Historien

Monte Cassino krigskirkegård

Monte Cassino krigskirkegård


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Monte Cassino War Cemetery er gravstedet for tusindvis af britiske og Commonwealth -soldater, der døde under den italienske kampagne i Anden Verdenskrig. Også på stedet står et mindesmærke for de soldater, hvis grave ikke kendes.

Slaget ved Monte Cassino var en del af den italienske kampagne, hvor de allierede landede i Italien i september 1943, efterfulgt af hurtige fremskridt gennem den sydlige del af landet. Imidlertid blokerede de stærke tyske befæstninger, kendt som Gustavlinjen, hurtigt de allieredes fremrykning.

For at gøre fremskridt foretog de allierede friske landinger ved Anzio i januar 1944, men igen viste fremskridtene sig at være vanskeligt. Efter flere dyre overgreb blev byen Cassino - der så nogle af de hårdeste kampe - til sidst fanget og forsvaret brudt.

I dag husker Monte Cassino War Cemetery and Memorial de britiske og Commonwealth -tjenestemænd, der døde i denne dyre kamp.


Monte Cassino krigskirkegård - Historie

Museum for det polske II -korps / informationscenter på Monte Cassino - En kort historie

Ideen om at bygge et mindesmuseum for det polske II -korps på Monte Cassino blev først præsenteret i 2004 af Mieczysław Rasiej, dengang formand for sammenslutningen af ​​polakker i Italien. Projektet blev realiseret af foreningen i samarbejde med Polens ambassade i Italien.

Den polske krigskirkegård på Monte Cassino besøges ikke kun af polakker, men også af mange turister og pilgrimme fra Italien og i udlandet. De kommer for at besøge det tilstødende benediktinerkloster, der ligger kun en kort gåtur fra kirkegården. De fleste er overraskede over at opdage, at mere end tusind polske soldater er begravet der, de kender ikke den komplekse række begivenheder og omstændigheder, der bragte soldaterne til Italien for at kæmpe og dø for dens frigørelse fra tyskerne. Formålet med museet er at gøre det muligt for alle dem, der besøger kirkegården at opdage dette lidt kendte, men fascinerende kapitel i polsk-og europæisk-historie og forstå det i forbindelse med Polens dramatiske skæbne under Anden Verdenskrig.

Opførelsen af ​​museet og forberedelsen af ​​udstillingen var en lang og komplekse bestræbelser, der krævede en betydelig organisatorisk og økonomisk indsats. På grund af den særlige juridiske status på den polske krigskirkegård, der ligger på italiensk jord, var tæt samarbejde med talrige institutioner både i Italien og Polen nødvendigt.
Byggeriet blev påbegyndt i 2013, hvor projektets økonomiske ressourcer kun tillod den første fase at blive afsluttet. Projektet blev afsluttet takket være generøse bidrag fra flere donorer.

Indvielse af museet

Museet blev indviet den 17. maj 2014 inden for rammerne af de internationale ceremonier, der markerede 70 -årsdagen for slaget ved Monte Cassino. Disse ceremonier blev overværet af en håndfuld veteraner fra Polen, Storbritannien, USA og andre lande. Til stede var også: Polens premierminister Donald Tusk med sin hustru fru Anna Maria Anders - datter af general Władysław Anders, der befalede det polske II -korps Karolina Kaczorowska - enken efter den sidste polske præsident i eksilspejdere og mange andre fornemme gæster.

Museet og dets permanente udstilling

Museet blev designet af arkitekten Pietro Rogacien, hvis far kæmpede i det polske korps på Monte Cassino og senere overvåget konstruktionen af ​​den polske krigskirkegård. Takket være brugen af ​​lokal sten harmonerer bygningen perfekt med det omgivende landskab og kirkegårdens arkitektur.

Udstillingen, der består af billeder, kort og tekster på polsk, engelsk og italiensk, præsenterer en stærkt stemningsfuld fortælling
af den episke odyssé for mere end hundrede tusinde polakker. Disse mænd og kvinder sluttede sig efter den deportering til Sibirien og de sovjetiske Gulags til den polske hær organiseret af general Anders. De krydsede derefter Mellemøsten for at nå Italien, hvor de kæmpede sejrrigt mod de nazistiske besættere. I slutningen af ​​krigen fik de imidlertid forbud mod at vende tilbage til deres hjem i Polen, nu under sovjetisk herredømme.

Teksterne blev skrevet af professor Krystyna Jaworska, hvis forældre begge var soldater i det polske II -korps, og Paolo Morawski.

Layoutet, designet af Kłaput Project, blev valgt i en konkurrencedygtig udvælgelsesproces blandt en række forskellige projekter.

De fleste af de 120+ fotos i udstillingen stammer fra det polske institut og Sikorski -museet i London.

Filmen om indvielsen af ​​Mindesmuseet

Alcune foto della costruzione

Armatura e getto della struttura di fondazione

Scavo con martello del banco roccioso

Armatura e getto della struttura di fondazione

Armatura e getto della struttura di fondazione

Armatura e getto delle pareti perimetrali

Video della visita del Presidente Napolitano al Cimitero di Montecassino den 15. marts 2014.


Monte Cassino krigskirkegård - Historie

Af James I. Marino

På trods af den nazistiske erobring af europæiske nationer under Anden Verdenskrig rejste individuelle soldater fra de besatte lande sig igen for at bekæmpe den tyske hær, og den største eksilhær for at bekæmpe tyskerne var polsk. Polske styrker kæmpede i Nordafrika, på østfronten, i Vesteuropa og på den italienske halvø.

Det polske II -korps førte kampen til aksen under den italienske kampagne. Tusinder af tidligere sovjetiske fanger og spredte landflygtige var hovedparten af ​​korpset. De polske soldater rejste en lang, hård vej for at kæmpe i Italien. Den britiske feltmarskal Bernard Montgomery skrev i sine erindringer: "Polakker spillede en rolle, der fik dem beundring af deres kammerater og fjendens respekt."
[tekst_ad]

Ifølge den polske historiker Michael Alfred Peszke, "Den polske hær fra Sovjetunionen er slutstenen til historien om den polske bestræbelse i anden verdenskrig."

Generalmajor Wladislaw Anders og de polske væbnede styrker

Efter den sovjetiske besættelse af det østlige Polen i 1939 fandt omkring 1,5 millioner polske borgere sig anholdt og transporteret til sovjetiske arbejdslejre og fængsler. Efter at nazisterne ramte Rusland, indikerede britiske diplomater ledet af udenrigsminister Anthony Eden til sovjeterne, at de landflygtige kunne levere en stærk kilde til arbejdskraft til den antifascistiske kamp. Den 30. juli 1941 nåede lederen af ​​den polske eksilregering, general Wladyslaw Sikorski, til enighed med Sovjet. Polakker bosat på russisk jord efter september 1939 fik lov til at slutte sig til de polske væbnede styrker, kun ansvarlige over for den polske regering og ledet af polske officerer.

Generalmajor Wladislaw Anders fik kommandoen over den foreslåede hær. Født i et russisk kontrolleret område i Polen, tog han eksamen fra gymnasiet i Warszawa og fortsatte til Riga Technical University. I 1913 sluttede han sig til den russiske hær og gik ind i kavaleriskolen. Under første verdenskrig ledede han en kavalerienhed og blev såret fem gange. I 1917 studerede han ved Akademiet for Generalstaben i Skt. Petersborg. Derefter deltog han i dannelsen af ​​det polske korps under general Jozef Dowbor-Musnicki. Efter Tysklands overgivelse vendte han tilbage til Polen i 1918 og sluttede sig til den polske hær og blev stabschef i Storpolen. Under den russisk-polske krig i 1920 ledede han Poznań Uhlans. Han kom ind på Ecole Superieure de Guerre i Paris og blev militærchef i Warszawa i 1925. I 1932 ledede han det polske hold, der kørte i ridekonkurrencen om Nations Cup i Nice.

Mellem 1928 og 1939 befalede Anders kavaleribrigaderne med base i det østlige Polen. Han kæmpede mod Wehrmacht i september 1939. Efter at have kæmpet langs Østpreussen marcherede hans kavaleri -arbejdsgruppe sydpå mod Ungarn og engagerede Den Røde Hær ved at invadere Polen den 17. september. Sårede, sovjeterne fangede ham, og NKVD (sovjetisk hemmeligt politi) fængslede. ham i Lubyanka -fængslet og senere i Lwów.

Udgivet efter 18 måneders fangenskab fik Anders til opgave at danne den polske hær i Sovjetunionen. Han mistro alle sovjetiske ting og skrev senere i sin selvbiografi: "Gud ved kun, hvor mange der blev myrdet, og hvor mange der døde under de frygtelige forhold i fængslerne og tvangsarbejdslejre."

Oprettelsen af ​​en ny polsk væbnede styrker

Den kommunistiske regering nægtede at tillade de polske soldater at tage til Storbritannien for at slutte sig til de enheder, der dannes der. Sovjetpremier Josef Stalin ville kun åbne gulagportene for at skaffe soldater til sin egen hær. Sovjetterne bemærkede to klare holdninger blandt polakkerne: foragt for alt kommunistisk og fuldstændig tillid mellem soldaterne og officererne.

I november 1941 var der 40.000 polske mænd med våben, 60 procent uden støvler, mange polske kvinder og hundredvis af børn, der skulle passes. Sovjetterne reducerede madrationer. Størstedelen af ​​velfærdsstøtten til de indsamlede polske borgere stammede fra over 800 amerikanske velgørende tjenester, hvilket gjorde det muligt for polakkerne at oprette 105 skoler og 58 ældreboliger i Rusland. I marts 1942 nåede hærens styrke 67.500 soldater.

I april 1942 blev cirka 26.000 polske veteraner organiseret i to divisioner i Usbekistan under kommando af Anders, men kommunisterne leverede kun 8.651 rifler og 16 artilleristykker. Efter langvarig politisk krangel og en direkte appel fra den britiske premierminister Winston Churchill i et brev af 17. juli 1942 gik Stalin endelig med til at tillade polakkerne at flytte til Iran som en del af den allieredes besættelsesstyrke der. Anders førte en udvandring af 112.000 mænd, kvinder og børn. Desværre døde over 4.000 soldater i Rusland og ventede på Stalins tilladelse.

Fra Iran flyttede polakkerne til Irak og kom under britisk kommando for videre uddannelse og udstyr. I august 1942 sluttede yderligere 44.000 soldater og 26.000 civile, flygtninge og eksiler fra hele verden sig til dem. Selvom størstedelen af ​​disse var etniske polakker, var der også medlemmer af andre nationaliteter, der sluttede sig til enhederne i II Corps, især jøder, hviderussere og ukrainere.

Historikeren Thomas Brooks bemærkede i The War North of Rome, "Anders matchede sine mænd i kampånd og hårdhed i sind og krop med en ildfuld polsk patriotisme."

Mens en af ​​deres kammerater forsøger at etablere kommunikation via walkie-talkie, bemander et par polske soldater en to tommer mørtel på en italiensk bjergskråning. Polakkerne har taget dækning ved siden af ​​en ødelagt tysk selvkørende pistol.

Den polske ørn blev en fremtrædende dekoration på britisk-leverede hjelme i hele korpset. Da deres træning sluttede i juni 1943, gennemgik den amerikanske general George S. Patton, Jr., de polske soldater og beskrev dem som "de flotteste tropper, herunder briterne og amerikanerne, som jeg nogensinde har set."

Polske tropper til Middelhavet

På Quebec -konferencen i august besluttede Roosevelt og Churchill at sende det polske korps til Italien. Churchill skrev til stabschef General Sir Alan Brooke, ”Tiden er kommet til at bringe de polske tropper ind i Middelhavsteatret. Mændene ønsker at kæmpe. Hensigten er at bruge dem med det samme. ”

Efter at den polske premierminister Sikorski døde i et flystyrt ved Gibraltar, blev Anders i fokus for polsk nationalistisk stolthed og glød. For sine landsmænd var Anders en inspiration, og for sine allierede var han en militær leder, hvis evne bød på den største respekt.

Churchill skrev et andet notat til Brooke: ”Der haster forstærkninger i Italien og behovet for at bringe det polske korps i drift. Der er brugt meget tid og energi på polakkerne, der i to år ikke har gjort noget. ”

Anders mødte Churchill på den britiske ambassade i Kairo den 22. august. Churchill kunne umiddelbart lide Anders, mens Anders udvidede tilliden og troen på premierministeren.

Det polske II -korps

Det polske II -korps blev en stor militær formation af den polske hær under anden verdenskrig under den nominelle kontrol af den polske regering i eksil i London. Dens 3. karpatiske division blev dannet i Mellemøsten fra oberst Stanislaw Kopanskis garvede karpaterbrigade, der kæmpede ved Tobruk og i Egypten. Den 5. Kresowa blev bygget omkring personalet i 5. division, der oprindeligt var organiseret i Sovjetunionen.

Ifølge British Army Act fra 1940 skulle polske enheder grupperes i et enkelt krigsteater. Briterne fuldstændigt udstyrede, organiserede og uddannede de polske enheder til britiske standarder og organisatoriske retningslinjer, men kun efter en direkte ordre fra Churchill til chefmilitærassistent general Bruce Ismay, hvor der stod: ”Jeg betragter udrustningen af ​​det polske korps som i første betydning og hastende. "

Mangel på arbejdskraft betød, at hver polsk division kun ville have to brigader i stedet for standard tre i en britisk division, med skeletstabe til deres tredje brigader afventer rekruttering af yderligere arbejdskraft. En pansret brigade blev dannet med kun 10 kampvogne sammen med en uafhængig infanteribrigade, der blev grundlaget for en tredje division. For at hjælpe med at løse troppemangel rekrutterede polakkerne polske fanger, der var blevet tvangsrekrutteret til Wehrmacht.

