havnen. Fortet, bemandet af franske tropper, udholdt visne bombardementer, da tyske motorcykeltropper flyttede til position for at angribe befæstningen. Omgivet, undertal og lammelse af præcis artilleriild overgav det franske fort sig til de fremrykkende tyske styrker. Et stykke tid efter 1100 modtog Fox-Pitt ordre om at evakuere alt personale uden militær værdi, men at fortsætte med at holde sin defensive linje. Tilbagetrækningen begyndte nu for alvor. Tidligt på eftermiddagen var britiske forsvarspositioner faldet tilbage til inden for en kilometer fra selve havnen. Ikke desto mindre imponerede forsvarernes ihærdighed tyskerne, som det er nedskrevet i XIX Corps ’War Diary:

"... i og omkring Boulogne kæmper fjenden ihærdigt for hver tomme jord for at forhindre, at havnen falder i tyske hænder ... 2. pansrede divisions angreb skrider derfor kun langsomt frem."

Hæmmet af snigskytter, da kampene bevægede sig fra gade til gade, gjorde gardisterne et velordnet og disciplineret tilbagetog til kajen, spærrede og blokerede så mange veje som muligt, som de gjorde med tønder, møbler og forladte køretøjer. Nu var den defensive omkreds næsten umulig at skelne fra de hundredvis af BEF sårede, civile og andre ikke -kombattanter, der overfyldte havneområdet.

Nu begyndte både krigsskibe og civile fartøjer at dampe ind for at evakuere personale med hundrede. Sårede og civile blev ivrigt ført ombord på de første destroyere med ildkampe mellem gardisterne og pansertropperne ikke kun inden for rækkevidde, men nu godt inden for visuel afstand. Situationen var ud over desperat, en Royal Naval Midshipman gik i land for at etablere kommunikation med strandpartiet og ved afrunding af et hjørne befandt han sig ansigt til ansigt med en tysk tank. Da de allierede styrker nu indtog en stram omkreds, begyndte franske offshore destroyere at bombardere tyske styrker, der nærmede sig udkanten af ​​Boulogne.

I 1800, bevæbnet med konstante opdateringer af situationen i Boulogne, beordrede premierministeren selv fuldstændig evakuering. Franske soldater forsvarede stadig ihærdigt de middelalderlige befæstninger ved Boulognes Haute Ville, og deres CO, general Lanquetot blev hverken konsulteret eller underrettet om britiske hensigter. Da evakueringen fortsatte, fyldte tyske bombefly himlen over havnen og regnede ned i dødbringende dykkerbomber, før RAF Spitfires dukkede op midt imellem dem. Så tæt var kampene nu, at kaptajnerne på destroyerne HMS Keith og HMS Vimy begge blev dræbt af snigskytterild, da de stod i broerne på deres egne krigsskibe. Tyske soldater havde også fanget franske kystkanoner ved Fort de la Creche, og en af ​​disse åbnede ild mod de britiske skibe. Den endelige bekræftelse på tysk sejr var en række Panzer IV'er, der stod langs havnefronten og bombede voldsomt ødelæggeren HMS Venetia, da hun navigerede i den smalle kanal. Det gamle krigsskib blev ødelagt med skallen, tabte et tårn og fik skader på broen og blev sat i flammer. Returbranden fra Royal Navy -destroyerne var dog katastrofal - flere kampvogne blev ødelagt af direkte slag fra krigsskibenes 4,7 tommer hovedkanoner, og de fangede kystkanoner blev tavset for altid.

Den walisiske og irske garde, baseret på alle beretninger om slaget fra både britiske og tyske kilder, gav en enorm beretning om sig selv. Mens en tysk sejr var uundgåelig, købte den disciplinerede og velordnede kamptilbage så meget tid som muligt for at redde så mange mennesker som muligt. Af oberstløjtnant Staniers walisiske vagter ankom 623 tilbage til Storbritannien Oberstløjtnant Haydons irere så 201 dræbt eller savnet - begge styrker havde mistet omkring 1/3 af deres antal, hvor mange mænd stadig gemte sig i Boulogne efter at have været ude af stand til at nå kajen, eller kæmper stadig i udkanten, efter at ordre om tilbagetrækning aldrig nåede dem. Deres modige offer var ikke forgæves - over 4300 britiske, franske og belgiske tropper og civile blev med succes evakueret.

Slaget ved Boulogne Scenario

Det er sent om morgenen, 23. maj. Tyske styrker har angrebet linjen af ​​gardister mod syd og øst for Boulogne, og tilbagetoget er begyndt. Britiske styrker er nu faldet tilbage til byen, men deres ordre skal forsinke så længe som muligt. Tyske enheder forsøger at slå en vej gennem forsvarerne for at nå centrale mål i Boulogne.

Kræfter

Tyske styrker modtager en bonus på 20% på grund af deres numeriske overlegenhed i området. Styrker kan vælges ved hjælp af den '1940-Slaget ved Frankrig' forstærkede delingsvælger fra 'Tysklands hære' (selvom Waffen-SS-enheder ikke er tilladt) eller i overensstemmelse med den pansrede vælger, der er beskrevet som 'Tankkrig'. Britiske styrker er taget fra styrkevælgeren på 'Armies of Great Britain's' '1940 - Fall of France' liste. Hvis der tages en let antitankpistol, er det mest sandsynligt, at de anvendte kanoner var Bofors 37 mm, dette tæller som en let AT-pistol med en hjulvogn, pistolskjold og besætning på 3.
Følgende enheder må dog ikke vælges: Forward Observer, Medium Mortar, Field Artillery, Anti-Aircraft Gun, eller ALLE pansrede biler, tanke, tank destroyere, selvkørende artilleri eller luftfartøjskøretøjer. 1-2 af de 2 almindelige infanterisektioner (tidlig krig), der tages som obligatoriske kraftvalg i den forstærkede deling, kan om ønsket erstattes af uerfarne infanterisektioner (tidlig krig). Storbritanniens gratis Forward Artillery Observer kan ikke inkluderes.

Special Unit - Auxiliary Military Pioneer Corps

Op til 2 sektioner fra de britiske 0-4 infanterisektioner kan bestå af AMPC-enheder.

Koste: Uerfarne Infanteri 20 pts
Sammensætning: 1 underofficer og 4 mand
Våben: Ingen
Muligheder:
– Tilføj op til 5 ekstra ubevæbnede soldater på +4 point hver.
– Op til halvdelen af ​​enheden kan være bevæbnet med rifler på +3pts hver.
– Hele truppen kan have antitankgranater/molotovcocktails for +2 point pr. Model.
Særlige regler
– Tankjægere (hvis der tages antitankgranater/molotovcocktails).
– Grøn.
– Barrikadebyggere: Hvis enheden tilbringer to på hinanden følgende omdrejninger inden for 1 ”fra en bygning og afleverer deres ordre terning på begge sving, kan der derefter foretages en moralsk kontrol. Hvis det lykkes, konstrueres en ny vejspærring straks inden for 1 ”fra enhver model i enheden.

Opsætning

Bordet bør dannes (tilgængeligt sceneri tillader det) til at repræsentere et byområde, med vejruter, der gør det muligt for pansrede køretøjer at passere fra den tyske bordkant til den britiske kant. De britiske forsvarere vælger en bordside og skal opsætte alle kræfter i 'Zone 1' i overensstemmelse med diagrammet herunder:

Tysk bordkant

Hver zone skal optage 1/3 af bordet på et standardbord på 6 'x 4', hver zone skal være 6 'x 16'. Hvis der er begrænset bylandskab til rådighed, bør dette opsættes i zone 2 for at repræsentere briterne, der graver ind lige uden for byen.
Vejspærringer kan placeres af den britiske spiller for at spænde enhver vej i zone 1 eller zone 2. Der må kun placeres en vejspærre for hver rute, der tillader tysk rustning at krydse brættet og forlade langs zone 2's kant.
Hvis tilgængelig natur ikke tillader et bykort, begynder britiske styrker spillet som 'gravet ind'. En indgravet enhed tæller som 'ned', når den bliver skudt, selvom den ikke er nede (yderligere -1 for at ramme og antallet af HE -hits halveret), hvis enheden går 'ned', mens den graves i fordelene ved at være 'ned' er fordoblet. Enheder tæller som Dug In, indtil de bevæger sig. Marker om muligt placeringen af ​​de forladte rævehuller, så de senere kan genbesættes eller fanges af fjenden. Enhver britisk enhed kan starte spillet i 'baghold'. På grund af tyske spejderangreb i løbet af den foregående nat må britiske enheder ikke bruge reglen om skjult opsætning.

De tyske angribere er ikke på bordet til at starte med. Den tyske spiller skal nominere mindst halvdelen af ​​deres styrke som en første bølge. Dette kan være hele kraften, hvis spilleren ønsker det. Enheder, der ikke er inkluderet i den første bølge, efterlades i reserve. Outflanking er ikke tilladt, da tabellen kun repræsenterer et segment af frontlinjen, lignende indgreb sker samtidigt til venstre og højre.

Objektiv

Den britiske spiller skal foretage en kontrolleret tilbagetrækning, før han forlader brættet. Britiske enheder kan ikke forlade brættet før sving 6. Den tyske spiller skal rykke over bordet for at forlade brættet via den britiske kant, samtidig med at fjendens modstand elimineres.

Første sving

Slaget begynder. Under sving 1 skal tyskeren flytte hele deres første bølge ind på bordet. Disse enheder kan komme ind i tabellen fra et hvilket som helst punkt på angriberens bordkant, og skal have enten en kørsels- eller forskudsordre. Der kræves ingen ordretest for første bølgeenheder.

Særlige regler - vejspærringer

Britiske styrker har placeret vejspærringer på nøglepunkter langs ruterne over bordet. Køretøjer må kun forsøge at krydse disse vejspærringer i en "forhånd" eller "løb" -ordre. Kun køretøjer med en skadeværdi på 7+ eller derover må forsøge at overskride vejspærringer. For ethvert køretøj, der forsøger at krydse, rul en D6:

1: Køretøjet sidder fast på plads, kastede et spor eller knækkede en aksel. Køretøjet er immobiliseret resten af ​​spillet.
2-3: Køretøjet bremses af vejspærringen. En anden 'forhånds' ordre skal gives næste sving og en anden D6 kastes for at se denne tabel, men et gentagelseskast på 2-3 resultater i, at vejspærringen blev gennemført med succes.
4-6: Vejblokken knuses af køretøjet og fjernes fra spil.

Vejblokke kan ødelægges af skud. De regner med at have en skadesværdi på 6+ og kan kun ødelægges af HE andre våben simpelthen slå huller i vejblokken.

Spillets varighed

Spillet varer i 7 omgange.

Sejr!

Briterne scorer 1 sejrspunkt for hver britisk enhed, der indtager zone 1 i slutningen af ​​sving 4. Der vinder 2 sejrspunkter for hver britisk enhed, der forlader brættet fra den britiske bordkant under sving 7. Tyskerne scorer 2 point for hver briter enhed ødelagt. Der opnås 3 sejrspunkter for hver tysk enhed, der forlader tabellen fra den britiske kant. En klar sejr vinder man ved at score 2 eller flere sejrspunkter mere end modstanderen. En 0-1 point spredning betragtes som uafgjort.


Hvorfor mislykkedes det franske luftvåben i 1940?

Ødelagte Morane-Saulnier MS.406s og en RAF Bristol Blenheim Mk. Jeg kaster en fanget fransk flyveplads, mens tyske soldater inspicerer skaden, og en Messerschmitt Me-109E kommer ind for en landing.

Mary Evans billedbibliotek/Sueddeutsche Zeitung

Mangler på fly og piloter nævnes ofte, men mangel på lederskab og misforståelse af, hvordan man bedst anvender luftstrøm, var hovedårsagerne.

Det tyske angreb på Frankrig, Belgien og Holland i maj 1940 er gået ned som det klassiske eksempel på Blitzkrieg (lynkrig). Den franske hærs uhyggelige sammenbrud i juni skete på trods af, at den besad flere kampvogne og bedre panserværnspistoler end Wehrmacht. Hvor franskmændene var svage var i kampfly, selvom manglen på antal måske var mindre signifikant end nogle gange hævdet. Alligevel nævner mange historier det franske luftvåbens dårlige præstationer, Armée de l’air, som en væsentlig årsag til Frankrigs nederlag. Var det så slemt, som vi er blevet ført til at tro?

Til deres vestlige kampagne havde tyskerne til rådighed omkring 1.000 Messerschmitt Me-109E enmotorede og 250 Me-110C dobbeltmotorer, sammenlignet med i alt færre end 800 moderne franske, britiske, belgiske og hollandske enkeltmotorer og 120 hollandske og (hovedsagelig) franske dobbeltmotorkæmpere. I løbet af de første dage, i forventning om en meget hurtig erobring af Holland, koncentrerede Luftwaffe 180 Me-109E'er og 62 Me-110C'er mod 29 Fokker D.XXI'er og 23 Fokker G.I'er fra den hollandske hærs luftfartsbrigade. Da forstærkninger af britiske Hawker Hurricanes ankom inden for få timer efter åbningen af ​​den tyske offensiv og Me-110 viste sig mindre effektive end forventet, havde tyskerne næsten ingen numerisk fordel i krigere på den franske og belgiske fronter.


Disse MS.406'er bærer nationalt emblem for deres polske flygtningepiloter i marts 1940. Den mest talrige franske kriger i den korte krig, MS.406 blev på det tidspunkt betragtet som forældet. (Mary Evans billedbibliotek)

Alle de allierede krigere var langsommere end Me-109E, men de var også mere manøvredygtige. Den mest talrige kampflytype på den franske side var Morane-Saulnier MS.406. Det blev betragtet som forældet og tre groupes de chasse (jagergrupper) var i gang med at skifte til nyere typer i løbet af maj-juni kampagnen. Ikke desto mindre var MS.406 på ingen måde ineffektiv i kamp. Robert Williame fra GC I/2 fløj en, da han skød ned tre Me-109E'er om morgenen den 8. juni og fulgte op med at skyde ned tre Junkers Ju-87B dykkerbombefly den eftermiddag.