I juli og august 1943 flyttede det polske II -korps til Palæstina for endelig uddannelse. Dette bestod af manøvrer i bjergområderne for at akklimatisere tropperne til det terræn, de ville støde på i Italien. Inden ankomsten til Italien udgjorde korpset i alt 45.000 mand. 3. division omfattede 1. og 2. karpatiske riflebrigader, og 5. division var sammensat af 5. Wilenska og 6. Lwowska infanteribrigade.

Korpsets kampordning fulgte britiske linjer med tre feltartilleriregimenter, et antitankregiment, ingeniører, en tung maskingeværbataljon, kommunikationstropper, et luftfartsartilleriregiment og et rekognosceringsregiment, det 12. Podolski Lancers i 3. division og den 15. Poznanski Lancers i 5. division. Korpsets 2. pansrede brigade bestod af tre pansrede regimenter og understøttende enheder. 3. division havde 13.200 mand, 5. division 12.900 og 2. pansrede brigade 3.400. I 1944 blev korpset overført fra Egypten til Italien og blev en del af den britiske ottende hær under general Oliver Leese.

Holder det polske II -korps i takt

Der var bekymring for, hvordan korpset ville blive udnyttet. Briterne ville udvide deres erstatningspulje med polakkerne. Anders afviste rasende forslag om, at hans korps skulle brydes op og knyttes til britiske og amerikanske divisioner i bataljonstore enheder, men forsøg på at udligne korpsets mangel på arbejdskraft med rekrutter fra polske samfund i Canada og USA mislykkedes voldsomt. Sovjetterne nægtede også at tillade flere polakker at forlade landet.

Efter måneder i Sovjetunionen fik soldaterne, der dannede det polske II -korps, lov til at forlade landet for deres endelige destination Irak, hvor de kom under britisk kommando. Deres familier fik lov til at følge soldaterne mod Vesten.

Anders foreslog at sende sit korps i kamp uden en pulje af udskiftninger. Polakkerne ville tage "frigivet" arbejdskraft til at erstatte deres tab og udrydde deres ufuldstændige divisioner på slagmarken. Et stort antal etniske polakker var blevet imponeret ind i Wehrmacht som etniske tyskere, og Anders troede, at de med glæde ville slutte sig til ham, hvis han fik chancen. Polakkerne havde også efterretninger, der indikerede, at tusinder af polske fanger var blevet sendt til Italien som arbejdere. Disse mænd kunne også frigøres og slutte sig til II Corps.

Briterne angrede, og det polske II -korps ville kæmpe som en autonom enhed. Efter ankomsten til Italien hævede det polske korps til sidst til en styrke på 110.000. I en alder af 52 beordrede Anders Polens eneste styrke mod tyskerne i Vesteuropa.

“De ser ud til at vide ingen frygt ”

Elementer fra den 3. karpatiske rifle -division begyndte at lande i Italien ved Taranto den 21. december 1943. Overførslen af ​​alle polske enheder fra Egypten og Mellemøsten fortsatte indtil midten af ​​april 1944. Disse tropper landede ved de italienske havne i Taranto, Bari og Napoli. Korpsets hovedkvarter fulgte i januar 1944, den 5. Kresowa -division i februar og den pansrede brigade i april. 2. Base Corps gennemførte flytningen.

Den første polske enhed, der så handling i Italien, var Independent Commando Company. Den 29. december 1943 deltog den i et afledningsangreb med britisk kommando nr. 9 på forsvaret ved flodmundingen ved Gariglianio -floden. Den 3. karpatiske division gik i kamp langs en stille del af fronten ved Sangro -floden. Den 10. februar rapporterede generalløjtnant Anders til general Leese ved ottende hærs hovedkvarter i Vasto, og det polske II -korps blev officielt en del af ottende hær.

Britiske soldater anerkendte let polakkernes kampånd. En irsk gardeofficer i den 78. division beskrev sit møde med dem. ”Deres motiver var lige så klare som simple. De ville kun dræbe tyskere, og de generede slet ikke de sædvanlige forbedringer, når de overtog vores stillinger. De gik bare ind med deres våben, spurgte, hvor tyskerne var, og det var det. ” Den 78. divisions historie havde en betydelig post. ”Der var ingen tvivl om deres beslutsomhed. For hvis galanteri lærte divisionen snart at føle en frygtløs, men alligevel underholdt beundring. De udsatte sig selv for den mest hensynsløse opgivelse. De kender tilsyneladende ingen frygt. ”

Slaget ved Monte Cassino: Det polske korps og#8217 Mulighed for at bevise sig selv

Den 3. karpatiske divisions første patrulje gik ud den 21. februar nordvest for San Angelo. I maj flyttede den op til Monte Cassino, hvor polakkerne beviste deres værd i at fange det ødelagte kloster højt oppe på et bjerg, der befalede de allieredes tilgange gennem dalen nedenfor.

Det tyske forsvar ved Cassino var ikke blevet trængt på trods af tre overfald og kraftige bombninger. Fjenden holdt fast og fortsatte med at blokere vejen til Rom. I maj, langs den 18 kilometer lange strækning fra Cassino til Gaeta-bugten, stod 17 allierede divisioner klar til den næste kampfase. Efter at tidligere forsøg ikke havde taget Cassino, ringede general Leese til Anders og hans stabschef, general K. Wisniowski, til ottende hærs hovedkvarter den 24. marts. Leese fortalte Anders om den planlagte offensiv, Operation Diadem, for at åbne vejen til Rom.

Leese tilbød det polske korps at tage Monte Cassino. Efter en kort diskussion med Wisniowski accepterede Anders opgaven. Anders beskrev senere hans ræsonnement."Slaget ville have international kontrol og indflydelse, og det ville være det første ansigt til kamp mod tyskerne, siden erobringen af ​​Monte Cassino i 1939 ville modbevise den sovjetiske propaganda om, at den polske hær ikke var villig til at bekæmpe Wehrmacht -tabene sandsynligvis ville være det samme i en støttende rolle ville det have stor betydning for fremtiden for Polens hjemhær. ”

Planlægning af drift Diadem

Det polske II -korps forberedte sig på at starte det fjerde angreb på klosteret. Operation Diadem ville begynde den 13. maj, og det polske II Corps ’opgave var at isolere klosteret fra nord og nordvest, dominere motorvej 6 og derefter fange selve klosteret. På samme tid skulle otte amerikanske divisioner, fire Commonwealth -divisioner og fire franske divisioner krydse Liri -floden og skære Highway 6. Den polske II Corps -angrebsstyrke bestod af den 3. karpatiske riffeldivision, den 5. Kresowa infanteridivision og 2. pansrede brigade.

Soldater fra det polske II-korps tilknyttet en af ​​Karpaterne Rifle Brigader affyrer et britisk 4,5-tommers feltartilleristykke under offensive operationer i Apenninerne i Italien.

Korpspersonalet begyndte at formulere kampplanen. General Anders bidrog i høj grad til personalets arbejde. Han trak visse konklusioner fra de tidligere allierede angreb og besluttede ikke at falde i en gadekamp i byen. Han afviste et angreb fra syd, der var for udsat for tysk flankerende brand. Han besluttede at angribe fra nordvest mellem Hills 569 og 601. Den 3. Karpatiske Division var ansvarlig for at beslaglægge den sydlige ende af Snakeshead Ridge, Massa Albaneta, Monte Castellone og Hills 593 og 569. Den 5. Kresowa Division havde Colle Sant 'Angelo og Hills 575, 505, 452 og 447, og skulle derefter dække fremrykningen af ​​den 3. Hver division tildelte en brigade til det første angreb. Planen udnyttede direkte frontalangreb til stærke tyske positioner. Indfangning af højlandet ville isolere klosteret. For de polske soldater, der havde vandret gennem Rusland, Mellemøsten og nu Italien i fem år siden nederlaget og underkastelse af deres land og folk, ville slaget være en chance for at konfrontere de forhadte tyskere og genvinde deres ære.

“ Selvopofrelsens ånd ”

General Anders ’ordre for dagen lige før angrebet på Cassino lød:” Soldater, den opgave, vi er tildelt, vil med herlighed dække navnet på den polske soldat over hele verden. Kampens øjeblik er kommet. I dette øjeblik vil tankerne og hjerterne i hele vores nation være med os. Vi har længe ventet på øjeblikket for hævn og gengældelse over vores arvelige fjende. For denne handling lad løveånden komme ind i jeres hjerter, hold dybt i jeres hjerte Gud, ære og vores land - Polen! Tag hævn for alle lidelserne i vores land, for det du har lidt i mange år i Rusland og i årevis med adskillelse fra dine familier. ”

En efterkrigstidens polsk veteran forklarede deres motivation: ”Den selvopofrelsesånd, der havde manifesteret sig ved slagene i Grunwald, Chocim og Warszawa, videreføres fra generation til generation og udgør grundlaget for polsk stolthed. Polakkerne kom ind i slaget ved Cassino med visionen om et frit Polen ... båret i deres hjerter og sind. De sluttede sig til slaget, ikke fordi de var så beordrede, men på grund af deres indre kærlighed til Polen og deres had til undertrykkeren af ​​deres fædreland. ”

Store tab i det første angreb

Til natangrebet sorte de polske tropper deres ansigt og udstyr og tog kamouflageindpakninger på.

En spærring på 40 minutter åbnede overfaldet. Umiddelbart fik polakkerne en uheldig pause. Tyskerne planlagde at aflaste forsvarere med friske enheder, og de havde ni bataljoner i stærke sider, da angrebet startede. Klokken 01.00 angreb den 3. karpatiske riffeldivisions 1. karpatiske riffelbrigade Point 593 (Mount Golgata på Snakeshead Ridge), Hill 569 og Albaneta Farm. Den 1. karpatiske bataljons angreb på Massa Albaneta mislykkedes med store tab, hovedsageligt på grund af tysk artilleri. Klokken 02.30 havde overfaldsbataljonerne mistet en ud af hver fem mand.

Den 2. karpatiske bataljon i den 1. karpatiske brigade bar punkt 593. Fire modangreb fra tyske faldskærmstropper, den sidste ende med bitre hånd-til-hånd-kampe, efterlod få polakker på stillingen ved daggry. Tvunget til at trække sig tilbage, talte hele 2. bataljon ikke mere end et par dusin mand. Den tredje karpatiske bataljon strejke på Hill 569 mislykkedes også.

5. Kresowa infanteridivisions 5. Wilenska Brigade sprang af en halv time efter Karpaterne for at beslaglægge Colle Sant ’Angelo, Hills 706, 601 og 575. Infanteriet løb ind i kraftig ild. Ved 3 -tiden var alle tre bataljoner forlovet langs Phantom Ridge. Divisionschefen, Brig. General Nikodem Sulik, forpligtede de 18 bataljoner i den 6. Lwowska Brigade til at genstarte fremrykningen, men det var ikke muligt at fortsætte angrebet.

Den 13. og 15. bataljon i 5. Wilenska Brigade blev decimeret. Ifølge brigadens dagbog: "I dalen og på skråningen af ​​højderyggen lå lig, snoede menneskelige former, knuste lemmer, blodige stumper af kroppe." General Anders havde ikke andet valg end at afslutte overfaldet.

Polakkerne havde angrebet med panache og dygtighed, men tog store tab. Tyskerne begik en frygtelig grusomhed efter overfaldet. To unge officerskadetter blev taget til fange, og tyskerne korsfæstede dem med pigtråd og søm. Ingen kvartal blev givet af begge sider fra det øjeblik.

Med sejren i sigte, men stadig hård kamp, ​​slog polske II -korps -soldater gennem mudderet et sted i Italien i februar 1945. Polakkerne frifandt sig beundringsværdigt under hele den italienske kampagne.

Et andet angreb

II Korpsets personale begyndte straks at tegne planer for et andet angreb. Leese ankom og udtrykte tilfredshed med polakkernes angreb, fordi det var "til stor hjælp" og trak artilleriild og reserver væk fra briterne. Anders brugte den samme grundlæggende strategi, men denne gang ville angrebet foretages af begge hele divisioner. Begge brigader i 5. Kersowa -division blev rettet mod Colle Sant ’Angelo. Den 3. karpatiske division fokuserede begge brigader på netop Albaneta. Polakkerne koncentrerede deres artilleristøtte og planlagde en rullende spærring for det fremrykkende infanteri. Polske sappere og ingeniører rensede minefelter og forhindringer i mellemtiden. Leese støttede hele bestræbelsen.

Det andet angreb sprang af sted kl. 22:30 den 16. maj. Nye brigader ledede angrebene, støttet af 200 flysorteringer ved daggry. En observatør skrev: ”Da det andet angreb begyndte, blev soldaterne tømt fysisk og psykisk. Spørgsmålet hang på en knivkant, kun stærkt lederskab kunne overvinde udmattelse og inerti. ” Kampene rasede hele natten.

Lance -korporal Dobrowski fra 5. bataljon beskrev angrebet på Hill 593: ”Vi begynder at bestige Hill 593, de svageste soldater kan ikke længere holde trit. Vi er ikke i nogen særlig formation. Ingen sektioner ingen delinger. Situationen er sådan, at vi skal bruge vores eget initiativ. Nu engagerer vi fjenden. Alt er forvirring, og tyskernes holdninger er blandet med vores. Med prægtig upartiskhed kaster vi vores håndgranater. Fra nabohøjderne Spandaus fanger Schmeissers og tunge maskingeværer os i et morderisk krydsild. ” Bakken blev taget og holdt.