Luftwaffe havde en overvældende overlegenhed i bombefly: næsten 1.200 Heinkel He-111, Dornier Do-17 og Do-215 og Junkers Ju-88 tomotorede bombefly og 340 Ju-87 Stukas mod omkring 400 allierede bombefly, herunder 38 Vought V -156F og Loire-Nieuport LN.411 dykkerbombefly fra den franske flåde. Franske bombardementsgrupper var endnu mere bagud med at introducere nye typer end kampflygrupperne. Enheder udstyret med den nye Lioré et Olivier LeO.451 havde stadig problemer med sine alt for komplekse hydrauliske, elektriske og pneumatiske systemer, forværret af mangel på reservedele. Enheder, der genudstyrede med amerikanske Martin 167 og Douglas DB-7 bombefly, kunne først indsættes i aktion henholdsvis 22. og 31. maj på grund af forsinkelser i tilpasningen af ​​deres bevæbning. Og Amiot 351 og 354 (single- og twin-fin version af samme design), som var bedre end Tysklands Ju-88, begyndte først lige at komme ud af produktionslinjen og så ikke handling før den 4. juni og derefter kun om natten. De fleste af de britiske bombefly i Frankrig var enkeltmotorede Fairey Battles med en bombload på kun 1.000 pund.

Det er imidlertid tvivlsomt, om tyskerne fik stor fordel af deres numeriske overlegenhed i bombefly. Deres ansættelse den 10. maj, kampens første dag, til at angribe allierede flyvepladser gav skuffende resultater, der var typiske for deres præstationer under kampagnen som helhed. Tretten af ​​det belgiske luftvåbnets 49 jagere blev ødelagt på jorden, men kun 31 første-linies franske flyvepladser ud af 91 blev angrebet (sammen med 16 flyvepladser uden kampfly) og kun to hærobservationsenheder og en eskadron af V-156F'er blev sat helt ude af drift. Det ødelagte fly blev hurtigt udskiftet fra reserver, ligesom de få krigere var tabt af forskellige enheder. En række angribende fly blev skudt ned af luftværn, og i løbet af eftermiddagen den maj 10 faldt tyske bombefly, der skulle ramme flyvepladsen ved Dijon-Longvic, fejlagtigt deres bombloads på Freiburg i det sydvestlige Tyskland 140 miles væk og dræbte 57 civile og sårede 101 flere.


Tyske Dornier Do-17Zs angriber franske positioner den 4. juni (Ullstein Bild via Getty Images)

Kraftig bombning af franske positioner ved Meuse -flodkrydset i Sedan -sektoren den 13. maj gav lidt praktisk bistand til tyske tropper, der tvang flodovergangen, og ved Dinant, længere nordpå, krydsede Erwin Rommels 7. panserdivision uden hjælp fra Luftwaffe. De fleste efterfølgende tyske bombeflyaktiviteter var spredt, desultory og i små formationer.

Luftwaffes største enkeltangreb i maj-juni-kampagnen var på flyvepladser, jernbanestationer og fabrikker i Paris-regionen den 3. juni Op til 300 bombefly sorterede og ødelagde 16 franske fly på jorden (plus 17 skudt ned ved eskortering af Me-109Es ), der beskadigede flere jernbanestationer, der hurtigt blev repareret, men forårsagede en større brand i bilfabrikken Citroën. Razziaen dræbte 32 militærpersonale og 195 civile.

Det formodes generelt, at tyskerne også havde en stor fordel inden for luftværnskanoner. Tallene givet af Alistair Horne i sin bog At tabe en kamp: Frankrig 1940 er ofte citeret: 2.600 88 mm tunge luftværnskanoner og 6.700 37 mm og 20 mm lette automatik. Dette er en latterlig overdrivelse. Ifølge tyske kilder er det virkelige tal omkring 300 88'ere, færre end 100 37mm kanoner og omkring 1.000 20mm kanoner, der drives af Luftwaffe flak -tropper, plus et dusin 20mm kanoner med hærbesætninger tildelt hver af den invaderende hærs 10 pansrede divisioner. På den allierede side havde den britiske ekspeditionsstyrke alene mere end 250 tunge luftværnskanoner og 300 40 mm Bofors. Belgierne og hollænderne havde yderligere cirka 100 Bofors og de franske 1.152 25 mm kanoner. Franskmændene, belgierne og hollænderne havde også mellem dem mere end 50 tunge luftværnskanoner og næsten 800 75 mm luftværnskanoner. Med andre ord havde de allierede omtrent det samme antal 20–25 mm luftværnskanoner, mindst fire gange så mange i 37–40 mm klassen og næsten fire gange så mange tunge luftværnskanoner som tyskerne.

I løbet af den første uge af deres offensiv samlede tyskerne imponerende koncentrationer af flak ved Meuse -flodkrydsningerne ved Maastricht og vest for Sedan, men det var fordi de vidste, hvor de kunne forvente allieret luftaktivitet. Senere, da tyske spydspidser flyttede dybere ind i Frankrig og Belgien, viste Luftwaffe flak -enheder sig bedre til at komme i vejen for den tyske hær end til at være på det rigtige sted at forsvare det og viste sig at være lige så ivrige efter at skyde på ting på jorden som i luften.Tallene varierer, men fra 152 til 331 franske og britiske kampvogne blev hævdet som ødelagte af Luftwaffe flak. På samme tid tilskrev Luftwaffe omkring 14 procent af sine egne flytab til allierede luftværnskyttere, som også virkede ret dygtige til at nedskyde fly på deres egen side: franske luftværnskanoner angiveligt faldt fem britiske fly den første dag alene af det tyske angreb.


Franske terrænbesætningsmedlemmer bomber en amerikansk leveret Martin 167 Maryland. (Popperfoto via Getty Images)

Som med de pansrede formationer i terrænkampene var det overordnede antal tydeligvis mindre vigtigt end brugen af ​​det tilgængelige. Selvom helt nye Breguet Br.693-angrebsbombefly blev sendt i aktion inden for få timer efter at have været udstyret med deres bombefrigivelsesudstyr, blev de fleste franske bombefly holdt tilbage i forventning om en udtrukket kampagne. Den store allieredes indsats for at ødelægge Meuse -krydsningerne vest for Sedan den 14. maj bestod af 109 sorteringer af det britiske Royal Air Force og 29 af Armée de l’air bombefly. Den 17. maj udførte franske luftvåbnebombefly seks sortier og franske flåde dykkerbombefly 20. Den 23. klarede flyvevåbnet kun to bombefly, og de overlevende flåde dykkerbombefly seks, med Latécoère 298 flyvefly baseret i Cherbourg, der udførte yderligere 18 bombninger. missioner syd for Boulogne.

Ganske tidligt i kampagnen bemærkede en britisk efterretningsofficer i Frankrig: ”Det mærkes her, at med 500 flere fly til vores rådighed ville det tyske fremrykning være blevet fuldstændig smadret som et resultat af vores bombning af de enorme og hensynsløse sårbare mål, der blev tilbudt vores fly i form af tætte kolonner på fjendens mange ruter. ” Det er en meget tvivlsom påstand. Allierede grundenheder på farten led i de fleste tilfælde lidt af forstyrrelser fra fjendtlige bombninger ("larmende men forholdsvis unøjagtige", som en britisk officer bemærkede) trods tyskernes overlegne antal. Måske var den eneste gang, en afgørende indsættelse af Frankrigs ganske vist utilstrækkelige ressourcer kunne have gjort en forskel, under det, der er blevet beskrevet som "den hidtil største kendte trafikprop i Europa", en linje med militær trafik, forlygterne fulde, der strækker sig tilbage i 60 miles gennem Ardennerne og ind i Tyskland i løbet af natten den 12.-13. maj. Det fastklemte tyske fremrykning var blevet rapporteret i god tid af besætningen på en Amiot 143 natbomber, men franskmændene var ikke i stand til at svare med kort varsel. I sidste ende var den franske bombeflys indsats i kampagnen 126 slag mod forskellige mål den 5. juni.

Det lille antal franske bombefly og deres noget modbydelige beskæftigelse kunne have haft en større byrde for de franske krigere. Da der ikke var noget radarnetværk, der dækkede Frankrigs østlige grænse, var det upraktisk for franske krigere at reagere på individuelle angreb af små Luftwaffe -formationer. Franskmændene kunne enten ignorere Luftwaffe helt og koncentrere sig om direkte indgreb i terrænkampene eller finde andre midler til at engagere tyskerne over slagmarken. Selvom nogle franske krigere var blevet udstyret til terrænangreb, var det først 5. og 8. juni, at de slog tyske kampvogne i enhver styrke og led store tab fra flak.

At prøve at finde Luftwaffe i luften ved at patruljere var næsten nytteløst. Med en lang grænse og 16 timers sommertid i sommertid, var det usandsynligt, at en eller to patruljer om dagen ville støde på tyskerne. Således fløj GC I/5 syv patruljer den 17. maj med 45 Curtiss H75 Hawks, hvoraf kun et stødte på tyske fly, og den 12. juni resulterede syv patruljer med 21 Hawks i ødelæggelsen af ​​et Henschel Hs-126 observationsfly, hvis bagskytte forårsagede så meget skade på to af de tre angribende Hawks, at de måtte foretage tvangslandinger. Både GC I/5 og GC II/5 rapporterede om tilfælde af gruppeangreb på enkelte ikke-eskorterede Do-215 bombefly, der var i stand til at flygte, da de franske krigere brugte al deres ammunition.


Nyzeelanderen Edgar “Cobber” Kain (til venstre) og franskmanden Edmond Marin la Meslée var blandt de jagerpiloter, der deltog i slaget. (Venstre: IWM C1148 Højre: Musée de l'Air Archives)

Efterhånden som flere kampflyenheder blev forsinket bragt i aktion, steg tempoet for fransk kampflyaktivitet. Fra den 10. til 21. maj blev der fløjet 2.675 jagerfly (i gennemsnit 223 om dagen), mens der fra den 4. til 10. juni blev fløjet mere end 2.000 (siger 286 om dagen). Ikke desto mindre udførte nogle enheder åbenbart mere end en mission om dagen, mens andre ikke fløj nogen. Senere blev det rapporteret, at selvom 20 mm ammunition til de franske kanonbevæbnede krigere var kommet fra fabrikker med en million runder om måneden, var der kun blevet affyret 80.000 runder i hele kampagnen på seks uger. I mellemtiden var RAF ved at løbe tør for maskingeværammunition til sine orkaner i Frankrig.

Nyzeelanden Edgar Kain, det førende allierede es indtil den franske kapitulation trods at blive dræbt i en flyulykke den 7. juni, blev krediteret for uden hjælp at have skudt 16 tyske fly ned. I mellemtiden havde det førende franske es, Edmond Marin la Meslée, selvom det også officielt blev krediteret 16 sejre, faktisk kun skudt fire ned på egen hånd, idet de andre 12 blev delt med kolleger, men i overensstemmelse med fransk praksis fra første verdenskrig, tællede hver som en enkelt sejr for hver af deltagerne.

I begyndelsen af ​​juni nåede en flod af erstatningsfly til franske frontlinienheder, selvom de fleste af dem manglede vigtigt udstyr og ikke kunne flyves. Mange Potez 63.11 rekognoseringsfly manglede endda propeller, og der var også mangel på udskiftning af flybesætninger til dem. 63.11 opnåede ikke desto mindre den sondring at blive skudt ned i større antal end nogen anden fransk type. At den ikke blev ansat i større antal (led endnu flere tab) skyldtes den forbløffende forvirring, der herskede i den franske luftvåbenadministration. Den 17. maj blev der for eksempel stillet 30 63,11 til rådighed fra træningsskoler til brug for kampenheder, og selvom besætningerne var stationeret i nærheden, var ordren om, at disse fly skulle afleveres, stadig ikke blevet udstedt en måned senere. Og forsinkelsen i indsættelsen af ​​importerede amerikanske bombefly skyldtes til dels holdups i levering af maskingeværer, bomberække, radioer og intercom -gear fra franske fabrikker.

Forvirring i administrative ordninger blev sideløbende med mangel på klar tankegang om, hvordan man bedst anvender luftstrøm. Den officielle franske strategi for indsættelse af taktiske luftenheder, udstedt den 31. marts 1937, talte storslået om Armée de l’airevne til at vælge, om de vil angribe fjendens luftvåben, hær eller flåde, og om de vil gøre det enten med eller uden samarbejde med andre våben, og henviste til angreb på fjendens produktions- og kommunikationscentre og på militære enheder på bevægelse, herunder pansrede formationer. Det franske luftvåben havde faktisk nyttige 1: 25.000 kort over Ruhr -industrierne (som det ikke brugte), men dets kort over de tyske jernbane- og Autobahn -systemer var i for lille skala til at kunne hjælpe i angreb på kommunikation.

Under alle omstændigheder insisterede den franske hær i person som general Maurice Gamelin, overordnet chef for de franske væbnede styrker, "Der er ikke noget, der hedder luftslag, kun kamp på land." General Joseph Vuillemin, leder af Armée de l’air, var sandsynligvis enig med ham og legede kun kort med en ordning om at løsrive luftfartsenheder fra en zonalorganisation, der er knyttet til hærens defensive zoner og at etablere en samlet strategisk kommandostruktur.

Det franske luftvåbens underordnelse til hærens kommando blev faktisk citeret af britiske kritikere af, hvad de betragtede som RAF's overdrevne autonomi, men i praksis havde ingen helt fundet ud af, hvad denne underordning skulle bestå af. General François d'Astier de la Vigerie, der havde kommando over luftfart i den nordlige hærzone, hævdede senere, at han “næsten hver aften” i løbet af maj-juni-kampagnen måtte ringe til den nordlige zones hærchefer for at minde dem om tilgængeligheden af ​​luftstøtte og at spørge: "Har du et job til dem?" Det uændrede svar: "Mange tak, men vi har ikke noget arbejde for dem."

General Lucien Girier, der blev placeret den 26. maj under kommandoen over en kombineret jager-/angrebsbomberstyrke for at hjælpe den syvende hær, modtog aldrig en eneste anmodning om hjælp, selv da hans ansvar blev udvidet til at dække det tiende hærområde i juni. Girier måtte sende angrebsmissioner på eget ansvar og på basis af efterretninger, der kun blev leveret af personale under hans direkte kommando. Det blev senere opdaget, at Vuillemins hovedkvarter faktisk modtog mindst en anmodning om bistand fra den syvende og tiende hær, men gav den ikke videre. Den 4. juni, da den tiende hær iværksatte et angreb på det tyske brohoved ved Abbeville, foreslog Astier de la Vigerie et foreløbigt luftbombardement ved daggry, men hærens personale havde allerede planlagt angrebet til 4 om morgenen og nægtede at gøre den lille udskydelse til en daggry angreb ville have krævet. Da Astier de la Vigerie tog sagen op med tiende hærchef general Robert Altmayer, svarede han: ”Hvad skal jeg gøre med al denne luftfart? Jeg har allerede sådan en overflod af artilleri, at jeg næsten ikke kan implementere det. ” Efter slaget var hærgeneralerne naturligvis ikke langsomme til at tilskrive deres nederlag fuldstændighed til "vores luftfarts underlegenhed."