Indfangning af klosteret

Divisionerne greb de oprindelige mål på Phantom Ridge og Snakeshead Ridge gik derefter videre til Hills 601, 575, 505 og 569. I 18. maj havde polakkerne beslaglagt målene. Det franske ekspeditionskorps gennembrud syd for Cassino tvang den tyske tiende hær til at beordre tilbagetrækning af 1. faldskærmsdivision fra Monte Cassino.

Polakkerne opfangede radiomeddelelsen, men var for trætte til at forfølge faldskærmssoldaterne. Korpsets hovedkvarter sendte besked til 3. Karpaterne for at sende en patrulje fra det 12. Podolski Lancers Reconnaissance Regiment for at spejde klosteret. Spejderpartiet, ledet af løjtnant Casimir Gurbiel, trådte ind i ruinerne af klosteret og fandt dem tomme bortset fra et par sårede tyske faldskærmstropper. En hjemmelavet regimentsvimpel blev rejst klokken 9:50 over ruinerne. En Lancer bugler spillede det middelalderlige polske militære signal, "Krakow Hejnal." Da sedlerne blev hørt i den 4. Karpaterbataljons kommandopost, råbte betjente og hvervede mænd skamløst.

En polsk officer skrev i sin dagbog om den lejlighed. ”Vi hang grimt ved, indtil den spændende nyhed kom, at klosteret var i vores hænder. Jeg vil aldrig glemme den rene glæde ved det øjeblik. Vi kunne næsten ikke tro, at vores lange opgave var udført. ”

General Anders gik op til klosteret sent på eftermiddagen. Han fortalte om øjeblikket i sine efterkrigstidens erindringer. ”Slagmarken præsenterede et kedeligt syn. Lig af polske og tyske soldater, sommetider var viklet ind i en dødelig omfavnelse, lå overalt, og luften var fyldt med stank af rådnende kroppe. Der var væltede tanke med ødelagte larver. Krater efter krater udgravede siderne af bakker og spredt over dem var fragmenter af uniformer, hjelme, tommy -kanoner, Spandaus, Schmeissers og håndgranater. Bakkerne på bakker, hvor kampene havde været mindre intense, var dækket af valmuer i et utroligt antal, deres røde blomster var underligt passende til scenen. ”

Generalmajor Wladislaw Anders befalede det polske II -korps fra træning gennem hårde kampe under den italienske kampagne og blev en national helt i sit hjemland.

En æresdekoration for det polske II -korps

Polakkerne fortsatte med at kæmpe indtil den 25. maj, på det tidspunkt blev positionerne i Saint Angelo Hill, Point 575, Passo Corno og Mount Cairo fanget. Det polske II -korps mistede 50 mand om dagen, cirka 20 procent af dets styrke, ved afslutningen af ​​Cassino -slaget. Polakkerne angreb straks øst for at trænge ind i Hitler -linjen, før tyskerne kunne bemande den.

Gennem Operation Diadem, erobringen af ​​Rom og fremskridtet ud over den italienske hovedstad blev de allierede styrker hårdt ramt. De britiske og canadiske riffelselskaber havde 30 procent tab. Den amerikanske ulykkesfrekvens var 41 procent, men det polske II -korps havde det højeste med 43 procent, hvilket led af 3.784 tab, hvoraf 860 blev dræbt. Feltmarskal Bernard Montgomery skrev efter krigen: "Kun de fineste tropper kunne have taget den velforberedte og længe forsvarede fæstning." Umiddelbart efter slaget kommenterede general Charles de Gaulle til pressen: "Det polske korps overdrev sin tapperhed i sin ære."

Det polske II -korps modtog en hædersdekoration efter Cassino. 8. armébekendtgørelse nr. 65 gav alle personer, der deltog i Cassino -operationen, ret til permanent at bære ottende hærs skjold på deres højre skulder, selvom de i fremtiden ikke længere var en del af ottende. Senere udvidede bekendtgørelse nr. 95 privilegiet til enhver soldat fra det polske II -korps.

Bedrag i slaget ved Ancona

Efter slaget ved Cassino flyttede det polske II -korps til Adriaterhavskysten. Den 15. juni 1944 erstattede 3. Carpathian Rifle Division den 4. indiske division. Hele sektoren kom under Anders ’kommando. Det polske korps hovedkvarter lå i San Vito nær Ortona. Yderligere britiske regimenter og italienske enheder styrkede korpsets styrke. Det 17. og 26. tunge tunge artilleriregiment, det kongelige artilleri, de 7. dronningers egne husarer og det italienske Corpo Italiano de Liberazione kom under det polske II -korps. 5. Kresowa infanteridivision ankom mellem 18. og 21. juni efterfulgt af korpsartilleriet og 2. pansrede brigade.

Slaget ved Ancona fandt sted fra 16. juni til 18. juli 1944. Det polske mål var fangst af Ancona havn. Anders ’ordrer til sine enheder var enkle, direkte og aggressive. "Forfølge fjenden med den højest mulige hastighed og fange Ancona havn."

Anders bedrager også tyskerne. Han skabte indtryk af, at 3. Karpater -division ville angribe langs kystvejen. I stedet lancerede han den 5. Kresowa og den 7. husarer på en omkredsen feje inde i landet. Anders udførte en række finter, radiobedrag og dygtig manøvrering, der fjernede den tyske 278. division. Understøttet for første gang udelukkende af luftangreb fra den polske by Gdansk nr. 318 eskadrille, bevæger polakkerne sig hurtigt op ad Adriaterhavskysten og krydsede Aso -floden senest 20. juni. Assisteret af italienske Alpini erobrede polakkerne Fermo og Pedaso i juni 21. Ved den 25. stod det polske II -korps over for det tyske LI -bjergkorps, og hård modstand holdt den polske offensiv omkring Chienti -floden.

Bøjning af den gotiske linje

I juli begyndte det polske korps at rulle igen og fangede Numano den 5. juli og Osini, kun 16 km syd for Ancona, den følgende dag. Polakkerne afviste et modangreb fra bjergtropperne den 8. juli og tog Monte Palesco to dage senere. Efter en hård kamp blev Ancona fanget af Carpathian Lancers den 18. juli. Den 3. Karpatiske Division sikrede havnen og 2.500 fanger. Dette var det eneste slag i Vesten, der udelukkende blev udført af det polske militær. Offensiven kostede polakkerne 2.150 tab.

Den 19. juli krydsede polakkerne Esino -floden og stødte på stærk tysk modstand i nærheden af ​​Ostra. Den 22. nåede de Misa -floden. Tyskerne placerede den 71. infanteridivision og polakkernes gamle modstander, 1. faldskærmsdivision, langs floden. Det var yderligere 10 dage, før den polske styrke nåede den næste flod, Misa. En fem dage lang kamp endte med erobringen af ​​Ostra, og korpset avancerede til byen Senigallia.

Den 11. august blev Cesano -floden krydset, og polakkerne beslaglagde en række byer, Gabrielle, Mondolfo, Poggio og Orciano. Ti dage senere krydsede polakkerne Metauro -floden og nåede den gotiske linje.

De allierede omorganiserede nu deres styrker før angrebet på den gotiske linje. Det polske II -korps var på den yderste højre flanke ved Adriaterhavskysten med det første canadiske korps til venstre. Operation Olive, gennembruddet i Adriaterhavet, begyndte natten til den 25. august. Det polske II -korps åbnede offensiven og fangede den høje grund nord for feriestedet Pesaro. Korpsets kamplinjer strakte sig syv miles inde i landet fra kysten med sine to divisioner, der gik fremad.

Historikeren Thomas Brooks beskrev overfaldet. ”Polakkerne var understyrke og manglede igen udskiftninger. De gik ind uden foreløbig artilleri. Infanteristerne vadede gennem vand næsten tre meter dybt op i olivenlundene på den anden side. Ved midnat regnede skaller ned fire hundrede meter foran de fremrykkende tropper, der gik fremad med den forventede hastighed på hundrede meter hvert sjette minut. Polakkerne påførte et tysk faldskærmsregiment store skader, der blev fanget ude i det fri ved at trække sig tilbage. Ved daggry var divisionerne godt over floden og ind i bakkerne før Foglia. ”

Tyske faldskærmstropper betjener en maskingeværstilling midt i ruinerne af klosteret Monte Cassino.

Natangrebet af det polske II -korps, canadiske I -korps og det britiske V -korps fangede tyskerne fladfodede og gennemborede den østlige flanke af den gotiske linje.

Kamp i Appeninerne

Dens opgave var fuldført, det polske II -korps trak sig nu tilbage for at blive en reservestyrke. Den 26. mødte Anders premierminister Churchill, der besøgte det polske hovedkvarter. Anders forsøgte at advare Churchill om Stalin, seks måneder før Yalta -konferencen. Han sagde til Churchill: "Stalins erklæringer om, at han ønsker et frit og stærkt Polen, er løgne og grundlæggende falske."

Anders talte om Katyn -massakren, hvor sovjetterne myrdede polske officerer og civile embedsmænd, og nævnte derefter situationen med den røde hær ved portene til Warszawa. "Vi har vores koner og børn i Warszawa, men vi vil hellere, at de går til grunde end at skulle leve under bolsjevikkerne."

Churchill svarede: ”Jeg føler dybt medfølelse. Men du må stole på os. Vi vil ikke opgive dig, og Polen vil være glad. ”

Mellem oktober 1944 og januar 1945 blev det polske II -korps forstærket og reorganiseret. Den 3. karpatiske riffeldivision og den femte Kresowa infanteridivision havde henholdsvis den tredje karpatiske riffelbrigade og den 4. Wolynska riffelbrigade tilføjet. Den 2. pansrede brigade blev udvidet til en pansret division med tilføjelse af Karpaterne Lancer -regiment, 2. motoriserede kommandobataljon, 16. Pomorska infanteribrigade, 4. pansrede regiment Skorpion, 1. Krechowieckich Lancer -regiment og 6. pansrede regiment Dzieci Lwowskich.

Efter en kort hviletid vendte det polske II -korps tilbage til slagmarken og besatte Predappio, fødestedet for Benito Mussolini og Castrocaro den 27. oktober. Polakkerne omgåede Faenza og krydsede Lamone -floden på vej til Senio -floden. Da regn, mudder og sne ankom i november, skubbede det polske II -korps gennem Appenninens foden syd for motorvej 9. De polske tropper erobrede Monte Caselo og Lamone i november og Brisighella den 6. december. Alle operationer i regionen ophørte af slutningen af ​​december 1944.

"Operationer i det polske II -korps i de Emilianske Apenniner havde haft brug for en hård indsats fra mændene, der kæmpede mod bakkerne eller padlede i mudder, kæmpede, angreb og skubbede fjenden tilbage," skrev Anders. “Der var ingen spektakulære præstationer, det var bare et tilfælde af stadige ubarmhjertige kampe og pligt godt gået. Korpsets tab i disse kampe udgjorde 42 officerer og 627 andre rækker dræbt, 184 officerer og 2.630 andre rækker sårede, og 1 officer og 32 andre rækker mangler. ”

General Richard McCreery, den nye ottende hærchef, genkendte den polske indsats i et signal til Anders den 17. december: ”Mine bedste tillykke til dig og 3. Karpaterne med dine succesrige operationer i et vanskeligt land. Dette angreb med den store mangel på veje i dit område var en fin præstation. Ingeniører og gunners fortjener al ære. ”

Yalta -forræderiet

I januar 1945 stod den italienske front stille. Den ottende hær stod efter en række hårdt kæmpede flodovergange på bredden af ​​Senio-floden. Landet var tørt af vinterregn, og pansrede operationer var umulige.

Internationale begivenheder og udenrigspolitik ville nu påvirke den italienske kampagne. Anders lærte om de vilkår, Roosevelt, Churchill og Stalin var enige om i Yalta. Han skrev et brev til general McCreery, hvor han sagde: ”Jeg kan kun se nødvendigheden af ​​at aflaste mine troppers nu i kø. Vi havde marcheret tusinder af miles sammen og havde lidt tusinder af tab. Vi var kommet fra torturen i de russiske arbejdslejre til randen af ​​kamp, ​​der ville forsegle vores krav om at få lov til at gå hjem. Pludselig får vi at vide, fik vi at vide, uden nogensinde at blive hørt, at vi ikke havde noget hjem at gå til. ”

I begyndelsen af ​​marts 1945 mødte McCreery, den amerikanske general Mark Clark og den britiske feltmarskal Harold Alexander Anders, der fortalte dem: ”Hvordan kan jeg bede mine soldater om at fortsætte med at kæmpe for at risikere deres liv for ingenting. Jeg må trække dem tilbage fra linjen. ”

General Clark svarede: ”Jeg kender den store tillid, de polske soldater har til deres chef, og jeg ved også, at de uden tøven ville acceptere enhver beslutning, der kom fra dig. “

McCreery tilføjede: "Hvis du tog dine tropper ud af linjen, ville der ikke være nogen tropper til at erstatte dem, og der ville blive åbnet et hul på 10 mil."

Anders forblev tavs i et minut og reflekterede over, at den polske fjernelse kunne påvirke den allieredes sejr i Italien negativt og også miste den polske påstand om at være en uafhængig nation. Anders sagde stille men bestemt: ”Du kan regne med det polske II -korps til dette kommende slag. Vi skal først besejre Hitler. ”

Senere på ugen fik de polske tropper at vide, at Churchill skulle tale til dem via radio. Vladyslaw Karnicki, en veteran soldat, huskede hvad Churchill sagde. ”Han sagde, at han måtte opgive en del af Polen på grund af Curzon -linjen. Da vi slog det op på et kort, blev betydningen klar. De angloamerikanske ledere havde givet Stalin den del af Polen, som var hjemstedet for det polske II-korps. Derefter sluttede han med at sige, at efter krigen, hvis du ønskede at gå hjem, kan du gøre det, men hvis du ikke ville gøre det, ville England byde dig velkommen med beskæftigelse og hjem. Mændene var straks bitre, og en sergenter sagde: 'Hvorfor fanden kæmper vi nu? Vi har ikke noget land at gå til. ’Obersten trådte til og viste os billeder af England og London, som han havde besøgt. Han sagde, hvor godt landet og befolkningen var. Jeg roste det for mig, jeg går ikke til russerne. ”

Selvom de fleste mænd besluttede at bosætte sig i Storbritannien, viste polakkerne ikke den aggressive ånd i den resterende kamp.

Tyske faldskærmstropper betjener en maskingeværstilling midt i ruinerne af klosteret Monte Cassino.

Den sidste italienske offensiv

Den sidste offensiv for at bryde dødvandet på den italienske front var planlagt til natten den 9. april 1945. Det ottende hærs mål var at bryde igennem Po -dalen og beslaglægge byerne Bologna og Firenze. Det polske II -korps blev tildelt det direkte angreb på tværs af Senio -floden lige til Bologna.

Den 3. karpatiske rifledivision stod i spidsen for angrebet over Senio, nord for Via Emilia (motorvej 9) mod Bologna. Korpset ramte grænsen mellem den tyske 98. og 26. panserdivision. Polakkerne lukkede ind på Imola, 15 miles fra Bologna, og den 14. april blev byen fanget. På dette tidspunkt blev polakkerne konfronteret med deres gamle fjende, den tyske 1. faldskærmsdivision. Det polske angreb var så vellykket, at den tyske division gik i opløsning.

Polakkerne erobrede 1. faldskærmsdivisions slagflag, og om morgenen den 21. april kom den 3. karpatiske riffeldivision ind i Bologna foran den amerikanske 34. division. Det tyske flag blev til sidst præsenteret for general Anders som et trofæ. Den polske sejr blev hædret med et lykønskningsbrev fra McCreery, der skrev: ”Du har vist en fantastisk kampånd, udholdenhed og dygtighed i denne store kamp. Jeg sender mine varmeste tillykke og beundring til alle rækker. ”

En anden britisk politiker, udenrigsminister Harold Macmillan, opgav offentligt sit tidligere syn på det polske II -korps. I et åbent brev skrev han: ”Jeg har undervurderet Anders og hans kammeraters forunderlige værdighed og hengivenhed. De kæmpede med udmærkelse foran angrebet i de sidste kampe i april. De havde mistet deres land, men de beholdt deres ære. ”

Befrielsen af ​​Bologna sluttede 14 måneders Polsk II Corps -operationer under den italienske kampagne. I dag hviler 1.432 soldater fra II Corps på den polske krigskirkegård i Bologna-San Lazzaro di Savena, den største af fire i Italien.

I maj 1945 bestod korpset af 55.780 mænd og cirka 1.500 kvinder i hjælpetjenester. Der var også en bjørn ved navn Wojtek. Størstedelen af ​​styrkerne var sammensat af tidligere borgere i det østlige Polen. I løbet af 1944-1945 kæmpede det polske II-korps med udmærkelse i den italienske kampagne og tabte 11.379 mand. Blandt dem var 2.301 dræbt i aktion, 8.543 sårede og 535 savnede.

Den polske hær efter krigen

Efter krigen forblev polske divisioner i Italien nær Ancona, der sørgede for fordrevne polske flygtninge. De fortsatte med at træne, fordi de forventede en krig mellem vestmagterne og Sovjetunionen. Den samlede etablering af det polske II-korps i midten af ​​1946 var nede på 103.000 ansatte. I august 1946 blev to divisioner transporteret til Storbritannien og demobiliseret. Den 3. karpatiske rifledivision forblev i Italien som en del af besættelsesstyrkerne. På grund af den sovjetiske besættelse af Polen vendte de fleste af Cassino -veteranerne aldrig tilbage til deres hjemland. Uforklarligt måtte polakkerne ikke deltage i den massive sejrsparade i London.

Ti parlamentsmedlemmer underskrev et brev offentliggjort i Dagligt telegram i juni 1946, der gjorde indsigelse mod behandlingen af ​​polakkerne. Brevet lød: ”Polske døde lå i hundredvis på Monte Cassino. Polakkerne kæmpede ved Tobruk, Falaise og Arnhem. Polske piloter skød 772 tyske fly ned. De polske styrker, der kæmpede under britisk kommando, er ikke blevet inviteret til sejren 8. marts. Etiopierne vil være der, mexicanere vil være der, Fiji Medical Corps, Labuan Police og Seychelles Pioneer Corps vil være der - og med rette også. Men polakkerne vil ikke være der.

I 1947 blev den karpatiske division flyttet til Storbritannien og indrettet i Hodgemoor Camp, Chalfont St Giles og Buckinghamshire. Det fastholdt en tilstedeværelse der indtil 1962.

Selvom tyske myndigheder hævdede, at deres tropper ikke havde besat benediktinerklosteret i Monte Cassino, ville de allieredes ledere have det bombet. Efter luftbombardementet, der efterlod klosteret i ruiner, besatte tyske faldskærmssoldater murbrokkerne og stillede hård modstand mod allierede tropper.

Anders, en ihærdig antikommunist, blev i Storbritannien. Den polske kommunistiske regering fratog ham sit polske statsborgerskab. Han døde i eksil i 1970. Hans statsborgerskab blev genindført posthumt i 1989 med dannelsen af ​​en demokratisk regering i Polen under Lech Walesa. Anders modtog også titlen Commander of the Legion of Honor fra den nye regering. I overensstemmelse med hans vilje blev han begravet blandt sine soldater på den polske militærkirkegård ved Monte Cassino.


Minde på Cassino War Cemetery

Cassino War Cemetery ligger tæt ved foden af ​​Monte Cassinos højde kun en kilometer syd for den genopbyggede og flyttede by Cassino. Hvis du var i stand til at pore over gamle kampkort over området omkring Cassino, ville du se, at kirkegården ligger inde i sløjfen på jernbanen, der løber lige uden for byen. Det var hele dette område, at New Zealand Division -bataljonerne kæmpede slag mod Heidrichs hårde faldskærmssoldater.

Hvor der nu er ro, var der engang en frygtelig blodudslip, et uhyrligt rasende menneskeskabte kræfter, der brændte og hærgede byerne og lagde ødene ned over dalene og bjergskråningerne. Her kom mange mange mænd for at dræbe hinanden, og hver dag bar de deres døde væk, hvor som helst og når det var muligt, og begravede dem i midlertidige grave i nærheden. Her blev mænd brutaliseret til et punkt, der ikke er til at forstå. Fire lange og pinefulde måneder var, at drabet, lemlæstelsen og ødelæggelsen fortsatte. Ingen steder kunne en soldat gemme sig uden at smage, høre og lugte det varme, fede åndedrag fra sprængende skaller og morterer. Han kunne heller ikke lukke den frygtindgydende skråstreg af den morderiske MG 42 ude af syne og ører. Overalt omkring ham var døden til stede i de oppustede rester af lange døde mænd og muldyr. Den kvælende stank af deres rådnende kød gennemsyrede alt, hvad den kom i kontakt med, og efter kort tid tilbragt på denne pløjede kirkegård, denne frygtelige kadaverhave, opsugede en mand nok af stanken, indtil han lugtede, som om han også kom fra graven. At en mands sind på en eller anden måde kunne forblive rationel og hans nerver ikke kollapsede under ekstreme fysiske forhold og de daglige konfrontationer med voldelig død var på alle måder et mirakel for den menneskelige ånd.

På denne majdag 31 år senere, da vi går i det klare solskin ned ad grusvejen, der fører til kirkegården, er luften ren og forfriskende, og blomsterne blomstrer fuldt ud ad den engang farlige kant, hvor fjenden ofte havde plantet miner. Markerne omkring er sået med korn, og uanset hvor du kigger, ser du vinmarker og olivenlunde. Landet er roligt og i enhver forstand smukt igen. De rystende tegn på ødelæggelse og de dødes manglende lig er for længst blevet renset væk, og der er blevet bygget nye hjem. Naturen har i samarbejde med mennesket helbredt de dybe sår, dalen og de omkringliggende bjerge havde lidt. Den iboende skønhed, der er en del af Liri -dalen, præsenterer sit smukkeste ansigt for de besøgende pilgrimme. Selv kirkegården med alle dens dødssymboler tilføjer scenen sin egen særlige form for skønhed. Fred på alle måder har igen taget bolig her i den lyriske Liri -dal.

Indgangen til Cassino War Cemetery er ikke en anholdelse af buegange eller søjler eller marmorpaneler, men af ​​et simpelt design af granitrapper i begge ender af en murstensvæg, hvorpå der er indskrevet i hvid sten med fede bogstaver ordene, CASSINO WAR KIRKEGÅRD. Da vi kom ind på kirkegården, tog vores øjne straks fat i den brede spredning af gravmærker. En tæthed kommer i min hals. Et suk - næsten et hulk slipper for mig, og jeg har svært ved at holde tårerne tilbage. Det, der fanger mit øje, er det centrale tema for en lang og smal rektangulær pool, langs hvilken de fire sider løber en mosaikflisebelagt gangbro. Langs gangbroen blander firkanter af tidligt blomstrende blomster i et optøjer af farver harmonisk med lavklippede kassehække. Stående som høje vagter på begge sider af poolen, syv til en side, er de 15 fod høje plader af poleret grøn granit, hvorpå navne af regiment og korps er påskrevet de 4.054 mænd, der døde i de sicilianske og italienske felttog, og hvis grave er kun kendt for Gud. 192 navne er canadieres.

I den fjerneste ende af poolen understøtter en platform af skinnende hvid sten en tre -lags sekskantet piedestal over, som står det tyve fod høje Offerkors. På ansigtet er et stort bronzesværd fastgjort, dets længde mere end halvdelen af ​​stenens. Omkring dette storslåede centrale tema for erindring er gravmærkerne, række efter række, stumt vidnesbyrd om krigens frygtelige arv. Af de 4.265 begravelser her er 855 canadiske. Høje fyrretræer og akacietræer plantes overalt på kirkegården, og bladene rasler forsigtigt i den lette brise.

På vores højre side, når vi står over for Offerkorset, stiger den store masse Monte Cassino, dens kam, der er lukket af det genopbyggede benediktinerkloster. Det var et imponerende og dominerende syn, synligt for os langt ned af Liri -dalen på vores tilgang langs via del del Sole. Benediktinerklosteret er ikke originalen, den, der havde haft så stor indflydelse på de lidende tropper, hvis ulykke det var at befinde sig i skyggen af ​​dens truende hulk. Originalen blev ødelagt ved den præcise bombning, der blev administreret af amerikanske B-17 flyvende fæstninger, Mitchells og Marauders den 15. februar 1944. Destruktionsionen var så stor, at ingen havde set ruinebjerget i de dage af krig ville have troet, selv om de havde strakt fantasien til det yderste, at klosteret kunne eller nogensinde kunne genopbygges. Men som det viste sig, blev det genopbygget, blok for blok, vindue til vindue, buegang til buegang, søjle for kolonne blev det sat sammen igen, en nøjagtig kopi af klosteret grundlagt af pave Benedikt i 529 e.Kr. og arkitekturteknik opretholdt gennem en brændende tro fra det italienske folk på bygningens ultimative opstandelse.

Selv de på turen, der ikke havde været her, da slagtningen og ødelæggelsen var i fuld udluftning, kunne med det samme se, hvorfor porten til Liridalen havde taget så hjerteskærende lang tid at blive kastet på vid gab. Det var klosteret på Monte Cassino -toppen, som et rovdyr, der glødede på markerne og skråningerne, hvor mænd dræbte og blev dræbt, som amerikanske, britiske, indiske og newzealandske tropper bebrejdede deres problemer. Truslen var altid der og påvirkede alle mænds tanker og fantasi. Hvad der imidlertid ikke var kendt på det tidspunkt, hvor de to første kampe ebbed og flød ud over skråningerne på Monte Cassino og i højderne bagved, var det faktum, at klosteret ikke var besat af tyskerne. Klosteret var ikke ansvarligt for alle de katastrofale ting, der skete med de allieredes infanteri og krigsmaskiner, der bevægede sig i dalen eller på skråningerne omkring det. Men de mænd, over hvem det holdt så meget, mente fast, at Abbey faktisk blev brugt af fjenden. Intet kunne overbevise dem om noget andet. Det var det ideelle artilleriobservationssted, og tyskerne ville være dumme ikke at bruge det som sådan, så de troede. Tilbagefald efter tilbageslag påvirkede til sidst general Bernard Freyberg, chef for 2. New Zealand -divisionens tro på, at den eneste måde at kaste dalen på vid var at ødelægge klosteret fra luften og udslette fjendens observationspunkter der. Han var sikker på, at hvert skridt, hans mænd foretog, observerede tyskerne fra deres udsigtspunkter i klosteret, og så efter meget krangel i de mægtiges campingvogne blev det endelig aftalt, at den eneste vej ud af dødvandet var at bombe Cassino og Abbey.