En Luftwaffe-officer undersøger en crash-landet RAF Hawker Hurricane. (Mary Evans billedbibliotek)

Astier de la Vigerie klagede senere over Vuillemins "ærefulde ordrer, ordrer til eftertiden." Luftforsvarets chef foretog også kommende moralske besøg på franske flybaser for at give hånd til alle og fortælle dem: ”Du har mødt Boche, det har været meget hårdt, meget hårdt, jeg takker dig. Jeg er stolt af dig." Den slags imponerede ikke højtstående britiske officerer, der måtte håndtere ham. Mindre end tre uger inde i den tyske offensiv, Air Commodore Douglas Colyer, den britiske luftattaché i Paris, rapporterede: ”Der er få officerer i det franske luftvåben af ​​virkelig førsteklasses mental kaliber …. På den anden side er der mange generalofficerer, der, uden tvivl meget modige piloter i den sidste krig, ikke er tilstrækkeligt uddannede til at lave kommandanter over vigtige formationer. Blandt disse, frygter jeg, skal klassificeres general Vuillemin. ” Senere generalmajor E.L. Spears, den britiske forbindelsesofficer til den franske regering, beskrev Vuillemin som "en pilot i den sidste krig, der var gået til frø …. Temmelig fed, temmelig pasty, sprængt ud af en uniform flere størrelser for lille ….Han bidrog aldrig eller sagde noget, men kiggede bare på med de forvirrede udvaskede øjne af en gammel celluloiddukke, der flyder på badets uigennemsigtige vand …. ”

Efter Pierre Cots opfattelse, der havde været den franske luftfartsminister i 1933–34 og 1936–38, ”Armée de l’air kommando bærer skammen over at have tabt kampen uden at have kæmpet den. ” Den dom er nok for hård. Det kan være, at det franske luftvåben med færre ressourcer havde forholdsmæssigt endnu mindre indflydelse end Luftwaffe på jorden, der kæmpede, men det var på stedet, at kampagnen blev vundet og tabt. Fejlene i Armée de l’air var et symptom, ikke en årsag, til det franske militærkollaps.

Måske var hovedresultatet af luftkampen i maj og juni 1940 at overbevise Luftwaffe om, at den havde vundet en luftoverlegenhedskampagne, når den ikke havde gjort det: Niveauet for fransk (og britisk) luftaktivitet steg faktisk, efterhånden som kampagnen skred frem. Knap en måned efter den franske kapitulation indledte Luftwaffe, der blev beriget af sin stort set illusoriske succes mod svagere modstandere, en ny luftoverlegenhedskampagne over det sydlige England, og denne gang sejrede den svagere side.

A.D. Harvey underviste på universiteterne i Cambridge, Salerno, La Réunion og Leipzig, inden han blev forfatter på fuld tid. Yderligere læsning: The Blitzkrieg Legend: 1940 -kampagnen i Vesten, af Karl-Heinz Frieser med John T. Greenwood.

Denne funktion dukkede oprindeligt op i maj 2020 -udgaven af Luftfartshistorie. For at abonnere, klik her!


Tyskerne bryder igennem til English Channel i Abbeville, Frankrig

Den 20. maj 1940 når den tyske hær i det nordlige Frankrig Den Engelske Kanal.

Ved at nå Abbeville, tyske pansrede søjler, ledet af general Heinz Guderian (en tankekspert), afbrød al kommunikation mellem den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) i nord og den franske største hær i syd. Han afbrød også styrken fra dens forsyninger i vest. Tyskerne stod nu over for havet, England i sigte. Winston Churchill var forberedt på et sådant pas, da han allerede havde lagt planer for tilbagetrækning af BEF (BEF var en hjemmebaseret hærstyrke, der tog til Nordfrankrig i starten af ​​begge verdenskrige for at støtte de franske hære) og efter at have opfordret det britiske admiralitet til at forberede 𠇊 stort antal skibe ” til at krydse om nødvendigt til Frankrig.  

Med tyske kampvogne på kanalen forberedte Churchill sig på en mulig invasion af selve England, idet han godkendte en plan om at indføre pistolposter og pigtrådsspærringer for at beskytte regeringskontorer i Whitehall samt premierministerens bolig, Downing Street 10.


Dunkerque: Alt hvad du behøver at vide, før du ser filmen

Christopher Nolans film Dunkerque inspireret til ny opmærksomhed på den berømte evakuering til søs i 1940 af fire hundrede tusinde britiske tropper under rystende luftangreb. Havde denne evakuering mislykkedes, ville Storbritannien have været frataget en landhær for at modsætte sig Nazityskland. Men Før Dunkerque, britiske og franske tropper kæmpede desperate sidste bevoksninger i kanalhavnene i Calais og Boulogne, der købte afgørende tid til evakueringen i den belgiske havn. Situationen voksede så desperat i Boulogne, at de allieredes destroyere blev tvunget til at sprænge sig ind og tilbage fra havnen ved hjælp af flådekanoner til at duellere med kampvogne, feltpistoler og endda snigskytter, mens de evakuerede panikagtige mobber af britiske soldater.

Hvordan faldt den britiske ekspeditionsstyrke i første omgang under sådanne frygtelige omstændigheder?

Tolv dage tidligere den 10. maj 1940 smadrede de tyske kampvogne og faldskærmssoldater fra hærgruppe B gennem Holland og Belgien i en tilsyneladende indsats for at omgå Maginot-linjens befæstninger ved den fransk-tyske grænse. Briterne og franskmændene ventede Nemlig sådan en flankerende manøvre, og deres egne eliteenheder styrtede mod nord for at tackle tyskerne i Belgien, mens franske andenlinjes infanteridivisioner fortsatte med at bemande Maginot Line-forsvaret.

I hængslet af den allieredes mobile reaktionsstyrke mod nord og den statiske Maginot Line mod syd lå Ardenneskoven, som franskmændene anså for ufremkommelige for kampvogne og artilleri på grund af kombinationen af ​​forsvaret skovklædt terræn med den naturlige barriere ved Meuse -floden . Men franskmændene havde undervurderet tyske kampingeniørers effektivitet ved at bygge broer og veje samt kampvognes mobilitet og Luftwaffe -bombeflyers evne til at erstatte artilleristøtte.

Den 12. maj smadrede panserdivisionerne i hærgruppe A gennem den enlige franske infanteridivision, der forsvarede Ardennerne i slaget ved Sedan, hjulpet af overvældende luftstøtte. Franskmændene havde ingen reserver til at imødegå den pansrede spydspids i XIX Panzer Corps, ledet af den strålende Heinz Guderian. Guderian nåede den franske kyst den 20. maj og stod klar til at vende mod nord for at knuse britiske og franske elitestyrker i en tang.

Det tog ikke lang tid for de allieredes chefer at forstå deres katastrofale karakter. BEF og elite franske divisioner blev afskåret fra deres forsyningslinjer i Frankrig. De kunne nu kun modtage forsyninger - eller forsøge at trække sig tilbage - gennem havnene i Boulogne, Calais og Dunkerque. Du kan se dispositionen over de fangede allierede styrker og de vitale havne på dette kort.

Ved Boulogne bestod hovedværnet af to nærliggende forter fra det nittende århundrede bemandet med kanoner fra den franske flåde: Fort de la Crèche på den nordligste spids af Boulogne med sine tre enorme 194-millimeter kanoner og Mont-de-Couple, sydvest af Calais, med et lignende antal 138 millimeter stykker. På trods af at de var i stand til at skyde inde i landet mod de fremrykkende tyskere, virkede garnisonernes tropper stort set optaget af ordrer til at spike deres tunge kanoner - et handlingsforløb beordret af en fransk kommandant, der flygtede fra stedet kort tid efter.

I selve Boulogne kunne briterne kun bidrage med to luftfartsregimenter, selvom det ene var udstyret med otte dødelige 3,7-tommer flakkanoner. Der var også 1.500 let uddannede logistiske tropper fra Hjælpemilitærpionerkorpset, der slet ikke skulle deltage i kamp. Til disse grundenheder kunne franskmændene kun bidrage med søfolk, der arbejdede ved flådeinstallationer, og en håndfuld artilleri- og rekognosceringsenheder. Sidstnævnte mellem dem pralede kun fire antitankpistoler, et par Panhard 78 pansrede biler og to H-39 lette tanke, en af ​​dem immobiliseret.

Den 22. maj var Guderian klar til at gå videre på alle tre havne og delegerede den anden panserdivision til at beslaglægge Boulogne. De kræfter, der modsatte sig det i de to franske havne, var så svage, at det kunne tænkes at have overvældet dem for lidt tid eller mænd.

Et mislykket britisk modangreb i Arras mod øst ramte imidlertid den tyske overkommando med et anfald af anden gætte, hvilket forsinkede Guderians planlagte angreb den 22. maj med fem timer. Denne tilsyneladende mindre udsættelse købte de allieredes vigtige tid.

Soldater fra den britiske ekspeditionsstyrke skyder mod lavtflyvende tyske fly under evakueringen i Dunkerque. Wikimedia Commons

En dag tidligere var Twentieth Guards Brigade blevet trukket fra træningsmanøvrer i England efter ordre fra London. Klokken 06:30 den følgende morgen var dens anden irske garde og anden walisiske garde infanteribataljoner blevet færget til Boulogne med ordre om at forsvare havnebyen sammen med et batteri på to pund antitankpistoler og et kompagni af feltingeniører.

Boulogne ligger på lavt grund ved mundingen af ​​Liane -floden. Ønsker i hvert fald Start på højt terræn indsatte brigadegeneral Fox-Pitt de walisiske vagter for at holde den bakkede nordøstlige tilgang til byen, mens de irske vagter dækkede den sydvestlige flanke. Den seks kilometer lange omkreds gav briterne lidt plads til at falde tilbage, før de ramte bymidten. Det britiske infanteri afviste med succes de første sonder i den anden panserdivision den eftermiddag.

I mellemtiden begyndte den meget større franske tyve-første infanteridivision at indsætte for at indtage yderligere defensive positioner syd for Boulogne.Det lykkedes faktisk divisionens ottende og ottende regiment at slå ni kampvogne ud med deres pålidelige gamle femoghalvfjerds-millimeter model 1897 feltpistoler på Nesles og Neufchatels, før de blev tvunget til at trække sig tilbage til Boulogne. Men hovedparten af ​​divisionen var stadig på vej.

I mellemtiden overbeviste den franske admiral Leclerc endelig fæstningstropperne om at stoppe med at forsøge at sprænge deres egne kanoner og i stedet skyde dem mod fjenden. Ved slutningen af ​​dagen havde de tunge stykker ved La Creche slået fire tyske kampvogne ud fra en rækkevidde på otte miles. Franskmændene og briterne kastede også deres egen luftmagt ind i nærkampen, med snesevis af Blenheim -bombefly og to eskadroner fra den franske flåde Latécoère 298 flydefly, der bombede og spændte de indgribende tyske søjler.

Men aftenen bragte hurtigt dystre nyheder til Boulognes forsvarere. Tysk artilleri sprængte store dele af fæstningen Mont-de-Couple væk. Marauding Panzers faldt over elementer i den 21. tyvende division, der passerer med jernbane, hvilket fik størstedelen af ​​enheden til at spredes og fordampe. Så klokken 2 den følgende morgen angreb tyskerne Fort de la Crèche. Tre franske destroyere slog sig frem til fortets forsvar, men kunne ikke forhindre dets erobring efter en skarp, syv timers kamp. For at afslutte det mistede de tyvende vagter radiokontakt med briterne, da deres overordnede hovedkvarter evakuerede til Storbritannien uden at underrette dem. Yderligere anvisninger kunne kun sendes med skib.

Da han indså, at den 21. division ikke længere kunne komme til undsætning, bevæbede Fox-Pitt hastigt tusind af hjælpestropperne og indsatte dem for at holde kløften mellem hans to infanteribataljon-deres mod, hvis ikke deres disciplin, stærkt forstærket med alkohol ! Da lukkede den anden panserdivisions pansrede løkke på forsvarerne. Panzere tvang de irske vagter syd for Boulogne til at trække sig tilbage til byens udkant klokken 10, selvom to vedhæftede 3,7-tommers flakpistoler fra det andet luftværnregiment lykkedes at brygge et par kampvogne, før de blev slået ud efter tur.

Snart havde fem franske destroyere samlet sig uden for Calais og hældt skaldild ind i horderne af tyske kampvogne og infanteri sværmede ned på Calais. Ved middagstid, Royal Navy destroyer Vimy sejlede ind i havnen for at evakuere hjælpere og sårede - og levere ordrer til at holde for enhver pris. Midt på eftermiddagen havde tyske kampvogne og infanteri tvunget sig dybt ind i byen og afskåret de franske og britiske tropper fra hinanden. Ifølge den tyvende brigades krigsdagbog blev kaoset forværret af tyske infiltratorer og sabotører i Boulogne forklædt som præster eller allierede officerer, der ledede tysk artilleriild eller forsøgte at plante bomber på allierede skibe!

Britiske krigsfanger med en tysk tank, maj 1940. Wikimedia Commons

Angrebet afkølet senere på eftermiddagen, da yderligere destroyere begyndte at nærme sig havnen for at hjælpe med at evakuere civile og støtte tropper. De bragte også nedrivningsfester med til at begynde at ødelægge de værdifulde havnefaciliteter og to delinger af kongelige marinesoldater for at politi evakueringsindsatsen.

Endelig ved 18 -tiden destroyeren HMS Keith sejlede i havnen for at slutte sig til Vimy med ordre om at begynde at evakuere de britiske tropper-kun seksogtredive timer efter, at de tyvende vagter var landet! Men på det tidspunkt var tyske kampvogne, artilleri og endda infanteri placeret tæt nok til at skyde mod destroyerne i havnen. Mørtler og maskingeværer rakede Keithog dræbte sin kaptajn, David Simson. Kort tid efter var kaptajnen på Vimy wsom skudt i hovedet af en snigskytte - og hans næstkommanderende dræbt øjeblikke senere af den samme skytte.

Det var i det øjeblik, at en sværm på tres Luftwaffe bombefly ramte en belejret by. Sam Lombard Hobson, en første løjtnant ombord på destroyerenWhitshed, beskrev det i sin bog En sømands krig: "Hvert skib åbnede ild, mens Stukas skreg ned med deres vrede hornet-lignende støj for at tabe deres bomber, der sendte enorme mudder- og vandkilder op langs destroyerne og gennemblødte alle på dækket."