På den kolde, men klare blæsende morgen den 15. februar 1944 kom 143 B-17 flyvende fæstninger over på 18.000 fod, fulgt et kvarter senere af bølger af mellemstore bombefly fra Mitchell og Marauder. I løbet af det korte tidsrum på ikke mere end tyve minutter regnede 576 tons bomber ned over den enorme bygning og på de omkringliggende skråninger og også på selve byen Cassino. For hele sin massive konstruktion af sten blev klosteret sprængt og vendt i et rygende helvede af murbrokker og støv. Senere fandt vores folk ud af, at der kun havde været et dusin munke og tæt på 1000 civile inden for dets mure. De italienske bønder og Cassino -indbyggere, der stadig var tilbage, havde søgt tilflugt fra kampene, der foregik omkring deres hjem. Ikke en eneste tysk soldat havde været inde i klosteret. Da den sidste bombe var faldet, og den sidste følelsesløse eksplosions ekko var falmet væk i bakkerne og dalene, lå over 300 mennesker døde under de enorme murbrokker. De sårede oversteg tre gange de dødes.

Det er blevet bevist siden, at de få tyskere, der var kommet ind i klosteret i ugerne før bombningen, var gået ind for at sørge for overførsel til Rom for at opbevare alle kunstværker, bøger og religiøse dokumenter. Det var først efter at klosteret var blevet reduceret til murbrokker, at tyskerne overtog ruinerne og udnyttede det i deres forsvarssystem. Og som vi, der har læst bøgerne om de kampe, der er udkæmpet her ved, benyttede fjenden det yderst. Set i bakspejlet havde de opnået gennem en stor allieret fejl på højt niveau, hvad der viste sig at være en enestående stærk fæstningsposition. Da bygningen først var ødelagt havde fjenden ingen betænkeligheder ved at bruge ruinerne til defensive formål. I de følgende måneder blev de allierede blødt hvide og forsøgte at fjerne tyskerne fra ruinerne og de omkringliggende højder, med lidt at vise for deres indsats. Kun i det fjerde og sidste slag, der begyndte en time før midnat den 11. maj, kom succesen endelig. Selv da blev Monte Cassino -klosteret eller ruinen deraf ikke fjernet fra faldskærmssoldaterne før syv dage senere, da polakkerne plantede det polske ørneflag i murbrokkerne.

At general Freyberg var blevet vist forkert ved bestilling af bombningen, er kun i bakspejlet. Enhver kan være den perfekte kommandør, efter at en kamp er blevet udkæmpet og fakta bragt frem. Under omstændighederne føler jeg, at han har truffet den rigtige beslutning. Hans eneste fejl i taktisk forstand, eller rettere hans førende Brigadekommandørs fejl var at vente for længe efter bombningen, før han angreb ruinerne af Cassino by. Forsinkelsen kostede dem slaget og resulterede i en næsten tre måneders fortsættelse af kampene.

Da vores bus gjorde sin langsomme og snoede vej op ad bjergsiden, fik vi et nærbillede af den slags jord, som vores tropper skulle kæmpe om. Det var let at se, hvorfor tyskerne var i stand til at holde fast i deres positioner så længe. Efter min tankegang kunne selv andenrangs infanteri have udført et ærværdigt stykke arbejde med at holde fast ved denne stenribbede bastion. Det, der gjorde det sværere for vores tropper, var, at det ikke var en smæk-flok flok ubeskrivelige infanteri i position på højderne. Det var den bedste af de bedste tyske kampsoldater, 1. faldskærmsdivision, der havde gjort det så brutalt hårdt for vores mænd. De var de samme mænd, der kæmpede det tå-til-tå og øje-til-øje med vores Seaforths og Edmontons i de smalle gader i Ortona. De var de samme fyre, der stoppede Perths og Cape Bretons på deres spor i deres kampdåb i dalen ved Riccio -floden uden for Ortona. Ja, vi canadiere kendte dem godt.

Faldskærmsdrengene var ikke almindelige soldater, ikke med et langt skud. De brugte deres kampfærdigheder til det yderste, og forvandlede hver stenbunke til en miniaturefæstning, hver hule og kratt til en hornetede og gjorde hver mindre højde til en utilgængelig barriere. For at parre med deres kampkyndige udviste de en fast beslutsomhed om ikke at opgive, hvad de havde, selvom det betød en bestemt død. Disse modige mænd havde mod af højeste orden, og soldaterne i enhver nation, der var kommet imod dem, ville uden tvivl være hurtige til at blive enige med mig om dette. Faldskærmsdrengene, næsten alle dem, troede dybt på, at det at dø for deres Fuhrer var den største ære, de kunne opnå. Som et resultat af at tage terræn og førsteklasses soldater, som de var, klar og villige til at dø for en sag og en leder, de tilbad, var det forståeligt, hvorfor kampene ved Monte Cassino havde været så bitre og langvarige. Sammen med den høje kvalitet af den tyske hærkommandostruktur fra top til bund kan man let forstå, hvorfor det havde taget os så lang tid at bryde igennem til Rom.

Frem for alt syngen af ​​store roser til de mænd, der forsvarede Cassino og bjergene omkring det og kæmpede to hære til stilstand på Rapido -floden, skulle vi ikke overse vedholdenheden og tapperheden fra vores egne tropper, der kæmpede her - først amerikanerne , derefter Ghurkas, sikherne, briterne, newzealænderne, franskmændene og polakkerne. De levende og de døde, der engang befolket disse helvede hektar, var lige så heroiske, for det var endnu hårdere for dem, da angribere næsten altid lider flere tab end forsvarerne.Bare for at adlyde ordrer, og det var almindelig kendt, at foran de fleste ordrer var upopulære og til tider endda modbydelige, var nok til at sætte præg af mod på en mands karakter. Nu, så mange år fjernet fra kampene, da vi kigger os omkring, indser vi, hvor formidabelt et job var for infanteriet, der stræbte efter at bevæge sig frem i tænderne på maskingeværild, for at rive sig over klipper, mens byger af granater eksploderede rundt omkring dem. Og så var der mørtlerne for at straffe dem, en jævn regn med mørtelbomber, det mest frygtindgydende våben, de stod over for. Du kan ikke lade være med at sige, de klarede sig langt bedre end man kunne forvente under de værst tænkelige omstændigheder.

Da ceremonien til minde om vores døde var ved at begynde, faldt en stilhed ned over den store skare, der var samlet omkring det centrale tema på kirkegården. Man kan ikke sige præcis, hvornår det faldt, og hvornår det blev løftet, men det var der i de korteste øjeblikke, et fællesskab af erindring mellem soldater. Hvilken betydning er det, at så mange ligger som støbeformede knogler under det grønne spadestik, mens andre står i fuldt liv med hovedet bøjet og husker? Det var et fællesskab, som ikke en af ​​os kunne håbe at forklare. Tilstrækkeligt til at sige, at der var et 'samvær', hvor tid, død og tabt ungdom ikke kunne holde tilbage. Jeg følte det følelsesmæssige øjeblik, og jeg ved, at alle dem omkring mig, der nu var lidt ydmyge med årene, også følte det.

Med de sidste, sørgelige noter fra klagesangen, der betegner afslutningen af ​​ceremonierne, i en, to, tre og i små grupper, drev vi fra hinanden for at gå højtideligt langs de lange rækker af gravmarkører. Hver af os, både mænd og kvinder, gamle som unge, gik langsomt langs og holdt pause for at læse indskrifterne derpå og ledte efter navne på dem, vi kendte, af venner, vi havde efterladt i den torturerede dal nedenfor byen Cassino. Der var enker, og der var mødre blandt os, der kom for at ære mindet om deres elskede. Da jeg holdt pause for at læse navnet på en sten med Maple Leaf -designet, kiggede jeg til graven til højre for mig og så en kvinde, et strejf af gråt i håret knæle ved siden af ​​stenen. En enke, et sødt hjerte, en søster? Jeg vidste ikke hvilken. Hendes højre hånd hvilede oven på stenen, hvor hun havde placeret en kort stilket rose. Hendes hoved var bøjet i bøn. Hun knælede der i måske fem minutter, og da hun stod klar til at stå, så jeg dråber kysse blomsterne på hans grav. Tårerne væltede op i mine øjne, og jeg vendte mig væk, så ingen kunne se. Jeg var følsom over for sådanne ting. Hvorfor jeg skulle have skamme mig over at vise den sorg, der kom over mig, ved jeg nok aldrig. Mange andre fælder også tårer.

Jeg er sikker på, at de fleste af kampagneveteranerne havde en liste med navne, nogle korte, nogle lange, enten på papir eller i deres sind, over kammerater, der ligger begravet her på Cassino War Cemetery. Øverst på min egen liste var Sgt. Pete McRorie. Næste var Cpl. Bob Adair. Det tog mig kun et par minutter at finde Peters markør og endnu et par, før jeg stod ved foden af ​​Bobs grav. Pete var død kun sekunder efter, at jeg havde sagt "Hej, Pete!" da vi krydsede stier på en støvet vognbane oppe ved Isoletta -reservoiret nær Ceprano. Bob døde i eksplosionen af ​​den samme Teller eller bowmen, der dræbte Pete. Det var den 26. maj, en smuk forårsdag, varm og lys med solskin, næppe en sky på himlen, et helvede til at dø. Men hvilken dag var så ikke et helvede til at dø? Da jeg holdt tårerne tilbage, læste jeg indskriften i bunden af ​​Sgt. McRories sten.

INDTIL DAGEN BRUGER
OG SKYGGERNE FLEE

Jeg står ved markøren og ser ned, som så mange andre på kirkegården gør det på andre markører. Jeg prøver at sige en bøn, prøver at sige noget passende, men der kommer ingen ord til mig. Jeg famler efter et par meningsfulde ord, men der kommer ikke noget. Hvorfor har jeg aldrig haft svært ved at udtrykke det, jeg vil udtrykke på mindre tidspunkter, men når det ville betyde så meget, er jeg målløs? Kun min hukommelse taler. Det tænker på det forfærdelige øjeblik, hvor Pete og Bob døde, og hvor tæt jeg kom på at blive dræbt sammen med dem. Kun få sekunder og få få fod, forskellen mellem liv og død. Ord er irrelevante i øjeblikket.

Jeg dvæler ved hver markør, længe nok kun til at læse navnene derpå, navne på venner, jeg havde marcheret med i England, gik på planer med, sad i kantiner over en kop te med, og da tiden var inde til at gøre, hvad vi havde blevet trænet til at gøre, gik i kamp med ved deres side. Jeg stod foran deres markører, hver af dem, holdt pause for at hylde og derefter fortsatte jeg langs rækken. Jeg er aldrig flyttet så meget på en kirkegård som jeg var flyttet hertil, undtagen selvfølgelig den dag for længe siden i 1932, da vi begravede vores far.

Jeg var imidlertid ikke kommet her, kun for at ære mindet om dem fra mit regiment, der ligger her, jeg kom for at ære alle dem, hvis sidste hvilested er her. Da der er alt for mange inskriptioner til at læse, kan jeg kun holde pause for at læse så mange i hver række. Kaptajn GEORGE CLARKE - Kaptajn Clarke var en Lord Strathcona Hestetroppechef. Jeg forsøger at visualisere, hvordan han kunne have set ud, og hvordan han blev slået ned. Var hans død ren og hurtig, et solidt skud fra en 88 lige på? Eller døde han en langsom og kvalmende død fanget i skroget på hans brændende Sherman? Ved Plot 1V, Række D, grav nr. 20 læste jeg navnet, Gnr. NICK KOLINIAK, og under hans navn, 8 Field Regiment, 24. maj 1944, alder 20. Så ung at dø. Og et plot over, Plot V række C grav 9 Jeg kommer til markøren for en ung dreng fra mit eget hundekompani ved Perth Regiment, Pte. WILLIAM PATRICK SIMPSON. 27. maj 1944. Rusty toppede Simpson blev offer for en snigskytte kugle på Ceprano. Alder 22. Ved og ved går vi, række efter række, plot efter plot - navne, navne, navne - 18 år -19 - 20 - 21, så mange, så unge. Helt op ad stigen med støtteberettigede år. Og så sprang mine øjne rimelig, da jeg kom til en sten, der læste, L/Cpl. JOHN JANZEN - RCCS, 48 år. Hvordan i alverden det lykkedes ham at hænge på sin plads i Sigs, især oppe foran ved den alder kunne jeg ikke forstå. Jeg troede, at de sendte dem hjem meget yngre end det.

Og så virkningen af ​​dødsfaldene for disse mænd og alle de mange andre, der ligger side om side et lands fremtid. De fleste var unge, for unge. Jeg tænker et øjeblik på, hvad deres liv kunne have været, hvis der ikke havde været krig - de år med kærlighed, de savnede, og de familier, de ville have stiftet. Deri ligger den største tragedie af alle. Jeg går langsomt væk, tårerne løber frit ned ad kinderne.