Bomber og mørtel sprængte sømænd om bord på Keith. Det og Vimy, begge uden kaptajn, begyndte at flygte fra havnen - den Vimy standser kun for at bruge hovedpistolen til at udslette et hotel hundrede meter væk, som besætningen mente at have en snigskytte, der havde skudt deres kaptajn. Dykbomberne ramte to franske destroyere, deaktiverede en og forårsagede Orage at bryde ud i en sky af ild og røg.

De resterende britiske destroyere nægtede at forsøge en evakuering, mens de tyske bombefly strejfede over hovedet - indtil tolv Spitfire -krigere fra RAF's 92 Squadron kom til undsætning. Eskadronen havde lige set sin første aktion tidligere på dagen, da den skød flere Messerschmitt Bf.109 -krigere ned. I den kaotiske hundekamp, ​​der fulgte, gik fire Spitfires tabt i bytte for syv dobbeltmotorede Bf-110C jagerbomber bekræftet skudt ned.

Med luftstøtte overhead foretog de andre britiske destroyere, der samledes nær havnen, deres skridt. Destroyerne Whitshed og Vimiera var de første til at køre hansken. Skarer af desperate hjælpere, soldater og civile myldrede skibene, da de ankom til kajen og trampede de døde og sårede under fødderne. Det blev besluttet at starte walisiske vagter først, mens de irske vagter fortsatte med at forsvare omkredsen omkring havnen. I sin beretning husker Lombard-Hobson, at han var vidne til en soldat, der brød ud af hans plads i kø for at skynde sig mod landgangen. En betjent skød ham ihjel.

Det lykkedes de to destroyere hver at pakke omkring 550 tropper på dækket og tage deres flugt klokken 20.25 - med Whitshed standser for at sprænge to Panzere i glemmebogen på vej ud.

Ti minutter senere, ødelæggerne Giftig, vild svane og Venetia sigtet ind i havnen for at trække yderligere tropper ud. Tyskerne holdt deres ild, indtil det sidste skib kom, og planlagde at lamme det ved havnens udløb og derved fange de to andre inde. Til denne opgave tildelte de to Panzer IV-kampvogne bevæbnet med korte tønder 75 millimeter kanoner fra det tredje panzerregiment.

Den tyske tankskib Frank Steinzer beskrev, hvad der derefter skete i bogen Dunkerque: Kæmp til den sidste mand:

Vi hørte kommandantens stemme. Det er næsten sjovt: ‘Halvt til højre, afstand 500 meter, destroyer!’ Så siger skytten: ’Målet er i mine øjne.’ Den første skal er affyret. Halvtreds meter for langt. Jeg kigger gennem kikkerten og ser, at destroyeren er klar til at lande. Jeg kan tydeligt se tropper på dækket. Der er masser af aktivitet. Skytten flytter kanonerne, og det andet skud rammer skibet. Inden for få sekunder skyder en knaldgul flamme op fem meter op i luften, da stumper af skibene sprænges. . . . Destroyeren forsøger at flygte fra skallerne. . . og samtidig skyder det tilbage. Jorden vibrerer. Alt ryster. Så er der en høj jammerlyd, og vores tank bliver ramt. . . .

Det Venetia, en V-klasse destroyer, der stammer tilbage fra 1. verdenskrig, blev i det hele taget ramt af syv skaller, der satte ild til sin agterste sektion, slog et kanontårn ud og smadrede broen-den sidste satte meget af dets kommandobesætning ud af funktion, får det til at gå på grund.

Det Vild svane og Giftig hævnede sig med deres 4,7-tommer flådepistoler og sprængte to kampvogne fra hinanden, hvoraf den ene vognkørte på siden fra stødet. Derefter besætningen på Giftig indså, at der kom granatskud fra den erobrede franske befæstning ved Fort de la Crèche! Destroyeren drejede sine 4,7 tommer kanoner og formåede at blæse siden af ​​befæstningen og den afsats, den stod på, og sendte de fangede kystkanoner tumle ned ad skråningen.

Venetia, dens navigator død og kommandant alvorligt såret, formåede at halte baglæns ud af havnen takket være styringen af ​​underløjtnant Denis Jones. Vild svane og Giftig kom til havnen og hentede ni hundrede mand imellem dem. Da var snigskytterild vokset så intens, at evakuerende tropper måtte springe hen over molerne i to eller tre - hvilket fik nogle til at sprøjte i vandet efter at have savnet deres spring for at gå om bord på redningsfartøjerne.

Den sidste Royal Navy destroyer, HMS Windsor, gennemførte sikkert et sjette evakueringsløb nær midnat. Kaptajnen meddelte, at der stadig var tusind mænd fanget i den dødsdømte havn. Det Vimiera blev sendt kører den skræmmende handske en anden gang i nattens dække.

Den gamle destroyer gled stille ind i havnen klokken 01.30, og i løbet af femoghalvfjerds minutter pakkede besætningen på en eller anden måde 1.400 britiske, franske og belgiske tropper og civile ind på hendes enoghalvfems meter lange dæk. Det overbelastede skib tog af sted fra kajen på en tung liste og undgik knap nok et dødbringende artilleribombardement. Det kom over til Dover ved 16 -tiden.

Denne vovede evakuering efterlod stadig tre hundrede walisiske gardister og tusindvis af franske tropper fra 21. division under general Lanquetot, der holdt ud i de befæstede middelalderlige vægge i citadellet i bydelen Boulogne. Britiske styrker havde ingen måde at kommunikere med den franske kommandør, der blev afskåret fra deres position af tyske tropper.

Lanquetots mænd holdt citadellet mod gentagne tyske angreb i hele den 24. maj og ødelagde flere pansere. Separat besatte flere hundrede britiske og franske kvælere og hjælpere under ledelse af major J.C. Windsor fra de walisiske vagter også en provisorisk sandsækbarrikade ved havnens jernbanestation og holdt ud mod tank- og infanteriangreb. Franske destroyere fortsatte med at bombardere de tyske angribere uden for havnen, selvom Chacal og Fougueux blev hårdt ramt af Luftwaffe -bombefly, hvilket førte til, at førstnævnte sank.

Britiske tropper flygter fra Dunkerque (Frankrig, 1940). Skærmbillede taget fra den amerikanske hærs propagandafilm Divide and Conquer (Why We Fight #3) fra 1943 instrueret af Frank Capra og delvist baseret på nyhedsarkiver, animationer, genoprettede scener og fanget propagandamateriale fra begge sider. Wikimedia Commons

Ved daggry den 25. maj indledte tyskerne deres sidste angreb. Kraftfulde otteogtyve millimeter flakkanoner sprængte citadellets gamle stenmure fra hinanden, belejringsstiger blev indsat for at tillade angrebstropper at opskalere dem som om at genopføre en middelalderlig belejring og kampingeniører skyllede forsvarere ud med flammekastere. Lanquetot overgav sig endelig kl. 8:30 om morgenen og Windsor timer senere.

De allierede havde betalt en tung pris i slaget ved Boulogne: fem tusinde fanget, uden at tælle de faldne i aktion. I belejringen af ​​Calais, der ville vare indtil den 26. maj, var tabene endnu større, med næsten tyve tusinde britiske og franske tropper fanget og kun et par hundrede evakueret.

Men 26. maj markerede også en anden vigtig milepæl: begyndelsen på Operation Dynamo, evakueringen af ​​den britiske ekspeditionsstyrke i Dunkerque. Heinz Guderians elite XIX Panzer Corps havde brugt næsten en uge bundet i kampen om de to franske kanalhavne - og i mellemtiden blev feltmarskaller von Rundstedt og Kluge enige om den 24. maj at standse sit korps 'fremrykning og lade Luftwaffe håndtere Briter i Dunkerque - en mission den tyske flyvende filial ikke formåede. Tyske tropper erobrede ikke den kritiske havn før alt for sent den 4. juni.

Faktorerne bag Wehrmacht -beslutningen ikke at udføre et hurtigere grundangreb på Dunkerque forbliver kompliceret og yderst kontroversiel og omfatter rivalisering mellem tjenester i det tyske militær og angst for et fornyet modangreb på Arras. Men hvis ragtag -forsvarerne i Boulogne og Calais ikke havde lagt sådan en kamp, ​​kunne Guderians panzere have fejet så meget hurtigere mod Dunkerque og kunne have overtalt von Rundstedt til at knuse evakueringspunktet fra jorden.

De franske og britiske sømænd, flyvere og soldater, der kæmpede i Boulogne og Calais, satte deres liv på spil og kæmpede mod det, de snart måtte have vidst som et håbløst slag. Men ved at bremse Guderianens fremrykning mod nord, kan deres tilsyneladende quixotiske sidste stand-og kaotiske evakuering i sidste øjeblik-have gjort hele forskellen.

Sébastien Roblin har en kandidatgrad i konfliktløsning fra Georgetown University og fungerede som universitetsinstruktør for Peace Corps i Kina. Han har også arbejdet med uddannelse, redigering og genbosættelse af flygtninge i Frankrig og USA. Han skriver i øjeblikket om sikkerhed og militærhistorie for Krig er kedelig.


2.ww: kampagne i vest (slaget ved Frankrig) 1940: tungt fransk kystbatteri ved Boulogne efter overtagelse af tyskerne. Slutningen af ​​maj 1940

Din EZA-konto (Easy-access) giver dem i din organisation mulighed for at downloade indhold til følgende anvendelser:

  • Test
  • Prøver
  • Kompositter
  • Layouts
  • Grove snit
  • Foreløbige redigeringer

Det tilsidesætter standard online -sammensat licens til stillbilleder og video på Getty Images -webstedet. EZA -kontoen er ikke en licens. For at afslutte dit projekt med det materiale, du downloadede fra din EZA -konto, skal du sikre dig en licens. Uden licens kan der ikke foretages yderligere brug, såsom:

  • fokusgruppepræsentationer
  • eksterne præsentationer
  • endelige materialer distribueret i din organisation
  • alt materiale, der distribueres uden for din organisation
  • alt materiale, der distribueres til offentligheden (såsom reklame, marketing)

Fordi samlinger løbende opdateres, kan Getty Images ikke garantere, at et bestemt emne vil være tilgængeligt, før licensen udstedes. Gennemgå omhyggeligt eventuelle begrænsninger, der følger med det licenserede materiale på Getty Images -webstedet, og kontakt din Getty Images -repræsentant, hvis du har et spørgsmål om dem. Din EZA -konto forbliver på plads i et år. Din Getty Images -repræsentant vil diskutere en fornyelse med dig.

Ved at klikke på knappen Download accepterer du ansvaret for at bruge indhold, der ikke er udgivet (herunder at få de nødvendige tilladelser til din brug) og accepterer at overholde eventuelle begrænsninger.


10. maj 1940 – Afslutningen på Phoney -krigen

Velkommen til det første indlæg af Battle of Britain Blog. I de næste ni uger vil opdateringer være ugentlige. Den daglige blog begynder den 10. juli, starten på slaget ved Storbritannien.

10 maj 1940 var den dag, den virkelige krig startede og Phoney -krigen sluttede. Det var i dag, at Hitlers pansrede divisioner lancerede deres Blitzkrieg -angreb i Vesten, der i løbet af få dage ville bryde igennem ved Sedan og med succes krydse floden Meuse. Samme dag, i Det Forenede Kongerige, Neville Chamberlain trak sig som statsminister og blev efterfulgt af Winston Churchill og en ny koalitionsregering. (70 år efter, uhyggeligt, sker der noget lignende!) For Storbritannien medførte disse begivenheder en fuldstændig ændring af holdningen til krigen.

Begivenhederne skulle bevæge sig hurtigt. Inden for en uge var Hitlers Panzer -divisioner på stribe for Kanalkysten. Der var imidlertid mange i England, der stadig troede, at Frankrig ville overleve dette angreb, da hun havde overlevet i Første Verdenskrig. Churchill, en stærk beundrer af den franske hær, var meget af den opfattelse. Luftchefmarskal Sir Hugh Dowding, chefen for Fighter Command, var på sin side klar over, at den nye premierminister havde al tillid til franskmændene. Dowdings bekymring var, at de snart ville bede om støtte, især i luften. Han kunne forudse, at det ville være en bekymrende fristelse at sende sådanne forstærkninger til Frankrig. Der sad trods alt snesevis af eskadroner af krigere ledigt på flyvepladser i England.

Problemet var, at Storbritannien havde en anden strategi i ærmet. Siden han var blevet udnævnt til leder for den nye jagerkommando tilbage i 1936, havde Dowding set sit job som at beskytte det britiske hjemland. Han havde opbygget sin jagerstyrke til dette formål, ikke for at sende den til Frankrig. Som han så det, havde han ansvaret for landets ultimative forsikring. Han havde ikke til hensigt at miste det i en mislykket kampagne i Frankrig. Desuden var hele tanken om at sende den britiske ekspeditionsstyrke til Frankrig først blevet besluttet i det forrige forår, som en solidarisk gestus med vores allierede. Da krig havde virket uundgåelig, var Dowdings opfattelse, at vi ønskede dem held og lykke, men han måtte stadig holde sit pulver tørt til den ultimative test, da det kom. Den måde, kampagnen i Frankrig formede på, så det mere og mere sandsynligt ud, at den ville komme.

Den franske premierminister, Paul Reynaud, og General Gamelin, Øverstkommanderende for den franske hær, overraskende, anmodede om, at ekstra RAF-jagereskadroner skulle sendes til Frankrig. Den 15. maj bad Churchill om Dowdings synspunkter. Dowding opfordrede krigsskabet til ikke at sende flere fly. Det var bydende nødvendigt, at de var tilgængelige til forsvar for Storbritannien. Han redegjorde uden tvivl for sine synspunkter i det nu berømte 10 Point Memorandum. Dagen efter fløj Churchill til Paris, hvor han igen blev presset til yderligere 10 eskadriller. Churchill var bevidst om, at historien måske ville dømme Storbritannien dårligt, hvis Frankrig faldt på grund af mangel på RAF -jagerstøtte, og han bad krigskabinettet om at sende 6 eskadriller til Frankrig. Anmodningen blev mødt med nogle rædselsslagne reaktioner, og det blev til sidst besluttet at bruge 6 eskadriller, baseret i Storbritannien, der arbejder i rotation for at dække i Frankrig. Således arbejdede 3 eskadriller et 'morgen' -skift, og 3 forskellige eskadriller et' eftermiddag' -skift.

Mens Churchill var i Frankrig, skulle han selv se franskmændenes fuldstændig besejrede holdning. Efter deres opfattelse havde de allerede tabt krigen. Reynaud havde faktisk sagt så meget i en telefonsamtale med Churchill den 15. maj. Churchill havde modvilligt, men til sidst set skriften på væggen. Storbritannien skulle snart være alene.


Se videoen: Bitva u Jankova rekonstrukce bitvy (August 2022).