Jeg går over til de høje søjler af grøn, poleret sten, hvor der er indgraveret navnene på dem, der ikke har nogen kendt grav. På en kolonne ser jeg opad for at læse navnene på mine Perth Regiment -kammerater, og er overrasket over at se Johnny Clydes navn indskrevet derpå. Han var i 17 deling. Igen, den knude i min hals. Johnny var en beskedent stille mand, der havde sluttet sig til regimentet i Hunstanton omtrent samme tid som jeg gjorde. Han havde set alle hans Regiments handlinger, og derefter natten til den 20. december 1944 løb hans held ud, da han kom til en udslettende ende ved Fosso Munio. I dag markerer intet kryds hans sidste hvilested. Men så tænkte jeg, ville Gud ikke have velsignet jorden, hvor denne unge mand og så mange andre gik fra synet af deres kammerater og ikke var mere? Dette må jeg tro. Alle dem, hvis navne er der på mindehøjtiden, har ingen grav, hvor slægtninge eller venner kan stå i stille bøn. De har ingen sten, hvor erindringskranse kan lægges, men alligevel er deres grave overalt. De er der på bjergterrasserne og nede i kløfterne og kløfterne. Langs rige kornmarker kan deres grave være, eller hvor druerne dyrkes. De er der ved rush kvælede vandløb og i mudderet ved flodbredder. Byerne og landsbyernes gader er deres grave. Hele Italien er deres grav.

© Ophavsretten til indhold, der bidrages til dette arkiv, ligger hos forfatteren. Find ud af, hvordan du kan bruge dette.


Monte Cassino kloster dukker op fra asken fra 2. verdenskrig

Af: Jerry Finzi, Grand Voyage Italy.

Monte Cassino, i provinsen Lazio, ligger 81 miles syd for Rom i den gamle by Casinum, men det er bedst kendt for sit historiske benediktinerkloster, der var et omdrejningspunkt for en af ​​de mest blodige WWII -kampe. Det var Sankt Benedikt af Nursia, der etablerede det første benediktinerkloster omkring 529.

Efter måneders kamp og et enormt tab af liv i 1944 led Abbey alvorlige skader som følge af bombardement af de allierede styrker. Efter årtiers omfattende restaurering tiltrækker dette arkitektoniske vidunder og historiske vartegn igen turister og pilgrimme fra hele verden. Webstedet har været besøgt mange gange af paver og andre højtstående præster, herunder pave Benedikt XVI i maj 2009.

Denne moderne genopbygning var ikke den eneste gang Monte Cassino skulle rekonstrueres. I 884 fyrede saracerne og brændte det derefter ned, og abbed Bertharius blev dræbt under angrebet. Klosteret blev efterfølgende genopbygget og nåede toppen af ​​sin berømmelse i det 11. århundrede under abbed Desiderius (abbed 1058–1087), der senere blev pave Victor III.

St. Benedict grundlagde et hospital, der i dag anses for at have været det første i Europa i den nye æra. Benediktinermunke tog sig af syge og sårede der, ifølge Benedict's Rule. Benedikt grundlagde tolv samfund for munke i det nærliggende Subiaco, og hospitaler blev grundlagt som tillæg til klostrene for at yde velgørenhed. Snart blev mange klostre grundlagt i hele Europa, og overalt var der hospitaler som dem i Monte Cassino. I det 10. og 11. århundrede blev Monte Cassino det mest berømte kulturelle, uddannelsesmæssige og medicinske center i Europa med et bibliotek i medicin og andre videnskaber. Mange læger kom hertil for medicinsk og akademisk viden.

Stedet blev også fyret af Napoleons tropper i 1799. Efter opløsningen af ​​de italienske klostre i 1866 blev Monte Cassino et nationalt monument.

WWII's ødelæggelse

Mærkeligt nok, under slaget ved Monte Cassino i den italienske kampagne under Anden Verdenskrig, blev selve klosteret ikke fanget eller brugt af de tyske tropper som en del af deres befæstninger. Det var Albert Kesselring, den tyske chef, der ville forhindre, at det historiske sted blev et offer for krig.

Men klosteret faldt direkte på Gustavlinjen, der strakte sig fra Tyrrenian til Adriaterhavskysten i øst, en afgørende grænse. Monte Cassino selv overså en hovedvej på stien til Rom. Den 15. februar 1944 blev klosteret næsten fuldstændig ødelagt i en række tunge amerikanskledede luftangreb, en ordre givet af chefen for de allierede hære i Italien, general Sir Harold Alexander fra den britiske hær. Ordren var baseret på fejlagtige rapporter fra tropper på stedet om, at tyskerne besatte klosteret. Efter at klosteret blev ødelagt, blev det bekræftet, at de eneste mennesker, der blev dræbt, var 230 italienske civile, der søgte tilflugt der. Det var først efter bombningen, at dens ruiner blev besat af en tysk faldskærmssoldat -division på grund af dens fremragende udsigtspunkt.

Klosteret blev genopbygget efter krigen Pave Paul VI genindviede det i 1964.

Hvad skal man se på Montecassino Abbey i dag

Tre krigskirkegårde blev bygget: “Cassino War Cemetery ”, der huser Commonwealth -ofrene, den polske kirkegård og den germanske kirkegård.

Basilikaen, rigt indrettet i stuk og mosaikker, forankrer relikvierne fra St. Benedict og hans søster, St. Scholastica, som overlevede bombningerne. Klostermuseet viser middelalderlig kunst og artefakter fra klosteret og forklarer klostrets historie.


PLESZAK

Næste år 2019 er 75 -året for flere af de vigtigste kampe under Anden Verdenskrig, herunder landinger i Normandiet, Operation Market Garden og slaget ved Monte Cassino.

I historiebøgerne bliver slaget ved Monte Cassino ofte overskygget af de andre, men det var det vestlige allieredes første store slag på det europæiske fastland, da de avancerede nordpå fra foden af ​​Italien. Den vellykkede erobring af bjergtopklosteret og byen Cassino nedenfor var afgørende for at åbne vejen til Rom.


Klosteret Monte Cassino fra den polske kirkegård

Dens indfangning fra en dygtig og målrettet tysk hær krævede fire separate hårdt kæmpede kampe, der involverede allierede soldater fra Storbritannien, Amerika, Canada, Frankrig, Marokko, Indien, Polen og New Zealand. De var alle opslidende voldsomme tætkampe, der ofte hånd til hånd mindede om de frygtelige blodbade fra første verdenskrig. Mange af de tyske forsvarere sammenlignede dem endda ugunstigt med slaget om Stalingrad. farve

Da det blev taget til fange, havde den blodige og ødelæggende kamp raset over fire måneder. Både det smukke gamle benediktinerkloster på toppen af ​​bjerget og den historiske by Cassino i dets skygger nedenunder lå knust og i ruiner. Slaget havde kostet over 50.000 allierede og mere end 20.000 tyske soldater livet.

Men tal med alle veteraner i konflikten, enten allierede eller tyske, og deres øjne lyser op. Det er næsten som om det var en ære at have været der - men det er fordi det var det.

For tyskerne var det ære i nederlag. I en krig, hvor de blev plaget af forbrydelser og kontroverser i Monte Cassino, havde de ført et vellykket forsvar for ren militær glans, der fremhævede effektiviteten af ​​deres soldater, der havde kæmpet så længe og hårdt. For det polske 2. korps, der ledede det endelige angreb og erobring af klosteret, var og er det nok en af ​​deres fineste militære præstationer nogensinde. Deres mottoet i krigstiden var "Først at kæmpe", men af ​​dem på Monte Cassino stammede mest fra den østlige Kresy -region og havde lidt år med russisk brutalitet, deportation, eksil og sult, og det var deres første militære engagement. På tidspunktet for slaget kæmpede de allerede forgæves for frigørelsen af ​​deres hjemland. Ikke desto mindre er Monte Cassino for dem, deres slægtninge og deres landsmænd et sted med den største agtelse.

Polakkerne blev hædret med en storslået kirkegård på bjergtoppen ved siden af ​​klosteret, hvor mange var døde ved at kæmpe. Klosteret og byen blev begge til sidst genopbygget og vendte tilbage til deres tidligere herlighed, men tragisk var det ikke sådan for Polen – revet i halve i begyndelsen af ​​krigen, at det aldrig ville vende tilbage til dets førkrigsstilling.

I kommunisttiden efter krigen var det heroiske polske 2. korps et tabubelagt emne i Polen, men siden kommunismens fald er de igen blevet anerkendt for den rolle, de spillede i deres landes historie og endda mindesmærket Monte Cassino Cross tildelt alle kombattanter i slaget, der oprindeligt blev tildelt den polske eksilregering fra krigen, er blevet hævet til en fuldstændig polsk regerings statsdekoration.

Hvert år den 18. maj, jubilæet for fangsten, bliver Monte Cassino et pilgrimssted, hvor eks-kombattanter genforenes med venner og tidligere modstandere. Desværre ser hvert år, at færre og færre er i stand til at foretage rejsen, men i årenes løb har de fået følgeskab af bemærkelsesværdige som pave Johannes Paul II (i 1994), den polske præsident Lech Kaczyński (i 2009) og pave Benedikt XVI (også i 2009).

Det var ikke kun den almindelige soldat, general Władysław Anders, den karismatiske chef for det polske 2. korps og uden tvivl den vigtigste figur i den polske kamp var en regelmæssig gæst. Hans sidste besøg var til 25 -års jubilæet i 1969 kort før hans død.

Anders fik, ligesom mange af de polakker, der havde kæmpet ved Monte Cassino, aldrig lov til at vende tilbage til sit hjemland, og sådan er Monte Cassinos betydning, at hans døende anmodning skulle begraves sammen med sine faldne soldater på den elegante polske soldatkirkegård på bjergtoppen lige under klosteret. Hans kone Irena forblev en regelmæssig besøgende indtil hendes død i 2010.

Begravelse begravelse Władysław Anders maj 1970

Selv nu er Anders 'store navn stadig betydeligt repræsenteret. Anna Maria, hans datter, nu en polsk senator i Warszawa er den globale ambassadør for det polske 2. korps og deltager i alle officielle festligheder. I de sidste par år har hun også repræsenteret navnet på det polske 2. korps ved store begivenheder i Polen, England, Rusland og Usbekistan ud over store fester i hele Italien.

Præsident Lech Kaczyński og fru Maria Kaczyńska med Irena og Anna Maria Anders Monte Cassino i 2009

Under research til en bog om det polske 2. korps 'historie er jeg blevet beæret over at optage samtaler med flere eks-kombattanter, og selvom de langt tilbage i halvfemserne er deres levende minder for halvfjerds år siden fuldstændig uformindskede. Tilbagekaldelsen med lige store tristhed og kærlighed hver eneste detalje og kan tale i timevis uden pause eller miste interessen og aldrig blive kedelig.

Deres historier er et vidunderligt vidnesbyrd om det episke, de alle havde udholdt, og selvom det hele er fængslende, finder jeg nogle af de mere personlige aspekter de mest fascinerende og gengiver tre eksempler herunder:

Józef Królczyk (5th Kresowa Infantry Division Artillery). Desværre døde Józef i julen sidste år ikke længe før sin 100 -års fødselsdag. I de sidste par måneder af hans liv tilbragte jeg mange timer med denne blide mand så fuld af ydmyghed. På trods af traumer i hans prøvelser var han sådan en værdig og accepterende person uden ondskab for nogen og venlige ord for alle. I klippet beskriver han starten på den første polske artilleribombning den 11. maj, men hans fortælling starter et par dage tidligere med hans forberedelser af jorden til hans kanon. Det kommer ikke som nogen overraskelse, at han fortæller om at være sulten for at dele sine magre rationer med sultende italienske børn. RIP Józef du er savnet af så mange.

Romuald Lipinski (12 Podolski Lancers Regiment – 3rd Carpathian Infantry Division Mortar Brigade) skitserer sin rejse til sin frontlinjeposition lige under klosteret to uger før starten af ​​det 4. slag. (Med venlig tilladelse fra Romuald til gengivelse af uddrag af hans upublicerede selvbiografi.)

”Ved foden af ​​bakkerne var der den hurtigt flydende Rapido -flod, som vi krydsede via en træbro. På den anden side af floden var der nogle kaserner i forskellige ødelæggelsestilstande. Vi blev stoppet fra yderligere march, op ad bakkerne, for det vi skulle bestige var en smal fodsti. En konvoj med muldyr var ved at komme ned i den modsatte retning, og fodstien var for smal til at rumme to søjler & den ene gik ned og den anden gik op.

At bestige bakkerne væk fra fodstien var umuligt på grund af landminer spredt overalt. Vi ventede på konvojen på en lille gård nær kasernen, pakket som sardiner, i cirka en halv time og genoptog derefter vores tur.Da vi klatrede langt nok til, at de sidste mænd fra vores regiment forlod venteområdet ved kasernen, eksploderede nogle artilleri- eller morterskaller lige der, hvor vores regiment ikke var længe siden. Hvis tyskerne havde affyret os et par minutter tidligere, ville der være et blodig rod.

Romualds kort, der viser ruten til hans position i frontlinjen

Vi var så tæt på hinanden, at enhver skal ville resultere i et massivt blodbad. Vi gik i fuldstændig stilhed, det er svært at anslå, hvor længe vi gik, men endelig nåede vi vores forgængeres positioner. Jeg tror, ​​de var britiske. Vi behøvede ikke ændre noget, hvad angår vores udstyr: de havde deres mørtel på plads med forskellige mål markeret. En af dem var klosteret. Det var svært at orientere mig, hvor vi var på det tidspunkt. På grundlag af det, jeg læste om vores bevægelser i den periode, må vi have været et sted i Great Bowl -området ('Wielka Miska').

Efter to dage blev vi flyttet, i løbet af natten selvfølgelig til venstre ende af de polske styrker, til bakker, der næsten havde udsigt over byen Cassino. Længere til venstre for os var nogle tropper fra det britiske korps XIII.

Området var et levende vidnesbyrd om, hvad krig handler om. Der var ikke et træ, der havde sine grene grønne af blade. Der var kun nøgne lemmer, stubbe, der stak ud her og der. Græsset er også forsvundet. Bare sten, dækket af støv, uvenlige, var overalt.

Der var også et vidnesbyrd om, hvad der var der i fortiden – døde kroppe. Nogle blev halvt nedbrudt, nogle halvt dækket med støv eller hvilket snavs der kunne skrabes fra overfladen, i de fleste tilfælde var de dækket med kalk. Dette var påmindelserne om de voldsomme kampe, der havde foregået der i fire måneder, siden januar, da den amerikanske 34. og 36. division foretog det første angreb, krydsede floden Rapido bare for at blive decimeret af tyskerne. Begge disse fine opdelinger var praktisk talt ophørt med at eksistere som en kampstyrke. Hele slagets historie kunne læses fra disse lig. Der var lig af amerikanerne, tyskerne, ghurkhaerne, britiske soldater, nogle med ansigtet halvt spist af insekter, mus eller andre dyr, mørkede af tiden, tomme øjne, hvor kun tænder skinnede. Lugt fra disse nedbrydende kroppe blev kvalt. De var alle stille nu og hvilede i deres evige søvn efter dødsdansen for et par måneder siden. Hver gang jeg kiggede på en af ​​dem, gik der en trist tanke i mit sind: hvornår bliver jeg som dem? I denne situation indså jeg, at oddsene er imod mig, at det bare er et spørgsmål om tid, hvornår mit nummer kommer op, og før eller siden vil jeg blive set på den måde, jeg så på disse døde mænd, der på et tidspunkt var ung, energisk, fuld af liv og håb for fremtiden. Og se på dem nu.

Og flyver. De var store, fede og gorgede sig i de døde, nedbrydende kroppe. Stink af død var overalt. Og der nede var den smukke dal fuld af røde valmuer. Til tider var det svært at indse kontrasten: her en atmosfære af død og ødelæggelse og der skønhed, fred og ro. Jeg tænkte: hvordan disse to verdener kan sameksistere ved siden af ​​hinanden. Men sådan var det. ”

Interessant nok var det en patrulje fra Romualds enhed (12 Podolski Lancers), der var de første, der kom ind i klosteret i løbet af formiddagen den 18. maj 1944, som han beskriver nedenfor.

”Omkring 08:45 blev der sendt en patrulje fra vores regiment for at finde ud af, hvordan situationen er i klosterområdet. De krydsede med succes minefeltet og nåede klosterets ydervægge. De fandt ud af, at tyskerne forlod klosteret i løbet af natten og efterlod kun 16 sårede, med to læger under kommando af en officerskadet.

Tyskerne var bange, fordi deres kommando fortalte dem, at polakker myrder deres fanger. Vores mænd tog sig af de sårede og gav dem den hjælp, de kunne, og dem, der kunne gå, blev sendt videre til vores område. Det er interessant at bemærke, at engang i 1970'erne meddelte nogen på tysk radio, at polske soldater dræbte deres fanger. Til det svarede en af ​​de tyske faldskærmstropper, der blev fundet af vores patrulje på klosteret, hvor det stod, at det var løgn, at han var en af ​​de sårede soldater, der blev fundet af den polske patrulje den 18. maj, og at han blev forsynet med lægehjælp og blev behandlet meget godt. Den 3. karpatiske divisionsforening involverede sig og arrangerede et møde mellem denne tidligere tyske faldskærmssoldat og Lt. Gurbiel, chefen for den første patrulje, der kom ind i klosteret.

Det må have været et møde og lignede det, jeg havde den 18. maj 1994 med tyskernes tidligere faldskærmssoldater i Monte Cassino. Det var i anledning af 50 -årsdagen for indtagelsen af ​​klosteret, der var en stor fest på den polske kirkegård. Jeg mødte nogle af mine venner, og vi begyndte at gå gennem de omkringliggende bakker og prøvede at finde nogle velkendte steder. Pludselig, fra et af husene der, kom tre tyske veteraner, der kommer for at besøge den tyske kirkegård i en nærliggende landsby. De fortalte os, at der var i 1. faldskærmsdivision, som vi havde kæmpet under slaget.

De var ret venlige over for os, så vi begyndte at tale med dem. Det var en sjov samtale: vi fortalte dem, hvordan vi forsøgte at dræbe dem, og de fortalte os, hvordan de gjorde deres bedste for at dræbe os. Men snart fandt vi fælles sprog. Dette var første gang, at jeg var så tæt på tyske soldater i live. De viste os deres dekorationer, vi viste dem vores. De fortalte os om endnu et møde med veteraner fra New Zealand, som de havde mødt dagen før. De viste os en bakke, hvor fem New Zealand -tanke var nået. De blev alle ødelagt af denne tyske løsrivelse. Alle tankbesætningerne var blevet dræbt, med en undtagelse: en af ​​newzealænderne var sluppet væk. Dagen før vores ankomst kom han til at besøge Monte Cassino, og de mødte den mand. Det må også have været et møde … ”

Tadeusz Mastalski (3. karpatiske infanteridivision) fortæller på sin egen uforlignelige måde, hvordan han var til stede på frontlinjen for hele slaget, men det eneste blod, han nogensinde havde udgydt på slagmarken, var da han besøgte det samme område tolv år senere, da han var ved at spore sine skridt og blev ridset af brambles og buske, der var vokset siden slaget.


Rutevejledning

Cassino War Cemetery ligger i kommunen Cassino i provinsen Frosinone, cirka 120 kilometer sydøst for Rom. Det overses af Monte Cassino, en dominerende bakke, der var stedet for et gammelt tempel i Apollo og for nylig et kloster, der blev grundlagt af Sankt Benedikt i år 529. Kirkegården indeholder grave for hundredvis af canadiere, hvoraf de fleste af dem faldt i dalen ved floden Liri under de allieredes forsøg i første halvdel af 1944 for at overtræde Adolf Hitler -linjen og gå videre til Rom.


Indhold

Kirkegården ligger på skråningerne af det, der blev betegnet som punkt 445 og klosteret på bjerget Monte Cassino. Størstedelen af ​​soldaterne begravet her er fra det polske 2. hærskorps af generalløjtnant Władysław Anders. Soldater fra dette korps angreb gentagne gange de tyske forsvarere inde i klosteret ved Monte Cassino i løbet af maj 1944. Om morgenen den 18. maj 1944 kom polske styrker endelig ind i ruinerne af klosteret og hejste det polske flag. De første begravelser på kirkegården fandt sted i 1944, og kirkegården blev færdiggjort i 1946 baseret på design af Wacław Hryniewicz og Jerzy Skolimowski. Den officielle indvielse af stedet fandt sted den 1. september 1945.


Monte Cassino krigskirkegård - Historie

Af de mange beretninger, jeg har læst om slaget ved Monte Cassino, ramte disse ord mig hårdt. De blev optaget af en, der sad med de overlevende soldater mange år senere under en mindehændelse.

Polske soldater, der kæmpede ved Monte Cassino, var ingen almindelige værnepligtige, udarbejdet og sendt til Italien. De fleste var blevet tvangsfjernet fra deres hjem af russerne, sendt til Sibirien til arbejdslejre, udholdt næsten sult og flygtede til fods til Iran for at slutte sig til de frie polske styrker som en del af den allieredes indsats.

Der er beretninger om slaget ved mænd, der overlevede, men her vil jeg huske dem, der omkom. Mænd som Ferdynand Ciastko, der ikke levede for at se det polske flag flyve fra klosteret, men ligger på kirkegården.

Dræbt fire dage inde i slaget havde han ikke engang fejret sin 18 -års fødselsdag, da krigen brød ud i 1939. Ferdynand var en Ułan af Karpacki Pułk Ułanów, (en Lancer fra Karpaterne motoriseret kavaleriregiment). Han havde brugt sin korte voksenalder på at forberede ikke kun Cassino, men Polen. Vi kender ikke hans rejse, vi ved ikke, hvem han efterlod derhjemme. Krigen for mænd som ham var fuld af lidelse og rædsel – måske dæmpet af håb og tro på et fremtidigt, frit Polen. Det skulle desværre ikke være. På tidspunktet for slaget og ukendt for Ferdynand havde de allierede ledere Churchill, Roosevelt og Stalin allerede besluttet skæbnen for hans hjem i de østlige lande i Polen.

Hvor er Monte Cassino? Hvad skete der?

Det storslåede kloster Monte Cassino blev bygget på en stenet bakketop i 529 e.Kr. af Saint Benedict. Selvom den gentagne gange blev fyret eller ødelagt i sin tidlige historie, overlevede den i forskellige former gennem tiderne. Geografisk ligger den omkring 130 kilometer sydøst for Rom og dominerer den nærliggende by Casino og indgangene til Liri- og Rapido -dalene. Strategisk set lå dens betydning i denne, dens placering: bevogtede ligesom ruten til Norditalien. I 1944, da de allierede skubbede mod Rom og med den tyske hær på tilbagetog, blev bakketoppen og de forankrede forsvarere identificeret som et hovedmål for massivt allieret bombardement i en af ​​de hårdeste aktioner under Anden Verdenskrig.

Foto: Ryszard Szydło

Hvorfor var polakkerne der?

II Korpus Polskich Sił Zbrojnych na Zachodzie (Polsk II Korps) blev oprettet i 1943 fra forskellige enheder, der kæmpede sammen med de allierede, enten i Mellemøsten eller i den hær, der blev dannet med dem, der blev evakueret fra russiske arbejdslejre. I november 1943 blev disse tropper på omkring 50.000 soldater uddannet til bjergkampe og overført til Italien forud for slaget. Deres opgave var at skubbe tyskerne tilbage mod Norditalien og gøre, hvad der havde været forsøgt flere gange uden held: at bryde Gustavs forsvarslinje, der strakte sig fra øst til vest over hele Italien.

Hvor længe varede kampen?

Handlingen var ikke kun en kamp, ​​men en serie på fire angreb fra de allieredes mod tyskerne, der var begyndt i januar 1944, efter at de allierede var landet i Italien den foregående september. Styrkerne i flere allierede lande havde siden midten af ​​januar forsøgt at erobre denne tysk-besatte fæstning. I februar blev hundredvis af tons eksplosiver faldt af bombefly, der udslettede klosteret i den tro, at det var besat af tyske tropper. Desværre ser det ud til, at dette ikke var sandt, men de tyske styrker brugte straks murbrokkerne til dækning, hvilket gjorde det endnu sværere for de allierede tropper at gøre fremskridt på de farlige skråninger.

.Ophavsret: IWM. Oprindelig kilde: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/37549

Hvordan var kampen?

Alle træerne var nøgen, skarp og uden blad. Rute 6 faldt ind i et 'fårespor', der slingrede sig igennem skalkratere, bombekratere og de stramme rester af huse. Hele vejen op ad dette spor var en masse kit, tæpper, stykke tøj, støvler, stålhjelme. Hele området foran byen var et frygtelig marsk, forårsaget af mangel på dræning og bomberne og skallen, der havde sprængt alt i stykker. Alle kratre har fyldt med vand, som stank frygteligt og var meget ofte en vandig grav. Ned denne grumme vej var mange kroppe, som havde været uberørt i uger, et grumt skuespil.

”Jeg kiggede op på klosteret, en masse stødende murbrokker. Hvert eneste træ på det skalskårne bjergflade under klosteret var skarpt og nøgen. ”

Major Hardy Parker var med 2. bataljon Royal Northumberland Fusiliers

Natten før angrebet talte general Władysław Anders til sine tropper og sagde:lad løvenes ånd komme ind i dine hjerter ”og…” gå og hævn for alle lidelserne i vores land, for det du har lidt i mange år i Rusland og i årevis med adskillelse fra dine familier! ”

Det sidste angreb på 11. maj 1944 blev ledet af polakkerne. Det åbnede med et massivt bombardement bemandet af soldater fra mange lande, og polakkernes opgave var at få klosteret. På 17. maj lancerede de deres andet angreb på Monte Cassino. Kampene var hårde og ofte hånd i hånd. Polakkerne, med lidt naturligt dækning, var under konstant ild fra de tyske stillinger. Da de allierede forbandt og pressede deres forsyningslinje, blev Tyskere langsomt, skyder til det sidste, trak sig tilbage fra bjerget. På de højeste klipper var de polske overlevende så voldsomme, at det tog noget tid at finde mænd med styrke nok at bestige de få hundrede meter til toppen.

En patrulje fra 12 Pułku Ułanów Podolskich (Podolski Regiment) kom ind i det ødelagte kloster den 18. maj og Kazimierz Gurbiela hævede det polske flag, kort efterfulgt af det britiske flag og plutonowy (delingsleder) Emil Czech, skyndte sig til topmødet trods tilbagetrækning af ild til spille Hejnał Mariacki (Kraków -hymnen). For soldaterne var det en kæmpe sejr, trods tabene "Fra at være fanger i Rusland, nu lykkedes det os at vise verden, at vi kan kæmpe." sagde en soldat.

Hvor mange mennesker døde i offensiven?

Tabet af liv var massivt, hvor de allierede mistede 55.000 soldater og anslået 20.000 dræbte og sårede tyske soldater.

Hvor er kirkegårdene?

I 1945 blev en polsk kirkegård bygget på et fladt område kendt som "Death Valley" mellem Monte Cassino og bakke nr. 593, på det sted, hvor det vigtigste polske angreb gik igennem. Designet af arkitekterne Jerzy Skolimowski og Wacław Hryniewicz og under opsyn af den overlevende jager Roman Wajda, danner det et kors, bevogtet af to enorme ørne med husarvinger skulptureret af Cambelotti. Over tusind kors husker ofringen af ​​disse unge mænd, der kæmpede og døde for frihed og fred, sammen med deres leder General Wladysław Anders, der blev begravet hos dem i 1970, efterfulgt af hans kone Irena i 2010. I Commonwealth War Graves sænkede ned ad bjerget mænd fra Storbritannien, Canada, New Zealand, Sydafrika og Indien. Det Amerikansk kirkegård ligger i Nettuno og i Caira, nord for Cassino, markerer 20.000 kryds gravene til Tyskere.

Hvem skrev "Czerwone Maki na Monte Cassino (Røde valmuer på Monte Cassino)"?

Feliks Konarski (kendt som Ref-Ren) skrev sangen med Alfred Schutz på tærsklen til slaget, og den blev sunget på sejrsdagen for general Anders: For første gang, vi sang og#8220Røde valmuer på Monte Cassino ”, græd vi alle. Røde valmuer, der blomstrede natten over, blev endnu et symbol på tapperhed og ofre ”sagde forfatteren i sine erindringer. Det blev hurtigt en af ​​de mest kendte polske krigssange, sunget af sangerinden og skuespilleren Irena Anders, General ’s kone.

De røde valmuer på Monte Cassino

Drak polsk blod i stedet for dug …

Da soldaten knuste dem i faldende,

thi deres vrede var stærkere end døden.

År vil gå og aldre vil rulle,

men spor af svundne dage vil forblive,

og valmuerne på Monte Cassino

vil være rødere for polakkernes blod i deres jord.

Hvad skete der bagefter?

De allierede styrker erobrede Rom kort tid efter, den 4. juni 1944. Det polske II -korps fortsatte med særpræg, især i slaget ved Ancona og Slaget ved Bologna under den sidste offensiv i Italien i 1945. Genopbygningen af ​​klosteret startede i løbet af 1950'erne, og det blev genindviet i 1964.

Hvornår mindes slaget?

SPK (Polish Ex-Servicemen's Association) og de polske spejdere over hele verden er år efter år vendt tilbage til Monte Cassino for at huske ofret. Regeringen i det kommunistiske Polen spillede begivenheden ned og først siden Polen genvandt uafhængighed, har Polens premierminister eller en af ​​deres ministre deltaget sammen med polske skolebørn til at betale hyldest til dem, der døde og lægge blomster på deres grave.

I 2014 besøgte prins Harry sammen med Donald Tusk, den daværende premierminister i Polen og blev synligt rørt over offeret. Og ja, jeg var der også.

Så hvordan vil du huske Monte Cassinos døde?

Mange af os har slægtninge, der gennemlevede det. Min onkel var i tankregimentet og min bedstefar stationerede andre steder, men for alle polske soldater dengang var det en tegn på stort håb, og de valmuer a symbol på deres iver. jeg har plukkede valmuer hver gang jeg har været på Monte Cassino, men du kan ikke være der hvert år, så derfor elsker jeg dem og har dem altid i min have – planterne vokser stærk og tyk i maj, knopperne dukker op fra ingen steder og blomstrer pludselig med livlig strålende farve, men alligevel vare et par dage før et rødt tæppe pryder jorden. Jeg ved aldrig, hvilken plante der vil overleve den ene vinter til den næste, men når den først har gjort det, ved jeg, at den vil blomstre med voldsom styrke.

Og sådan vælger jeg at huske Ferdynand Ciastko og hans brorsoldater for den frihed, de troede på og døde for.


Slaget ved Monte Cassino

Ødelæggelsen af ​​det gamle kloster Monte Cassino kom som en overraskelse for soldaterne i frontlinjen, der havde brugt uger på at kæmpe i dens imponerende skygge. Til alle andre - generaler, krigskorrespondenter, et parti af læger og sygeplejersker, der var kørt op fra Napoli for at se showet - var det, som Newsweek -reporter John Lardner udtrykte det, 'Den mest annoncerede bombning i historien.'

Da bølge efter bølge af flyvende fæstninger, Mitchells og Marauders udløste deres dødbringende nyttelaster på en bygning, der havde stået stille og vagt over Liri- og Rapido -dalene i mange århundreder, blev mange af dem, der så bombardementet, stumme af denne fantastiske fremvisning af allieret militær magt . Da røgen forsvandt, var en af ​​de vigtigste religiøse bygninger i den vestlige verden blevet reduceret til en bunke ulmende murbrokker. Hvordan i alverden er det kommet til dette?

Slaget ved Monte Cassino er blevet beskrevet som det hårdest udkæmpede slag under Anden Verdenskrig. Monte Cassino fandt sted mellem den 17. januar og den 18. maj 1944 og var en serie på fire allierede angreb mod den såkaldte 'Winter Line', en række tyske og italienske socialrepublik befæstninger og installationer, der havde til formål at beskytte ruten til Rom fra allieret invasion.

Klosteret var et af Italiens helligste og vigtigste religiøse steder og husede resterne af St. Benedict

En af de højeste koncentrationer af tyske tropper og artilleri lå i bakkerne omkring byen Cassino på den såkaldte 'Gustav Line'. Over selve byen var det imponerende kloster Monte Cassino fra det 14. århundrede. Klosteret var et af Italiens helligste og vigtigste religiøse steder og husede resterne af Sankt Benedikt - grundlæggeren af ​​den benediktinske klosterorden.

Klosteret var indeholdt i en militær eksklusionszone, som begge sider oprindeligt respekterede. Tyskerne gjorde ikke andet end at bevogte klostrets imponerende frontporte. Nogle befæstninger var blevet opsat længere nede på bjergets skråninger, men hovedparten af ​​det tyske forsvar blev holdt langt væk fra eksklusionszonen.

Det allieredes forsøg på at smadre gennem vinterlinjen blev hurtigt en helvedes udmattelseskrig. Indbygget i stærkt befæstede positioner holdt tyskerne let bølger af allierede angreb, der hurtigt udmattede rutinerede tropper fra det britiske imperium, de frie franskmænd og USA. Den 11. februar var successive allierede angreb blevet slået tilbage, hvilket resulterede i tusinder af ofre.

Læs mere om: Hitler

WW2's mest afgørende kampe

Efterhånden som tiden gik, begyndte de allierede soldater på Gustavlinjen at se klostret truende over dem med mistanke. Bygningen optog mænds tanker som ingen anden. Mange mistænkte, at tyskerne besatte den gamle bygning og brugte den som en observationspost, hvorigennem de kunne dirigere artilleribombardementer mod de allieredes positioner. Efterhånden som hver kampdag gik, og antallet af tilskadekomne klatrede stadigt opad, hang klosteret i Monte Cassino større i soldaternes sind. Det blev en ondskabsfuld enhed i sig selv.

'Du kunne ikke kradse uden at blive set,' mindede en soldat om 'det blodige kloster, der stirrede ned på dig'. »Og det var en psykologisk ting. Det voksede, jo længere du var der. ’

Troppernes uro om klosteret spredte sig hurtigt til top messing. Bygningen er måske ikke besat nu, men hvem skulle sige, at tyskerne ikke ville indtage den på et tidspunkt i fremtiden? Snak gik hurtigt over til at udslette denne irriterende forhindring. 'Hvis du lader mig bruge hele vores bombeflystyrke mod Cassino,' sagde general John Channon, chef for 15. armégruppes luftvåben, til Sir Harold Alexander, chef for den 15. armegruppe, 'vil vi piske det ud som en død tand. '

Beslutningen blev endelig taget for at ødelægge klosteret, som nu bredt blev betragtet som et legitimt mål, efter at spotterfly med uret havde identificeret, hvad de troede var en radiomast på klosterets tag og tyske uniformer, der hang fra en vaskelinje i gården. Bombardementet ville finde sted den 13. februar, selvom dette blev ændret til det 15., da alvorlige snestorme i Cassino -området gjorde flyvning umulig.

Dens engang smukke centrale gård var blevet forvandlet til et bombekrater

Om morgenen den 14. affyrede artilleriet skaller fyldt med foldere over himlen over klosteret og advarede om det kommende bombardement. Folderne blev afvist som propaganda af en tysk tysk officer, da abbeden viste ham en. Som følge heraf blev der ikke tænkt alvorligt på at evakuere klostrets munkefællesskab eller de par hundrede flygtninge, der havde søgt helligdom inden for dets mure, før det var for sent. Nogle ville finde ly i katakomberne og hulerne under klosteret, da bomberne regnede ned over dem. Andre ville ikke være så heldige.

Den følgende dag fyldte bølger af amerikanske bombefly himlen. For det første bankede 142 B-17 flyvende fæstninger fra det 13. strategiske luftvåben, der var stationeret ved det nærliggende Foggia, klostrets gamle mure, klostre og gårde med 253 tons brænder og højsprængstof. Næste swooped i 47 B-25 Mitchells og 40 B-26 Marauders fra Middelhavets luftvåben og faldt yderligere 100 tons sprængstof. Da hver bølge afsluttede sit dødbringende løb, bombarderede mændene og kanonerne fra US II Corps artilleridivision klosteret og den omkringliggende bakketop med skaller, hvilket forårsagede yderligere skade på den smuldrende bygning og efterlod toppen af ​​bjerget et pitted og arret rod af kratere og ryger ruiner.

Efter angrebet ringede jubel op blandt soldaterne, da røgen afslørede et sted med total ødelæggelse. Klostret var uigenkendeligt. Dens engang smukke centrale gård var blevet forvandlet til et bombekrater, dens gamle basilika med sin samling af uvurderlige kalkmalerier, uerstattelige kor og storslåede orgel var nu en bunke ulmende murbrokker, dets fredelige klostre og smukke sakristi indeholdende udsøgte udskæringer og fantastiske vægmalerier var begge blevet pummeled i støv.

Værst af alt var mange af dem, der havde søgt tilflugt i klosteret, blevet dræbt under bombardementet. I alt 230 italienske civile havde mistet livet.

Mens soldaterne, der kæmpede på Gustavlinjen, måske har jublet over klostrets ødelæggelse, var mange andre rædselsslagne. En beskrev ødelæggelsen af ​​Monte Cassino som værende beslægtet med det italienske luftvåbens bombardement af Westminster Abbey. Harold Tittman, seniordiplomat i Vatikanet i Rom, kunne ikke skjule sin vrede og kaldte bombningen en 'kolossal blunder' og 'et stykke grov dumhed'.

Læs mere om: Hitler

WW2s største luftslag

For dem, der var vokset op i klostrets skygge, var ødelæggelsen af ​​dette elskede lokale vartegn ufattelig. Tony Pittaccio, en ung mand, der boede i nærheden, opsummerede mange lokale:

»Hvad angår Monte Cassino, hvorimod militæret muligvis har følt at spionere fjendens øjne ser ned på dem, følte vi, at velvillige øjne kiggede ned på os. Klosteret var for os forsikringen om, at godheden ville sejre over det onde og løftet om, at det aldrig ville blive ødelagt, betød, at livet ville fortsætte. Vi sagde vores daglige bøn med øjnene vendt mod klosteret. Det var en kilde til stor trøst. Da den blev bombet, kunne vi bare ikke tro, hvad vi så. En del af os alle, og især mig og min familie på grund af, hvad det havde betydet for os, døde med det. Intet var mere helligt, og verden var virkelig blevet et mørkt sted.

Det britiske og indiske angreb, der fulgte efter klosterets ødelæggelse, var en voldsom fiasko, hvor de allierede led en halvtreds procent tab. Værst af alt var det, bombardementet af Monte Cassino skulle forhindre - besættelse af klosteret af tyske tropper - var præcis det, der skete derefter. De allierede havde uforvarende skabt en betydelig hindring for sig selv ved at reducere klosteret til murbrokker, og tyske faldskærmstropper flyttede hurtigt ind i ruinerne og oprettede defensive stillinger, der ville koste mange allierede liv, før de endelig blev drevet ud af ruinerne. Det kom senere frem, at tyskerne formelt havde aftalt med kirken ikke at besætte den gamle struktur. Det var en aftale, de følte, at de ikke længere var nødt til at overholde bombningen, og de var hurtige til at drage fordel af den fæstning, de allierede havde hjulpet dem med hjælp.

Slaget ved Monte Cassino ville fortsætte i yderligere tre måneder. De allierede ville til sidst komme triumferende frem, men for en pris på 55.000 ofre mod tyskernes 20.000. Vejen til Rom var endelig åben. Byen ville falde den 5. juni 1944.

Efter krigen blev det hurtigt besluttet, at klosteret ville blive rekonstrueret i sin helhed. Arbejdet begyndte i 1950'erne, hvor murbrokkerne blev omhyggeligt sigtet og katalogiseret, så meget som det oprindelige stof i bygningen kunne indarbejdes i genopbygningen. Det ville endelig blive genindviet af pave Paul VI i 1964. I dag højt på sin bakke i de smukke omgivelser i Latin-dalen er det let at glemme, at for bare 75 år siden var Monte Cassinos store kloster et hul ruin. Klostrets meningsløse ødelæggelse var et slag mod civilisationen, der gav genklang rundt om i verden. Dens ulmende ruiner ødelægger et vidnesbyrd om krigens dårskab.


Se videoen: Discover Cassino War Cemetery. Cemetery Tour. Commonwealth War Graves Commission. #CWGC (Juni 2022).